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Seccin de Obras de Ciencia y Tecnologa

FUNDAMENTOS DE CONSERVACIN BIOLGICA


Perspectivas latinoamericanas
Agradeceremos sus comentarios y sugerencias al correo electrnico
laciencia@fce.com.mx
Richard Primack Ricardo Rozzi Peter Feinsinger
Rodolfo Dirzo Francisca Massardo
y 117 autores de recuadros

Fundamentos de conservacin biolgica


Perspectivas latinoamericanas

Fondo de Cultura Econmica


MXICO
Primera edicin, 2001

Esta edicin es una adaptacin de la obra


Essentials of Conservation Biology
de Richard Primack
Copyright 1998 Sinauer Associates, Inc.
ISBN 0-87893-721-8

Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra


incluido el diseo tipogrfico y de portada,
sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico,
sin el consentimiento por escrito de los editores.

D.R. , 2001, Fondo de Cultura Econmica


Carretera Picacho-Ajusco 227, 14200 Mxico, D.F.

ISBN 968-16-6428-0

Impreso en Mxico
A los jvenes latinoamericanos que aman esta fuerte nervadura de la vida,
a la gente del campo, las ciudades y las etnias amerindias,
a los diversos seres vivos que habitan en los desiertos, las selvas,
los mares, los suelos, los ros, las rocas y las alturas
del Nuevo Mundo.
Prlogo

E
n las alturas de los Andes, en tiempos ancestrales Viracocha
emergi del Lago Titicaca y cre el sol con su luz, la lluvia y el
agua con sus lgrimas, y dio origen al cielo, las estrellas, los
seres humanos y los otros seres vivos que pueblan la regin. En
la Puerta del Sol, en Tiahuanaco, permanece hoy en silencio, mirando
hacia la salida del sol, la figura de Viracocha esculpida en piedra hace
unos 2 200 aos. Esta representacin de Viracocha est rodeada por
48 figuras aladas, 32 de ellas poseen rostros humanos y 16 tienen rostros
de cndor. Esta figura nos recuerda cun ligadas estn las naturalezas
humanas con aquellas de las aves, como el cndor; con los ecosistemas y
sus lluvias, ros y lagunas; con el sol, la luna, las estrellas y el conjunto
de seres que habitan los cielos, las aguas y los suelos.
Para la cultura mapuche el cndor o make es el rey de las aves que
simboliza tambin a la Cordillera de los Andes puesto que, adems de
su gran tamao, lleva el color blanco de la nieve y el negro de las rocas y
minerales. Este rey de las aves vuela a gran altura y rene las virtudes
fundamentales. Make es, a la vez, kimche o persona sabia, norche o per-
sona que ama la justicia, kmeche o persona bondadosa y newenche o
persona poderosa o gobernante*.
El rey de las aves es tambin el ave nacional de Colombia, Ecuador,
Bolivia y Chile y hasta hace poco sobrevolaba toda la Cordillera de los
Andes, desde Santa Marta en Colombia hasta el Cabo de Hornos en el
extremo austral de Sudamrica. Abundaba tambin en los terrenos ocu-
pados hoy por centros urbanos como Bogot, Quito, La Paz o Santiago,
donde el cerro Manquehue en la capital de Chile significa lugar de cn-
dores (make = cndor; hue = lugar).
Paradjicamente, el cndor se encuentra hoy amenazado de extin-
cin y junto con el ave se extinguiran tambin los valores culturales de
los incas, que veneraban a Viracocha, y de los mapuches, que admiraban

*Vase Aillapn y Rozzi (2001). 9


a make. As, con la extincin de make en los centros urbanos neotropi-
cales, desaparecen tambin las virtudes fundamentales de la sabidura
(kim), la justicia (nor), la bondad (km) y la disciplina (newen) cultivadas
por este rey de las aves neotropicales.
El cndor en la portada de este libro nos invita a recordar que: 1) los
problemas de la conservacin biolgica ataen tanto a los seres humanos
como a los otros seres vivos, 2) la diversidad biolgica y cultural estn
indisolublemente integradas, y 3) el bienestar social y la conservacin
biocultural vuelan juntos.

Ricardo Rozzi
Parque Etnobotnico Omora,
Puerto Williams, Chile, Mayo 25, 2001

10
Prefacio

L
a idea central de este libro es que el bienestar de las comu-
nidades humanas y el de las dems especies biolgicas son com-
plementarios y no opuestos. Para el desarrollo de este argu-
mento, que identifica la conservacin de la biodiversidad con
la calidad de vida de las comunidades humanas, hemos organizado la
estructura del libro en seis partes.
La primera comienza con los fundamentos de la transdisciplina de la
conservacin biolgica y desarrolla las nociones ecolgicas, evolutivas y
biogeogrficas de la biodiversidad. La segunda parte presenta evidencias
evolutivas, ecolgicas y sociales de la actual crisis ambiental. Considera
los patrones y procesos de la prdida de la diversidad biolgica desde el
nivel gentico hasta la escala de paisajes. Analiza las causas y consecuen-
cias sociales y biolgicas de la prdida de biodiversidad y la degradacin
ambiental asociadas a la crisis ecosocial que actualmente enfrenta
Latinoamrica.
En la tercera parte se discuten las razones por las cuales deben con-
servarse los ecosistemas y las especies biolgicas. Desde el punto de vista
de la economa ecolgica, parece ms seguro y menos costoso conservar
la biodiversidad. sta provee a las sociedades humanas una infinidad de
bienes, tales como alimentos (frutos, peces, hongos), fibras vegetales o
animales para tejidos, y otros materiales para la construccin de embar-
caciones, viviendas y otros utensilios. Adems, la biodiversidad sustenta
servicios ecosistmicos bsicos, como la regulacin del clima, la cali-
dad de las aguas y los flujos hdricos, previniendo o mitigando inunda-
ciones en las pocas de lluvia y sequa en las pocas secas. La conser-
vacin de la biodiversidad es clave para la generacin de suelos frtiles y
de aire limpio, para la descomposicin de basura y desechos industriales,
as como para la continuidad de mltiples procesos ecolgicos de los
cuales dependen la vida humana y la de otras especies biolgicas.
La economa ecolgica ha comenzado a determinar altos valores mone-
tarios para estos bienes y servicios de los ecosistemas y ha fomentado el
anlisis de costo-beneficio de variables ambientales y sociales en activi- 11
dades econmicas no tradicionales como el ecoturismo. Tales estima-
ciones sorprenden al mostrar que en muchos casos la conservacin de los
ecosistemas genera mayores ingresos econmicos que su rpida sustitu-
cin por actividades intensivas. Por ejemplo, los monocultivos de
especies exticas degradan severamente la biodiversidad y, en consecuen-
cia, los servicios ecosistmicos a la vez que impiden formas tradicionales
de subsistencia y limitan el acceso de las comunidades locales a sus eco-
sistemas regionales, debido a la concentracin de la propiedad de la tierra
para actividades econmica centradas en un nico o unos pocos productos.
En la tercera parte se contextualiza tambin, histrica y multicul-
turalmente, el momento de la actual crisis ecosocial que afecta a
Latinoamrica y el proceso de globalizacin del modelo econmico de
libre mercado, que demuestra que el Nuevo Mundo ha sido y podr ser
diferente. En este sentido las guas ticas y el conocimiento ecolgico
tradicional albergado por las etnias amerindias pueden ser muy valiosos.
Las culturas indgenas de Amrica no slo ofrecen una variedad de
sofisticadas prcticas ambientales, sino tambin complejas regulaciones
sociales y cosmogonas que involucran un respeto por todos los seres
vivos. Las ciencias contemporneas, as como, numerosas culturas indge-
nas, comparten nociones cognitiva y ticamente fundamentales, como
aquellas de un origen evolutico comn y de una naturaleza biolgica
compartida por los seres humanos con el conjunto de los seres vivos. Se
establece as una relacin de parentesco que promueve o debera pro-
mover el respeto y el amor por la biodiversidad. La tica ambiental se
nutre tambin de las profundas interconexiones ecolgicas desentraadas
por las ciencias y las cosmovisiones indgenas que enfatizan que la exis-
tencia de los seres humanos y los dems seres transcurren juntas.
Las partes IV, V y VI desarrollan principios biolgicos para la conser-
vacin de las poblaciones, especies y ecosistemas. Luego se discuten for-
mas de integracin entre comunidades locales e internacionales en los
esfuerzos para la conservacin. Las prcticas de la conservacin biolgica
ocurren a distintas escalas espaciales, tales como pequeos sitios dentro
de los ecosistemas originarios o espacios artificiales como zoolgicos o
jardines botnicos, o grandes reas como cuencas hidrogrficas y ecorre-
giones. La investigacin bsica y aplicada en la conservacin biolgica
abarca desde niveles genticos, poblacionales y de especies, hasta la pro-
teccin de hbitats, regiones y la biosfera. En las ltimas dcadas se ha
enfatizado que los seres humanos somos componentes esenciales de los
ecosistemas. Por lo tanto, urge explorar e implementar mejores formas de
integracin entre las comunidades humanas y sus ecosistemas dentro y
fuera de las reas protegidas. Las prcticas de conservacin ataen a todo
el rango de intervencin humana, desde reas remotas a centros urbanos.
En Latinoamrica, el bilogo de la conservacin debe estar preparado
para trabajar en favor del bienestar de las diversas sociedades humanas y
comunidades biolgicas. Ambas han cohabitado en los paisajes ameri-
canos desde hace unos 50 000 aos.
La conservacin biolgica es, por lo tanto, enormemente compleja
12 debido a la interaccin de dimensiones ecolgicas, sociales y culturales.
Esto exige a los bilogos un gran esfuerzo por alcanzar una visin inte-
gradora y colaborar con personas de otras disciplinas, como antroplo-
gos, abogados, economistas, socilogos, filsofos y gegrafos. Adems,
las experiencias de la conservacin biolgica y las actuales teoras
del conocimiento nos invitan a escuchar con atencin a las formas de
conocimiento tradicional indgena y de comunidades rurales de pes-
cadores o campesinos. El captulo xxii sintetiza la multiplicidad de
dimensiones culturales y biolgicas involucradas en las decisiones polti-
cas, productivas y ticas que afectan al medio ambiente y sus habitantes.
Se propone una integracin de las dimensiones ecolgicas y sociales en
el anlisis de las causas y el diseo de alternativas para los graves proble-
mas ecosociales que afectan actualmente a Latinoamrica.
Ojal que este texto ample el espectro de perspectivas para observar,
analizar y comprender las situaciones que los bilogos de la conser-
vacin y otras personas de esta regin deben enfrentar en sus vidas
cotidianas. Que fomente, a la vez, una responsabilidad social y tica que
permita la continuidad de la diversidad cultural y biolgica de
Latinoamrica. Nuestra intencin es proveer mtodos que contribuyan a:

1) integrar visiones de diversas disciplinas y oficios;


2) mantener la rigurosidad de los mtodos que cada uno aprende o ha
aprendido en sus disciplinas u oficios particulares;
3) articular las miradas de diversas culturas y grupos sociales que habi-
tan en Latinoamrica;
4) conjugar lo intelectual y lo afectivo en el esfuerzo por conservar la
diversidad biolgica y cultural;
5) cultivar actitudes que permitan el florecimiento de la diversidad bio-
cultural;
6) integrar el trabajo de las ciencias descriptivas y aplicadas.

No basta con investigar, describir y entender los maravillosos sis-


temas ecolgicos y culturales que se despliegan en Amrica Latina. Es
necesario y urgente contribuir tambin con espacios intelectuales y fsi-
cos que inspiren a las diversas personas de nuestras sociedades a partici-
par en la conservacin biocultural y posibilitar as la continuidad del
devenir de las multifacticas historias de vida de los seres humanos y
otras especies biolgicas que habitan en el Continente Americano y el
planeta.

Ricardo Rozzi, Francisca Massardo,


Peter Feinsinger, Rodolfo Dirzo
y Richard Primack

13
Semblanza de los coordinadores

Richard Primack
Richard Primack es profesor del Departamento de Biologa de la
Universidad de Boston y Bullard Fellow de la Universidad de Harvard
(1999-2000), en donde recibi su B.A. en 1972. En 1976 se doctor en
Duke University y realiz estudios de postdoctorado en las
Universidades de Canterbury y Harvard. Su libro Essentials in
Conservation Biology (primera edicin, 1993, y segunda edicin, 1998)
ha sido traducido al chino y alemn mientras que Primer of Conservation
Biology, (primera edicin 1995), ha sido traducido al japons, indone-
sio, vietnamita, coreano y portugus. Otros libros que ha publicado son
A Field Guide to Poisonous Plants and Mushrooms of North America (con
Charles K. Levy); A Foresters Guide to the Moraceae of Sarawak; Ecology,
Conservation and Management of Southeast Asian Rainforests, (con
Thomas Lovejoy) y Timber, Tourists, and Temples: Conservation and
Development in the Maya Forest of Belize, Guatemala, and Mexico
(con David Bray, Hugo Galletti e Ismael Ponciano). La investigacin
del Dr. Primack incluye la conservacin y restauracin de especies de
plantas raras, la ecologa, conservacin y manejo de los bosques tropi-
cales del sudeste de Asia y Amrica Central, la educacin ambiental y la
historia natural de las orqudeas. Entre 1993 y 1999 fue el editor de la
seccin de revisin de libros en la publicacin peridica Conservation
Biology.

Ricardo Rozzi

Ricardo Rozzi es eclogo (M.S. Universidad de Chile, Ph.D.,


Universidad de Connecticut) y filsofo (M.A. Universidad de
Connecticut y Centro de Filosofa Ambiental, Universidad de North
Texas). Su investigacin combina ambas disciplinas a travs del estudio
de las interrelaciones entre los modos de conocer y habitar el mundo 15
natural. Con el afn de incorporar la tica ambiental en las prcticas de
conservacin y educacin ha colaborado con el Ministerio de Educacin
de Chile desde 1994 y ha participado en la creacin de la Estacin
Biolgica Senda Darwin y el Parque Etnobotnico Omora. Estos dos
centros ensayan diversas prcticas de conservacin en los bosques del sur
de Chile. Desde 1998 es representante para Sudamrica de la Sociedad
Internacional de tica Ambiental y actualmente trabaja en la Creacin
del Centro de Etnoecologa y tica Ambiental Omora cuyo objetivo es
integrar la conservacin biocultural y el bienestar social en el extremo
austral de Amrica.

Peter Feinsinger

Desde 1971, Peter Feinsinger trabaja en la ecologa de comunidades, la


ecologa de las interacciones planta-animal y la conservacin biolgica
de los hbitats tropicales, subtropicales y, en el Cono Sur, en hbitats
templados. En 1974 recibi su doctorado de Cornell University
(Estados Unidos). Luego fue Profesor de Zoologa y Profesor de
Cortesa de Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Florida
(Estados Unidos). En 1992 se retir de la Universidad de Florida con el
fin de trabajar ms directamente con los latinoamericanos en sus pro-
pios entornos. Actualmente es profesor adjunto de Biologa de la
Universidad del Norte de Arizona, (Estados Unidos) y Conservation
Fellow de la Wildlife Conservation Society (wcs). Se dedica a proyec-
tos locales de la conservacin biolgica en casi todos los pases sudame-
ricanos y otros pases latinoamericanos, principalmente por medio de la
capacitacin a varios niveles: estudiantes y profesionales en la conser-
vacin biolgica, docentes del colegio primario, guardaparques y otro
personal de las reas protegidas y, a veces, pobladores locales.

Rodolfo Dirzo

Rodolfo Dirzo se gradu de bilogo por la Universidad de Morelos,


Mxico. Su maestra y doctorado en Ecologa los llev a cabo en la
Universidad de Gales, Gran Bretaa. Ha sido investigador en el
Instituto de Biologa y de la Estacin Biolgica de Los Tuxtlas,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (unam), cual tambin fue
director. Actualmente es investigador titular en el Instituto de Ecologa
de la unam. Ha sido profesor en la unam, varias universidades de
Latinoamrica y la Universidad del Norte de Arizona. Ha publicado
51 artculos internacionales, 36 captulos de libros, 20 artculos de
divulgacin y es autor de 7 libros. Sus actuales lneas de investigacin
son: la ecologa y evolucin de plantas y animales tropicales, la interac-
cin planta-animal en los trpicos y la conservacin biolgica.

16
Francisca Massardo

Francisca Massardo es ingeniera agrnoma y fisiloga vegetal (M.S.,


Ph.D. Universidad de Chile). Entre 1989 y 1997 trabaj como investi-
gadora y profesora de Fisiologa Vegetal en la Universidad de Santiago
de Chile. Con el fin de integrar la investigacin bsica con aspectos de
conservacin, desde 1998 realiza investigacin como posdoctorante en
el Departamento de Ecologa y Biologa Evolutiva de la Universidad de
Connecticut, combinando los estudios de biologa reproductiva
de plantas con aplicaciones en reintroduccin de especies y etnobotni-
ca en el Parque Etnobotnico Omora en la Regin del Cabo de Hornos,
Chile. La Doctora Massardo ha colaborado tambin con la Unidad de
Medicina Tradicional del Ministerio de Salud de Chile y ha investigado
el conocimiento botnico tradicional de culturas amerindias de
Norteamrica y el sur de Chile.

17
Agradecimientos

E
ste libro expresa el trabajo colectivo de muchas personas que
con sus acciones o escritura anhelan el florecimiento de la vida
en su diversas manifestaciones. A su vez, este texto surgi del
inters de uno de los autores por escribir una revisin de la
segunda edicin del texto Essentials of Conservation Biology de Richard
Primack (Sinauer Associates, 1998). Al conocer esta intencin de
Ricardo Rozzi, Richard Primack sugiri la posible traduccin al espaol
de su texto ingls. Entusiasmado por la perspectiva general de la conser-
vacin biolgica, presentada en forma clara y comprensible para un
amplio grupo de lectores que ofreca el texto en ingls, pero consciente
que las condiciones de Latinoamrica son muy diferentes de las
norteamericanas y requieren, por lo tanto, perspectivas y propuestas vin-
culadas a sus realidades particulares, Ricardo Rozzi convers con Peter
Feinsinger, Rodolfo Dirzo y Francisca Massardo acerca de la posibilidad
de trabajar en una edicin latinoamericana de Essentials of Conservation
Biology. As, motivados por la urgente necesidad de contar con un texto
bsico en castellano de la nueva transdisciplina de la conservacin
biolgica en el contexto de Latinoamrica, decidimos emprender este
proyecto usando un lenguaje claro (evitando o explicando los trminos
especializados o tcnicos) que permita una aproximacin interdiscipli-
naria til para diferentes individuos y grupos que trabajan o se interesan
por la conservacin en Latinoamrica.
Hemos tenido en mente a los siguientes lectores y usuarios poten-
ciales del libro: estudiantes de diversas carreras tcnicas y profesionales
relativas al medio ambiente, tales como ingeniera forestal, agronoma,
manejo de recursos marinos y de vida silvestre, ingeniera ambiental y
biologa; trabajadores artesanales o industriales ligados al medio ambien-
te, tales como pescadores, mineros, forestales; personas de comunidades
indgenas y de ongs dedicadas a la problemtica ambiental o la conser-
vacin biocultural misma; personas que trabajan en instituciones guber-
namentales, direcciones de parques nacionales y reas protegidas privadas; y
el pblico general interesado en la materia.
19
Nuestros objetivos son ofrecer a esta audiencia un libro que presente
una sntesis equilibrada entre los principios tericos y prcticos generales,
a la vez que exponer el estudio de casos y perspectivas que describan la
diversidad biolgica y las aproximaciones para la conservacin desarrolla-
das en Latinoamrica. Para satisfacer el primer objetivo reescribimos sus-
tancialmente el cuerpo del texto original, reorientndolo hacia la realidad
biolgica, ecopoltica y social de Latinoamrica. Para el segundo objetivo
pensamos que la mejor aproximacin consiste en la inclusin de una
diversidad de recuadros o ensayos breves escritos por personas o grupos
de trabajo cercanos al tema, estudios de caso o aproximaciones descritas.
As fue que, con el impulso de Peter Feinsinger, conocimos a ms de un
centenar de personas que trabajan en diversas facetas de la conservacin
biolgica en diferentes regiones de Latinoamrica. De esta manera, esta
versin rene a 122 autores de recuadros que constituyen una materia
prima esencial del texto. Estos recuadros ilustran tanto las diferencias
como los elementos comunes involucrados en los desafos para la conser-
vacin biolgica en Amrica Latina y otras regiones. El trabajo editorial
del libro fue coordinado por Francisca Massardo, quien articul los
recuadros con el texto, dise o codise con los diversos autores
numerosas figuras de los recuadros y de los captulos y, junto a Ricardo
Rozzi y Peter Feinsinger, revis los contenidos y los aspectos tcnicos de
los recuadros y el libro en general.
Los recuadros permitirn que los estudiantes y lectores conozcan a las
personas, las instituciones o los grupos de trabajo que estudian la biodi-
versidad y participan en numerosos y sofisticados proyectos de conser-
vacin a lo largo de Latinoamrica. Este aspecto favorece el trabajo en red
a travs de la regin. Por otro lado, la escritura de los recuadros por tan
diversos autores permite exponer en forma explcita y directa la capacidad
y riqueza de las perspectivas desarrolladas por personas que han elaborado
y estn experimentado una multiplicidad de aproximaciones para la con-
servacin en Amrica del Sur y Central y Mxico.
En este contexto regional, este libro ha sido posible gracias a la cola-
boracin de numerosas instituciones y personas que han aportado traba-
jo, infraestructura y financiamiento para cubrir gastos bsicos.
Agradecemos la generosidad y colaboracin de la Editorial Sinauer de
Estados Unidos a travs de su director Andrew Sinauer y de su directora
tcnica Marie Scavotto; el apoyo acadmico y estmulo para completar
este trabajo brindado por el Center for Conservation and Biodiversity
asociado al Department of Ecology and Evolutionary Biology de la
Universidad de Connecticut, en particular a John Silander y a Gregory
Anderson; en forma especial damos las gracias al trabajo y dedicacin del
equipo de la Subgerencia de Proyectos Especiales de la editorial Fondo de
Cultura Econmica, a la seora Mara del Carmen Faras, subgerente
de esta Unidad, a Axel Retif, coordinador editorial, a Sara Flores, promo-
tora comercial, a Roberto Campos, diseador grfico, y a Dulce Mara
Luna, correctora del manuscrito final.
Por la cuidadosa revisin tcnica y lingstica del material expuesto
20 en este libro agradecemos a Gabriel Bernardello (captulo IV), Andrea
Caselli (captulos VIII y IX), Rafael Gonzlez del Solar (captulos VIII y
IX), Alejandro Grajal (captulos I y XIV-XVIII y XXI), Eduardo
Gudynas (captulos XV-XVII), Silvia Iriarte (captulo VI), Gustavo
Kattan (captulos VI y XVIII), Jorge de Len (captulos VI y XV-XXII),
Marta Lizarralde (captulo VII), Luis Marone (captulos I, VIII, IX, XI
y XIII), Rodrigo Medelln (captulo XIII), Fernando Milano (captulos
VIII y IX), Luis Gonzalo Morales (captulos III-VII y XI-XVII),
Carolina Murcia (captulos VI y XVIII), Juan Nez-Farfn (captu-
lo XI), Fausto Sarmiento (captulo III) y Guadalupe Williams-Linera
(captulo XIX).
Por sus valiosos comentarios y sugerencias bibliogrficas agradece-
mos a James Affolter, Zoe Cardon, Robin Chazdon, Juan Dupuy,
Alejandro Grajal, Eduardo Gudynas, Jorge de Len, Luis Marone,
Eduardo Morales, Luis Gonzalo Morales, Eduardo F. Pavez, Juan
Salguero y Fausto Sarmiento. Durante el desarrollo de este trabajo
agradecemos el generoso y valioso trabajo de produccin de Ezio M.
Firmani y la colaboracin de Lorenzo Aillapn, Christopher Anderson,
Janine Caira, Archie Carr, Bryan Connolly, Steve Dauer, Phillip
Fearnside, Luci Latina-Fernandes, Livia Firmani, Sara Flores, Kirsten
Jensen, Kurt Heidinger, Alicia Lavanchy, Rebecca Lehmann, Andrs
Marn, Hctor Massardo, Florencia Murillo, Claudio Valladares-Padua,
Eric Schulz, Arturo Silva, Vctor Toledo y David Wagner.
Por su significativo apoyo agradecemos a las siguientes instituciones:
Universidad de Boston, Instituto de Ecologa de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico (en especial a Ral Ivn Martnez),
Universidad de Northern Arizona, Universidad de Magallanes (particu-
larmente a Orlando Dollenz, Sylvia Oyarzn y Mariela Torres), Red
Latinoamericana de Botnica (de manera singular a su coordinadora
Susana Maldonado), Red Latinoamericana de Jardines Etnobotnicos
Hermanos (en especial al clacs de la Universidad de Georgia) y al
Programa para Amrica Latina y el Caribe de la National Audobon
Society. Expresamos nuestra gratitud a la Comunidad Indgena Yagn
de Baha Mejillones, la Municipalidad de Cabo de Hornos y la
Gobernacin de la Provincia Antrtica Chilena por la clida acogida y
el estmulo para completar este libro en una bsqueda conjunta de sus-
tentabilidad en el lugar ms austral del continente americano.
Por las donaciones de fotos o figuras agradecemos a , invemar,
Fundacin Senda Darwin, Parque Etnobotnico Omora, ecociencia,
The Nobel Foundation, Instituto Rigoberta Mench, Unin
Ornitolgica de Chile, Delegacin de Parques Nacionales de Nahuel
Huapi, Universidad de los Andes, Mrida, Mangrove Action Project,
Underground Project, U.S. National Park Service y a las publicaciones
peridicas Ambiente y Desarrollo, Ecology y Journal of Mammalogy. Las
siguientes personas aportaron generosamente fotografas o figuras:
Anthony Anderson, Christopher Anderson, Juan Carlos Aravena,
Wesley Bocxe, Robin Chazdon, Marty Crump, Jorge de Len, Ezio M.
Firmani, Alexander Flecker, Mario Garca, Martin Gardner, Bernard
Goffinet, Alejandro Grajal, Alex Ibaez, Charles Janson, Livia Marin- 21
Firmani, Mary Kalin-Arroyo, Ral Ivn Martnez, Steve Morello, Vince
Murphy, Piotr Naskrecki, Eduardo Pavez, Becky Pierce, Alfredo Quarto,
Arturo Silva, Peter Singer, Doris Soto, Jean-Phillipe Soul, Donald
Taphorn, Teresa Tarifa, Gaines Tyler, Pablo Villarroel, Oliver Vogel y
David Wagner.
Apreciamos el apoyo de la InterAmerican Foundation por su beca
postdoctoral a Francisca Massardo, del Center for Conservation and
Biodiversity de la Universidad de Connecticut por las becas para Ricardo
Rozzi y de la Universidad de Boston por su apoyo para los gastos edito-
riales bsicos.
Por ltimo, los autores Eduardo Morales y Francis Trainor agradecen
el apoyo tcnico prestado por el Laboratorio de Microscopa Electrnica
y el Centro de Recursos del Facultativo de la Universidad de
Connecticut; Fernando Milano agradece el apoyo de la Maestra en
Manejo de Vida Silvestre de la Universidad Nacional de Crdoba,
Argentina; Juan Armesto y Cecilia Smith-Ramrez agradecen el apoyo de
Ctedra presidencial en Ciencias (J. J. A.) y Proyecto SUCRE (European
Union); Luis Marone, Javier Lpez de Casenave y Vctor R. Cueto hacen
la Contribucin nmero 14 de Ecodes y agradecen los valiosos comenta-
rios de R. Gonzlez del Solar y R. Rozzi para su recuadro.

22
ndice de siglas

adn: cido desoxirribonucleico


avp: Anlisis de Viabilidad Poblacional
ap: Antes del presente
bdm: Banca para el Desarrollo Multilateral
bid: Banco Interamericano del Desarrollo
ci: Conservation International (Conservacin Internacional)
cites: Convention of International Trade in Endangered Species of Wild Fauna
and Flora (Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies
Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres)
d.c.: despus de Cristo
fao: Food and Agricultural Organization of the United Nations (Organizacin
de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin)
fmam: Fondo para el Medio Ambiente Mundial, en ingls GEF
fmi: Fondo Monetario Internacional
fmn: Fondo Mundial para la Naturaleza, en ingls WWF
fna: Fondos Nacionales del Ambiente
gef: Global Environmental Facility
ibes: ndice de Bienestar Econmico Sustentable
ifc: International Finance Corporation (Corporacin Financiera Internacional)
iib: ndice de Integridad Bitica
isis: International Species Inventory System
iucn: International Union for the Conservation of Nature and Natural Resources
mab: Man and the Biosphere Program
nafta: North American Free Trade Agreement
ong: Organizacin No Gubernamental
pib: Producto Interno Bruto
pnb: Producto Nacional Bruto
pnuma: Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, en ingls UNEP
sig: Sistemas de Informacin Geogrfica
uicn: Unin Mundial para la Naturaleza, en ingls IUCN
unced: United Nations Conference on Environment and Development (Conferencia
de las Naciones Unidas Sobre Medio Ambiente y Desarrollo)
undp: United Nations Development Programme
unesco: United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (Orga-
nizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura)
unep: United Nations Environment Programme
wcmc: World Conservation Monitoring Centre
wcs: Wildlife Conservation Society
wri: World Resources Institute
wwf: World Wildlife Fund for Nature 23
ndice general

Dedicatoria. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

Semblanza de los coordinadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15

Agradecimientos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

ndice de siglas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23

PRIMERA PARTE:
Fundamentos de la conservacin biolgica
I. Qu es la biologa de la conservacin?, por R. Rozzi, R. Primack, P. Feinsinger, R. Dirzo y F. Massardo . . . .. 35
Orgenes de la biologa de la conservacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 45
Crisis ambiental y crisis social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 53
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 56
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 57
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 57
RECUADRO I.1 Conservacin de los guacamayos en Per, por R. Primack. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 41
RECUADRO I.2 Conservacin de mamferos marinos, por C. Campagna y R. Primack . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 43

II. Qu es la diversidad biolgica?, por R. Rozzi, P. Feinsinger, F. Massardo y R. Primack . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59


Diversidad gentica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
Especies biolgicas y biodiversidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
Diversidad de comunidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
Principios de organizacin de las comunidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Diversidad de ecosistemas y ecorregiones en Latinoamrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
RECUADRO II.1 Nominacin y clasificacin de los seres vivos, por F. Massardo y G. Anderson . . . . . . . . . . . . . . . . 69
RECUADRO II.2 Las algas: conceptos crticos en la evaluacin de su diversidad, por E. A. Morales y F. R. Trainor . . . 77
25
III. Dnde se encuentra la diversidad biolgica?, por R. Primack, R. Rozzi, R. Dirzo y P. Feinsinger. . . . . . . . . . . . . 99
Por qu existen tantas especies en los trpicos? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
Ecosistemas con alta biodiversidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
Cuntas especies existen en el mundo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
Comunidades recientemente descubiertas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
La necesidad de formar ms taxnomos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128
RECUADRO III.1 Selvas tropicales secas de Mxico: un ecosistema de importancia planetaria,
por R. Dirzo e I. Trejo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
RECUADRO III.2 Biodiversidad en los paisajes culturales de la ecorregin Tropandina, por F. O. Sarmiento . . . . . . 108
RECUADRO III.3 Arrecifes coralinos de Colombia, por N. E. Ardila y J. O. Reyes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
RECUADRO III.4a. La biodiversidad de pases extratropicales: el caso de Chile, por J. A. Simonetti. . . . . . . . . . . . . . 115
RECUADRO III.4b. Los artrpodos: protagonistas en la estimacin y conservacin de la biodiversidad tropical,
por R. Colwell , J. T. Longino, D. Brenes, N. Oconitrillo, M. Paniagua y R. Vargas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116
RECUADRO III.5. Los macroinvertebrados de agua dulce de los Andes tropicales, por G. Roldn Prez . . . . . . . . . . 122
RECUADRO III.6. Conservacin del mundo desconocido de las profundidades marinas, por R. Primack . . . . . . . . . 125

SEGUNDA PARTE:
Amenazas para la diversidad biolgica
IV. Extinciones, por R. Primack, R. Rozzi, R. Dirzo y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
Tasas de extincin en el pasado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
Extinciones provocadas por los seres humanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
Tasas de extincin natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Especies endmicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140
Tasas de extincin en islas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
Biogeografa de islas y tasas de extincin actuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
Efectos ecosistmicos de las extinciones de especies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
RECUADRO IV.1. Extincin de peces de agua dulce en Sudamrica, por J. S. Usma Oviedo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145
RECUADRO IV.2 Especies introducidas y extinciones de especies endmicas en islas ocenicas,
por G. Bernardello y G. J. Anderson. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
RECUADRO IV.3 Madagascar: un laboratorio evolutivo en extincin, por J. A. Silander y J. Ratsirarson . . . . . . . . . . 149
RECUADRO IV.4 Extinciones de proocesos ecolgicos: las interacciones entre plantas y mamferos tropicales,
por R. Dirzo y E. Mendoza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153

V. Vulnerabilidad a la extincin, por R. Primack, F. Massardo, R. Rozzi y R. Dirzo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161


Cules son las especies o grupos de especies ms vulnerables a la extincin frente a los cambios ambientales
causados por la sociedad contempornea?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162
Categoras de conservacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
RECUADRO V.1 Los anfibios estn desapareciendo de Amrica Latina, por M. L. Crump y L. O. Rodrguez . . . . . . . 170

VI. Destruccin y degradacin del Hbitat, por R. Primack, R. Rozzi, F. Massardo y P. Feinsinger. . . . . . . . . . . . . . 183
Destruccin del hbitat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
Bosques tropicales lluviosos amenazados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186
Procesos de destruccin y degradacin del hbitat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
26 Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
RECUADRO VI.1 El bosque atlntico brasileo est amenazado de extincin, por P. C. Morellato . . . . . . . . . . . . . . 189
RECUADRO VI.2 Produccin de camarones y destruccin de manglares en Ecuador, por L. Surez y D. Ortz . . . . . 195
RECUADRO VI.3. Fragmentacin del bosque templado y las aves del sur de Chile, por M. F. Willson e I. Daz . . . . 202
RECUADRO VI.4 Extincin de especies y fragmentacin del hbitat en el Neotrpico, por G. H. Kattan . . . . . . . . . 205
RECUADRO VI.5 Agricultura y conservacin: el aguilucho langostero de Argentina, por M. E. Zaccagnini . . . . . . . . 212

VII. Especies exticas, enfermedades y sobreexplotacin, por R. Primack, R. Rozzi, P. Feinsinger y F. Massardo . . . . 225
Enfermedades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
Sobreexplotacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Sociedades tradicionales y contemporneas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
RECUADRO VII.1. Las truchas: agresivas extranjeras en las aguas andinas, por A. S. Flecker y C. Carrera. . . . . . . . . . 229
RECUADRO VII.2a El castor: un ingeniero extico en las tierras ms australes del planeta,
por M. S. Lizarralde y C. Venegas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
RECUADRO VII.2b Los castores como ingenieros de ecosistemas en sus hbitats nativos, por T. G. Whitham. . . . . . 233
RECUADRO VII.3a Historia ecolgica de la Regin Maya, por M. Brenner, B. W. Leyden,
M. W. Binford y D. A. Hodell . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
RECUADRO VII.3b La Isla de Pascua o el microcosmo de un mundo aislado, por F. di Castri . . . . . . . . . . . . . . . . . 248

TERCERA PARTE:
El valor de la diversidad biolgica
VIII. Valoracin de la biodiversidad, por R. Rozzi, R. Primack y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 255
Causas humanas del deterioro ambiental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256
La economa ecolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 288
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289
RECUADRO VIII.1 Las granjas de mariposas: un colorido ejemplo de manejo sustentable, por D. Wagner . . . . . . . . 267
RECUADRO VIII.2. El valor de las palmeras en la Amazona. por K. Silvius . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
RECUADRO VIII.3 El Proyecto Aguaratimi: desarrollo alternativo y derechos intelectuales,
por I. Combes, J. Yandura y N. Justiniano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 278
RECUADRO VIII.4 La conchuela de la yuca: una historia exitosa de control biolgico, por R. Primack . . . . . . . . . . . 283
RECUADRO VIII.5 Etnobotnica cuantitativa en bosques secundarios de Costa Rica,
por R. L. Chazdon y F. G. Coe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285

IX. Valoracin econmica indirecta, por R. Primack, R. Rozzi y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291


Valor de uso indirecto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 292
Proteccin de los recursos suelo y agua. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293
Tratamiento de los desechos y retencin de nutrientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
Valor educativo y cientfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 302
Valor de opcin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 306
Valor de existencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 309
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 310
RECUADRO IX.1 Servicios ecosistmicos de los bosques nativos, por D. Soto y A. Lara. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295
RECUADRO IX.2 Ecoturismo en el Cono Austral de Amrica, por F. Massardo, O. Dollenz y R. Rozzi . . . . . . . . . . . 303

27
X. tica ambiental: races y ramas latinoamericanas, por R. Rozzi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311
tica ambiental comparada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315
El efecto sombra de la cultura dominante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
Metforas como puentes interculturales e interdisciplinarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 326
Anlisis histrico para fomentar la tolerancia y la diversificacin tica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 330
ticas ambientales y arte en Amrica Latina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 342
Interrelaciones entre ciencia y tica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 345
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 356
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 357
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 359
RECUADRO X.1. Similitudes y diferencias interculturales en las ticas ambientales,
por R. Rozzi y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319
RECUADRO X.2. ticas ambientales y conservacin en los extremos de Amrica,
por N. J. Turner, F. Massardo, D. Deur y R. Rozzi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321
RECUADRO X.3. Cultura y naturaleza en la civilizacin occidental, por T. Kwiatkowska . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 333
RECUADRO X.4. Derechos humanos y medio ambiente, por H. Neira. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 338
RECUADRO X.5. Cuando la admiracin salva vidas: cul es el valor esttico de un animal silvestre?,
por F. Milano. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 347
RECUADRO X.6 Diversos paradigmas cientficos para los bilogos de la conservacin, por R. Rozzi . . . . . . . . . . . . . 350
RECUADRO X.7. Tres primatlogas que llegaron a ser activistas, por R. Primack . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 353

CUARTA PARTE:
Conservacin a nivel poblacional y especfico
XI. Problemas de las poblaciones pequeas, por R. Primack . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363
Tamao mnimo viable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 365
Prdida de variabilidad gentica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366
Tamao poblacional efectivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 372
Variacin demogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 377
Variacin ambiental y catstrofe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 378
Vrtices de extincin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 381
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 382

XII. Aplicaciones de la biologa de poblaciones, por R. Primack . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 385


Recoleccin de informacin ecolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 386
Monitoreo de poblaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 388
Anlisis de viabilidad poblacional. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 394
Metapoblaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 396
Monitoreo de especies y ecosistemas en el largo plazo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 400
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 402
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 403
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 403
RECUADRO XII.1. Restablecimiento del mono tit-len-negro en Brasil,
por C. Valladares-Padua, S. Machado Padua, A. C. S. Martins y L. Cullen Jr. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 398

XIII. Establecimiento de nuevas poblaciones, por R. Primack. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 405


Comportamiento de los animales liberados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 407
Consideraciones para el logro de programas exitosos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 408
Establecimiento de nuevas poblaciones de plantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 414
Legislacin ambiental y programas de restablecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 417
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 418
28 Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 420
RECUADRO XIII.1. El cndor andino: conservacin y nuevas fuentes de alimentacin, por E. F. Pavez . . . . . . . . . . . 409

XIV. Estrategias de conservacin ex situ, por R. Primack y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 421


Zoolgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 425
Acuarios. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 430
Jardines botnicos y arboretos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 432
Bancos de semillas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 437
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 444
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 445
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 445
RECUADRO XIV.1. El panda necesita mucho ms que el cario del pblico para sobrevivir, por R. Primack. . . . . . . 423
RECUADRO XIV.2. Integracin de la conservacin in situ y ex situ en los jardines botnicos de Latinoamrica,
por F. Massardo, D. Rae, M. Lagrotteria, J. Affolter y R. Rozzi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 433

QUINTA PARTE:
Aplicaciones prcticas
XV. Establecimiento de reas protegidas, por R. Primack, R. Rozzi y P. Feinsinger. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 449
El sistema IUCN de clasificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 450
reas protegidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 452
Establecimiento de prioridades. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 457
Centros de diversidad. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 471
Prioridades nacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 472
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 473
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 474
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 475
RECUADRO XV.1. Importancia de la distribucin de las reas protegidas: el caso del bosque chileno,
por J. J. Armesto y C. Smith-Ramrez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 454
RECUADRO XV.2. Conservacin de depredadores: reas extensas y bosques antiguos,
por K. Omland, D. Martnez, D. Gaillard, R. Rozzi y S. Pickett . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 459
RECUADRO XV.3. Migraciones altitudinales e interconexin de hbitats en bosques tropicales,
por G. V. N. Powell y R. Bjork. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 465

XVI. Diseo de reas protegidas, por R. Primack, R. Rozzi y P. Feinsinger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 477


Consideraciones biolgicas para el diseo de las reservas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 480
Tamao de las reservas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 480
Preservacin efectiva de especies. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 484
Unin de las reservas mediante corredores de hbitat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 488
Ecologa del paisaje y diseo de parques. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 491
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 494
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 495
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 495
RECUADRO XVI.1. reas protegidas con lmites cambiantes en Ecuador, por L. Surez e I. Araya . . . . . . . . . . . . . . 478

XVII. Manejo de reas protegidas, por R. Primack, R. Rozzi, P. Feinsinger y F. Massardo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 497
Identificacin y manejo de las amenazas en las reas protegidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 502
El manejo de parques y la poblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 506
Manejo de recursos de los parques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 515
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 517
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 517
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 518
RECUADRO XVII.1 Integracin social en los parques nacionales andino-patagnicos, por J. Salguero. . . . . . . . . . . . 499
RECUADRO XVII.2 Las mltiples caras de la participacin social en las reas protegidas,
por J. Czerwenka y E. Gudynas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 509 29
RECUADRO XVII.3 Los borregos cimarrones de la Isla Tiburn: conservacin y desarrollo sustentable,
por R. A. Medelln y F. Colchero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 510

XVIII. Conservacin fuera de las reas protegidas, por R. Primack, R. Rozzi, P. Feinsinger y F. Massardo . . . . . . . . . . . 521
Valor del hbitat conservado fuera de las reas protegidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 522
Manejo sustentable de poblaciones de fauna nativa: diversificacin de la economa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 534
Manejo de ecosistemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 547
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 555
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 556
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 557
RECUADRO XVIII.1 Indagacin ecolgica en el patio de la escuela, por L. Margutti, R. D. Oviedo,
M. Herbel y P. Feinsinger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 526
RECUADRO XVIII.2 La Red de Reservas Naturales Campesinas de La Cocha, Colombia, por E. Constantino . . . . . . . 528
RECUADRO XVIII.3 Una iniciativa vecinal para la conservacin de una laguna urbana,
por E. Tarifeo, M. Rojas, E. Hidalgo y M. Santelices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 530
RECUADRO XVIII.4 Cambios en el mtodo de cultivo del caf y sus efectos sobre la biodiversidad, por C. Murcia . . . . 532
RECUADRO XVIII.5. Recuperacin y manejo de la vicua, por T. Tarifa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 536
RECUADRO XVIII.6 La conservacin del and, por F. Milano y A. Caselli. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 539
RECUADRO XVIII.7 Manejo sustentable de poblaciones de caimanes y cocodrilos, por J. Thorbjarnarson . . . . . . . . . 541
RECUADRO XVIII.8 Es posible la conservacin en fincas ganaderas privadas de Los Llanos de Venezuela?,
por A. Grajal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 543

XIX. Restauracin ecolgica, por R. Primack y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 559


Fases de la restauracin ecolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 562
Restauracin del hbitat para la conservacin de especies amenazadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 566
Restauracin en sistemas urbanos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 567
Restauracin de praderas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 572
Restauracin de ecosistemas acuticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 573
Restauracin de bosques tropicales secos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 575
Algunas precauciones con la ecologa de la restauracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 578
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 581
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 581
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 582
RECUADRO XIX.1 Restauracin del bosque de montaa en Xalapa, Veracruz, por G. Williams-Linera. . . . . . . . . . . 563
RECUADRO XIX.2 Las micorrizas y la restauracin de ecosistemas tropicales, por G. Cuenca . . . . . . . . . . . . . . . . . . 568
RECUADRO XIX.3 Restauracin y conservacin de la cotorra cubana, por X. Glvez Aguilera,
V. Berovides Alvarez y J. W. Wiley. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 570
RECUADRO XIX.4 Restauracin y manejo sustentable del Gran Chaco, por E. H. Bucher y C. J. Saravia Toledo. . . . 579

SEXTA PARTE:
Conservacin y sociedades humanas
XX. Conservacin y desarrollo sustentable a niveles local y nacional, por R. Primack, R. Rozzi,
F. Massardo y P. Feinsinger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 585
Sociedades tradicionales y diversidad biolgica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 586
Conservacin local en la sociedad occidental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 604
Tierras para la conservacin o land trusts . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 608
Legislacin nacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 609
Polticas nacionales y regulaciones internacionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 614
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 615
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 615
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 616
RECUADRO XX.1 Pueblos indgenas y conservacin en Mxico: manejo comunitario de los recursos naturales,
30 por V. M. Toledo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 590
RECUADRO XX.2 Selvas antropognicas mayas, por A. Gmez-Pompa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 593
RECUADRO XX.3 Manejo local por los embera del Choc colombiano, por C. Campos, H. Rubio y A. Ulloa. . . . . . 599
RECUADRO XX.4 Conservacin en el lago Titicaca, por S. Snchez Huamn y A. M. Trelancia Amico . . . . . . . . . . 606
RECUADRO XX.5 Legislacin sobre proteccin ambiental y cultural en Colombia, por N. Arango y M. E. Chaves . . . . 611

XXI. Conservacin y desarrollo sustentable a nivel internacional, por R. Primack, R. Rozzi,


P. Feinsinger y F. Massardo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 619
Acuerdos para la proteccin de especies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 620
Acuerdos para la proteccin del hbitat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 627
Cumbre de la Tierra de 1992. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 630
Financiamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 636
Cambio en el proceso de financiamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 645
Acuerdos biorregionales de colaboracin ambiental entre pases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 648
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 658
Para discutir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 658
Lecturas sugeridas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 659
RECUADRO XXI.1 Cooperacin internacional para la conservacin del oso andino, por J. P. Jorgenson . . . . . . . . . . 621
RECUADRO XXI.2. La guerra por los elefantes: se acab el armisticio?, por R. Primack . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 625
RECUADRO XXI.3a El Banco Mundial y la conservacin de la biodiversidad, por G. Castro . . . . . . . . . . . . . . . . . . 633
RECUADRO XXI.3b. El Fondo para el Medio Ambiente Mundial y la biodiversidad, por M. A. Ramos. . . . . . . . . . . 634
RECUADRO XXI.4. Educacin y capacitacin para la conservacin en Venezuela, por L. G. Morales e I. Novo . . . . 640
RECUADRO XXI.5 La represa Balbina: un dao ambiental y social irreparable, por P. M. Fearnside . . . . . . . . . . . . . 642
RECUADRO XXI.6. Una nueva estrategia de conservacin en Mxico, por R. Gonzlez Montagut . . . . . . . . . . . . . . . 650
RECUADRO XXI.7. Conservacin en el Mediterrneo o el cruce de los caminos evolutivos, por F. di Castri.. . . . . . . 652
RECUADRO XXI.8 El Paseo Pantera: un corredor hacia la esperanza, por A. Carr, III . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 656

XXII. Desafos para la conservacin biolgica en Latinoamrica, por R. Rozzi y P. Feinsinger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 661
Interdisciplinariedad y multidimensionalidad ecolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 673
Perspectivas locales y globalizacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 676
Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 685
Para discutir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 687
Lecturas sugeridas y material bsico clave . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 687
RECUADRO XXII.1. Los delicados equilibrios de la conservacin en Amrica Latina, por E. Gudynas . . . . . . . . . . . . 663
RECUADRO XXII.2. Historia natural local y ciencia ecolgica universal: los sistemas semillas-granvoros
en desiertos de Sudamrica y Norteamrica, por L. Marone, J. Lpez de Casenave y V. R. Cueto . . . . . . . . . . . . . . . 678
RECUADRO XXII.3. La promocin de perspectivas locales e iniciativas autnomas: una urgencia para el futuro
de la conservacin biolgica en Amrica Latina, por P. Feinsinger y R. Rozzi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 682

Bibliografa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 689

Relacin de autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 771

ndice de trminos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 783

31
II. Qu es la diversidad biolgica?
Ricardo Rozzi
Peter Feinsinger
Francisca Massardo
Richard Primack

l contacto con la biodiversidad y su reconocimiento es una


de las experiencias ms emocionantes de la existencia humana; a
la vez, la diversidad biolgica es tan vasta, que parece inaprensi-
ble (incluso para los bilogos!). Las siguientes imgenes ejem-
plifican algunos de los mltiples niveles biolgicos, temporales y espa-
ciales de la biodiversidad: dentro de un grupo de monos, el
comportamiento de un macho dominante es distinto al de un macho
juvenil; a lo largo del ciclo de vida de una mariposa, su forma corporal y
sus interacciones ecolgicas cambian drsticamente desde sus estados lar-
varios hasta su fase adulta; en un bosque de neblina, los sectores que cre-
cen sobre colinas expuestas al viento tienen rboles ms bajos o achapar-
rados que los sectores ubicados en las profundidades de una quebrada;
los paisajes dominados por cactceas en un desierto como el de Sonora
(en el norte de Mxico) contrastan con los paisajes ms ridos y
pedregosos de otro desierto como el de Atacama (en el norte de Chile).
Esta enorme y compleja diversidad biolgica puede ser descrita y analiza-
da dentro de un esquema jerrquico de niveles de organizacin biolgica
que va desde genes hasta paisajes, distinguiendo tres atributos: composi-
cin, estructura y funcin (Noss, 1990; Figura II.1).
La composicin de la biodiversidad incluye los componentes fsicos de
los sistemas biolgicos en sus distintos niveles de organizacin: genes,
poblaciones, especies, comunidades, ecosistemas y paisajes (Figura II.1).
ste es el atributo ms reconocido de la biodiversidad, y ha motivado la
confeccin de bancos de germoplasma e inventarios de especies y la
identificacin de comunidades y ecosistemas en estado precario de con-
servacin. La diversidad estructural considera la disposicin u orde-
namiento fsico de los componentes en cada nivel de organizacin. Por
ejemplo, a nivel poblacional puede referirse a la distribucin agregada o
uniforme de los individuos de una cactcea en una regin desrtica; a
nivel ecosistmico, puede considerar la cantidad de niveles del dosel, de
troncos, rocas, cascadas y pozas en un estero en una cuenca forestal; o a
escala del paisaje, la estructura de un desierto puede incluir la cantidad
29
Fundamentos de laconservacin de oasis, sus formas y las distancias entre ellos. La diversidad funcional se
biolgica refiere a la variedad de procesos e interacciones que ocurren entre los
componentes biolgicos. Estos procesos pueden ser ecolgicos (por
ejemplo, las interacciones entre larvas herbvoras y el follaje de
ciertos arbustos), biogeoqumicos (por ejemplo, los pro-
cesos de fijacin de nitrgeno llevados a cabo por
asociaciones de bacterias con races de plantas
leguminosas) o evolutivos (por ejemplo, la
coevolucin entre plantas con flores tubu-
lares y colibres) (Figura II.2).
Es fundamental comprender que
cuando se extingue un componente en
cualquiera de los niveles de organi-
zacin biolgica, no slo se pierde el
componente en s, sino tambin sus
relaciones estructurales y sus interac-
ciones funcionales con los dems
componentes del sistema biolgico
considerado. Por ejemplo, si en una
regin rida de Mxico se elimina una
poblacin de mezquite (Prosopis sp.),
tambin desaparecen estructuras del ecosis-
tema (tales como el dosel que provee un
microhbitat y que sirve como fuente de ali-
mento y refugio para otras especies) y se alteran
funciones del ecosistema (tales como la estabilizacin
del suelo o la fijacin de nitrgeno realizada por bacterias
simbiontes con las leguminosas). Si en el sotobosque de una selva seca de
Paraguay se extingue una especie de bromelia cuyas plantas acumulan
Figura II.1 Atributos de la biodi- agua de lluvia en su interior, el ecosistema pierde no slo la especie de
versidad composicin, estructura bromelia sino tambin una importante estructura que provee hbitat a
y funcin considerando cuatro numerosas especies de anfibios e invertebrados (vase Mereles, 1998) y
niveles de organizacin biolgica: que cumple una funcin esencial en los flujos hdricos y de nutrientes.
(1) genes; (2) especies y pobla- Para evaluar el estado de conservacin de la biodiversidad se requiere,
ciones; (3) comunidades y ecosis-
temas, y (4) paisajes. (Segn Noss,
por lo tanto, mucho ms que los inventarios o seguimientos de algunos
1990). grupos de especies. Por esta razn se han definido indicadores para
establecer criterios y programas de seguimiento del estado de conser-
vacin de la biodiversidad en sus mltiples atributos y niveles de organi-
zacin biolgica (Noss, 1990; Cuadro II.1).
La diversidad de componentes, estructuras y procesos biolgicos no
constituye un mosaico esttico, sino que va cambiando como resultado
de procesos evolutivos y ecolgicos que se manifiestan en los distintos
niveles y atributos descritos para la biodiversidad, y en mltiples escalas
temporales y espaciales. La evolucin y la ecologa destacan una
propiedad crucial para la biologa de la conservacin: los sistemas biolgi-
cos son dinmicos (Solbrig, 1991). La composicin gentica de las pobla-
ciones, especies y comunidades biolgicas, como tambin los tipos de
30 ecosistema, varan a distintas tasas en el curso de la evolucin.
31
32
Figura II.2 La diversidad biolgica El esquema presenta una coleccin de As, la coleccin de especies se mues-
puede caracterizarse en cuatro niveles especies sin ilustrar las interacciones tra en este nivel organizada en una
de organizacin: (A) Dentro de una para denotar las limitaciones que estructura y desempeando diversas
poblacin de una especie se encuentra tienen los anlisis de biodiversidad funciones ecolgicas. (D) A la escala
variacin fenotpica (apariencia de los basados nicamente en listas de del paisaje las interacciones entre los
individuos) que puede incluir dimor- especies. (C) El tercer nivel presenta la distintos tipos de bosque y los cursos
fismo sexual (los machos y las hembras comunidad biolgica y el ecosistema de agua es fundamental para el
tienen distinta apariencia), como en con interacciones entre especies, tales movimiento de organismos y para los
los colibres ilustrados en la primera como el colibr polinizando una flor flujos de nutrientes en los ecosistemas
fila. Entre los individuos de una misma en el margen del bosque, una larva de tropicales. (El colibr representado
poblacin suelen encontrarse varia- insecto alimentndose de hojas y los corresponde a Topaza pella; la fauna y
ciones genticas. En la pareja de la ndulos de bacterias asociadas a la el bosque corresponden a un bosque
derecha se destaca una hembra homo- raz de un rbol donde ocurre la tropical lluvioso de la Amazona y la
cigota (en el par los dos cromosomas fijacin del nitrgeno atmosfrico. La grfica est basada en datos de Ter-
son idnticos) y un macho que presen- grfica de la izquierda ilustra la borgh y Petren [1991]; el paisaje est
ta una trisoma (un brazo de cromoso- estructura del bosque donde se dis- basado en el diagrama de Morn
ma extra), que puede constituir la base tinguen rboles emergentes, un dosel [1993] para un sector de la Amazona
de procesos evolutivos. dominante, un sotobosque multies- venezolana representando los bosques
(B) En el segundo nivel se presenta una traficado y una capa de hierbas y plan- de terra firme, bosques ms secos,
diversidad de especies biolgicas, con- tas rastreras en el suelo. Tambin bosques inundables y manglares, que
siderando algunos representantes de la existen troncos cados que proveen se asocian a distintos tipos de suelos y
fauna de invertebrados y vertebrados microhbitats y liberan nutrientes al regmenes hdricos).
del bosque tropical. ecosistema.

La tectnica de placas, por ejemplo, es fundamental para entender


algunos cambios geolgicos, climticos y biticos que han dado forma a
la biodiversidad del Continente Americano. Hace unos 200 millones de
aos las masas terrestres formaban un nico continente, Pangea, que ms
tarde se desmembr en dos grandes continentes: Laurasia y Gondwana
(Figura II.3A). Luego, Laurasia se dividi en las masas continentales de
Norteamrica y Eurasia, y Gondwana se disgreg en los continentes de
Sudamrica, frica, Antrtica, India y Oceana (Australia, Nueva Zelan-
da, Nueva Guinea, Nueva Caledonia y Tasmania) (Figura II.3B). Estos
movimientos continentales, en combinacin con la historia evolutiva,
explican los patrones de distribucin actual de ciertos grupos de organis-
mos. Por ejemplo, las Cicadales son plantas que se caracterizan por cre-
cer y reproducirse muy lentamente y que fueron muy abundantes
durante la poca de los dinosaurios. A medida que el clima clido del
Mesozoico se fue enfriando y aparecieron las plantas con flores, las
cicadceas quedaron confinadas a regiones tropicales que hoy conservan
un clima parecido al de la poca de los dinosaurios (Cox y Moore, 2000)
(Figura II.4). Dentro de las plantas con flores que aparecieron ms
recientemente, muchas surgieron evolutivamente en la regin tropical de
Sudamrica, cuando sta ya se encontraba separada de frica, y todava
se distribuyen exclusivamente en la regin neotropical. Por ejemplo, el
gnero Crinodendron se distribuye en regiones del sur de Brasil, las Yun-
gas de Bolivia y el sur de Chile, que habran estado conectadas hasta hace
unos cinco millones de aos, antes que ocurriera el mayor levantamiento
de la Cordillera de los Andes (Hinojosa y Villagrn 1997; Villagrn e
Hinojosa, 1997). Este tipo de procesos han llevado a definir grandes 33
Fundamentos de laconservacin A
biolgica

Figura II.3. (A) Hace unos 140


millones de aos las masas conti-
nentales del mundo se dividan en
dos continentes: Laurasia al norte y
Gondwana al sur. (B) Hace unos
90 millones de aos frica y
Sudamrica se haban separado,
pero sta ltima segua unida a la
Antrtica y a travs de ella man-
tena la conexin con Australia.
(Modificado de Cox y Moore,
2000).

regiones biogeogrficas florsticas y faunsticas que representan la escala


geogrfica ms amplia para el anlisis de la biodiversidad (Figura II.4).
Obsrvese cmo la Regin Neotropical (trpico del Nuevo Mundo)
corresponde casi exactamente con el territorio de Latinoamrica,
extendindose desde el Desierto de Sonora, en el lmite entre Estados
Unidos y Mxico, hasta el extremo sur de Sudamrica (slo quedara
afuera una estrecha franja en el extremo sudoeste de Sudamrica, que
pertenece a la Regin Sub-Antrtica, (Villagrn e Hinojosa, 1997).
La secuencia de fragmentacin de Gondwana permite apreciar cmo
durante los ltimos 100 millones de aos la biota tropical de Sudamrica
ha evolucionado con un grado de aislamiento respecto a otras biotas
continentales. Esto explica parte de la gran singularidad de la biota
neotropical (Hernndez et al., 1992). La conexin entre las Amricas del
Sur y del Norte se produjo hace slo unos tres millones de aos, cuando
se complet la formacin del Istmo de Panam que gener el Gran Inter-
cambio Bitico Americano (Marshall et al., 1982). Desde Sudamrica
migraron hacia el norte mamferos tales como armadillos y marsupiales;
34 a la vez, desde Norteamrica migraron hacia el sur grandes carnvoros y
II. Qu es la diversidad biolgica?

Figura II.4. Los movimientos de


las masas continentales generados
por la tectnica de placas, en com-
binacin con la historia evolutiva,
explican los patrones de distribu-
cin actual de ciertos grupos de
organismos. Las plantas Cicadales
(en gris) fueron muy abundantes
durante el Mesozoico (la poca de
los dinosaurios) y a medida que el
clima clido de esa poca se fue
enfriando, las cicadceas quedaron
confinadas a regiones tropicales de
camlidos (Figura II.5). En la fauna actual de Latinoamrica observa- diversas regiones continentales que
mos la mezcla derivada de ese intercambio. Por ejemplo, la llama es un antes estaban conectadas en un slo
smbolo de las culturas de los Andes peruanos donde fue domesticada continente, Pangea. En contraste,
las especies de Crinodendron(en
hace unos 7 000 aos AP; sin embargo, el mayor de los camlidos
negro), un gnero neotropical de
sudamericanos haba arribado al altiplano desde el Hemisferio Norte plantas con flores que apareci ms
haca slo unos dos millones de aos (Wheeler et al., 1992; Wheeler, recientemente en la historia evolu-
1998). El Gran Intercambio Faunstico condujo tambin a importantes tiva, cuando los continentes ya se
cambios ecolgicos junto con procesos de extincin y especiacin en las encontraban separados, presenta
diversas regiones de Amrica. una distribucin restringida a los
bosques del sur de Brasil, las Yun-
El conocimiento de estos continuos cambios que transcurren en
gas de Bolivia y el sur de Chile, que
mltiples escalas geolgicas, biogeogrficas, ecolgicas y evolutivas no habran estado conectadas hasta
slo ayuda a comprender los patrones de diversidad y distribucin de los hace unos cinco millones de aos,
grupos de organismos, sino que, a la vez, resalta el carcter dinmico de antes que ocurriera el mayor levan-
las comunidades biolgicas que nos esforzamos por conservar. La vida en tamiento de la Cordillera de los
la Tierra habra surgido hace unos 3 500 millones de aos, y a partir de Andes. A partir de los patrones de
distribucin florstica y faunstica,
ese momento se habra diversificado, dando origen a la multiplicidad de
los biogegrafos han definido
especies que habitan hoy el planeta. La formacin de nuevas especies o grandes regiones florsticas
especiacin involucra variados y complejos mecanismos evolutivos Neotropical, Antrtica, Aus-
(Nez-Farfn y Eguiarte, 1999), pero generalmente es lento y requiere traliana, Africana y Holrtica y
centenares o miles de generaciones. La evolucin de nuevos gneros y zoogeogrficas: Neotropical, Aus-
familias es an ms lenta y puede tardar miles o millones de aos. En traliana, Africana, Oriental,
Palertica y Nertica. (Distribucin
algunos casos, sin embargo, las especies pueden originarse en slo una
de Cicadales basada en Cox et al.,
generacin, a travs de mecanismos tales como mutaciones, reordena- 1976; distribucin de Crinoden-
ciones cromosmicas o divisiones desiguales de cromosomas que generan dron basada en Villagrn e Hino-
una progenie con cromosomas extras o poliploides (Soltis y Soltis, 1999). josa, 1997; las regiones florsticas
No obstante la diversidad de mecanismos evolutivos, en la actuali- estn tomadas de Takthajan, 1969,
dad la tasa de especiacin es probablemente unas mil veces menor que la tasa y las regiones zoogeogrficas se
definen segn Cox y Moore, 2000).
de extincin, y este desequilibrio podra acentuarse an ms en el futuro
(Captulo IV). La tasa de especiacin estara disminuyendo debido a la
destruccin y homogeneizacin de los hbitats que ocurre actualmente
en todo el planeta (Captulos VI y VII). En la medida que los hbitats dis-
minuyen, existen menos poblaciones de cada especie y, por lo tanto,
menos oportunidades para la evolucin. Adems, muchas de las especies
35
Fundamentos de laconservacin
biolgica

Figura II.5. El Gran Intercambio


Bitico Americanose produjo hace
unos tres millones de aos, cuando
se complet la formacin del Istmo
de Panam que conect Amrica
del Sur y del Norte, provocando
migraciones de mamferos y otros
organismos en ambas direcciones.
As, las comunidades biolgicas de
Amrica son muy diferentes antes y
despus del surgimiento del istmo.
(Figura modificadaa de Wilson,
1999).
amenazadas de extincin constituyen los nicos representantes vivos de
su gnero o familia. Por ejemplo, especies como el celacanto (Latimeria
chalumnae, un primitivo pez encontrado en el Ocano ndico), el oso
panda gigante (Ailuropoda melanoleuca, que habita en los bosques de
China) o el monito del monte (Dromiciops australis, nica especie
viviente de la primitiva familia marsupiales Microbiotheria, que hoy
habita en los bosques templados de Argentina y Chile) son los nicos
representantes vivos de linajes evolutivamente antiguos y, en consecuen-
cia, su extincin significara la prdida de una rama mayor en el rbol
filogentico.
La diversidad biolgica resultante de los procesos evolutivos puede
describirse a distintos niveles taxonmicos. En la base de la filogenia
pueden distinguirse los dominios Archaea y Bacteria (que estn incluidos
dentro de los procariontes u organismos constituidos por clulas carentes
de ncleo y organelos) y el dominio Eukaria. Este ltimo abarca cuatro
reinos de eucariontes u organismos constituidos por clulas con ncleo y
organelos con doble membrana: los protistas (protozoos, algas uni y mul-
ticelulares), los hongos, las plantas y los animales (Raven et al., 1999). A
niveles taxonmicos cada vez ms especficos dentro de algn reino, por
ejemplo las plantas, se pueden analizar los patrones de diversidad a nivel
de divisiones (o filos), clases, rdenes, familias, gneros, especies y var-
iedades (Recuadro II.1). Este ltimo nivel incluye la diversidad gentica
que ocurre entre poblaciones (de una misma especie) con distintos gra-
36
dos de aislamiento y entre individuos (de una misma poblacin). Un II. Qu es la diversidad biolgica?
tipo de diversidad gentica especialmente relevante para la comprensin
de las diversificadas y sofisticadas formas de interrelacin entre las
sociedades humanas y la diversidad biolgica en Latinoamrica corresponde
a las innumerables variedades de especies de plantas cultivadas a lo largo
de la regin neotropical.
Los pueblos precolombinos ostentan una larga historia de prcticas y
conocimientos botnicos. La agricultura se habra iniciado en el Conti-
nente Americano hace unos 9 000 aos AP, e incluso en el sitio arque-
olgico de Monteverde en el sur de Chile, que data de al menos 14 000
aos AP, se han encontrado restos de ms de una docena de plantas medi-
cinales y comestibles (Dillehay, 1997). Esta larga historia de interac-
ciones entre sociedades humanas y especies de plantas en la regin
neotropical ha dado origen a centenares de variedades domesticadas que
presentan alto rendimiento, resistencia a enfermedades, aclimatacin a
condiciones ambientales locales y/o perodos de cosecha en distintos
momentos. Por ejemplo, muchas variedades de papa fueron cultivadas
por las culturas del altiplano y del sur de Chile (Re c ua d ro I I . 1)
y numerosmas variedades de aj, maz y tomate fueron seleccionadas y
aclimatadas a una gama de condiciones ambientales en las regiones
habitadas por las culturas meso y sudamericanas (Pearsall, 1992) (Figu-
ra II.6). Las sociedades humanas del Nuevo Mundo no slo han incidi-
do sobre la diversidad de variedades, sino tambin sobre la composicin
de especies en ciertos ecosistemas, tales como la selva maya (Recuadro
XX.2) y los palmares amaznicos (Recuadro VIII.2). Tambin crearon
Figura II.6. Remanentes vegetales
encontrados en sitios arqueolgicos
de la costa peruana que datan de 2
500 AP. Gran parte de las especies
cultivadas o recolectadas por los
pueblos precolombinos eran legu-
minosas como el frijol o solanceas
como la papa, cuyo cultivo ha dado
origen a un gran nmero de
v a riedades. (Dibujos adaptados y
modoficados de Wilson, 1999).

37
Fundamentos de laconservacin
biolgica

Figura II.7. Las chinampas consti-


tuyen policultivos que combinan la
acuicultura, la horticultura y la sil-
vicultura en la meseta central de
Mxico e ilustran la influencia que
tienen las culturas en la configu-
racin del paisaje y la diversidad de
especies. (Fotografa de Michael
Calderwood).
sistemas de policultivos que conforman ecosistemas complejos y ricos en
especies, como las chinampas, que combinan acuicultura, horticultura y
silvicultura en la meseta central de Mxico (Figura II.7). As, la diversi-
dad cultural en el Continente Americano ha evolucionado embebida en
una intrincada red de interacciones con la biodiversidad, y uno de los
desafos para los bilogos de la conservacin que trabajamos en esta
regin es desentraar mejor esa compleja y delicada red.
En sntesis, la concepcin geolgica, climtica, biogeogrfica, evolu-
tiva y ecolgicamente dinmica de la biodiversidad subraya que ms que
la preservacin de las especies o las comunidades en forma aislada, el
objetivo central de la conservacin biolgica es posibilitar la continuidad
de los procesos evolutivos y ecolgicos (Pickett y Rozzi, 2000;
Feinsinger, 2001). Si pensamos metafricamente que la vida es como la
msica y anhelamos que la msica siga vibrando, entonces no pretender-
emos guardar los instrumentos musicales en vitrinas y evitar que sean
tocados por los seres humanos, sino que pondremos la atencin en que
los msicos puedan pulsar delicadamente las cuerdas del cuatro, percutir
los tambores y respirar con las zampoas, manteniendo el movimiento
musical que deviene en el tiempo. Con esta perspectiva se tratar la bio-
diversidad a nivel de genes, poblaciones, especies, comunidades biolgi-
38 cas, ecosistemas y regiones.
Recuadro II.1. Nominacin y clasificacin de los seres vivos
Francisca Massardo

Gregory Anderson

La taxonoma (taxis = arreglo, nomos = ley) es el arte nas americanas consideran su origen, formas de
o la ciencia de identificar, nominar y clasificar a los vida, nominaciones, relaciones con los animales,
seres vivos. La taxonoma cientfica tiene por objeto contexto de vida y otros (Berlin, 1992). Por ejemp-
crear un sistema de clasificacin que refleje la evolu- lo, en el sur de Chile la cultura mapuche nomina las
cin de los diferentes grupos. Para los bilogos de la plantas del bosque considerando caracteres florales,
conservacin este sistema contribuye a identificar hbitat, interacciones con animales o usos para
especies o grupos de especies que son nicos y cuya medicina, fibra o alimento (Villagrn, 1998).
proteccin es imperativa, o a detectar reas de alta Entre las plantas comestibles cultivadas uti-
riqueza de especies. lizadas por el pueblo mapuche, la clasificacin
Los nombres cientficos de las especies biolgicas botnica de la papa cultivada (Solanum tuberosum)
comprenden dos trminos en latn: el primero es un constituye un caso notable dentro de la flora nativa
sustantivo (en mayscula) que nomina al gnero y el de Sudamrica. La subespecie S. tuberosum andige-
segundo un adjetivo (en minscula) que distingue a na tuvo su origen en los Andes peruanos y evolu-
la especie. Esta nominacin binomial fue introduci- cion paralalemente a la subespecie S. tuberosum
da por Carlos Linneo en el siglo XVIII, guiado a su tuberosum del sur de Chile. Esta ltima era cultiva-
vez por la lgica y el sistema de clasificacin de da por los huilliches (un grupo de los mapuches) en
gneros y especies elaborado por Aristteles en la la Isla de Chilo desde antes de la llegada de los
antigua Grecia. Este sistema establece ramifica- espaoles. Hoy en da los huilliches distinguen la
ciones dicotmicas agrupando jerrquicamente cat- papa silvestre (malla) de la asilvestrada (vuche) y de
egoras particulares en categoras generales. As, un la cultivada (po). Entre las papas cultivadas exis-
grupo de especies similares se agrupa dentro de un ten ms de 100 variedades nativas, cada una acli-
mismo gnero; gneros similares, dentro de una matada a condiciones ecolgicas particulares y con
familia; familias similares se incluyen en rdenes; usos diversos (alimentacin humana, forrajera,
rdenes similares, en clases, y estas clases se agrupan medicinal). Las variedades de po tambin difieren
en las ramas principales del conjunto de los seres en caractersticas como tamao y forma del tubr-
vivos: las divisiones (plantas) o phyla o filos (ani- culo, color de la cscara y de la pulpa, sabor, textu-
males), que designan los grupos de clases dentro de ra, poca de siembra, suelo y caracteres de toleran-
los reinos. cia ambiental. Las nominaciones huilliche describen
La clasificacin biolgica o evolutiva de las caractersticas de cada variedad. As, Huicaa nomi-
especies es un sistema utilizado por los cientficos na a una variedad de papa con tubrculos de cscara
en nuestra civilizacin occidental, la cual integra la violcea y pulpa blanca; Mahuinahue identifica a
tradicin aristotlica, el trabajo botnico de Linneo, una variedad de papa de cscara gris que tolera el
mtodos de sistemtica molecular y el anlisis suelo hmedo; la variedad Nothra es tarda;
cladstico contemporneo. Sin embargo, a travs de Memichun es una papa forrajera. El lxico huilliche
diferentes culturas podemos encontrar diversos y relativo a la papa involucra labores de cultivo
sofisticados sistemas de clasificacin de plantas y (daipn = hojas de papa para abono, ial = siembra
animales, los que a veces coinciden notablemente tarda, quecha = aporca), formas de preparacin
con la taxonoma cientfica. Los criterios para clasi- (anquentu = papas secadas con humo, bua =
ficar las plantas usados por algunas culturas indge- papas ablandadas con agua), elementos de cocina 39
La papa (Solanum tuberosum)est relacionada con otras
especies de plantas y otros seres vivos a diversos niveles de
organizacin taxonmica, desde reinos hasta especies.
(Segn Cronquist, 1981, Hawkes 1990 y Raven et al.,
1999).

40
(queldo = paleta para sacar papas cocidas, chafalote = papa, esta familia incluye otras especies americanas
cuchillo para pelar papas), modos de cocinarla domesticadas que transformaron la dieta de los con-
(cuhen = papas cocinadas en ceniza), productos quistadores europeos y que todava son relevantes
(chuae = pan de papa, erengo = harina de papa, lo para la alimentacin humana, tales como el tomate
= fcula), rituales (regalo de variedades en el matri- (Solanum esculentum), el tomate de rbol (Solanum
monio), relaciones sociales (ato = regalo de papas betaceum), el pepino dulce (Solanum muricatum) y
escogidas) y mitologa (coipoi = gusano del papal el aj (Capsicum annum y C. frutescens). Todas estas
que tranquiliza a los nios). En la actualidad las especies estn estrechamente emparentadas en su
variedades tradicionales estn siendo rpidamente evolucin. Otras Solanceas americanas son impor-
desplazadas por unas pocas variedades comerciales. tantes debido a su alto contenido de alcaloides con
El desafo para los bilogos de la conservacin es efecto narctico, tales como el tabaco (Nicotiana
doble: (1) mantener la diversidad gentica de las tabacum), o alucingeno como el palo de brujo
variedades tradicionales y (2) permitir la con- (Latua pubiflora). En total, la familia Solanaceae
tinuidad de la diversidad cultural ligada a los cul- incluye 84 gneros, 59 de los cuales son nativos de
tivos tradicionales. Sudamrica, donde proveen alimento y medicina.
A fines del siglo XVI la papa fue exportada a Las especies ms txicas y narcticas todava son
Europa, y desde ah hacia todo el mundo, ocupan- utilizadas por diferentes culturas indgenas en
do actualmente el cuarto lugar en la produccin magia y religin. En conclusin, la clasificacin de
mundial de especies cultivadas, a partir del desarrol- los seres vivos incluye a los organismos silvestres y
lo de muchas de las variedades comerciales. La papa domesticados e integra elementos de la diversidad
pertenece a una familia de plantas representativa de biolgica y cultural.
Sudamrica: la familia Solanaceae. Adems de la

El cladograma representa la clasificacin taxonmica


de algunas especies de plantas fundamentales para
las culturas americanas e ilustra las relaciones evolu-
tivas entre las especies. De izquierda a derecha: una
monocotilednea de la familia Poaceae, el maz
(Zea mays, originario de Amrica Central) rela-
cionada lejanamente (rama cortada) con las
dicotiledneas de la familia Solanaceae: pimiento y
aj (Capsicum annum, originario de Amrica Cen-
tral), pepino dulce (Solanum muricatum, originario
de Amrica Central y Sur) y diversas variedades de
tomate (Solanum esculentum,originario de Amrica
Central) y papa (Solanum tuberosum,originario de
Amrica del Sur). (Cladograma construido de acuer-
do a Spooner et al., 1993). (Fotografa de Bryan
Connolly).
Fundamentos de laconservacin Diversidad gentica
biolgica
Los bilogos de la conservacin deben estudiar los mecanismos que
mantienen o afectan la diversidad desde los niveles bsicos de la diversi-
dad biolgica: los genes, los individuos y las poblaciones. Por lo general,
entre los individuos de una poblacin ocurren leves diferencias en los
genes, segmentos de ADN en los cromosomas que codifican protenas
especficas. Las diferentes formas de un gen se conocen como alelos, que
se generan a travs de mutaciones, poliploda u otros mecanismos (Soltis y
Soltis, 1999). Por ejemplo, el colibr del extremo derecho en la Figura
II.2a presenta una trisoma en uno de los cromosomas esquematizados
que, de ser viable, podra generar variaciones genticas importantes. La
poliploida es especialmente importante para la diferenciacin gentica
de variedades y especies de plantas (Soltis y Soltis, 1999). La reproduc-
cin sexual incrementa la variabilidad gentica en la descendencia, a
travs de la recombinacin de genes y cromosomas de los progenitores.
Los diversos alelos de un gen pueden determinar diferencias en el desarrollo,
la fisiologa y/o la morfologa de los individuos. Los horticultores y los
criadores de animales aprovechan esta variabilidad gentica para pro-
ducir variedades o razas de una especie con alto rendimiento y resistencia
a enfermedades en plantas (como el maz o la papa) o en animales (como
la llama o los bovinos).
Las combinaciones de alelos en un individuo constituyen su
genotipo, mientras que el conjunto de genes y alelos dentro de una
poblacin constituyen su acervo gentico o pool gentico. Una poblacin
es un grupo de individuos que se entrecruzan y producen descendencia
frtil. Una especie puede incluir una o ms poblaciones separadas y cada
poblacin puede incluir unos pocos o millones de individuos capaces de
reproducirse. Un solo individuo de una especie sexuada o un grupo de
individuos incapaces de reproducirse, por ejemplo, un grupo de diez
machos de guacamayo (Ara militaris), no constituyen una poblacin ver-
dadera.
El fenotipo de un individuo representa las caractersticas morfolgi-
cas, fisiolgicas, anatmicas y bioqumicas que resultan de la expresin
de su genotipo bajo condiciones ambientales particulares. Algunas carac-
tersticas, como el tamao corporal de los mamferos, dependen en gran
medida de la dieta (factores ambientales); en cambio, otras caractersti-
cas, como el tipo sanguneo o la estructura primaria de las enzimas, son
determinadas por el genotipo.
La cantidad de variabilidad gentica en una poblacin est determi-
nada por el nmero de genes con ms de un alelo (genes polimrficos) y
por el nmero de alelos para cada gen polimrfico. La existencia de un
gen polimrfico permite a algunos individuos de una poblacin ser hete-
rocigotos para ese gen, esto es, reciben un alelo diferente del gen desde
cada uno de sus padres. Esta variacin gentica es esencial para enfrentar
los cambios temporales y espaciales que ocurren en el ambiente.
Para una gran variedad de poblaciones vegetales y animales se ha
42 encontrado que los individuos heterocigotos tienen mayor adecuacin
biolgica que aquellos homocigotos, esto es, los heterocigotos tienen II. Qu es la diversidad biolgica?
mayor crecimiento, supervivencia y tasas de reproduccin (Allendorf y
Leary 1986). Este fenmeno, denominado vigor hbrido, es ampliamente
conocido para las plantas y los animales domsticos, y se debera a dos
razones bsicas: (1) disponer de dos formas diferentes de una enzima
otorga al individuo mayor flexibilidad frente a los cambios ambientales y
variaciones en las etapas del desarrollo, y (2) los alelos no funcionales o
deletreos recibidos desde uno de los progenitores quedan enmascarados
por los alelos funcionales provenientes del otro progenitor.
Entre las poblaciones de una misma especie pueden ocurrir impor-
tantes diferencias en las frecuencias relativas de alelos e incluso en los
tipos de alelos. Estas variaciones genticas pueden resultar de la
adaptacin de cada poblacin a su ambiente local o por azar. Las pobla-
ciones que se encuentran en los extremos de los mbitos de distribucin
de su especie constituyen valiosos componentes de la diversidad biolgi-
ca y deben protegerse.
Aunque la mayora de los cruzamientos ocurre entre individuos de
una misma poblacin, ocasionalmente algunos individuos se mueven
desde una poblacin a otra, permitiendo la transferencia de nuevos alelos
y combinaciones genticas entre poblaciones. Esta transferencia gentica
se conoce como flujo de genes, y a veces se interrumpe debido a las activi-
dades humanas que transforman el hbitat y separan las poblaciones,
empobreciendo as el acervo gentico en cada una de ellas.
Tambin ocurre variacin gentica dentro de las plantas y animales
domesticados. Como se seal antes, diversas culturas americanas selec-
cionaron variedades vegetales de acuerdo con sus propsitos productivos
y las condiciones ambientales locales. Estas prcticas de seleccin artifi-
cial no se interrumpieron con el arribo de los conquistadores europeos,
sino que comenzaron a ejercerse sobre los nuevos animales y plantas
trados desde el Viejo Mundo. Un caso interesante corresponde al de las
razas bovinas criollas americanas, originadas a partir de unos 300 vacunos
que llegaron a Amrica en 1493, cuando Cristbal Coln desembarc en
su segundo viaje en la Isla Espaola (actualmente Hait y Repblica
Dominicana). Desde entonces las razas criollas se han desarrollado medi-
ante un manejo de rodeos que incluye la seleccin semi-natural a travs
de la cra en condiciones semisalvajes (Bouzat et al., 1998).
En la ganadera y en la agricultura modernas, el proceso de seleccin
artificial de razas animales o variedades vegetales comerciales manipula
de manera cada vez ms precisa la variabilidad gentica y utiliza tcnicas
de ingenera gentica que permiten la transferencia de genes (desde otros
organismos) que confieren algn carcter deseable (por ejemplo, en el
caso de las plantas, la resistencia a plagas y enfermedades). La seleccin
artificial comercial y biotecnolgica reducen, sin embargo, la diversidad
de variedades en vez de aumentarla, como ocurre con las prcticas tradi-
cionales. Slo unas pocas variedades comerciales se imponen en el mer-
cado global y propenden cada vez ms hacia patrones culturales y
biolgicos nicos; en cambio, las prcticas tradicionales incluyen un
mosaico de variedades y de condiciones ambientales locales. Por ejemplo, 43
Fundamentos de laconservacin en el sur de Chile se cultivaban unas 146 variedades nativas de papa,
biolgica cada una adaptada a condiciones ecolgicas propias y con usos y prcti-
cas culturales diversas (Recuadro II.1). El nfasis en los cultivos comer-
ciales ha determinado que la mayora de los agricultores abandonara sus
variedades nativas en favor de unas pocas comerciales, como Desire,
Industrie, Condor y Ginecke, que paradjicamente fueron generadas con
germoplasma de la papa chilota que ahora se les vende a los habitantes
locales (Altieri y Montecinos, 1993). La erosin gentica causada por la
sustitucin de los centenares de variedades locales por unas pocas variedades
comerciales representa una prdida de biodiversidad muy importante en
Latinoamrica (Altieri, 1998). La fuerza homogeneizadora de la agricul-
tura comercial ha intensificado y universalizado el denominado sn-
drome de domesticacin (Thorpe y Smartt, 1995), donde se induce en
las plantas un grupo de caracteres deseables comercialmente:

gigantismo de la parte utilizada de la planta (fruto, semilla, tubrculo),


supresin de los mecanismos de dispersin (retencin del rgano deseado),
supresin de la reproduccin sexual (en especies con tubrculos),
alteracin de la arquitectura de la planta,
cambio de la forma del ciclo de vida (hacia anual o bianual),
desarrollo de la autopolinizacin (aumenta la independencia del clima),
prdida de la latencia de la semilla (sincroniza la germinacin y la
hace predecible),
cambios bioqumicos (prdida de compuestos txicos),
aumento de la ploida, y
cambios fisiolgicos (neutralizacin de la respuesta a la luminosidad).

Estos cambios involucran a la vez una creciente dependencia tec-


nolgica. Por lo tanto, la proliferacin de modos de agricultura industri-
al no slo conlleva una prdida de variedades y cultivares, sino tambin
la prdida de tradiciones culturales y autonoma de las comunidades
locales, que pasan a depender del mercado industrial para su abastecimien-
to de semillas, fertilizantes, herbicidas y otros insumos. El uso de herbici-
das e insecticidas reduce tambin la diversidad de especies, puesto que
esta prctica agrcola involucra la eliminacin sistemtica de las especies
no deseables o malezas dentro de una rea. De manera que no slo se
disminuye la diversidad de variedades de cada especie cultivada, sino
tambin la diversidad de especies dentro de un micrositio dado. En
suma, la agricultura comercial, cuyo eptome es la clonacin de individu-
os idnticos, reduce drsticamente la variabilidad gentica, la diversidad
de especies y la diversidad cultural de comunidades indgenas o rurales,
que adems pierden su autonoma (Rozzi y Massardo, 2000).

Especies biolgicas y biodiversidad

Los bilogos de la conservacin necesitan reconocer y clasificar las


44 especies, pero cmo es posible distinguir cada una de las especies dentro
del conjunto de seres vivos? Existen mltiples definiciones de especie, II. Qu es la diversidad biolgica?
basadas en conceptos evolutivos (la especie es un linaje nico de pobla-
ciones de organismos descendientes de un ancestro comn y que
mantienen su identidad evolutiva a travs del devenir histrico), filo-
genticos (las especies son distinguidas por medio de mtodos cladsticos
que infieren las relaciones evolutivas entre los linajes), ecolgicos (las
especies constituyen linajes o conjunto de linajes de organismos que
habitan espacios definidos por variables ambientales biticas y abiticas)
y de cohesin (las especies corresponden a grupos de individuos que con-
servan su similitud morfolgica, ecolgica, gentica, del comportamien-
to y las historias de vida a travs del flujo gnico que ocurre entre ellos y
que no existe con otros grupos de organismos) (vase la revisin de
Aguilera y Silva, 1997).
En medio de la multiplicidad de definiciones de especie han prevale-
cido dos tipos fundamentales: la definicin morfolgica o fenotpica de
especie que ha sido tradicionalmente utilizada por los taxnomos para
clasificar las especies y que considera como tal al conjunto de individuos
morfolgica, anatmica, fisiolgica y/o bioqumicamente similares entre
s (Recuadro II.1); la definicin biolgica que distingue como especie al
conjunto de poblaciones cuyos individuos se entrecruzan actual o poten-
cialmente dando origen a descendencia frtil, y que estn reproductiva-
mente aislados de otros grupos. La definicin biolgica de especie es
comnmente usada por los bilogos evolutivos, debido a que enfatiza las
relaciones genticas por sobre las caractersticas fsicas que pueden ser
afectadas por el ambiente. En la prctica, sin embargo, la definicin
biolgica de especie es difcil de usar porque requiere conocer cules
individuos tienen el potencial de reproducirse entre s, informacin rara-
mente disponible. Como resultado, los bilogos de campo suelen distin-
guir y nominar las especies por su aspecto y se refirien a ellas como
morfo-especies u otros apelativos, hasta que los taxnomos provean los
nombres cientficos definitivos (Oliver y Beattie, 1996).
Los problemas para distinguir e identificar especies basndose en la
morfologa son ms comunes de lo que se supone (Rojas, 1992; Stand-
ley, 1992). Existen numerosos casos de especies crpticas que son mor-
folgica y/o fisiolgicamente similares, pero corresponden a especies dis-
tintas. La incorporacin de mtodos de anlisis molecular en la
taxonoma ha demostrado que muchos casos de supuesta variabilidad
intraespecfica corresponden a especies crpticas que no haban sido
distinguidas como tales. Muchos invertebrados marinos presentan proble-
mas particularmente difciles para la distincin de especies, puesto que
en sus estados adultos carecen de caracteres morfolgicos tiles para la
distincin de especies. Los anlisis moleculares de muchas especies de
estrellas de mar, esponjas, nemertinos o briozoos que se describan como
cosmopolitas, han mostrado que las poblaciones de lugares distantes (por
ejemplo, las costas del Mediterrneo y las costas atlnticas de Brasil)
corresponden no slo a especies distintas, sino incluso a gneros y famil-
ias diferentes (Thorpe y Sole-Cava, 1994). Estos hallazgos podran con-
ducir a aumentar el nmero de especies marinas y critican el supuesto 45
Fundamentos de laconservacin generalizado acerca de los amplios mbitos de distribucin de las
biolgica especies en ambientes marinos. Los anlisis moleculares tambin han
descubierto especies crpticas entre vertebrados. Por ejemplo, el reciente
anlisis gentico de un reptil nico de Nueva Zelandia, el tuatara
(Sphenodon punctatus), revel que en realidad existen dos especies distin-
tas de tuatara, y ambas requieren proteccin para su conservacin
(Daughtery et al., 1990). En el caso del elefante africano, los cientficos
an discuten si corresponde a una sola especie o si en realidad son tres
especies separadas: una de sabana, una de bosque y una de desierto.
Tambin ocurre el caso inverso, donde individuos morfolgicamente
muy distintos pero pertenecientes a una misma especie son clasificados
como especies diferentes. Por ejemplo, en el caso del picaflor de Juan
Fernndez (Sephanoides fernandenzis), que presenta un marcado dimor-
fismo sexual, la hembra y el macho fueron inicialmente clasificados
como especies distintas (Colwell, 1989). Las diferencias morfolgicas,
pueden ser an ms marcadas en especies de plantas, tales como el
rannculo acutico, que presentan una gran plasticidad fenotpica; esto
es, un mismo genotipo expresa distintos fenotipos en diversas condi-
ciones ambientales (Figura II.8). La distincin de especies llega a grados
extremos de dificultad en grupos de organismos como las microalgas, las
cuales son diminutas, tienen ciclos de vida que incluyen varios estados
con distinta morfologa y presentan plasticidad fenotpica (Recuadro II.2).
La incapacidad para distinguir claramente las especies dificulta la
implementacin de algunos programas de conservacin y la formulacin
Figura II.8. Las hojas de la especie de leyes precisas y efectivas para la proteccin de stas. Los taxnomos
Ranunculus aquatis adoptan formas han descrito slo entre el 10 y el 30% de las especies existentes y proba-
muy distintas si las plantas crecen blemente numerosas especies se extingan sin llegar a ser descritas. Una
expuestas al aire, sumergidas en el
clave para resolver este problema corresponde al entrenamiento de ms
agua o en la interfase aire-agua.
Este caso de plasticidad fenotpica taxnomos que trabajen en la identificacin y clasificacin de especies,
ilustra el rango de variabilidad mor- primordialmente en regiones ricas en especies, tales como los trpicos
folgica presentado por miembros (Raven y Wilson, 1992) y en grupos taxonmicos poco estudiados, tales
de una misma especie bajo diversas como las algas dulceacucolas (Recuadro II.2).
condiciones ambientales. (Figura
modificada a partir de Cook,
1968).

46
Recuadro II.2. Las algas: conceptos crticos en la evaluacin
de su diversidad
Eduardo A. Morales

Francis R. Trainor

A pesar de la reconocida importancia del grupo de Las algas son un grupo heterogneo de organis-
algas como productores primarios dentro de las mos no relacionados taxonmicamente entre ellos.
cadenas alimenticias acuticas, la mayor parte de las Por ejemplo, las algas verde azules o cianobacterias
prcticas conservacionistas se ha concentrado en los poseen una estructura celular procariota, mientras
productores secundarios (protozoos, rotferos, que los grupos restantes son eucariotas. Dentro de
coppodos y otros pequeos crustceos) y particu- las algas eucariotas existe una gran diversidad de
larmente sobre los consumidores que constituyen formas y hbitos; los grupos ms relevantes son las
los ltimos eslabones de la cadena, como peces, algas verdes, euglenofceas, diatomeas, crisofceas,
aves, anfibios, reptiles, mamferos terrestres y otros. dinoflagelados, algas pardas y algas rojas, todas ellas
Sin embargo, cualquier esfuerzo de conservacin en con representantes marinos y de agua dulce. Los
el largo plazo debe considerar la proteccin del primeros cinco grupos son microscpicos, mientras
hbitat y de las especies que, adems de las plantas que las algas pardas y rojas junto con algunas
vasculares, sirven de alimento en la base de la algas verdes son en su mayora macroscpicas
pirmide alimenticia. alcanzando en algunos ms de un metro de longi-
Las algas microscpicas y macroscpicas consti- tud. La distribucin geogrfica de las algas est
tuyen la base sobre la cual se desarrollan mltiples estrechamente relacionada con las condiciones fsi-
procesos ecolgicos en ambientes marinos, lacustres cas (luz, temperatura, transparencia) y qumicas
y ribereos. Tales procesos comprenden, por ejemp- (concentracin de nutrientes como fsforo,
lo, la descomposicin y reciclaje de la materia algal nitrgeno, azufre, elementos traza y vitaminas) del
muerta por parte de los descomponedores (hongos, agua. Es as que el xito ecolgico de un determi-
bacterias y algunos protozoos) y la produccin de la nado grupo algal se halla ligado al estado trfico
materia orgnica que constituye el sustento para el (calidad del agua) de un ecosistema. Esta relacin
resto de la biota acutica. Adems, las comunidades ha sido utilizada por los limnlogos y oceanlogos
macroalgales del litoral representan un refugio para (eclogos que estudian ecosistemas dulceacucolas y
una gran diversidad de especies animales. marinos, respectivamente) para que al analizar el
Cualquier alteracin de estas comunidades rela- tipo de comunidad algal que se desarrolla en un
cionada con las actividades humanas se asemeja a ecosistema se pueda inferir la calidad del agua y as
los efectos producidos por la deforestacin, donde determinar su uso como fuente de agua potable, de
la extincin de una especie o de un gremio de riego, de uso industrial, etc. La utilizacin de las
especies esenciales desencadena la extincin de las algas como bioindicadores se hace tambin extensi-
especies asociadas a ella. va a la inferencia de los cambios en las condiciones
A pesar de este papel preponderante de las algas medioambientales desde el origen mismo del eco-
en el mantenimiento del equilibrio ecolgico de los sistema hasta su situacin actual, empleando fsiles
medios acuticos y sus cuencas, hasta la fecha no de algas microscpicas, principalmente diatomeas y
existen proyectos serios para su proteccin y conser- crisofceas. La ciencia que se encarga de este tipo de
vacin, aun cuando las algas han formado parte del estudios histricos se denomina Paleolimnologa, y
desarrollo de varias culturas en Amrica como se ha aplicado ya en numerosos ecosistemas lati-
fuentes de alimento, medicina y materias primas noamericanos, principalmente en Mxico y varios
para la artesana e industria. pases andinos. 47
Una gran proporcin de los estudios ficolgicos grupo algal depender de las concentraciones de
en Amrica Latina estn restringidos a Mxico, nutrientes y las condiciones fsicas del medio
Brasil, Argentina y Chile (por ejemplo, Bicudo y acutico.
Bicudo, 1970; Caballero-Miranda, 1996; Rivera, La parte tropical de Amrica especialmente la
1974; Tell y Conforti, 1986), pero no reflejan la zona baja ha sido menos estudiada y, por ende, la
diversidad algal ni siquiera en estos pases. La zona literatura tiende a indicar una menor diversidad
montaosa andina cobija una gran cantidad de algal. Visitas espordicas de investigadores europeos
especies, como fue demostrado por estudios de y norteamericanos resultan frecuentemente en la
Aldave (1989), Cadima y Morales (1992) y Morales descripcin de nuevas especies (por ejemplo, Theri-
y Trainor (1996), entre otros. Pero tales estudios se ot et al., 1985). En general sin embargo, muchos
hallan restringidos a las zonas de Per, Bolivia, de los ecosistemas tropicales tienden a tener aguas
Chile y Argentina. Se conoce muy poco acerca de con alto contenido en sedimentos, lo cual impide la
los lagos y ros de altura de Ecuador, Colombia y penetracin de la luz aun en la porcin ms superfi-
Venezuela; la situacin es mucho ms precaria en cial de la columna de agua. Esto acta en detrimen-
los pases centroamericanos, las Guayanas, Paraguay to de la comunidad algal, ya que las cadenas ali-
y Uruguay. Los pases caribeos han recibido menticias son mucho ms reducidas. Muchos lagos
mayor atencin en lo que se refiere al estudio de y lagunas tropicales tienden a acumular grandes
macroalgas marinas y, con la excepcin de algunos cantidades de material orgnico proveniente de la
grupos de algas verde azules, verdes y diatomeas vegetacin circundante, favoreciendo el crecimiento
marinas (Gonzales, 1996; Navarro, 1981; Paulmier, de algunas especies de euglenoides, algas verdes y
1993), las algas microscpicas han sido prctica- algunas cianobacterias, principalmente.
mente ignoradas. Los ambientes costeros marinos varan enorme-
La gran diversidad topogrfica latinoamericana mente en su composicin florstica, dependiendo
determina la existencia de una gran variedad de de su ubicacin geogrfica. Existe una gran diferen-
ecosistemas acuticos continentales. En algunos cia, por ejemplo, entre la zona tropical y templada y
casos, como ocurre en la zona andina, estos ecosis- entre los ocenos Pacfico y Atlntico. De una man-
temas han tenido distintos orgenes a lo largo de la era muy general, las comunidades algales y animales
historia geolgica del Continente Sudamericano. que viven en la costa se dividen en tres zonas: (1) la
Como resultado, los procesos que condujeron a la zona supramareal, ms expuesta a la atmsfera, en
consolidacin de la biodiversidad actual (inmi- la que se desarrollan organismos que pueden resistir
gracin desde zonas aledaas u otros continentes, alternancias entre intervalos de sequa y humedad;
especiacin in situ, hibridacin, etc.) son difciles de estas comunidades se hallan compuestas principal-
determinar. En este sentido, existen varios estudios mente por animales y lquenes. (2) La zona inter-
sobre la flora y fauna terrestres (por ejemplo, Simp- mareal, cubierta por agua con mayor frecuencia y
son, 1971), pero que no incorporan las algas. En dominada por algas rojas. (3) Finalmente, la zona
lneas muy generales y tomando en cuenta los esca- inframareal, que se halla siempre sumergida y dom-
sos estudios florsticos disponibles, podemos indicar inada por algas pardas. Aun dentro de ambientes
que los sistemas acuticos de las zonas templadas tropicales o templados existe una gran variacin en
(zona andina, sur de Chile y Argentina) tienden a la composicin de las comunidades algales, deter-
tener una mayor diversidad algal. En estas zonas los minada por aspectos fsicos y qumicos del agua, as
lagos de aguas cidas (pH menor a 7) mantienen como tambin por procesos de competencia entre
poblaciones bien desarrolladas de desmidiceas los organismos que cohabitan un determinada
(algas verdes), diatomeas y crisofceas, mientras que regin. Por ejemplo, las costas chilenas, en su may-
los lagos de aguas neutras o bsicas (pH igual o ora templadas, albergan comunidades que, depen-
mayor a 7) tienden a sostener una gran diversidad diendo de la latitud estn conformadas en su zona
de algas verde azules, verdes, dinoflagelados y otras intermareal por Chaetomorpha, Codium (ambas
especies de diatomeas y crisofceas. La presencia de algas verdes) Gigartina, Rhodymenia (ambas algas
48 una u otra especie perteneciente a un determinado rojas), etc., mientras que la zona inframareal est
dominada por algas pardas como Lessonia, Durvil- fenotpica y evolucin convergente ponen en evi-
laea y Macrocystis (Santelices, 1990; Stephenson y dencia patrones insospechados. La taxonoma algal
Stephenson, 1972). a nivel de especies considera que la morfologa es en
Uno de los problemas ms grandes en la conser- gran medida la base ms confiable para la construc-
vacin algal es la carencia de estimaciones sobre el cin de sistemas de clasificacin. El polimorfismo,
nmero de especies actuales (Norton et al., 1996). referido a la diversidad gentica dentro de una
Por ejemplo, la carencia de informacin sobre bio- especie, ha sido poco estudiado en las algas. Medi-
diversidad algal en sistemas tropicales mencionada ante esta propiedad intrnseca de las poblaciones
anteriormente impide el establecimiento de planes que se reproducen sexualmente, diferentes genoti-
inmediatos de conservacin en Amrica Central y pos dentro de la misma especie producen mor-
gran parte de Sudamrica. El panorama se torna fologas tambin diferentes. Tales variantes mor-
an ms grave cuando sabemos que la deforestacin folgicas han sido en algunos casos consideradas
en dichas regiones avanza a pasos agigantados e como especies distintas, dando una nocin falsa de
ignoramos completamente cuales son sus impactos diversidad (Sheath y Burkholder, 1983). La plastici-
sobre los ecosistemas acuticos. Procesos similares dad fenotpica, es decir, la capacidad de un
de deforestacin ocurren en el bosque templado en genotipo para producir varios fenotipos a raz de
el sur y centro de Chile, y aun cuando existen varios cambios ambientales, acta tambin reduciendo la
estudios detallados sobre diatomeas por ejemp- diversidad en forma substancial. En este caso algu-
lo (Rivera, 1974, entre otros), no se sabe a cabal- nas variedades, especies y gneros simplemente cor-
idad si estos organismos son afectados en la misma responden a la expresin gentica de un nico
proporcin que las especies animales y vegetales genotipo y por ende pertenecen a la misma especie
asociadas al bosque. (Trainor, 1998). La evolucin convergente, referida
Se conoce muy poco acerca de la diversidad a la produccin de fenotipos similares por parte de
gentica total de las algas, pero se sabe que a dos o ms especies distintas, es otro proceso muy
pequea escala es severamente impactada por la poco estudiado dentro las algas. No sabemos el
disminucin de la calidad del agua. Estudios real- efecto que la convergencia pueda tener en los sis-
izados durante las ltimas dcadas han demostra- temas de clasificacin actuales, pero s sabemos que
do que la eutroficacin cultural (incremento de varias especies que comparten las mismas distribu-
nutrientes en el agua ocasionado por actividades ciones eco-geogrficas producen morfologas simi-
agrcolas e industriales), la contaminacin (ver- lares. La falta de consideracin de la convergencia
tido de desechos txicos) y la lluvia cida podra reducir la diversidad en aquellos casos en
(depositacin de compuestos nitrogenados y sul- que dos especies genticamente distintas hayan sido
fatados liberados a la atmsfera por las industrias) incluidas dentro el mismo taxn.
reducen dramticamente la diversidad de estos Est claro que los conceptos presentados aqu
organismos, al punto de favorecer el florecimiento deben ser tomados en cuenta a fin de establecer
de una sola especie. Si bien la recolonizacin de prcticas conservacionistas ms efectivas. Los eco-
los habitats afectados es usualmente rpida, los sistemas latinoamericanos son muy diversos y cada
cambios fsico-qumicos en el agua son tan drsti- uno de ellos se caracteriza por una ecologa y biodi-
cos que impiden los procesos de repoblamiento versidad propias; es por ello que cada uno de estos
(vase Julius et al., 1998 para el caso norteameri- ecosistemas requiere de un mtodo de conservacin
cano). especfico. Esfuerzos inmediatos a nivel de campo y
El estudio de la diversidad algal se hace laboratorio deben ser aplicados a la evaluacin de la
mucho ms difcil cuando, adems de los obstcu- biodiversidad algal. Sin duda alguna el conocimien-
los impuestos por el tamao de los organismos, to adecuado de los organismos resultar en procesos
las investigaciones sobre polimorfismo, plasticidad de conservacin ms apropiados.

49
(a,b) Algunos ejemplos de algas comunmente encontradas en (h) Synura, una crisofcea colonial, donde cada una de las
ecosistemas marinos y de agua dulce de Latinoamrica. clulas est protegida por varias escamas de slice dispues-
(c,d) Las cianfitas Synechocystis(colonial) y Arthrospira (fila- tas a manera de un tejado. (i) La diatomea cntrica Aulaco-
mentosa). (e) Las algas verdes Chlamidomonas(unicelular, con seira, cuya pared celular se compone de slice. (j) La
un cisto estado de resistencia en la parte superior de la diatomea pennada Fragilaria, tambin con una pared celu-
microfotografa) y Spirogyra (filamentosa). lar silicificada. La macroalga roja Rhodymenia, comn en
(f) Trachelomonas,una euglenfita unicelular que posee una costas martimas chilenas. k. Porphyridium, uno de los
cubierta de carbonato de calcio. (g) Gymnodinium,un dinofla- escasos representates unicelulares y dulceacucolas dentro
gelado cuya pared celular est constituida por placas de carbon- de las algas rojas. (Fotografas de Eduardo Morales y Fran-
ato de calcio dispuestas a manera de un piso de mosaico. cis Trainor).

No obstante las dificultades anteriores, la diversidad se define fre-


cuentemente en funcin del nmero de especies encontrado en una
comunidad, una medida llamada riqueza de especies. Varios ndices
matemticos han sido desarrollados para connotar la diversidad de
especies en tres escalas geogrficas diferentes. El nmero de especies en
una comunidad o sitio determinado se describe como la diversidad alfa.
La diversidad alfa es cercana al concepto de riqueza de especies y puede
usarse para comparar el nmero de especies en sitios particulares o tipos
de ecosistemas, como lagos o bosques. Por ejemplo, la diversidad alfa del
bosque lluvioso del Amazonas es superior a la de un bosque templado,
porque una parcela de 10 ha en el primero contiene diez veces ms
especies de rboles que una parcela de 10 ha en un bosque templado
50 (Latham y Ricklefs, 1993).
La diversidad gamma se aplica a escalas geogrficas mayores. Se II. Qu es la diversidad biolgica?
refiere al nmero de especies en una regin ms grande o en un conti-
nente. La diversidad permite comparar grandes extensiones que
mantienen diversas comunidades biolgicas en un rea geogrfica amplia
que incluye varios hbitats. Por ejemplo, en Nicaragua habitan unas 200
especies de mamferos y tiene, por lo tanto, una diversidad cuatro veces
mayor que Gran Bretaa donde habitan slo 50 especies (datos de
World Conservation Monitoring Centre,1994). La diversidad de un
paisaje resulta de la diversidad alfa de sus comunidades y del grado de
diferenciacin o diversidad beta entre ellas (Whittaker, 1972).
La diversidad beta () es una medida del grado de particin del ambi-
ente en parches o mosaicos biolgicos. Este componente de la diversidad
es particularmente importante a escala del paisaje, donde cuantifica el
grado de recambio de especies a lo largo de gradientes geogrficos o
ambientales (Halffter, 1998). La diversidad beta permite evaluar tam-
bin la heterogeneidad espacial en los policultivos y sistemas agrofore-
stales de uso mltiple (Halffter y Escurra, 1992).
Podemos ilustrar los tres tipos de diversidad con un ejemplo terico
en tres sectores montaosos (Figura II.9). La regin 1 tiene la mayor
diversidad alfa, con ms especies promedio por montaa (seis especies)
que las otras dos regiones. La regin 2 tiene la mayor diversidad gamma,
con un total de diez especies. La regin 3 tiene una mayor diversidad beta
(3.0) que la regin 2 (2.5) o que la regin 1 (1.2) porque todas sus
especies se encuentran en slo una montaa cada una. Ntese que la
regin 1 es la ms rica en especies, pero como stas son casi las mismas en
todas las montaas, su diversidad beta es ms baja que en la regin 3. Un
ejemplo de esta situacin se encuentra al comparar la selva valdiviana y el
desierto de Atacama en Chile. Aunque el nmero de especies de plantas
por hectrea es mucho mayor en la selva valdiviana que en el desierto de
Atacama, este ltimo puede presentar una variacin de especies entre Figura II.9. ndices de biodiversi-
dad para tres regiones, cada una
sitios mucho ms alta, particularmente en sectores del desierto expuestos con tres montaas. Cada letra re-
a la neblina costera (Rundel et al., 1991). Por lo tanto, la diversidad alfa presenta una poblacin de una
especie. Algunas especies estn sola-
mente en un montaa mientras que
otras estn en dos o tres montaas.
Se muestran los valores para las
diversidades alfa, beta y gamma. Si
hubiera fondos disponibles para
proteger slo una de las regiones,
debera seleccionarse la regin 2
porque presenta la mayor diversi-
dad gamma (total). Sin embargo, si
slo una de las montaas puede ser
protegida, debiera seleccionarse una
de la regin 1 debido a su mayor
diversidad alfa (local). Las mon-
taas de la regin 3 tienen mayor
diversidad beta. De todas las
regiones, la 3 debiera tener menor
prioridad de conservacin.
51
Fundamentos de laconservacin es ms alta en la selva valdiviana, pero la diversidad beta es mayor en las
biolgica lomas costeras del desierto de Atacama. Una situacin similar ocurre con
la elevada diversidad beta y los altos grados de endemismo en los desier-
tos de Mxico (Sonora, Chihuaha o el Valle de Tehuacn-Cuicatln),
caracterstica que se refleja tambin en el alto grado de endemismo de las
cactceas, que alcanza un 72% a nivel de especies (Rzedowski, 1992a,b;
Cuadro IV.3). Una diversidad beta alta puede ocurrir tambin a escalas
espaciales pequeas, por ejemplo, las especies de insectos que viven en el
follaje pueden variar casi completamente de un rbol a otro en las selvas
tropicales de Panam (Erwin, 1982; Captulo III). Recientemente la
diversidad beta ha adquirido mayor relevancia para la estimacin y evalu-
acin de la biodiversidad (Feinsinger, 2001). Otro aspecto importante en
la estimacin de la diversidad de especies es la consideracin no slo de la
riqueza de especies, sino tambin de la abundancia relativa de cada una de
ellas (Captulo V).

Diversidad de comunidades

Una comunidad biolgica est constituida por el conjunto de diversas


especies que habitan en una localidad particular, incluyendo sus comple-
jas interacciones biticas. Las comunidades biolgicas estn organizadas
en niveles trficos que representan las formas en las cuales se obtiene la
energa del ambiente (Figura II.10). Las especies fotosintticas (tambin
conocidas como productores primarios) obtienen su energa directamente
del sol. En ambientes terrestres las plantas son las responsables de la
mayor parte de la fotosntesis, mientras que en los ambientes acuticos
los fotosintetizadores ms importantes son las algas uni y multicelulares
y las cianobacterias (algas verde-azuladas). Todas estas especies utilizan la
energa solar para producir molculas orgnicas bsicas que necesitamos
para vivir y crecer.
Los herbvoros (tambin conocidos como consumidores primarios)
comen especies fotosintticas. Por ejemplo, en ambientes terrestres los
mamferos (como la capibara) o insectos (como las langostas o salta-
montes) comen hierbas, mientras que en los ambientes acuticos los
peces y especies del zooplancton (como los crustceos) comen algas.
Debido a que gran parte del material vegetal no es digerible para muchas
especies o simplemente no es comido, como la celulosa y la lignina, slo
un pequeo porcentaje de la energa capturada por las especies que foto-
sintetizan se transfiere al nivel de los herbvoros.
Los carnvoros (tambin conocidos como consumidores secundarios o
depredadores) comen otros animales. Los carnvoros primarios (como el
jaguar) comen herbvoros (como la capibara), mientras que los
carnvoros secundarios (como el salmn) comen otros carnvoros (como
un sapo). Ya que los carnvoros no comen toda su presa porque muchas
partes de su cuerpo no son digeribles, nuevamente un pequeo por-
centaje de la energa del nivel trfico herbvoro se transfiere al nivel
52 carnvoro. Los carnvoros por lo general son depredadores, aunque
II. Qu es la diversidad biolgica?

algunos combinan la depredacin directa con el comportamiento carroero. Figura II.10. Modelo de un ecosis-
Otros carnvoros, como el coat, son omnvoros porque incluyen una por- tema que muestra los niveles trfi-
cin sustancial de vegetales en su dieta. En general, los depredadores son cos y vas de energa simplificadas.
ms grandes y ms fuertes que sus presas, pero se encuentran en menores
densidades poblacionales.
Los parsitos, plagas y organismos causantes de enfermedades forman
una importante subclase de depredadores. Los parsitos de animales,
incluyendo mosquitos, garrapatas, gusanos intestinales, protozoos y bac-
terias son pequeos en tamao y no matan a su presa inmediatamente.
Las plantas tambin pueden ser atacadas por parsitos que incluyen hon-
gos, bacterias, virus, otras plantas e insectos. Los efectos de los parsitos
van desde el debilitamiento imperceptible de la presa hasta un debilita- 53
Fundamentos de laconservacin miento total o incluso la muerte de la presa. Los parsitos son a menudo
biolgica importantes en el control de la especie presa. Cuando la densidad de la
especie presa es baja, los parsitos son menos capaces de moverse desde
un hospedero a otro y sus efectos sobre la poblacin de la presa son
bajos. Cuando la poblacin de la presa tiene alta densidad, los parsitos
se expanden rpidamente desde un individuo a otro, causando intensas
infestaciones locales del parsito, con la disminucin subsiguiente en la
densidad de la presa. En zoolgicos y pequeas reservas naturales pueden
ocurrir altas densidades de poblaciones presa, de manera que esos lugares
pueden ser peligrosos para muchas especies amenazadas.
Los detritvoros (tambin conocidos como descomponedores) son
especies que se alimentan de detritos, es decir restos de materia orgnica,
tales como tejidos muertos de plantas y animales y desperdicios,
degradando los tejidos complejos y las molculas orgnicas. Los
d e t r i t vo ros liberan minerales tales como nitratos y fosfatos hacia el
ambiente, desde donde pueden ser tomados de nuevo por plantas y
algas. Los detritvoros ms importantes son las bacterias y los hongos
(Figura II.11). Sin embargo, en los procesos de degradacin de la mate-
ria orgnica interviene un amplio rango de especies, que incluye por
ejemplo buitres y otros carroeros que se alimentan de animales muer-
tos, lombrices que degradan hojas cadas y otra materia orgnica e insec-
Figura II.11. Los organismos
detritvoroso descomponedoresse tos como los escarabajos peloteros que se alimentan y entierran estircol
alimentan de detritos(restos de animal (Figura IV.10). Si los detritvoros no estuvieran presentes para
materia orgnica), degradando los degradar la materia orgnica y liberar los nutrientes, el crecimiento de las
tejidos complejos a molculas sim- plantas disminuira enormemente.
ples. En este proceso liberan min-
erales, tales como nitratos y fos-
fatos, que son tomados de nuevo
por las plantas y las algas. Las bac- Principios de organizacin de las comunidades
terias y los hongos (como el hongo
ostra que en la fotografa se observa Como una consecuencia de la menor transferencia de energa a cada
creciendo sobre un tronco cado) nivel trfico sucesivo en las comunidades biolgicas, la mayor biomasa
son detritvoros esenciales puesto (peso vivo) en un ecosistema terrestre corresponde a los productores pri-
que tienen la capacidad de degradar
marios. En las comunidades terrestres existe una tendencia a tener ms
y reciclar grandes cantidades de
molculas resistentes como la celu-
losa y la lignina, que no pueden ser
digeridas por invertebrados y otros
componentes de la biota. Si los
hongos, las bacterias y otros
detritvoros no estuvieran presentes
para degradar la materia orgnica y
liberar los nutrientes, el crecimien-
to de las plantas disminuira
enormemente y estaramos enterra-
dos en una capa de basura.
(Fotografa de Ricardo Rozzi,
Archivo Parque Etnobotnico
Omora, Isla Navarino, Chile).

54
individuos herbvoros que carnvoros primarios y ms carnvoros primar- II. Qu es la diversidad biolgica?
ios que secundarios (Price, 1992). Por ejemplo, una comunidad de
bosque generalmente contiene ms insectos y biomasa de insectos que
aves insectvoras, y ms aves insectvoras que aves rapaces (como los hal-
cones, que se alimentan de otras aves).
Aunque las especies pueden organizarse dentro de estos niveles trfi-
cos generales, el espectro de alimentos de cada especie puede ser bastante
especializado (Freeland y Boulton, 1992). Por ejemplo, una determinada
especie de fido puede alimentarse slo de un tipo de planta, y una cierta
chinita (Coccinelidae) puede alimentarse de slo un tipo de fido. Estas
relaciones especficas de alimentacin se llaman cadenas trficas. La
situacin ms comn en muchas comunidades biolgicas es, sin embar-
go, que una especie se alimente de varias especies de un nivel trfico infe-
rior y, a la vez, sea presa de varias especies del nivel trfico superior. Por
lo tanto, una descripcin ms exacta de la organizacin de las comu-
nidades biolgicas corresponde a la de red trfica, en la cual las especies
estn ligadas a travs de complejas relaciones de alimentacin (Figura
II.12). Las especies del mismo nivel trfico que usan aproximadamente Figura II.12. Diagrama de una
los mismos recursos ambientales se consideran como un gremio de cadena trfica real estudiada en el
lago Gatn en Panam. El fito-
especies. plancton (microalgas fotosintticas)
La especificidad de los requerimientos de cada especie constituye un es el productor primario y la base
factor importante porque previene el aumento excesivo de las pobla- de la cadena alimenticia. El zoo-
ciones de muchas especies dentro de una comunidad. Por ejemplo, las plancton est compuesto por ani-
dietas de muchos insectos herbvoros estn restringidas a slo unas pocas males flotantes pequeos, por lo
especies de plantas, y muchos insectos pueden comer slo ciertas partes general microscpicos, que confor-
man los consumidores primarios
de la planta (Ehrlich y Raven, 1964). Esta especializacin trfica radica que forman, junto con los insectos,
en la forma de su aparato bucal y de su cuerpo que son adecuados para las fuentes de alimentacin bsicas
un cierto comportamiento de alimentacin. Todava ms especializados para los peces que son consumi-
son sus sistemas digestivos, los cuales son sorprendentemente limitados dores secundarios. (Cortesa de G.
en su capacidad para extraer nutrientes y tolerar los compuestos txicos H. Orians).

55
Fundamentos de laconservacin defensivos producidos por muchas plantas. As, aunque un bosque
biolgica pueda estar lleno de plantas verdes creciendo vigorosamente, algunas
especies de insectos que se alimentan de especies de plantas raras pueden
ser incapaces de completar su desarrollo y de reproducirse, porque no
pueden obtener el alimento especfico que requieren. Por lo tanto, para
la evaluacin de las reservas naturales no slo importa su tamao, sino
tambin su gama de hbitats y recursos.
Los hbitats particulares pueden contener recursos clave crticos, a
menudo fsicos o estructurales, que ocupan slo un rea restringida del
hbitat y que son cruciales para muchas especies en la comunidad. Por
ejemplo, las lminas salinas y los afloramientos minerales constituyen una
fuente de minerales esenciales para la vida silvestre, y su distribucin
puede determinar la abundancia y distribucin de los vertebrados, par-
ticularmente en reas tierra adentro con lluvias intensas. Las pozas pro-
fundas en esteros y vertientes pueden ser el nico refugio para peces y
otras especies acuticas durante la estacin seca, cuando el nivel del agua
baja. Para los animales terrestres, estas fuentes de agua pueden proveer la
nica fuente de agua fresca disponible dentro de un radio considerable.
Los troncos ahuecados proveen sitios de nidificacin para muchas especies
de aves o madrigueras para mamferos. Este tipo de recursos clave puede
ocupar slo una pequea porcin de un rea protegida, pero tiene una
importancia crucial para la conservacin de muchas poblaciones ani-
males. La prdida de un recurso clave podra significar la rpida prdida
de una especie animal.
Cuando una poblacin o especie se extingue, pueden ocurrir extin-
ciones en cascada de plantas que dependen de aquellos animales para su
polinizacin y dispersin de semillas. Aquellas especies que tienen efec-
tos desproporcionadamente altos sobre la estructura comunitaria se
denominan especies clave. Estas especies incluyen organismos tales como
hongos que movilizan fsforo, bacterias que fijan nitrgeno,
depredadores que permiten la coexistencia de varias especies de presas o
especies de detritvoros que previenen la acumulacin de materia orgni-
ca muerta. Un caso notable dentro de este ltimo grupo corresponde al
pez detritvoro Prochilodus mariae que habita en la Cuenca del Orinoco.
Hacia fines de la estacin lluviosa las poblaciones de esta especie realizan
migraciones masivas hacia las laderas andinas y van retirando los sedi-
mentos desde las piedras del fondo de los ros, de manera que modifican
notablemente el hbitat acutico, creando heterogeneidad de microhbi-
tats y superficies limpias en rocas que permiten el establecimiento de
otros organismos de las comunidades acuticas (Flecker, 1996, Figura
II.13). Este caso permite ilustrar cmo la construccin de una represa
que impide las migraciones de especies de peces como el P. mariae alterar
tambin la estructura comunitaria y el funcionamiento de los ecosis-
temas acuticos.
Uno de los ejemplos clsicos de una especie de depredador clave es la
estrella de mar, Pisaster sp., que se alimenta de 15 especies de moluscos
adheridos a la roca del ecosistema intermareal (Paine, 1966). La estrella
56 de mar come suficientes individuos de las diversas especies de moluscos
II. Qu es la diversidad biolgica?

(A) Figura II.13. Aquellas especies que


se denominan especies clavetienen
un gran efecto sobre la estructura
de las comunidades biolgicas de
las que forman parte. (A) Por ejem-
plo, el pacu (Prochilodus mariae) es
un pez detritvoro que habita en la
cuenca del Orinoco donde retira los
sedimentos de las piedras del fondo
de los ros; de esta manera modifica
notablemente el hbitat acutico
durante sus migraciones masivas
hacia las laderas andinas. En (B) se
observan las superficies de las rocas
que ha limpiado el pacu y que
permiten el establecimiento de
(B)
otros organismos de las comu-
nidades acuticas, en contraste con
(C), donde se aprecia la acumu-
lacin de sedimentos sobre las rocas
en el sector donde se ha excluido el
pez por medio de mallas.
(Fotografas de Alexander Flecker,
reproducido con permiso de
Ecology).

(C)

como para que ninguna llegue a acaparar todo el espacio y excluya a


otras especies, permitiendo la coexistencia de las 15 especies en las rocas
del intermareal. Cuando se remueve la estrella de mar, las poblaciones de
moluscos aumentan a tal grado que slo algunas de las 15 especies origi-
nales logran persistir, e incluso algunas rocas son colonizadas slo por
una especie. Anlogamente, en las comunidades de praderas la diversi-
dad de especies de plantas es a menudo superior cuando se encuentran
herbvoros que pastorean en ellas (Harper, 1977). 57
Fundamentos de laconservacin Un grupo de especies clave fundamental para el funcionamiento de
biolgica los ecosistemas terrestres es el de las bacterias del gnero Rhizobium.
Estas bacterias establecen interacciones mutualistas con especies de legu-
minosas y estas interacciones son esenciales para la disponibilidad de uno
de los nutriente ms importante para las plantas, el nitrgeno. En las
relaciones mutualistas ambas especies (o grupos de especies) interactu-
antes se benefician. En este caso, las bacterias penetran los pelos radicu-
lares de la planta de la que obtienen hidratos de carbono como fuente de
energa. A su vez, las bacterias transforman el nitrgeno atmosfrico (N-
2, que no es asimilable por la planta) en NH3,que reacciona con agua
formando NH4+, el cual es incorporado en los aminocidos de la planta
(Figura II.2C). Este proceso de fijacin biolgica del nitrgeno consti-
tuye el mayor aporte de este macronutriente en los ecosistemas terrestres,
incluyendo los sistemas agrcolas de los cuales depende la alimentacin
Figura II.14. Interacciones mutu- humana (Lynch y Hobbie, 1998).
alistas entre hormigas y plantas. (A) Las interacciones mutualistas son mucho ms comunes de lo que se
La Myrmecodiade Borneo es una supuso en el pasado. Los mutualismos abarcan una amplia gama de
epfita (planta que crece sobre la interacciones entre especies, que son clave no slo para la supervivencia
superficie de otra planta) que pro- de las especies involucradas directamente en la interaccin, sino tambin
duce un tubrculo lleno de cmaras
huecas en su base. (B) Las cmaras
para el funcionamiento de los ecosistemas. En los ambientes marinos, los
son ocupadas por colonias de arrecifes de coral constituyen uno de los ecosistemas ms diversos y su
hormigas que usan algunas cmaras subsistencia depende de la interaccin mutualista entre algas fotosintti-
como sectores de oviposicin y cas y celenterados (Recuadro III.3). En los ambientes terrestres, una
otras como depsito de hormigas relacin mutualista muy generalizada corresponde a las micorrizas generadas
muertas. La planta absorbe los por las interacciones entre ciertos hongos y la mayora de las plantas vas-
nutrientes minerales que necesita
para su crecimiento desde estos
culares (Recuadro XIX.2). En los ecosistemas tropicales ocurren fre-
depsitos, a la vez que las hormigas cuentes asociaciones mutualistas entre especies de plantas y de hormigas
obtienen un sitio seguro para (Figura II.14). Por ejemplo, los rboles de Acacia producen secreciones
establecer sus colonias. (Fotografias ricas en azcares (cuerpos de Beltian) de las cuales se alimentan las
de Richard Primack). hormigas, que adems encuentran en los rboles una estructura para
establecer sus colonias. A su vez,
las hormigas eliminan a los insec-
tos herbvoros que de otro modo
devoraran el follaje de las acacias
(Cronin, 1998; Janzen, 1966,
1969). Otros gneros de rboles
tropicales como las cecropias pro-
ducen secreciones ricas en lpidos y
protenas (cuerpos de Mueller), de
las que se alimentan las hormigas
Azteca, que tambin defienden a
estos rboles de los insectos her-
bvoros (Agrawal, 1998; Janzen,
1973). Las hormigas azteca consti-
tuyen especies clave porque sin su
presencia las cecropias no sobre-
viviran, dado que seran rpida-
58 (A) (B)
mente defoliadas y no podran
fotosintetizar. A su vez, la prdida de las cecropias afectara a numerosas II. Qu es la diversidad biolgica?
aves, murcilagos y mamferos que se alimentan de sus frutos y dispersan
sus semillas, regenerando la comunidad.
En realidad, en las intrincadas redes de interacciones ecolgicas,
todas las especies podran llegar a ser especies clave (Feinsinger, 2001).
Esta propiedad no slo depende de las especies mismas y sus interac-
ciones, sino tambin de cunto se conozca la biologa de la especie y
cunto se haya estudiado su ecologa. Por ejemplo, las lombrices llegan a
construir redes de galeras subterrneas de hasta 8 900 km/ha, que airean
el suelo y proveen canales, los cuales son seguidos por las races de las
plantas, que van as extrayendo los minerales de nuevos sectores del suelo
(Lavelle et al., 1995). Mientras van creando galeras, las lombrices
ingieren materia orgnica en descomposicin y suelo mineral, evitando
as la acumulacin de detrito y facilitando la liberacin de minerales y
nutrientes esenciales, como el fsforo y el nitrgeno, que quedan
disponibles para el crecimiento de las plantas (Rose, 1997). De esta
manera, las lombrices constituyen especies clave que interconectan los
flujos de nutrientes entre el mundo bitico y el mundo fsico, al liberar
nutrientes y modificar la estructura fsica del suelo. Este ejemplo muestra
adems cmo las especies biolgicas no slo interactan entre s, sino
tambin con el ambiente abitico y organizan as los ecosistemas que
engloban tanto los sistemas fsicos (agua, suelo, rocas, aire) como las
comunidades biolgicas descritas arriba.

Diversidad de ecosistemas y ecorregiones en Latinoamrica

La perspectiva de los eclogos de ecosistemas ha sido descrita como de


cajas negras porque la atencin principal est en los flujos de energa y
materia a travs de los ecosistemas, y no tanto en las poblaciones o
especies biolgicas. As, por ejemplo, se mide la cantidad de nitrgeno
que ingresa a una cuenca en el punto del nacimiento de los arroyos y
luego se compara con los niveles de este nutriente en los puntos en que
los cursos de agua dejan las cuencas (vase Hedin et al., 1995). Respecto
a la transferencia de energa, las preguntas se dirigen hacia cunta mate-
ria orgnica (y la energa contenida en ella) generada por los productores
primarios (por ejemplo, fitoplancton) es absorbida por los herbvoros o
consumidores primarios (por ejemplo, dafnias del zooplancton), por los
depredadores de herbvoros o consumidores secundarios (por ejemplo,
peces zooplanctnicos), por los depredadores de los depredadores de her-
bvoros o consumidores terciarios (por ejemplo, las carpas que se alimen-
tan de peces) y as sucesivamente a travs de las redes trficas (Lindeman,
1942; Wiegert y Owen, 1971). El nfasis en estos estudios radica en los
eslabones trficos y en las transferencias de energa y materia entre
ellos, ms que en las especies contenidas en tales eslabones o cajas
negras.
La sntesis entre las aproximaciones de los eclogos de ecosistemas y
aquellas de los eclogos de poblaciones y comunidades se ha comenzado 59
Fundamentos de laconservacin a gestar durante las ltimas dos dcadas, y representa una integracin
biolgica muy frtil para la investigacin ecolgica y para la conservacin biolgi-
ca (Pickett et al., 1992; Rozzi y Cardon, en preparacin). La perspectiva
de comunidades se enriquece al considerar los flujos de materia y energa
que ocurren a travs de los componentes biticos y abiticos de los eco-
sistemas. A la vez, la perspectiva ecosistmica se enriquece al mirar den-
tro de las cajas negras y distinguir interacciones ecolgicas e historias de
vida de las especies que componen las comunidades.
Adems, las influencias entre los sistemas fsicos y biticos es recpro-
ca y el papel de la diversidad biolgica es vital para el funcionamiento de
los ecosistemas (Mooney et al., 1995). La cobertura y estructura de la
vegetacin modifican sustancialmente caractersticas fsicas, tales como
la velocidad del viento, la humedad y la temperatura (Captulo VI). Las
comunidades de macroalgas en el intermareal rocoso disminuyen las
variaciones de humedad y temperatura y atenan el impacto de las olas que
afecta a numerosos invertebrados (Cancino y Santelices, 1981). Los
arrecifes de coral constituyen estructuras construidas por comunidades
de animales y algas que modifican la topografa y propiedades fsicas del
Figura II.15. Distribucin de los fondo marino, proveyendo un hbitat que alberga una de las mayores
mayores biomas terrestres en diversidades de organismos del planeta (Recuadro III.3).
relacin con la precipitacin y tem- Los ciclos anuales de temperatura y precipitacin y las caractersticas
peratura media anual. Dentro de de la superficie del suelo afectan, a su vez, la estructura y las caractersti-
los sectores delimitados por lneas cas de una comunidad biolgica y favorecen la formacin de bosques,
discontinuas el tipo de bioma es
muy dependiente de factores como
praderas, desiertos o humedales. Esta perspectiva llev a Whittaker
la estacionalidad de las sequas, la (1970) a ubicar a los mayores biomas terrestres del planeta dentro de
frecuencia de fuegos y la intensidad zonas de gradientes de precipitacin y temperatura, que en cierta medida
del pastoreo. (Segn Whittaker, se relacionan con gradientes latitudinales y altitudinales (Figura II.15).
1970). En Latinoamrica las formaciones rticas-alpinas son en realidad
antrtico-andinas y se las encuentra las
latitudes australes y en las zonas altas de
la Cordillera de los Andes. En los ecosis-
temas de altura, que incluyen los
pramo y la Puna, se encuentran vari-
adas formas de vida como las plantas en
cojn, que toleran grandes fluctuaciones
trmicas y de humedad (Figura II.16).
En regiones donde la temperatura es
alta y la precipitacin es escasa se
encuentran las formaciones de desierto,
como el de Atacama, que se prolonga
por Per hacia el norte, o el de Chi-
huahua que, como otros desiertos mexi-
canos, alberga un alto nmero de
especies endmicas (Cuadro IV.3; Figu-
ra XV.4). En las zonas clidas con mayor
precipitacin se encuentran los bosques
tropicales secos, como los del Chaco
60 (Recuadro XIX.4) o el sur de Mxico
II. Qu es la diversidad biolgica?

(A)

Figura II.16. (A) En la Puna cre-


cen formas de vida muy singulares
como las plantas en cojn (B), que
toleran las grandes fluctuaciones
trmicas y de humedad (Fotografas
[A] de Christopher Anderson y
(B) [B] de Teresa Tarifa).
(Recuadro III.1), y lluviosos, como el Bosque Atlntico de Brasil
(Recuadro VI.1). En las regiones neotropicales no slo existe una rica
diversidad terrestre, sino que tambin sus sistemas dulceacucolas, com-
puestos por una multitud de cuencas pequeas y aisladas y de grandes
ros, contribuyen a que Sudamrica posea la fauna de peces de agua
dulce ms diversa del mundo: se han descrito ms de 3 000 especies pese
a que se ha explorado la ictiofauna de menos del 25% del territorio
(Figura II.17, Recuadro IV.1). En las regiones lluviosas ms fras se
encuentran los bosques templados que albergan algunas de las especies
ms longevas del planeta, como el alerce (Fitzroya cupressoides), que
puede alcanzar ms de 3 600 aos de edad (Figura IX.6a, Lara y Villal-
ba, 1993). En las regiones de precipitacin y temperatura intermedias se
encuentran formaciones de praderas, como las pampas del centro de
Argentina, y sabanas, como la Gran Sabana y los Llanos del Orinoco en
Venezuela (Recuadro XVIII.8).
Para el trabajo en conservacin biolgica es fundamental tener siem-
pre presente una perspectiva jerrquica de distintas escalas temporales,
espaciales y niveles de organizacin en los que se describe y analiza la bio-
diversidad. Las categoras generales de Whittaker adquieren caractersti-
cas muy particulares en diversas situaciones geogrficas, estados suce-
sionales y grados de aislamiento. La clasificacin de unidades regionales
de hbitat para Latinoamrica y el Caribe permite tener una visin un
poco ms cercana del mosaico de comunidades biolgicas y ecosistemas
Fundamentos de laconservacin
biolgica

(A)

de

Figura II.17. (A) En la multitud de


cursos de aguas en cuencas pequeas
y aisladas de la Amazona se encuen-
tra la fauna de peces de agua dulce
ms diversa del mundo. (B) Los
bagres, como la Pseudoplatystoma sp.
constituyen uno de los grupos ms
diversos entre las 3 000 especies
descritas para los ecosistemas de
agua dulce de Sudamrica.
(Fotografas (A) de Ezio M. Firmani
y (B) de Donald Taphorn). (B)

esta regin (Figura II.18). Es fundamental, sin embargo, considerar


siempre que al refinar la resolucin en cada una de estas unidades apare-
cen ecorregiones muy diversas. Por ejemplo, dentro de los bosques tem-
plados australes (7.1 en el mapa, Figura II.18) se encuentran tipos fore-
stales tan diversos como el parque de araucaria (Figura I.1A), la selva
valdiviana (Figura I.3A), el bosque mixto de alerce y coige (Figura
IX.6A) y los bosques del extremo austral en la zona del Cabo de Hornos
(Figura X.7C). En los captulos siguientes se analizarn los patrones de
distribucin de la diversidad biolgica, su grado de conocimiento y las
amenazas a que estn sujetas las distintas regiones del Neotrpico o
Amrica Latina, que a nivel planetario constituye la zona ms rica en
especies vegetales, grupos de animales (como las aves y los peces) y donde
la mayor parte de la biota de invertebrados, hongos y otros grupos menos
estudiados todava est an por descubrirse, a la espera de ir dilucidando
este interminable tejido de la biodiversidad.

62
Figura II.18. Unidades regionales
de hbitat de Latinoamrica y el
Caribe. (Segn el Biodiversity
Suport Program y la WWF, 1995). 63
Fundamentos de laconservacin Resumen
biolgica
1. El contacto con la biodiversidad y su reconocimiento es una experien-
cia que enriquece nuestra comprensin acerca del mundo natural y de
nuestra posicin en l. A la vez, la diversidad biolgica es tan vasta que
parece inaprensible, incluso para los bilogos. Una forma de describir la
enorme y compleja diversidad biolgica se basa en un esquema
jerrquico de niveles de organizacin biolgica que analiza la diversidad
de genes, poblaciones, especies, comunidades biolgicas, ecosistemas,
paisajes y biomas, distinguiendo en cada nivel tres atributos: composi-
cin, estructura y funcin.

2. El conocimiento de los mltiples cambios geolgicos, biogeogrficos,


ecolgicos y evolutivos ayuda a comprender los patrones de diversidad y
distribucin actual de los grupos de organismos, a la vez que resalta el
carcter dinmico de las comunidades biolgicas que nos esforzamos por
conservar. La concepcin evolutiva y ecolgicamente dinmica de la bio-
diversidad subraya que, ms que la preservacin de las especies o las
comunidades en forma aislada, el objetivo central de la conservacin
biolgica es posibilitar la continuidad de los procesos evolutivos y
ecolgicos.

3. La diversidad cultural en el Continente Americano ha evolucionado


embebida en una intrincada red de interacciones con la biodiversidad.
Las culturas americanas han desarrollado un gran nmero de variedades
de papa, maz y otros cultivos. A la vez, las prcticas de policultivos
como las chinampas, o de recoleccin y plantacin de especies en selvas
como las de los mayas o la de algunos pueblos amaznicos, han influido
sobre la composicin de especies y la fisionoma del paisaje. Estas prcti-
cas tradicionales tienden a aumentar la diversidad de variedades al incluir
un mosaico de ellas y de condiciones ambientales locales. Esta situacin
contrasta con la agricultura comercial, la cual se basa en unas pocas
variedades y propende cada vez ms hacia patrones culturales y biolgi-
cos nicos y, por lo tanto, reduce la variabilidad gentica, la diversidad
de especies y la diversidad cultural.

4. Existe una multiplicidad de definiciones de especies, pero son dos los


tipos fundamentales que han prevalecido: (1) la definicin morfolgica o
fenotpica de especie (tradicionalmente utilizada por los taxnomos), que
distingue y clasifica a las especies en base a un conjunto de caractersticas
morfolgicas, anatmicas, fisiolgicas y/o bioqumicas, y (2) la definicin
biolgica, que define como especie al conjunto de poblaciones cuyos indi-
viduos se entrecruzan actual o potencialmente dando origen a descen-
dencia frtil. Ambas definiciones presentan limitaciones, debido a que
no todas las especies tienen reproduccin sexual o porque es muy difcil
determinar si las poblaciones dan origen a descendencia frtil. Por otro
lado, las especies pueden presentar formas muy diferentes debido a la
plasticidad fenotpica, dimorfismo sexual y cambios durante las etapas
64
del desarrollo. A la inversa, poblaciones morfolgicamente muy similares II. Qu es la diversidad biolgica?
pueden corresponder a especies distintas. Con tcnicas moleculares se
han detectado numerosos casos de estas especies crpticas.

5. En ecologa la diversidad de especies se caracteriza por numerosos


ndices. El ms simple se refiere a la riqueza de especies a escalas geogrfi-
cas diferentes. La diversidad alfa corresponde al nmero de especies en
una comunidad o sitio determinado. La diversidad gamma se refiere al
nmero de especies en una regin extensa. La diversidad beta estima el
grado de recambio de especies de un sitio a otro

6. En las comunidades biolgicas algunos recursos como lminas salinas


o afloramientos minerales, pozas profundas en esteros y troncos ahuecados
pueden ser claves para la sobrevivencia y xito reproductivo de muchas
especies. Algunas especies, como bacterias fijadoras de nitrgeno, lom-
brices que socavan el suelo, peces que remueven el detrito, hormigas que
previenen las defoliacin de algunos rboles, etc. pueden tener un
impacto muy alto sobre la estructura comunitaria y se denominan, por
lo tanto, especies clave.

7. La biodiversidad tiene un papel muy importante en el funcionamien-


to de los ecosistemas. La integracin de las perspectivas de ecosistemas,
centradas en los flujos de energa y materia, y la de los eclogos de pobla-
ciones y comunidades, centradas en las interacciones entre especies o
poblaciones, es muy valiosa para la investigacin y la aplicacin en la
biologa de la conservacin.

8. Las influencias entre los sistemas fsicos y biticos de los ecosistemas


son recprocas: los organismos modifican su ambiente y el ambiente
influye sobre ellos. Factores climticos, como los ciclos anuales de tem-
peratura y precipitacin favorecen la formacin de determinados tipos
de biomas, bosques, praderas, desiertos o humedales. Latinoamrica no
slo tiene la ms alta diversidad de especies vegetales, de aves, de peces y
otros grupos de organismos, sino tambin incluye una enorme diversi-
dad de tipos de hbitats, como los desiertos secos y clidos, las selvas llu-
viosas y fras, los arrecifes de coral, las pequeos esteros tropicales, los
lagos del altiplano y las mayores zonas de bosque tropical y humedal del
planeta.

Para discutir

1. Cuntas especies de aves, plantas, insectos, mamferos y hongos


puede identificar en su vecindario o en un ecosistema de su regin?
Entre las especies identificadas, cules grupos taxonmicos (vertebrados,
invertebrados, plantas, algas, hongos) y ecolgicos (descomponedores,
productores primarios, herbvoros, depredadores) son ms comunes?
Cmo podra aprender a identificar las especies menos notorias? Cun
generalistas o especialistas son las especies identificadas? Cmo podra 65
Fundamentos de laconservacin organizar las redes de interacciones ecolgicas entre ellas? Puede distin-
biolgica guir algunas especies clave?

2. Qu esfuerzos de conservacin se desarrollan actualmente en su


regin y en qu nivel biolgico se centran: la variacin gentica, la diver-
sidad de especies, las comunidades biolgicas y los ecosistemas? Cules
son los atributos ms considerados por tales proyectos: la composicin
de la biodiversidad, sus funciones o la estructura de las comunidades,
paisajes o poblaciones? Cree usted que otros componentes de los ecosis-
temas naturales necesiten ser protegidos?

3. Cul ha sido el efecto sobre la biodiversidad de comunidades indge-


nas y cmo se compara al efecto que tiene la sociedad actual sobre ella?
Qu variedades de cultivos se han desarrollado en su regin y cules
siguen plantndose y consumindose? Cuntos tipos de frutos y
sabores distingue usted en el supermercado y cuntos en los mercados
rurales?

4. Cmo ha cambiado el paisaje en su localidad durante los ltimos


1 000, 500, 100 y 10 aos? Qu conclusiones y recomendaciones puede
ofrecer para la conservacin biolgica y cultural en su regin?

5. Qu tipos de hbitat o ecosistemas componen su regin? Cmo se


distribuyen, a lo largo de algn gradiente climtico, de altitud, de
humedad, de distancia al mar, de salinidad o de tipo de suelo? Cmo
interactan estos ecosistemas entre s, en trminos de grupos de especies
compartidas o distintas, flujos de nutrientes o agua que fluye de uno a
otro y de diseos para la conservacin? Cmo manejara usted el
mosaico de ecosistemas en el paisaje de su regin con el fin de conservar
o restaurar los niveles y atributos de la diversidad biolgica?

Lecturas sugeridas

Aguilera, M., y J. Silva (1997), Especies y biodiversidad, Interciencia


22:299-305. Una sucinta e interesante revisin del concepto de
especies y sus implicaciones para la conservacin biolgica y el con-
cepto de biodiversidad.
Bouzat, J. L., G. Giovambattista, C. D. Golijow, M. M. Lojoe y I. F. Dulout
(1998), Gentica de la conservacin de razas autctonas: el ganado
criollo argentino, Interciencia 23:151-157.
Flecker, A. S. (1996), Ecosystem engineering by a dominant detritivore
in a diverse tropical stream, Ecology 77:1845-1854. Un interesante
caso de una especie clave.
Hernndez, J., T. Walschburger, R. Ortiz y A. Hurtado (1992), Origen
y distribucin de la biota suramericana y colombiana, en Halffter,
G., (comp.), La Diversidad Biolgica de Iberoamrica I. volumen
especial, Acta Zoolgica Mexicana, nueva serie, Instituto de
66 Ecologa, A.C., Xalapa, Mxico, pp. 55-104. Un muy buen ensayo
acerca de las interrelaciones entre la historia biogeogrfica y los II. Qu es la diversidad biolgica?
patrones de diversidad actual.
Lavelle, P., Lattaud C., Trigo. D. y I. Barois, (1995), Mutualism and
biodiversity in soils. Plant and Soil, 170: 23-33. Las comunidades
del suelo cumplen un papel extraordinariamente importante en el
funcionamiento de los ecosistemas y la conservacin de la biodiversidad.
Noss, R. F. (1990), Indicators for monitoring biodiversity: a hierarchical
approach, Conservation Biology 4:355-364.
Piperno, D. R., y D. M. Pearsall (1998), The Origins of Agriculture in the
Lowland Neotropics, Academic Press, California. La diversidad
biolgica y cultural estn estrechamente imbricadas en Latinoamrica.
Villagrn, C., y L. F. Hinojosa (1997), Historia de los bosques del sur
de Sudamrica, I: anlisis fitogeogrfico, Revista Chilena de Historia
Natural 70:241-267. Un artculo ilustrativo acerca de los cambios de
la flora en el tiempo y su relacin con cambios climticos y geolgicos.
Wiegert, R. G., y Owen D. F. (1971), Trophic structure, available
resources and population density in terrestrial vs. aquatic ecosys-
tems. J. Theoretical Biology 30:69-81. Una aguda comparacin entre
la estructura de las comunidades terrestres y acuticas.

67
VI. Destruccin y degradacin del hbitat
Richard Primack
Ricardo Rozzi
Peter Feinsinger

L
a prdida del hbitat provocada por las actividades
humanas es la causa principal de la disminucin de la biodiversi-
dad. La prdida del hbitat puede ser total, como en el caso de
la inundacin de bosques al construir una represa hidroelctri-
ca. En tal caso se habla de destruccin del hbitat. En otras situaciones el
dao del hbitat puede ser parcial, como en el caso de la contaminacin
atmosfrica y la lluvia cida en que se pierden algunas especies ( p o r
ejemplo, algunas especies de lquenes), interacciones ecolgicas
(por ejemplo, hongos sensibles a la lluvia cida) y procesos ecosistmi-
cos (por ejemplo, en algunos ciclos de nutrientes como el del azufre, la
entrada de los minerales aumenta por las fuentes industriales de
emisin). En los casos de dao parcial se trata de una degradacin del
hbitat. Entre los dos extremos; degradacin y prdida del hbitat; existe
una gama de intensidades que van desde la prdida de algunas especies,
estructuras y funciones de los ecosistemas (como en el caso de la tala
selectiva) hasta la transformacin completa del hbitat (como la
construccin de una ciudad sobre un rea originalmente boscosa).
En este captulo se considerar primero la destruccin de hbitats,
ejemplificada con algunos que se encuentran ms amenazados: bosques
tropicales, praderas, humedales, manglares y arrecifes de coral. Los cam-
bios en el uso de la tierra, en los ciclos de nutrientes de los ecosistemas y
el cambio climtico global generados por la sociedad contempornea
ocurren a tal velocidad y extensin, que las especies no son capaces de
adaptarse genticamente o de dispersarse hacia sitios adecuados. En con-
secuencia, se generan prdidas de biodiversidad sin precedentes (Captu-
lo IV). En la segunda parte del captulo se analizarn los procesos de
degradacin del hbitat que ms comnmente conducen a las extin-
ciones de poblaciones, especies o comunidades: la desertificacin, la frag-
mentacin del hbitat, la contaminacin del agua, aire y suelos y el cam-
bio climtico global. En el captulo siguiente se analizarn otros procesos
de destruccin y degradacin del hbitat: la sobreexplotacin de pobla-
ciones o especies, la mayor diseminacin de enfermedades o pestes y la
153
Amenazas para la diversidad biolgica introduccin de especies exticas que llegan a constituir especies invaso-
ras. La mayora de las especies con problemas de conservacin enfrentan
dos o ms de estas amenazas, lo que acelera su camino hacia la extincin
y dificulta los esfuerzos para protegerlas.

Destruccin del hbitat

La prdida de hbitat es la amenaza principal para la mayora de las


especies de vertebrados (Cuadro VI.1), invertebrados, plantas y hongos
(Heywood, 1995). En muchos pases, particularmente en islas o locali-
dades con alta densidad poblacional humana, la mayora de los hbitats
originales han sido degradados. En 49 de los 61 pases tropicales del
Viejo Mundo, ms del 50% de los hbitats de vida silvestre ha sido
destruido (IUCN/UNEP 1986a,b). En Asia tropical se ha perdido el
65% del bosque primario, con tasas de destruccin particularmente altas
para Bangladesh (96%), Sri Lanka (86%), Vietnam (76%) y la India
(>80%). Por fortuna los dos pases asiticos biolgicamente ms ricos,
Malasia e Indonesia, todava conservan cerca de la mitad de sus bosques
primarios y estn en proceso de establecimiento de reas protegidas
extensas. El sub-Sahara africano ha perdido el 65% de sus bosques, con
las prdidas ms severas en Ruanda (80%), Gambia (89%) y Ghana
(82%). Las tasas actuales de deforestacin varan considerablemente
entre pases, con tasas anuales superiores al 2% en varios pases lati-
noamericanos (Figura VI.1). En Paraguay y Costa Rica se ha eliminado
un cuarto de la superficie forestal durante la ltima dcada. El caso de
Costa Rica es especialmente paradjico, puesto que posee a la vez la

CUADRO VI.1. Factores responsables de algunas extinciones y amenazas de extincin.

Porcentaje debido a cada causaa

Grupo Prdida Sobreexplotacinb Introduccin de Depredadores Otros Desconocido


de hbitat especies
Extinciones
Mamferos 19 23 20 1 1 36
Aves 20 11 22 0 2 37
Reptiles 5 32 42 0 0 21
Peces 35 4 30 0 4 48

Amenaza de Extincinc
Mamferos 68 54 6 8 12 -
Aves 58 30 28 1 1 -
Reptiles 53 63 17 3 6 -
Anfibios 77 29 14 - 3 -
Peces 78 12 28 - 2 -

Fuente: Segn Reid y Miller, (1989b), basado en datos de varias fuentes.


a Estos valores representan el porcentaje de especies afectadas por el factor mencionado. Algunas especies pueden ser afectadas por ms

de un factor; as, algunas filas pueden exceder el 100%.


b La sobreexplotacin incluye la caza comercial, deportiva y de susbsistencia como tambin la captura de animales vivos para otros propsitos.

154 c Las especies y subespecies amenazadas incluyen aquellas en las categoras IUCN en peligro crtico, en peligro y vulnerable.
VI. Destruccin y degradacin
del Hbitat

Figura VI.1. Grandes cantidades


de hbitat se pierden cada ao en la
medida que se talan los bosques.
Algunos pases latinoamericanos
como Costa Rica y Paraguay han
perdido ms de un cuarto de su
superficie forestal durante la ltima
dcada. Las tasas de deforestacin
se han estimado como el porcentaje
de disminucin anual de la cubierta
forestal en el perodo 1980-1990.
(Datos de WRI, 1999).
mayor proporcin de rea protegida (23.7%) y la mayor tasa de defor-
estacin anual en Latinoamrica (2.6%) (WCMC, 1997).
Otros tipos de hbitats tambin han sido drsticamente destruidos o
degradados. La regin mediterrnea ha estado densamente poblada
durante miles de aos y slo mantiene el 10% de su cubierta forestal
original (Recuadro XXI.7). El curso de numerosos ros ha sido interrumpi-
do por la construccin de represas, alterando los ciclos hdricos y de
nutrientes e impidiendo que las especies de peces migratorios completen
sus ciclos de vida (Recuadro XXI.5). Adems, muchos ros, como el
Tiete que alimenta la gran ciudad de San Pablo (18 millones de habi-
tantes), han recibido las descargas de contaminantes industriales,
incluyendo cianuros y fluoruros, que han eliminado la biota acutica y
las condiciones sanitarias mnimas para la poblacin paulista (Buarque y
de Sousa, 1995). Otra megpolis latinoamericana, la ciudad de Mxico
(con ms de 20 millones de habitantes), est seriamente afectada por el
deterioro de los sistemas acuticos. Aproximadamente el 72% del
abastecimiento de agua proviene de aguas subterrneas, cuyo nivel est
bajando un m cada ao y que adems se estn contaminado. La ciudad
de Mxico confronta uno de los desafos ms importante para el siglo
XXI: el abastecimiento de agua fresca. Los ecosistemas marinos, especial-
mente los costeros, constituyen otro conjunto de ecosistemas severa-
mente daados por la contaminacin industrial, urbana y minera, que
adems de eliminar la rica biota marina afecta la salud humana indirecta
o directamente, como en el caso de la introduccin del clera en Per a
travs de desechos de barcos en 1991 (Gonzales de Olarte, 1995).
155
Amenazas para la diversidad biolgica Bosques tropicales lluviosos amenazados

La destruccin de los bosques tropicales lluviosos ha llegado a ser sinni-


mo de la prdida de especies, puesto que, aun cuando ocupan slo el 7%
de la superficie del planeta, se ha estimado que contendran ms del 50%
de las especies que habitan la Tierra (Myers, 1986). Estos bosques siem-
preverdes o parcialmente siempreverdes ocupan reas libres de heladas
bajo los 1 800 m de altitud, con precipitaciones mensuales superiores a
los 100 mm. Con base en patrones actuales de precipitacin y temperatu-
ra, se ha estimado que la extensin original de los bosques lluviosos tropi-
cales era de unos 16 millones de km2 (Myers, 1984, 1986, 1991b; Sayer
y Whitmore, 1991). Una combinacin de anlisis terrestres, fotos areas
y datos de sensores remotos, demostr que en 1982 slo quedaban 9.5
millones de km2 de bosque tropical lluvioso. En 1991 esta superficie dis-
minuy a 6.4 millones de km2, esto es, menos de la mitad del hbitat
original. Actualmente se estn perdiendo 140 000 km2 de bosque llu-
vioso al ao, un rea superior a la de Guatemala. Gran parte del hbitat
es completamente destruido y otra parte est siendo degradada drstica-
mente, alterando la composicin de especies y procesos ecolgicos a
nivel de comunidades y ecosistemas (Figura III.6). Los suelos frgiles,
a menudo poco profundos y pobres en nutrientes que predominan en los
ecosistemas de bosque tropical, son fcilmente degradados y se erosionan
bajo las abundantes precipitaciones. Existe una considerable discusin
cientfica acerca de la extensin original y rea actual de los bosques trop-
icales, como tambin sobre sus tasas de deforestacin. A pesar de la difi-
cultad de obtener cifras precisas, existe consenso general respecto a que
las tasas de deforestacin del bosque tropical son alarmantemente altas y
que continan aumentando (Figura VI.1).
Segn Myers (1991b), a nivel mundial las prdidas anuales de 140 000
km de bosque tropical lluvioso derivan principalmente de la conversin
2
de hbitat para cultivos a pequea escala (86 000 km2 anuales, 61%).
Parte de esta tierra es convertida a plantaciones agrcolas y praderas per-
manentes, pero gran parte del rea pasa a ser bosque secundario luego
del cultivo temporal. Se incluye aqu el sector degradado cada ao para
produccin de lea. Ms de dos mil millones de personas cocinan su ali-
mento con lea, de tal manera que su impacto es significativo. Otros 29
000 km2 (21%) se destruyen anualmente debido a la tala comercial
selectiva. Se tumban alrededor de 15 000 km2 de bosque al ao para
establecer explotaciones ganaderas (Figura VI.2). La limpieza para
plantaciones comerciales (palma de aceite, cacao, caucho, etc.), construc-
cin de caminos, minera y otras actividades dan cuenta de 10 000 km2 al
ao (7%). Sin embargo, la importancia relativa de estos factores vara
con la regin geogrfica y el momento histrico (Kummer y Turner,
1994; Rudel y Roper, 1996; Bawa y Dayanandan, 1997). En Bolivia, la
degradacin de los bosques se ha debido principalmente a las grandes
empresas madereras, y desde la dcada de los noventa los grandes
agricultores son los mayores responsables de la deforestacin (Pacheco,
156 1998).
Una causa importante de la destruccin del bosque lluvioso tropical VI. Destruccin y degradacin
es la demanda de los pases industrializados de madera o productos del Hbitat
madereros y agrcolas de bajo costo, tales como el caucho, cacao,
banano, aceite de palma y carne de vacuno. Durante los aos ochenta
Costa Rica experiment una de las mayores tasas de deforestacin del
mundo como resultado de la conversin del bosque tropical lluvioso,
seco y semiseco en ranchos ganaderos (Downing et al., 1992). La carne Figura VI.2. Conversin de bosque
producida en estos ranchos se exportaba principalmente a Estados tropical lluvioso en terrenos agrco-
las. (A) Agricultura tradicional en el
Unidos para producir hamburguesas baratas. La publicidad contra esta noreste de la Amazona donde se
conexin hamburguesa fue seguida por un boicot de los consumidores, limpian pequeos campos con tcni-
que provoc una marcada disminucin en la compra de carne tropical cas de tumba y quema. Los pueblos
por parte de las cadenas de restaurantes. Aun cuando la alta tasa de indgenas han utilizado esta prctica
deforestacin contina en Latinoamrica, el boicot fue importante para durante cientos de aos; sin embar-
la toma de conciencia de la poblacin respecto a las conexiones interna- go, mantenan poblaciones humanas
bajas. Cuando un alto nmero de
cionales que promueven la deforestacin. Sin embargo, de acuerdo con personas realiza esta prctica de sub-
las proyecciones, si se mantiene la tasa actual de prdida, no quedar sistencia el dao es extenso.
bosque tropical despus del ao 2040, excepto en las reas protegidas. (Fotografa de Paul Patmore).
Las historias de tres regiones neotropicales ilustran cuan rpida (B) Los campos de arroz sustituyen
puede ser la destruccin del bosque lluvioso. vastas reas de bosque lluvioso en el
sudoeste de la India. (Fotografa de
Richard Primack).
(C) Grandes terrenos forestales en
Rondonia. la amazona quema para abrir
praderas para el ganado. (Fotografa
de The Woods Hole Research Cen-
Este estado amaznico abarca un rea total de 243 000 km2 que hasta ter).
1975 estaba casi completamente cubierto por bosques
tropicales primarios: slo 1 200 km2 estaban deforesta-
(A)
dos (Myers, 1986; Fearnside, 1990, 1996). En los aos
setenta, el gobierno brasileo construy parte de la car-
retera Trans-Amaznica a travs de Rondonia, que
incluy una red de caminos laterales que se internaban
en el bosque. Al mismo tiempo, el gobierno provey
subsidios que permitieron a las corporaciones establecer
explotaciones ganaderas en la regin, estimulando a la
gente pobre y sin tierras a emigrar a Rondonia, que
ofreca tierras gratis. Estos incentivos fueron necesarios
porque los suelos de la regin del Amazonas son pobres

(C) (B)

157
Amenazas para la diversidad biolgica en nutrientes minerales, de manera que los pastizales y tierras agrcolas
generadas son improductivos y no reportan ganancias financieras.
Durante esta quimera de la tierra, 10 000 km2 de bosque se haban
tumbado en 1982, con 6 000 km2 adicionales en 1985 (Figura VI.3). A
fines de los ochenta, la poblacin del estado creca 15.8% al ao y la
deforestacin aumentaba anualmente en un 37%. Estas tasas de crec-
imiento poblacional y de deforestacin son extraordinariamente altas
comparadas con otras partes del mundo. Las protestas en contra de este
dao ambiental condujeron al gobierno a reducir los subsidios a la
industria ganadera, disminuyendo la tasa de deforestacin a comienzos
de los noventa. Sin embargo, el dao masivo ya est hecho y la tasa de
deforestacin ha comenzado a crecer nuevamente como resultado de los
aos secos en 1997 y 1998, que han facilitado las labores de tumba y
quema de bosque.
Figura VI.3. (A) Foto satelital de una
nueva carretera a travs del bosque Costa atlntica de Brasil.
lluvioso del Amazonas en Rondonia.
El rea mostrada cubre cerca de 24
500 km2. Note los caminos laterales En las ltimas dcadas la costa atlntica de Brasil ha sido casi completa-
que permiten ingreso al bosque
mente talada y el bosque remanente est dividido en fragmentos aislados,
(B) Con acceso al interior de pas y
lucrativos subsidios gubernamen- incapaces de mantener poblaciones viables de muchas especies en el largo
tales, la quimera de la tierra de plazo (Recuadro VI.1). El fragmento de mayor tamao tiene slo 7 000
Rondonia produjo la deforestacin km2 y est rodeado por hbitats muy perturbados, de manera que muchas
masiva de 16.000 km2 que fueron de sus especies estn en alto riesgo de extincin (Brooks y Balmford, 1996).
talados en unos pocos aos en la Esta regin posee una biodiversidad profusa y riqusima en endemismos
dcada de los ochenta. (Fotografas
de flora y fauna, incluyendo varias especies de monos, tales como los
de The Woods Hole Research Cen-
ter). monos tit len dorado (Leontopithecus rosalia) y tit len negro (L.
chrysopygus) (Recuadro XII.1).

Costa de Ecuador.

La regin costera de Ecuador originalmente estaba cubierta


por un exuberante bosque, rico en especies endmicas. Esta
regin haba sido mnimamente perturbada por la actividad
humana hasta 1960, momento en que comenzaron a con-
struirse caminos y los bosques se destruyeron para asen-
(A) tamientos humanos y plantaciones de palma aceitera. El
ltimo fragmento sobreviviente del bosque hmedo
piemontano de esta regin occidental del Ecuador central
es la Reserva de la Ciencia Ro Palenque, con 1.7 km2. Esta
pequea rea de conservacin contiene 1 025 especies de
plantas, entre ellas 253 especies que no se conocen en
ningn otro lugar, y 100 son nuevas para la ciencia. Para
muchas de estas especies slo se conoce un individuo nico
y estn, por lo tanto, destinadas a la extincin. Centinela,
una ladera aislada al este del Ro Palenque, estaba cubierta
por bosque de neblina y a pesar de su escasa superficie (20
158 (B) km de largo por un km de ancho) al menos 90 especies de
Recuadro VI.1. El bosque atlntico brasileo est amenaza-
do de extincin
Patricia C. Morellato

El bosque atlntico brasileo es un sistema nico, mentado, presenta algunas reas extensas de bosque
caracterizado por una elevada diversidad de especies primario bien preservadas, especialmente al sur del
y alto grado de endemismo asociados a un paisaje estado de San Pablo.
complejo y de belleza espectacular. El dominio A pesar de estar tan reducido, pocas especies
tropical atlntico, en Brasil, se compone de dos animales o vegetales han sido declaradas extintas
tipos principales de vegetacin: el bosque atlntico del bosque, pero muchas estn clasificadas como
de la costa o bosque lluvioso atlntico y el bosque amenazadas de extincin. Una razn para la persis-
semideciduo o bosque atlntico estacional. El tencia de las especies en este ambiente tan fragmen-
bosque lluvioso atlntico cubre principalmente la tado est relacionada con el alto nmero de especies
ladera este de la cadena montaosa costera en direccin y el alto endemismo encontrado en esta vegetacin
norte-sur, mientras que el bosque semideciduo (Brown y Brown, 1992): la topografa tan comple-
cubre el plano interior, al sudeste y centro del pas. ja de toda la regin atlntica genera pequeos hbi-
Este complejo sistema forestal atlntico presen- tats fragmentados dispersos a travs del paisaje. Esto
ta una diversidad an ms alta que aquella de los implica que muchas especies han sobrevivido como
bosques amaznicos, pero hoy est entre los sis- poblaciones muy pequeas en microambientes con
temas naturales ms amenazados del mundo. condiciones bastante imprevisibles derivadas del
Respecto de su cobertura original, slo queda un alto grado de perturbaciones naturales, topografa
12% (rea estimada en 1990), y la mayora de los accidentada, lluvias intensas e inestabilidad climti-
remanentes forestales son fragmentos, quedando ca. Sin embargo, una plasticidad apreciable de la
unas pocas reas boscosas extensas y bien preser- mayora de las especies de plantas y animales ha
vadas. Esta reduccin es el resultado de 500 aos de permitido de alguna manera adaptaciones rpidas a
destruccin sistemtica iniciada con el descubrimien- los cambios ambientales.
to del Brasil y que se ha intensificado en los ltimos La conservacin de la selva atlntica es, por lo
200 aos (Morellato y Hadad, 2000), con la indus- tanto, uno de los desafos actuales ms importantes
trializacin, urbanizacin y la agricultura de la caa para los conservacionistas, investigadores y el gobier-
de azcar, caf y cacao (Buarque y Aguiar de Sousa, no. La designacin del bosque atlntico como
1995). Reserva de la Bisfera y la creacin de parques y
El bosque atlntico cubra originalmente un reservas estatales y federales han contribuido a su
rea de aproximadamente 1 205 780 km2, quedan- conservacin. Para la preservacin efectiva del
do a la fecha apenas 146 000 km2 de bosques dis- bosque remanente es necesario concentrar esfuerzos
tribuidos principalmente en las regiones sur y sudeste en: (1) proteger las reas de reserva actualmente
del pas (Brown y Brown, 1992). De esta rea, slo establecidas; (2) incentivar la formacin de otras
31 000 km2 (2,5% de la superficie original) estn reas protegidas, pblicas o particulares, e impedir
protegidos en forma de parques, reservas, estaciones la destruccin del bosque existente; (3) educar e
ecolgicas y otras reas de conservacin. El bosque informar a la poblacin local respecto a la impor-
semideciduo es el sistema ms amenazado: est tancia de la conservacin de este ecosistema, y (4)
completamente fragmentado y quedan pocas reas proveer opciones econmicas, especialmente el turis-
extensas. El bosque lluvioso atlntico, ahora frag- mo ecolgico, que permitan la conservacin del 159
bosque en cuanto beneficien a los propietarios y a la ental regional y local. Desafortunadamente, la actual
poblacin local. Estas metas slo podrn lograrse a coyuntura econmica, social y poltica de pases
travs del esfuerzo conjunto del gobierno, los investi- como Brasil hacen que la problemtica ambiental,
gadores, las organizaciones no gubernamentales y la ahora urgente, sea una preocupacin secundaria para
poblacin general en la generacin de polticas pbli- la poblacin, puesto que su prioridad inmediata es la
cas que conduzcan a una efectiva divulgacin e imple- supervivencia, la alimentacin y el empleo, y las
mentacin de la legislacin de uso y proteccin del medidas urgentes para resolver estos problemas
bosque, y en la elaboracin de planes de gestin ambi- carecen de interrelacin con el problema ambiental.

El Bosque Atlntico de Brasil contiene un altsimo nmero de especies endmicas; por ejemplo, 168 especies de anfibios, 40
especies de mamferos (incluyendo varios primates) y alrededor de 5 000 especies de plantas vasculares.
Las vistas corresponden al Parque Estatal Serra do Mar, San Pablo. (Fotografas de Patricia Morellato).

plantas con flores eran endmicas a esta ladera. Cuando el bosque se


destruy, esta comunidad de especies nicas fue aniquilada.

Otros hbitats amenazados

La situacin de los bosques tropicales lluviosos representa el caso ms


difundido de destruccin del hbitat, pero otros hbitats tambin estn
severamente amenazados.

Bosques tropicales secos.

La regin ocupada por los bosques tropicales secos es ms adecuada para la


agricultura y la ganadera que aquella ocupada por los bosques lluviosos
tropicales, y por esto han sido seriamente degradados (Recuadro III.1).
Las lluvias moderadas, entre 250 y 2 000 mm anuales, permiten la reten-
cin de los nutrientes minerales en el suelo desde donde pueden ser
absorbidos por las plantas. Por esto la poblacin humana es cinco veces
mayor en las reas de bosques secos de Amrica Central que en los bosques
lluviosos adyacentes. En este momento la costa del Pacfico de Amrica
160
Central conserva menos del 2% de su bosque seco original (Janzen, 1988a). VI. Destruccin y degradacin
del Hbitat
Praderas.

Las praderas templadas constituyen otro tipo de hbitat que ha sido casi
completamente destruido por la actividad humana. Es relativamente
fcil convertir grandes reas de praderas en tierras de cultivo y ranchos
ganaderos (Figura VI.4). Por ejemplo, la vasta regin pampeana argenti-
na (300 000 km2) fue la primera frontera de pastizales encontrada por los
conquistadores europeos en el siglo XVI (Ghersa, 2001). En ella ha- bita-
ban venados, guanacos, armadillos y andes (Recuadro XVIII.6), los
cuales fueron rpidamente desplazados por la introduccin del caballo,
cuyas manadas alcanzaban los 100 mil individuos a fines del siglo XVI.
Luego el ganado bovino y ovino aument a tal grado, que en el siglo

(A)

Figura VI.4. Las praderas tem-


pladas son extremadamente valiosas
para la proteccin de la diversidad
biolgica y para propsitos agrco-
(B) las. (A) Una pradera natural con
numerosas especies nativas en el esta-
do de Montana, Estados Unidos.
(B) Pastoreo de vacunos en una
pradera natural. (C) Una pradera
sobrepastoreada tiene el aspecto de
un desierto, el ganado es famlico y
las especies nativas son eliminadas.
(Fotografas cortesa del U.S. Fish
and Wildlife Service y del U.S. For-
est Service).

(C) 161
Amenazas para la diversidad biolgica XVII el rey de Espaa Felipe III solicit evitar el dao del ganado sil-
vestre y cimarrn que en tropas de grandes cantidades corren la tierra
por tan largos espacios que la maltratan y esterilizan (Ghersa, 2001). En
el siglo XIX la agricultura extensiva, principalmente de cereales, transfor-
m profundamente la regin, y en el presente complejos de autopistas,
vas ferroviarias, embalses, ncleos urbanos, redes de lneas elctricas,
basurales e industrias han terminado por fragmentar severamente los
pastizales pampeanos. Este proceso explicara en parte la baja riqueza de
especies que se encuentra actualmente en la regin (Rapoport, 1996).

Humedales y hbitats acuticos.

Los humedales constituyen hbitats crticos para aves, peces, invertebra-


dos, algas y plantas acuticas. Adems, estos hbitats son claves para el
control de inundaciones, la provisin de agua potable y la produccin de
energa (Mitchell, 1992; Moyle y Leidy, 1992; Dugan, 1993). En
Uruguay la mayor biodiversidad se encuentra en los humedales que estn
siendo drenados y transformados para la actividad ganadera y la cre-
ciente produccin de arroz (Figura VI.5, Gudynas, 1996). Uruguay
destina anualmente 140 000 ha al cultivo del arroz, su tercer producto
agrcola, requiriendo el drenaje de hbitats de humedal y el uso de sus
aguas para el riego. Los humedales constituyen el hbitat para el 50% de
las especies de vertebrados de Uruguay, mantienen los ltimos bosques
samfilos y representan un hbitat crtico para varias especies de aves
migratorias que paran aqu durante sus migraciones estacionales entre los
extremos norte y sur del Continente Americano. Este problema de con-
servacin adquiere as una dimensin internacional. En 1984 Uruguay
firm la Convencin de RAMSAR para la proteccin de los humedales,
comprometindose a la proteccin de estos hbitats.
La mayor regin neotropical de humedales es el Pantanal, que con 20

Figura VI.5. Los humedales consti-


tuyen uno de los tipos de hbitats
sujetos a mayor presin, debido al
drenaje para su urbanizacin o a la
conversin en tierras de cultivo o
ganaderas. En Uruguay el mayor
nmero de especies del pas se encuen-
tra en los humedales de la costa este,
que estn siendo rpidamente drena-
dos y transformados en tierras de cul-
tivo para la creciente produccin de
arroz y para la actividad ganadera.
(Fotografa de Jorge de Len).

162
millones de ha constituye tambin la planicie de inundacin continua VI. Destruccin y degradacin
ms extensa del planeta. Esta regin representa un mosaico de ecosistemas del Hbitat
terrestres y acuticos con transiciones de la selva amaznica, los cerrados,
llanuras inundables y altiplanos. Estos ecosistemas reciben grandes canti-
dades de nutrientes durante las inundaciones en la estacin de lluvias y
representan uno de los ecosistemas ms productivos del mundo. En estos
ecosistemas habita una riqusima fauna acutica, terrestre y anfibia, que
incluye la nutria gigante, jaguares y al menos 260 especies de peces y 650
especies de aves (Alho y Lacher, 1991). El Pantanal alberga tambin una
riqusima diversidad cultural, constituida por un conjunto de tribus
guaranes. Este paisaje de humedal cultural y biolgicamente nico est
siendo crecientemente amenazado por el rpido proceso de ocupacin
humana durante las ltimas dcadas, que ha facilitado el trfico ilegal de
pieles (por ejemplo, en 1981 se confiscaron 435 pieles de jaguar), as
como por la minera de diamantes y oro que contamina las aguas con
mercurio (Eckstrom, 1996). Pero los mayores impactos para la biota, los
ecosistemas y las comunidades indgenas de Pantanal podran derivar del
megaproyecto de construccin de la hidrova comercial Paraguay-Paran
de 3 500 km de largo (vase el Captulo XXI; Balcom et al., 1996).

Manglares.

El 60% de los bosques de manglares del mundo se encuentra en


Sudamrica. Este es uno de los ecosistemas ms importantes de las
regiones tropicales, puesto que desempea un papel fundamental en la
retencin y reciclaje de nutrientes. Adems, constituye un hbitat clave
para el apareamiento y alimentacin de peces y camarones. Las especies
vegetales del manglar estn entre las pocas plantas leosas que toleran el
agua salina y ocupan las reas costeras donde tpicamente existen fondos
fangosos. A pesar de su gran valor econmico, los manglares se tumban
frecuentemente para el cultivo del arroz y para el cultivo y viverizacin
del camarn comercial (Recuadro VI.2).

Arrecifes de coral.

Se ha estimado que un tercio de las especies de peces del ocano habita


en slo 0.2% de su rea: aquella ocupada por los arrecifes de coral (Figu-
ra III.5; Recuadro III.3). Hasta el momento el 10% de todos los
arrecifes de coral ha sido destruido y ms del 30% podra perderse en las
prximas dcadas (Birkeland, 1997). La destruccin ms severa est
ocurriendo en Filipinas, donde el 90% de los arrecifes est muerto o
muriendo debido a: (1) la contaminacin que mata al coral directamente
o permite el crecimiento excesivo de las poblaciones de algas; (2) la sedi-
mentacin derivada de la tala del bosque; (3) la sobrecosecha de peces,
b i va l vos y otros animales y ( 4 ) la explotacin con dinamita y la
l i beracin de cianuro para colectar las pocas criaturas vivientes rema- 163
Amenazas para la diversidad biolgica nentes. En el Caribe la combinacin de sobrepesca, dao por huracanes,
contaminacin y enfermedades es responsable de la disminucin
dramtica de una gran cantidad de arrecifes de coral y de su reemplazo
por macroalgas carnosas (Hughes, 1994; Recuadro III.3).

Procesos de destruccin y degradacin del hbitat

Desertificacin

Muchas comunidades biolgicas son degradadas hasta ser convertidas en


desiertos por las actividades humanas, un proceso conocido como deser-
tificacin (Breman, 1992; Allan y Warren, 1993). Estas comunidades
incluyen praderas tropicales, chaparrales, bosques deciduos, como tam-
bin matorrales templados, tales como aquellos que se encuentran en la
regin del Mediterrneo, sudoeste de Australia, Sudfrica, Chile y el sur
de California. Aunque estas reas pueden tolerar inicialmente la agricul-
tura, el cultivo repetido, especialmente durante aos secos y ventosos,
Figura VI.6. Las zonas ridas del conduce a la erosin y prdida de la capacidad de retencin del agua del
mundo estn experimentando una
creciente desertificacin. Este
suelo (Figura VI.6). El sobrepastoreo por ganado domstico (vacas, ove-
aumento de la aridez est provocan- jas o cabras) y la sobrecosecha de plantas leosas para combustible (Fleischner,
do una expansin de los desiertos. 1994; Milton et al., 1994) contribuyen a una degradacin progresiva e
Las regiones sombreadas en negro irreversible de la comunidad biolgica y a la prdida de la cubierta del
son hiperridas, con cantidades suelo. Por ltimo, la regin toma la apariencia de un desierto que no fun-
mnimas de precipitacin. La som- ciona como un ecosistema desrtico natural, puesto que carece de la flora
bra gris cubre reas que estn en
riesgo de transformarse en desiertos
y fauna caractersticas. El alto grado de degradacin impide tambin su
en las prximas dcadas. (Segn uso por el hombre. Ms de nueve millones de km2 de tierras ridas han
Allan y Warren, 1993). sido convertidas a desiertos por el hombre (Dregne, 1983).
Uno de los casos ms dramticos de desertificacin en Latinoamrica

164
Recuadro VI.2. Produccin de camarones y destruccin de
manglares en Ecuador
Luis Surez
Doris Ortiz

El cultivo comercial de los camarones (Penaeus stylirostris El Centro de Levantamientos Integrados de


y P. vannamei), famosos en la cocina internacional, Recursos Naturales por Sensores Remotos
se inici en 1968 en las costas de Ecuador. Extensas (CLIRSEN) ha evaluado los cambios en la superfi-
reas de manglar, lagunas costeras y salitrales cie cubierta por manglares, reas salinas y piscinas
comenzaron a transformarse en piscinas camaroneras durante las ltimas tres dcadas. La
camaroneras. En 1983 Ecuador lleg a ser el princi- grfica muestra un continuo incremento de las reas
pal productor de camarn del mundo, alcanzando de produccin del camarn a expensas de una dis-
una produccin anual de 35 600 ton. Luego, en minucin de la superficie cubierta por manglares y
1984 y 1985 la produccin declin debido a la reas salinas. Estas ltimas se redujeron en 1995 a
escasez de postlarvas silvestres para la siembra en un 10% de la superficie que tenan en 1969.
las piscinas relacionada con las condiciones ambien- Durante el mismo perodo, un 26.6% de las reas
tales posteriores al evento de El Nio de 1982- de manglar ha sido deforestado para construir pisci-
1983. Sin embargo, en 1987 la produccin se recu- nas camaroneras.
per exportndose 48 912 ton, lo cual ubic al Debido a la menor productividad de las
camarn como el segundo producto de exportacin camaroneras del Golfo de Guayaquil, al parecer
del pas, superado nicamente por el petrleo provocada por la contaminacin del agua con
(Olsen y Arriaga, 1989). En la actualidad, el plaguicidas utilizados por la industria bananera,
camarn constituye el tercer producto de desde 1992 la industria camaronera se ha expandi-
exportacin del Ecuador, despus del petrleo y el do hacia los manglares del norte del pas, en la
banano. Provincia de Esmeraldas. Por ejemplo, en la zona de
El Porvenir se construyeron 921 ha de
piscinas camaroneras mediante la conver-
sin de 553 ha de manglares, 235 ha de
bosques hmedos tropicales y ms de 100
ha de tierras agrcolas (CLIRSEN, 1996).
La conversin de los manglares a pisci-
nas camaroneras provoca graves impactos
ambientales, especialmente sobre las
poblaciones de peces, crustceos y molus-
cos que dependen del manglar durante

Cambios en la superficie cubierta por manglares,


reas salinas y piscinas camaroneras desde 1969 a
1995 a lo largo de la costa del Ecuador continen-
tal. (CLIRSEN, 1991, 1996).

165
perodos cruciales de sus ciclos de vida. Adems, las importante de la produccin camaronera depende
camaroneras descargan las aguas contaminadas en de las poblaciones silvestres de postlarvas para el
los esteros y desvan los cursos naturales de los ros y cultivo o de hembras grvidas para la produccin de
esteros, provocando cambios en los patrones de sed- postlarvas en laboratorio. Los manglares consti-
imentacin, inundacin e intercambio de mareas. tuyen un hbitat crtico para el ciclo de vida del
La industria camaronera tambin genera graves camarn, especialmente en los estados de postlarva
impactos sociales relacionados con el acceso a los y juvenil (Saenger et al., 1983). Por lo tanto, su
recursos naturales, distribucin de ingresos y seguri- destruccin podra agravar los problemas de escasez
dad alimentaria de las comunidades que habitan en de postlarvas, que constituye la principal restriccin
la regin costera. Los derechos de las comunidades para la produccin de camarn en Ecuador.
locales sobre las reas costeras y sus recursos son Aunque el gobierno ecuatoriano ha creado nor-
ignorados o violados para favorecer a los mas que protegen al manglar y prohben su conver-
camaroneros, quienes a travs de concesiones sin, no existe la capacidad institucional ni la volun-
estatales limitan o prohben el acceso a los usuarios tad poltica para la aplicacin de las disposiciones
tradicionales del manglar. La conversin de los legales. El modelo de desarrollo econmico orienta-
manglares y la contaminacin de los estuarios do hacia la exportacin, las fuertes presiones
reduce la calidad de vida de los pescadores y de econmicas y polticas, la inseguridad de la tenencia
otros usuarios que dependen directa o indirecta- de la tierra y el crecimiento de la demanda de
mente del manglar para satisfacer sus necesidades, camarn han permitido la expansin de las
mediante la captura, recoleccin y comercio de una camaroneras a costa de los manglares y otras reas
diversidad de recursos biolgicos, tales como con- boscosas o agrcolas en la regin. La falta de coordi-
chas (Anadara similis, A. tuberculosa), ostras (Crassotraea nacin inter-institucional y de una clara definicin
columbiensis), almejas (Mytella guayanensis) y can- de las competencias y responsabilidades de las insti-
grejos (Ucides occidentalis y Goniopsis pulchra) tuciones pblicas con relacin a los manglares tam-
(Mera, 1999). bin ha contribuido a su destruccin.
Paradjicamente, la destruccin de los Pese a estas dificultades, las comunidades
manglares impide tambin el desarrollo de una locales han comenzado a organizarse para defender
maricultura sustentable, puesto que una parte sus bosques de manglar y denunciar a los invasores.
En respuesta a estas demandas locales, en 1995 el
Los manglares son ecosistemas propios de las gobierno estableci la Reserva Ecolgica Manglares
costas protegidas tropicales y subtropicales. Cayapas-Mataje (51 300 ha) con el objeto de prote-
Estas formaciones vegetales cumplen una fun-
cin ecolgica fundamental, puesto que las
races ayudan a detener los sedimentos acar-
reados por las corrientes fluviales, enrique-
ciendo el suelo donde crecen almejas, can-
grejos y otras especies. El manglar tambin
constituye una barrera natural contra las
corrientes estuarinas y costeras, protege los
suelos agrcolas aledaos de los vientos cos-
teros cargados de sal, y la descomposicin
de la hojarasca producida por el manglar y
el flujo y reflujo de las mareas permite la
continua fertilizacin de las aguas estuari-
nas y costeras, aumentando su productivi-
dad como criaderos de muchas especies de
peces y mariscos de alto valor comercial. En
estos ecosistemas, caracterizados por una
alta productividad interactan el mar, la
tierra, la atmsfera y las aguas epicontinen-
166 tales. (Fotografa de Luis Surez).
ger el rea de manglar ms importante del norte del la firma de acuerdos entre el Estado y las comu-
pas (Provincia de Esmeraldas). En esta reserva se nidades locales para el uso sustentable y custodia de
permiten slo los usos tradicionales del manglar por los manglares. Estas nuevas polticas, orientadas al
parte de las comunidades locales, prohibindose la manejo participativo del manglar, debern evaluarse
construccin de nuevas piscinas camaroneras. Ms en un futuro, respecto a su impacto sobre la conser-
recientemente, en 1999, un decreto presidencial vacin de la diversidad biolgica y la calidad de vida
mantiene indefinidamente la prohibicin de la tala de las poblaciones costeras.
de manglares en todo el territorio nacional y autoriza

Pese a su gran importancia ecolgica,


los manglares estn siendo eliminados
para crear piscinas camaroneras, cuya
superficie en las costas de Ecuador ha
llegado a superar a la de los manglares.
(Fotografa de Mario Garca).

se encuentra en el nordeste de Brasil, en la Catinga que cubre unos 750


000 km2. La vegetacin natural de esta zona rida dominada por cac-
tceas, euforbiceaes y leguminosas, ha sido afectada por las actividades
agropastoriles debido a que: (1) los hbitats ms favorables o hmedos
han sido limpiados para establecer monocultivos de maz, algodn, fre-
joles (frijoles o porotos) o mandioca (yuca), que tienen productividades
relativamente bajas; (2) porciones de hbitats ms ridos han sido con-
vertidos en praderas de pastos introducidos, y (3) la mayor proporcin
del terreno ha sido utilizada para el ganado bovino y caprino, que alcan-
za ms de 25 millones de cabezas sujetas a severos problemas de ali-
mentacin durante la estacin seca (Sampaio, 1995). Estos factores,
junto al acrecentado uso de lea se han intensificado a tal grado que en la
dcada de los ochenta se perdi un 30% de la vegetacin en esta zona
rida (Buarque y Aguiar de Sousa, 1995).
La expansin de la agricultura en regiones semiridas conlleva otros
problemas: la salinizacin de los suelos y el agotamiento de las napas
freticas. En la regin de Copiap, en el norte de Chile, el 65% de la
tierra cultivable presenta actualmente algn grado de salinizacin (Altieri
167
Amenazas para la diversidad biolgica y Rojas 1995). El riego por aspersin y los grandes volmenes de agua
evaporada dejan en el suelo altas concentraciones de cloruro de sodio y
otras sales que alcanzan niveles txicos. As, la productividad de los vie-
dos ha disminuido en un 50% en esa regin. Un proceso similar ha
ocurrido en la pampa argentina y en algunos sectores de la Patagonia
argentina.

Fragmentacin del hbitat

Los hbitats que antiguamente ocupaban grandes reas continuas estn


siendo rpidamente divididos por caminos, campos de cultivo, ciudades y/o
una amplia gama de otras actividades humanas. Se denomina fragmentacin
del hbitat al proceso en el cual una rea extensa y continua de hbitat es
reducida y dividida en dos o ms fragmentos (Wilcove et al., 1986;
Schonewald-Cox y Buechner, 1992; Reed et al., 1996). La fragmentacin
del hbitat constituye una de las formas ms comunes de degradacin del
hbitat forestal en Latinoamrica. Aunada a la disminucin de la superficie
forestal, la fragmentacin provoca un aislamiento progresivo entre los
parches de bosque, tal como se observa en la evolucin del paisaje de Costa
Rica durante la segunda mitad del siglo XX (Figura VI.7). A menudo los
fragmentos de bosque quedan aislados entre s por un paisaje muy modifi-
cado o degradado (Figura VI.8). La fragmentacin implica generalmente
una reduccin severa del hbitat, pero esto tambin puede generarse
destruyendo una pequea fraccin del hbitat original si ste se divide por

Figura VI.7. La cubierta boscosa de


Costa Rica ha sido drsticamente
deforestada y fragmentada durante la
segunda mitad del siglo XX. Durante
la dcada 1977-1987, Costa Rica
perdi ms de 310 000 ha forestales
debido principalmente a la conver-
sin de bosques en praderas
ganaderas (Segn el ministerio de
Recursos Naturales de Costa rica,
1988).

168
VI. Destruccin y degradacin
del Hbitat

Figura VI.8. En la Amazona


brasilea se han investigado experi-
mentalmente los efectos de la frag-
mentacin del bosque sobre las
comunidades de plantas y animales,
utilizando fragmentos de bosque de
tamaos especficos generados por la
conversin de bosque en pradera
comercial. El cuadrado de bosque en
el extremo inferior izquierdo tiene
un rea de 10 ha (316 x 316 m) y
est rodeado por tres lados por una
banda de pasto de 100 m de ancho.
caminos, lneas ferroviarias, canales, lneas de energa, cercas, lneas de El pequeo fragmento cuadrado en
petrleo, lneas cortafuegos u otras barreras al movimiento libre de especies. el centro tiene 1 ha. Una gran rea
El modelo de biogeografa de islas (Captulo IV) permite analizar los frag- de bosque circundante absorbi las
mentos como islas en medio de una matriz de hbitat degradado. aves desplazadas por la tala.
Los fragmentos difieren del hbitat original en dos importantes (Fotografa de R. Bierregaard).
aspectos: (1) los fragmentos tienen una mayor cantidad de borde que
rea de hbitat y (2) el centro de cada fragmento est cercano a un borde.
Considere, por ejemplo, un cuadrado de una reserva biolgica de 1 000
m (1 km) por lado (Figura VI.9). El rea total del parque es un km2
(100 ha) y su permetro (o borde) tiene en total 4 000 m. El punto cen-
tral de la reserva est a 500 m del permetro ms cercano. Si los gatos
domsticos y las ratas introducidas se alimentan a 100 m dentro del
permetro de la reserva y evitan que las aves del bosque se reproduzcan
exitosamente, entonces slo 64 ha en el interior de la reserva estn
disponibles para la reproduccin de las aves. El borde que no es apropia-
do para la crianza ocupa 36 ha.
Imagine este parque dividido en cuatro cuartos iguales por una carretera
norte-sur de 10 m de ancho y por una va del ferrocarril este-oeste, tam-
bin de diez m de ancho. Las vas ocupan un total de 2 x 1 000 x 10 m
(dos ha) de rea del parque. Debido a que slo el 2% del parque se est Figura VI.9. Este ejemplo hipottico
eliminando por concepto de vas caminera y ferroviaria, los planifi- muestra cmo el rea de hbitat ade-
cuado es severamente reducida por la
fragmentacin y los efectos de borde.
(A) rea protegida de 1 km2.
Suponiendo efectos de borde (som-
breado) que penetran 100 m en la
reserva, aproximadamente 64 ha
quedan disponibles como hbitat til
para sitios de nidificacin para aves.
(B) La divisin de la reserva por un
camino y una va de ferrocarril
ocupa escasa rea real, pero al exten-
der los efectos de borde se destruye
la mitad del hbitat reproductivo.
169
Amenazas para la diversidad biolgica cadores del gobierno pueden considerar que los efectos sobre el parque
son mnimos. Sin embargo, la reserva se ha dividido ahora en cuatro
fragmentos, cada uno de los cuales tiene 495 x 495 m de rea. La distan-
cia desde el centro de cada fragmento hasta el punto ms cercano del
permetro ha sido reducida a 247 m, lo cual es menos de la mitad de la
distancia inicial. Como los gatos y ratas pueden alimentarse ahora dentro
del bosque a lo largo del camino y de los rieles, las aves pueden repro-
ducirse exitosamente slo en las reas ms internas de cada uno de los
cuatro fragmentos. Cada una de estas reas internas tiene ahora 8.7 ha de
un total de 34.8 ha. Aunque ambas vas ocuparon slo el 2% del rea de
la reserva, stas redujeron a la mitad el hbitat disponible para las aves.
La forma de los fragmentos remanentes y la distancias entre ellos
tambin afectan significativamente los procesos ecolgicos. El ejemplo
anterior con los cuadrados es una simplificacin extrema, puesto que el
avance de la frontera agrcola no genera necesariamente fragmentos aisla-
dos y cuadrados del hbitat original. Por ejemplo, la forma de los frag-
mentos remanentes podra ser larga y angosta, sinuosa o recta. La forma
particular de cada fragmento y su distancia al prximo afectan significa-
tivamente los procesos ecolgicos. Adems, los remanentes de hbitat
original no constituyen siempre fragmentos aislados, sino que en
muchos paisajes de Amrica Latina se encuentran pennsulas (tiras o
jirones) estrechas del hbitat original, que permanecen conectadas con
extensiones grandes de dicho hbitat, pero penetran en terrenos circun-
dantes que han sido transformados, a veces hasta por varios kilmetros.
Los procesos ecolgicos dentro de tales tiras y la naturaleza de sus
interacciones con los campos agrcolas (por ejemplo, el intercambio de
organismos y procesos ecolgicos entre las tiras y los cultivos), podran
ser muy distintos de los que ocurren dentro de los fragmentos tradi-
cionales. No obstante, a pesar de la alta frecuencia de hbitats que
muestran esta forma de conversin diversa de los fragmentos clsi-
cos hasta ahora existen muy pocos estudios sobre el fenmeno de la
creacin de tiras de hbitat original y sus implicancias para la conser-
vacin (Feinsinger, 1997).

Fragmentacin del hbitat y movilidad de especies.

Adems de una reduccin del rea de hbitat original, una mayor pro-
porcin de borde y menor distancia al borde ms cercano, la frag-
mentacin del hbitat amenaza la persistencia de las especies en otras
formas menos evidentes.
Primero, la fragmentacin del hbitat crea barreras para los procesos
de dispersin y colonizacin de las poblaciones. En un ambiente no per-
turbado las semillas, esporas y animales se mueven pasiva y activamente a
travs del paisaje. Cuando llegan a un lugar apropiado, se comienzan a
desarrollar nuevas poblaciones, que pueden establecerse o extinguirse a
una escala local debido a que la especie migra hacia otro sitio o porque la
170 comunidad biolgica experimenta una sucesin ecolgica. A escala de
paisaje, una serie de poblaciones que exhibe este patrn de extincin y VI. Destruccin y degradacin
recolonizacin se le conoce como una metapoblacin (Captulo XII). del Hbitat
Cuando un hbitat se fragmenta, muchas especies de anfibios, rep-
tiles, aves, mamferos e insectos del interior del bosque no cruzarn dis-
tancias, aunque cortas, en reas abiertas (Recuadro VI.3; Bierregaard et al.,
1992; Laurance y Bierregaard, 1997). Atravesar los bordes hacia las reas
abiertas los expone a depredadores tales como halcones, lechuzas, aves
insectvoras y gatos. Los campos agrcolas de 100 m de ancho pueden
representar una barrera insuperable para la dispersin de muchas
especies de vertebrados. Cuando la movilidad de los mamferos y aves se
reduce por la fragmentacin del hbitat, tambin se afecta la dispersin
de las especies de plantas con frutos carnosos consumidos por vertebra-
dos o semillas que se adhieren a ellos (Santos y Telleria, 1994). En la
medida que las especies se extinguen dentro de los fragmentos individ-
uales a travs de los procesos de sucesin natural y metapoblacin,
nuevas poblaciones de tales especies sern incapaces de inmigrar debido
a las barreras para la colonizacin y, por lo tanto, el nmero de las
especies presentes en el fragmento diminuir con el tiempo. Las especies
capaces de moverse a travs de hbitats perturbados aumentarn en
abundancia en los fragmentos aislados y pequeos de hbitat no pertur-
bado. La mayora de los parques nacionales y reservas de la naturaleza
son demasiado pequeos para mantener poblaciones de especies con
capacidad de dispersin restringida (Figura VI.10).
Segundo, la fragmentacin del hbitat reduce la capacidad de los
animales para buscar alimento. Muchas especies animales requieren
moverse a travs del paisaje para alimentarse. Un recurso dado puede
necesitarse slo durante unas pocas semanas al ao, incluso slo una vez
en varios aos. Cuando el hbitat se fragmenta, las especies confinadas
en un nico fragmento son incapaces de migrar en bsqueda de esos
recursos escasos en su mbito normal de hbitat. Por ejemplo, durante
los episodios de escasez de frutos, muchos primates frugvoros buscan
activamente aquellos pocos rboles dispersos que poseen frutos abun-
dantes. La destruccin del bosque para la construccin de caminos
puede evitar que estos monos alcancen los rboles con frutos, porque

Figura VI.10. Casi la mitad de los


parques nacionales y reas protegi-
das del mundo tiene menos de 100
km2 y un 98% de los parques tiene
menos de 10 000 km2. (Datos de
IUCN, 1985).

171
Amenazas para la diversidad biolgica interrumpe la unidad del dosel del bosque, y muchos primates son inca-
paces o no estn dispuestos a descender al suelo y cruzar el paisaje abierto
intervenido. Otro grupo de mamferos severamente afectado por la frag-
mentacin es el de los grandes herbvoros, cuyas migraciones son impe-
didas por las cercas. Forzados a sobrepastorear un hbitat inapropiado, se
producen hambrunas de los animales y degradacin del hbitat.
Recuadro VI.3. Fragmentacin del bosque templado y las
aves del sur de Chile
Mary F. Willson
Ivn Daz

Los extensos bosques templados lluviosos siem- dad de las aves y de la presencia de corredores de
preverdes del sur de Chile estn siendo rpida- hbitat que faciliten su movimiento entre los
mente fragmentados para habilitar campos agr- fragmentos de bosque.
colas y de pastoreo o para producir madera, lea y Estos tres factores pueden ser examinados
astillas. En todo el mundo, la fragmentacin del para algunas aves del bosque templado del sur de
bosque tiene efectos dramticos sobre algunas Chile:
especies tales como las aves, especialmente aquellas
del sotobosque (Willson et al., 1994). Este proble-
ma es particularmente grave en el sur de Chile, Densidad poblacional:
debido a que la fragmentacin ser total en
menos de 20 aos, y en estos ecosistemas El carpintero negro patagnico (Campephilus
f o restales un alto porcentaje de aves lo consti- magellanicus) requiere rboles emergentes para
tuyen especies terrestres y endmicas (Fjelds y anidar y alimentarse (Willson et al., 1996). Esta
Krabbe, 1990). especie puede usar fragmentos pequeos, pero se
La fragmentacin afecta el nmero de indi- necesitan varios fragmentos cercanos para mantener
viduos, su xito reproductivo y su capacidad de una sola familia. Dos especies endmicas de aves
dispersin hacia nuevas reas. La densidad pobla- terrestres pertenecientes a la familia Rhynocripti-
cional depende de la calidad del hbitat, de la dae, el chucao (Scelorchilus rubecula) y el huet-huet
capacidad de las aves para llegar al fragmento y de (Pteroptochos tarnii), son afectadas de manera dis-
su xito reproductivo. A su vez, el xito reproduc- tinta por la fragmentacin. Los chucaos pueden
tivo depende de la capacidad de los adultos para habitar tanto grandes bosques continuos como
encontrar pareja, evitar que sus nidos sean destru- bosques fragmentados, pero su densidad es depen-
idos o depredados y de la supervivencia de los diente de la presencia de quebradas con cursos de
juveniles. Si la capacidad de las aves de moverse agua cubiertos de vegetacin densa. El huet-huet,
entre fragmentos para encontrar espacios en los en cambio, es de mayor tamao y posee grandes
cuales establecer sus propios territorios es mayor, reas de actividad, no encontrndose por lo tanto
los adultos tienen mayores probabilidades de en fragmentos pequeos. Otra especie endmica del
encontrar pareja. Adems, la dispersin aumenta sotobosque, el colilarga (Sylviorthorhynchus desmursii)
del flujo gnico, incrementando la variabilidad habita en claros o mrgenes de bosque cubiertos
gentica y disminuyendo la posible endogamia. por bamb (Chusquea quila). Tambin se le
172 La capacidad de dispersin depende de la movili- encuentra en matorrales de los bordes de fragmen-
tos y en campos abandonados dominados por xito de dispersin:
arbustos con ramaje denso, especialmente en los
primeros 1-2 metros sobre el suelo (Daz, 1999). Las especies migratorias como la viudita y el fo
Un pequeo tirnido endmico, la viudita fo y las especies generalistas de hbitat como
( C o lorhampus parvirostris), est presente slo en el picaflor, el zorzal y el fo fo no tienen dificul-
bosques continuos o en fragmentos de mediano tades para moverse entre los fragmentos. Sin embar-
tamao con estructura y composicin vegetal simi- go, para muchas aves del sotobosque la dispersin
lar a la del bosque original. En contraste, un de un fragmento a otro puede ser un serio proble-
tirnido migratorio, el fo-fo (Elaenia albiceps) y ma. Chucaos, huet-huets, colilargas y otras aves del
otros frugvoros del dosel, como el zorzal (Turdus sotobosque no cruzan campos abiertos o praderas
falklandii), se encuentran ampliamente distribuidos (Sieving et al., 1996), pero pueden movilizarse a
no slo en bosques continuos, sino tambin en travs de corredores con vegetacin densa, con un
pequeos fragmentos, cortavientos y huertos, y su ancho mayor a los 10 m (Sieving et al., en prensa).
densidad no decrece con la fragmentacin. Para el colilarga se ha encontrado que su xito
reproductivo depende de la probabilidad que ten-
gan los machos de encontrar pareja. Este evento
xito reproductivo: est directamente relacionado con la presencia de
corredores de hbitat que permitan el movimiento
Aquellas especies que construyen nidos con forma de los colilargas entre los fragmentos de bosque
de taza, como los zorzales (Turdus falklandii), fo- (Daz, 1999).
fos (Elaenia albiceps) y picaflores (Sephanoides galer- La fragmentacin afecta de manera diferente a
itus), sufren altos niveles de depredacin de nidos (a las diversas especies aves del bosque en el sur de
menudo >75%) particularmente en los bordes de los Sudamrica. Sin embargo, se pueden ofrecer algu-
fragmentos (Willson, manuscrito en preparacin). nas recomendaciones para el diseo del paisaje, que
Parece dudoso que estas poblaciones puedan man- incluyen: (1) la conservacin de cursos de agua
tenerse por s mismas en bosques fragmentados (tal cubiertos por vegetacin en el mosaico de terrenos
vez podran ser mantenidas va inmigracin desde agrcolas; (2) el mantenimiento y restauracin de
bosques continuos cercanos). En cambio, otras cortavientos de plantas nativas (>10 m de ancho), y
especies que anidan en cavidades o que construyen (3) la realizacin de talas que mantengan fragmen-
nidos cerrados, tales como los chucaos, huet-huets y tos de bosque intacto (>5-6 ha) conectados con
colilargas, presentan un xito reproductivo mayor otros fragmentos por medio de corredores de
(comnmente sobre un 80%) y pueden mantener vegetacin
poblaciones viables en los fragmentos.

En los bosques templados lluviosos del


sur de Sudamrica habitan varias
especies de aves terrestres,
pertenecientes a la familia Rhynocripti-
dae. Estas especies no slo se alimentan
en el suelo del bosque, sino que tam-
bin anidan entre los troncos y otras
cavidades, como el chucao (Scelorchilus
rubecula) en la fotografa. (Fotografa
de Steve Morello).

173
Porcentaje de individuos que se mueven
entre hbitats boscosos y no-boscosos con dis-
tintas coberturas de vegetacin (terreno abier-
to, vegetacin dispersa o vegetacin densa)
en respuesta a reproduccin (playback) de
cantos en cinta grabadora. Las cuatro
especies de rinocrptidos chucao
(Scelorchilus rubecula),huet-huet (Pteropto-
chos tarnii), churrn de la Mocha ( E u g r a l-
la paradoxa) y churrn ( S c ytalopus magel-
lanicus) y una especie de furnrido, el
colilarga (Sylviorthorhynchus desmursii)
habitan en el suelo y/o el sotobosque bajo
(<2 m) de los bosques del sur de Sudamri-
ca. (Datos de Sieving et al., 1996).

Las barreras a la dispersin pueden restringir adems la capacidad


para encontrar pareja, conduciendo a muchas especies animales a una
prdida de potencial reproductivo. Las plantas tambin pueden dis-
minuir la produccin de semillas si las mariposas y abejas son menos
capaces de migrar entre los fragmentos de hbitat para polinizar las flo-
res. Por ejemplo, en el Chaco argentino se ha encontrado que la frag-
mentacin disminuye las visitas de insectos polinizadores nativos, mien-
tras que aumenta la frecuencia de visitas por abejas introducidas (Apis
melifera) (Aizen y Feinsinger, 1994a). En la mayora de las especies del
bosque chaqueo estudiado, el nmero de granos de polen por estigma y
la produccin de semillas por flor fue menor en los fragmentos pequeos
(<1 ha) que en los fragmentos grandes (>2 ha) y el bosque continuo
(Aizen y Feinsinger, 1994b).
Tercero, la fragmentacin del hbitat puede acelerar la reduccin de
la poblacin y provocar su extincin al dividir una poblacin extensa en
dos o ms subpoblaciones dentro de un rea restringida. Estas pobla-
ciones ms pequeas quedan ms vulnerables a la depresin endogmica,
deriva gentica y otros problemas ecolgicos (vase el Captulo XI).
Aunque un rea grande permita mantener una poblacin numerosa
nica, es posible que ninguna de las subpoblaciones ms pequeas pueda
persistir por un perodo prolongado.

Efectos de borde.

La fragmentacin del hbitat aumenta la proporcin de rea de borde y


modifica el microambiente. Algunos de los efectos de borde ms impor-
tantes incluyen cambios microclimticos de luminosidad, temperatura,
174 viento, humedad e incidencia de incendios (Murcia, 1995; Schelhas y
Greenberg, 1996; Laurance y Bierregaard, 1997). Cada uno de estos VI. Destruccin y degradacin
efectos de borde puede tener un impacto significativo sobre la vitalidad y del Hbitat
composicin de las especies del fragmento.

Cambios microclimticos.

La luz del sol es absorbida y reflejada por las capas de hojas, particular-
mente en las comunidades boscosas. En general, menos del 1% de la
energa luminosa alcanza el piso del bosque. El dosel del bosque amor-
tigua el microclima del piso del bosque, mantenindolo relativamente
fro, hmedo, sombreado durante el da, reduciendo el movimiento del
aire y atrapando el calor durante la noche. Cuando el bosque se corta,
estos efectos desaparecen. En la medida que el piso del bosque queda
expuesto a la radiacin solar directa, el suelo llega a calentarse mucho
ms durante el da y, careciendo del dosel que reduce las prdidas de
calor y humedad, durante la noche es tambin mucho ms fro y menos
hmedo. En estudios de fragmentos de bosque del Amazonas, los efectos
microclimticos se hicieron evidentes a ms de 100 m al interior del
bosque. Las flores silvestres tolerantes a la sombra del bosque templado,
las especies de rboles de sucesin tarda en el bosque tropical y los ani-
males sensibles a la humedad, como algunos anfibios, son rpidamente
eliminados por la fragmentacin del hbitat que altera las condiciones
microclimticas, generando as un cambio en la composicin de especies
de la comunidad (Recuadro VI.4)

Recuadro VI.4 Extincin de especies y fragmentacin del


hbitat en el Neotrpico
Gustavo H. Kattan

Una de las primeras evidencias de extincin local de qued convertido en una isla de 1 500 ha que
especies debida al aislamiento de un fragmen- mantiene un fragmento aislado del bosque original.
to de bosque en el Neotrpico proviene de la avi- En 1923, diez aos despus de construido el canal,
fauna de Barro Colorado en Panam. Barro Col- la isla de Barro Colorado fue decretada reserva
orado era un pequeo cerro en Panam central, biolgica. Desde entonces se ha documentado la
cuyos bosques fueron escasamente intervenidos extincin local de ms de 50 especies de aves y la
hasta el siglo diecinueve, cuando una mitad de la disminucin poblacional de otras especies de aves,
colina fue convertida a terrenos agrcolas. A principalmente del sotobosque (Sieving y Karr,
comienzos del siglo XX, como resultado de la con- 1997; Robinson, 1999).
struccin del canal de Panam, se inundaron los En varias localidades del Neotrpico la existen-
terrenos que rodeaban al cerro y Barro Colorado cia de inventarios de especies previos a la frag- 175
mentacin ha permitido documentar la extincin
de aves en relacin con los procesos de frag- rapaces son especialmente afectados por la frag-
mentacin de bosques. Por ejemplo, los inventarios mentacin (Turner, 1996). Otros grupos taxonmi-
de aves realizados por una expedicin del Museo cos son, en cambio, ms resistentes. Por ejemplo, en
Americano de Historia Natural en 1911 en dos los fragmentos de bosque amaznico en la regin de
localidades de bosques hmedos de montaa en los Manaos la diversidad de mamferos pequeos y de
Andes de Colombia han permitido demostrar la ranas no ha disminuido en los fragmentos
extincin local del 30% de las aves del bosque origi- pequeos, comparados con el bosque continuo
nal, asociada a la fragmentacin del bosque durante (Malcolm, 1997). En el caso de las ranas, la
el siglo XX (Kattan et al., 1994, Renjifo, 1999). La respuesta de las especies a la fragmentacin depende
documentacin ms dramtica y directa de los efec- ms de la presencia de microhbitats de reproduc-
tos de la fragmentacin se ha obtenido en el proyec- cin en los fragmentos, que del rea del fragmento
to Dinmica Biolgica de los Fragmentos de en s.
Bosque en la regin amaznica en las cercanas de Adems de los efectos directos sobre los organis-
Manaos. En este proyecto se fragment el bosque mos, la fragmentacin puede tener efectos indirec-
en un diseo experimental que dej fragmentos de tos a travs de cascadas de interacciones interespec-
1, 10 y 100 ha en una matriz de pastizales. Varios ficas. La ausencia de aves frugvoras en los
grupos de organismos fueron monitoreados antes, fragmentos podra alterar los patrones de disemi-
durante y despus de la fragmentacin, lo que per- nacin de semillas, lo que se traducira en cambios
miti constatar la desaparicin local de aves, abejas en la estructura de la vegetacin. La ausencia de
euglosinas y otros organismos en el curso de los mamferos y aves grandes puede disminuir la diver-
aos siguientes al aislamiento de los fragmentos sidad de escarabajos estercoleros, lo cual altera los
(Lovejoy et al., 1986). patrones de reciclaje de nutrientes en los fragmen-
En ausencia de inventarios pre-fragmentacin, tos (Klein, 1989).
los efectos de la fragmentacin se han estudiado Para poder predecir la respuesta de los organ-
comparando la composicin de especies en parches ismos a la fragmentacin es necesario comprender
de bosque de diferentes tamaos. De acuerdo con la los mecanismos de extincin, es decir, cules son
relacin especies-rea de la teora de biogeografa de los factores ecolgicos que causan la extincin de
islas, puede esperarse que el nmero de especies dis- especies. Turner (1996) identific seis mecanis-
minuya con el tamao del fragmento. Willis (1979) mos de extincin en bosques tropicales fragmen-
fue uno de los primeros en utilizar esta aproxi- tados: (1) eliminacin total de ciertos hbitats en
macin, estudiando en el sudeste brasileo tres un paisaje; (2) restriccin del tamao de las
remanentes de bosque de distinto tamao: 1 400, poblaciones; (3) prevencin o reduccin de la
250 y 21 ha. Los fragmentos contenan respectiva- inmigracin (es decir, aislamiento de la
mente 202, 146 y 93 especies de aves y las especies poblacin); (4) efectos de borde; (5) efectos de
de los fragmentos pequeos eran subconjuntos de orden superior (es decir, cascadas de interacciones
los conjuntos de especies encontradas en los frag- interespecficas), y (6) inmigracin de especies
mentos ms grandes. Este patrn de subconjuntos exticas. En la regin neotropical se han realizado
anidados sugiere que las extinciones no son aleato- escasos estudios que evalen rigurosamente estos
rias, sino que siguen un cierto orden (e. g., Blake, u otros mecanismos de extincin. Estudios cuida-
1991). dosamente diseados permitiran comprender la
Los estudios sobre los efectos de la frag- dinmica de extincin, predecir e idealmente mit-
mentacin han identificado grupos de especies o igar los efectos de la fragmentacin, y evaluar el
gremios ecolgicos especialmente vulnerables. As valor de los fragmentos de bosques remanentes
por ejemplo entre las aves, los frugvoros grandes como refugios de diversidad biolgica en paisajes
del dosel, los insectvoros del sotobosque y las antropognicos.

176
El borde del hbitat es generalmente la regin ms fluctuante del VI. Destruccin y degradacin
fragmento (Figura VI.11). Los bordes pueden alcanzar temperaturas del Hbitat
diurnas muy altas, cuando el ngulo del sol es bajo, y temperaturas noc-
turnas muy bajas debido a la ausencia de amortiguacin
por la vegetacin. Sin embargo, un tejido denso de
enredaderas y de especies pioneras de rpido crecimiento
en el borde del fragmento a menudo crea una barrera que
reduce los efectos de la perturbacin ambiental en el inte-
rior del fragmento. El borde del bosque juega un papel en
cierto grado anlogo al de una membrana biolgica fun-
damental en la preservacin de la composicin del frag-
mento forestal (Williams-Linera, 1990, 1993).
Los cambios en el viento pueden tener un efecto sig-
nificativo en los hbitats forestales fragmentados. En un
bosque intacto, la velocidad del viento se reduce sustan-
cialmente por el efecto del dosel de rboles. El viento se
mueve con mucha fuerza sobre el bosque pero se reduce a
una brisa suave en el interior. Cuando un hbitat se frag-
menta, el viento es capaz de penetrar a travs del bosque
y, aunque su impacto es mayor en el borde expuesto a la
fuerza total del viento, los movimientos del aire pueden
tener efectos a una considerable distancia desde el borde,
particularmente en un terreno plano. La mayor fuerza del
viento y la turbulencia del aire daan directamente la veg-
etacin en el borde, donde pueden encontrarse
numerosos rboles muertos, aunque incluso los rboles
que han crecido protegidos en el interior pueden sufrir
defoliacin y quiebre de ramas o incluso ser derribados (A)
(Laurance, 1991b, 1994; Essen, 1994). Pese a que tales efectos son ms Figura VI.11. (A) La tala del bosque
evidentes dentro de los 200 m desde el borde, se ha notado dao a ms para generar praderas en Brasil pro-
500 m del borde en los bosques lluviosos de Australia. El aumento del duce bordes abruptos que modifican
impacto del viento conduce tambin a una mayor sequedad del suelo, el microclima del bosque lluvioso.
(Fotografa de R. Bierregaard).
menor humedad del aire y mayor prdida de agua desde la superficie de
las hojas. Este dficit hdrico puede afectar a muchas especies de plantas
del interior del bosque.

Mayor incidencia de incendios.

El mayor impacto del viento, la menor humedad y las temperaturas ms


elevadas aumentan los riesgos de incendio. El fuego puede expandirse
hacia el interior de los fragmentos desde los campos agrcolas cercanos
que son regularmente quemados. Los fragmentos de bosque pueden ser
particularmente susceptibles al dao por fuego cuando se ha acumulado
madera en el borde debido a la muerte de los arboles o a su derribamien-
to provocado por el viento. En Borneo, Indonesia, varios millones de ha
de bosques hmedos tropicales fueron quemados durante un perodo
inusualmente seco en 1982 y 1983, y los bosques se quemaron de nuevo 177
Amenazas para la diversidad biolgica

(B)

Figura VI.11. (B) Diversos efectos en 1997 y 1998. La combinacin de fragmentacin, acumulacin de
de la fragmentacin del hbitat, lea provocada por la tala selectiva y fuego en campos agrcolas con-
medidos desde el borde hacia el
interior de un fragmento de bosque
tribuyeron a la expansin de este desastre ambiental (Leighton y
lluvioso del Amazonas. Por ejemplo, Wirawan, 1986).
las mariposas adaptadas a la pertur-
bacin migran 250 m dentro del
bosque y la humedad relativa Interaccin interespecfica.
del aire se reduce dentro de los 100
m del borde del bosque. (Segn
Laurance y Bierregaard, 1997)
La fragmentacin del hbitat aumenta la vulnerabilidad del fragmento a
la invasin por especies de plagas exticas y nativas. El borde del bosque
representa un ambiente perturbado, con alta fotosntesis y rico en nutri-
entes, donde muchas especies de plagas de plantas y animales aumentan y
se dispersan hacia el interior del fragmento (Janzen, 1983; Paton, 1994).
Por ejemplo, las semillas de plantas dispersadas por el viento pueden ser
llevadas a grandes distancias hacia el interior del fragmento, donde
pueden colonizar reas soleadas en los claros abiertos por rboles y arbus-
tos que han muerto recientemente, ya sea por causas naturales o antrpi-
cas. La ausencia de especies de aves y mamferos puede tener mltiples
efectos en cascadas de interacciones interespecficas (Recuadro VI.4).

Potencial para enfermedades.

La fragmentacin del hbitat aumenta el contacto entre las poblaciones de


animales silvestres y domsticos. Las enfermedades de los animales doms-
ticos pueden as expandirse ms fcilmente a las especies silvestres, las que
178 a menudo carecen de inmunidad contra ellas. Una vez que el nivel de con-
tacto aumenta, es posible que las enfermedades de las especies silvestres se VI. Destruccin y degradacin
diseminen hacia plantas y animales domsticos e incluso a los humanos. del Hbitat

Contaminacin

An cuando un hbitat no sea afectado por destruccin o fragmentacin


evidentes, sus comunidades y especies pueden estar profundamente afec-
tadas por actividades humanas que no cambian la estructura de las
especies dominantes de la comunidad, de tal manera que el dao no es
evidente inmediatamente. Por ejemplo, la presencia de cargas excesivas
de bovinos en las comunidades de pradera cambia gradualmente la
comunidad biolgica, eliminando especies nativas y favoreciendo a las
especies exticas que pueden tolerar el pastoreo. El trnsito frecuente de
botes y el buceo en los arrecifes de coral degrada a la comunidad en la
medida que las especies frgiles son aplastadas por las tablas de buceo, el
casco de los botes y las anclas.
La forma ms intensa de degradacin ambiental es la contaminacin,
comnmente causada por plaguicidas, aguas servidas, fertilizantes deriva-
dos de la agricultura, desechos qumicos e industriales, emisiones de
industrias y automviles y depsitos de sedimentos derivados de la
erosin. Los efectos de la contaminacin sobre la calidad del agua, del aire
e incluso el clima global, son motivo de gran preocupacin por las ame-
nazas que representan para la diversidad biolgica y la salud humana.

Contaminacin por plaguicidas.

Los peligros de los plaguicidas fueron denunciados en 1962 por Rachel


Carson, quien en su influyente libro Primavera Silenciosa describi un
proceso conocido como biomagnificacin, a travs del cual el DDT
(dicloro-difeniltricloroetano) y otros plaguicidas organoclorados se con-
centraban en la medida que ascendan por la cadena alimenticia. Estos
compuestos, que se utilizaban en los cultivos para eliminar insectos y se
asperjaban sobre masas de agua para matar larvas de mosquito, daaron
a las poblaciones silvestres, especialmente roedores y aves insectvoras,
peces u otros animales expuestos al DDT y sus derivados. Las aves con
altos niveles de DDT concentrados en sus tejidos, particularmente
rapaces tales como halcones y guilas, se debilitaron y tendieron a pro-
ducir huevos con la cscara anormalmente delgada que se quebraba
durante la incubacin. Como resultado de la falla en la generacin de
juveniles y la muerte instantnea de adultos, las poblaciones de estas aves
mostraron reducciones dramticas en todo el mundo. En lagos y estuar-
ios el DDT y otros plaguicidas se concentraron en peces depredadores y
en mamferos marinos; en las reas agrcolas numerosas especies de insec-
tos beneficiosos fueron eliminadas junto con las plagas. Al mismo tiem-
po, los mosquitos y otras especies consideradas dainas desarrollaron
resistencia, de tal manera que se hicieron necesarias dosis crecientes de
179
Amenazas para la diversidad biolgica DDT para suprimirlas. El reconocimiento de esta situacin en los aos
setenta motiv la prohibicin del uso de DDT y otros plaguicidas esta-
bles en la mayora de los pases industrializados. Esta prohibicin permi-
ti la recuperacin parcial de las poblaciones de varias especies de aves,
tales como el halcn peregrino (Cade et al., 1998; Porteous, 1992). Sin
embargo, las industrias qumicas continuaron exportando esta clase de
productos a otros pases donde su uso no est prohibido (Recuadro
VI.5). Esto es motivo de preocupacin no slo por sus efectos sobre la
biodiversidad, sino tambin sobre la salud de las personas. En Lati-
noamrica los trabajadores del campo en el sector exportador de frutas,
principalmente mujeres con bajos salarios, han presentado signos de
envenenamiento por plaguicidas altamente txicos como Parathion,
Azinphos, Captan y Paraquat (Altieri y Rojas, 1999). Durante los aos
noventa el uso de insecticidas y herbicidas en la agricultura chilena ha
aumentado en un 64% y un 220%, respectivamente (Altieri y Rojas,
1999). Estos productos qumicos persisten en el ambiente y se dispersan
ampliamente en el aire y el agua, daando plantas, animales y personas
que viven lejos de los puntos de aplicacin (McLachlan y Arnold, 1996).

Contaminacin del agua.

La contaminacin del agua tiene serias consecuencias para las pobla-


ciones humanas: destruye importantes fuentes de alimentacin y conta-
mina el agua potable con productos qumicos dainos para la salud
Figura VI.12. Los desechos indus-
triales son la fuente ms importante
humana. En un sentido amplio, la contaminacin del agua daa severa-
de contaminacin del agua. mente las comunidades acuticas (Moyle y Leidy, 1992; Recuadro
Productos qumicos y otros desechos III.5). Los ros, lagos y ocanos son usados como alcantarillas abiertas
de una procesadora de celulosa se para los desechos industriales y las aguas servidas residenciales. Los
vierten sin el adecuado tratamiento plaguicidas derivados del petrleo, metales pesados (tales como mercu-
de las aguas. (Fotografa de J. N. A. rio, plomo y zinc), detergentes y desechos industriales matan directa-
Lott, McMaster U./Biological Photo
Service).
mente a los organismos o degradan severamente los ambientes acuticos
(Figura VI.12). En contraste con una descarga en el ambiente terrestre
que tiene primariamente efectos
locales, los desechos txicos en los
ambientes acuticos se difunden en
reas amplias. Los productos qumicos
txicos, aun a muy bajos niveles,
pueden concentrarse a niveles letales
en los organismos acuticos. Debido a
que muchos ambientes acuticos son
naturalmente pobres en minerales
esenciales, especialmente fosfatos, las
especies acuticas han desarrollado una
capacidad para procesar grandes
volmenes de agua y concentrar estos
minerales. Cuando estas especies
180 procesan aguas contaminadas concen-
tran, junto con los minerales esenciales, compuestos txicos que envene- VI. Destruccin y degradacin
nan al mismo individuo o a otros individuos y especies que se alimentan del Hbitat
de las especies acuticas cargadas de compuestos qumicos txicos.
Los minerales esenciales que son beneficiosos para la vida animal y
vegetal tambin pueden llegar a ser contaminantes dainos en concen-
traciones elevadas. Los desechos humanos, fertilizantes agrcolas, deter-
gentes y procesos industriales liberan a menudo grandes cantidades de
nitratos y fosfatos hacia los sistemas acuticos, iniciando el proceso de
eutroficacin cultural. Aunque pequeas cantidades de esos nutrientes
pueden estimular el crecimiento de plantas y animales, las altas concen-
traciones resultan frecuentemente en gran crecimiento de algas sobre las
superficies de lagunas y lagos. Este crecimiento excesivo de algas puede ser
tan denso que impide el paso de la luz, sombreando a las especies que
habitan en el fondo y eliminando especies del plancton. En la medida
que el crecimiento de algas forma capas ms gruesas, los estratos inferi-
ores mueren. Las bacterias y hongos que descomponen las algas muertas
crecen en respuesta a este sustrato adicional y, en consecuencia, absorben
todo el oxgeno del agua. Sin oxgeno, mucha de la vida animal rema-
nente muere, algunas veces visiblemente en la forma de masas de peces
muertos que quedan flotando sobre la superficie del agua. El resultado es
una comunidad enormemente empobrecida, compuesta slo por aquel-
las especies que toleran el agua contaminada y niveles bajos de oxgeno.
Este proceso de eutroficacin afecta no slo a los sistemas de agua dulce
sino tambin a los sistemas marinos, particularmente en las reas costeras
y de arrecifes de coral prximas a los asentamientos humanos. Los mares
del Caribe y del Mediterrneo son dos ejemplos de aguas marinas
enfrentadas a severos problemas de contaminacin debido a la enorme
descarga de nutrientes en un rea cerrada. En muchos casos la eutrofi-
cacin favorece a las algas que crecen cubriendo los arrecifes de coral y
altera completamente una comunidad biolgica (Figura VI.13).

Figura VI.13. En la dcada de los


setenta los corales dominaban los
ecosistemas de arrecife en Jamaica.
Veinte aos ms tarde la contami-
nacin del agua y la sobrecosecha
de los peces que se alimentan de
algas provocaron la proliferacin
de las algas en esta regin. (Segn
Hughes, 1994).

181
Recuadro VI.5. Agricultura y conservacin: el aguilucho
langostero de Argentina.
Mara Elena Zaccagnini

La noticia del envenenamiento masivo de pobla- aparecan muertos en el campo o bien tenan una
ciones del aguilucho langostero (Buteo swainsoni) notoria disminucin poblacional (Canavelli y
ocurrido en 1996 en su rea de distribucin estival Zaccagnini, 1996).
en el Hemisferio Sur conmovi a la opinin pbli- Esta situacin impuls una estrategia de conser-
ca, a la comunidad cientfica y a las organizaciones vacin para el aguilucho, que no slo pretenda
de conservacin internacional (Di Silvestro, 1996; analizar el impacto de los plaguicidas sobre esta
Line, 1996). El problema ya haba ocurrido antes especie, sino tambin evaluar la prcticas agrcolas
(Woodbridge et.al., 1995) y en todos los casos la sobre la biodiversidad de los ecosistemas. Se inte-
causa haba sido el uso de un peligroso plaguicida, graron medidas y actividades que permitieran rever-
el Monocrotophos (Azodrin). Aproximadamente tir efectivamente y en el largo plazo las limitantes
20 000 aguiluchos murieron por intoxicacin para la conservacin de la fauna silvestre en el con-
(ingestin, contacto e inhalacin), segn se com- texto agropecuario. La puesta en marcha de este
prob mediante los anlisis diagnsticos de mues- programa incluy la participacin de diversos sec-
tras de tejido nervioso, plumas y contenido gas- tores gubernamentales, no gubernamentales, educa-
trointestinal de los animales colectados (Goldstein cionales, cientficos, agrcolas y de la industria agro-
et al., 1996). El producto, aunque descontinuado qumica, pertenecientes tanto a la comunidad
en Estados Unidos desde 1988, sigui siendo nacional como internacional.
ampliamente usado en Argentina y otros pases lati- El plan de accin promovi la articulacin
noamericanos para el control de plagas de insectos y inter-institucional (nacional e internacional)
caros en praderas y cultivos, principalmente alfal- e inter-disciplinaria de diversos componentes:
fa, soya y maz. (1) regulacin y ajuste de las normas sobre registro
Hasta 1996 el impacto de los plaguicidas sobre de plaguicidas; (2) ajustes de la comercializacin y
la vida silvestre no era un problema importante uso de Monocrotophos en la regin pampeana; (3)
para las instituciones argentinas, incluyendo a las investigacin bsica y aplicada sobre la ecologa del
organizaciones agropecuarias gubernamentales y aguilucho y su relacin con el uso de agroqumicos;
privadas y a las organizaciones conservacionistas. El (4) extensin y comunicacin sobre la base de
caso aguilucho marc un comienzo, ya que el gobier- talleres realizados con productores agropecuarios,
no emprendi un operativo de emergencia para asesores agrcolas, aplicadores de agroqumicos y
diagnosticar la situacin en terreno. En pocas semanas escuelas agrotcnicas, incluyendo transferencia tec-
se documentaron 18 casos de mortalidad en la nolgica sobre control no contaminante de plagas
regin central de la pampa hmeda, poniendo en agrcolas y criterios de manejo integrado de plagas,
evidencia que la agricultura pampeana estaba cau- junto con la difusin de los beneficios de la fauna,
sando un dao importante sobre el aguilucho y, especialmente las aves rapaces, para la agricultura, y
probablemente bajo su paraguas ecolgico, otras (5) desarrollo de capacitacin, entrenamiento, elabo-
especies de la fauna nativa podran estar sufriendo racin de procedimientos operativos estandarizados
impactos negativos similares. Testimonios de ms de campo y laboratorio, con el objeto de establecer
de 300 productores y aplicadores consultados en el un programa nacional de vigilancia y monitoreo
primer estudio contabilizaron ms de 20 especies de cuyos resultados se incorporarn en la toma de deci-
182 aves y mamferos silvestres que reiteradamente siones, segn las misiones y funciones de cada una
de las instituciones participantes. Adems, la partici- estos desafos. El programa cuenta con un Manual
pacin activa y comprometida de las principales de Procedimientos Operativos Estandarizados
compaas fabricantes del principio activo permiti (Uhart y Zaccagnini, 2000), basado en las normati-
limitar la disponibilidad del qumico en la regin vas nacionales y en las capacidades propias del pas.
de distribucin del aguilucho y una multinacional Estas normas, junto con un programa de vigilancia
descontinu su comercializacin nacional e interna- activa y monitoreo ecotoxicolgico de campo (por
cional. los organismos de control y en cooperacin con
Tres aos de aplicacin del programa permi- organizaciones de voluntarios), permitirn evaluar
tieron un cambio sustancial: (1) prohibicin total los xitos logrados y conocer el estado de conser-
de uso de Monocrotophos en Argentina; (2) un vacin de la fauna en los ecosistemas agrcolas. As
mejor conocimiento del uso de los insecticidas en el se podr detectar y actuar a frente a eventuales
control de plagas en la regin pampeana, que impactos en el futuro.
result en disminucin del uso de pesticidas, y (3) El programa de conservacin del aguilucho lan-
avances en el conocimiento de la ecologa de aguilu- gostero requiere el afianzamiento de alianzas
cho y la reduccin significativa de los incidentes de interinstitucionales y estrategias cooperativas, ya
mortalidad del aguilucho. Tambin se document que la resolucin de los problemas depender de la
una variedad de impactos sobre otras especies de la coordinacin de acciones entre los distintos respon-
fauna nativa. sables (productor, profesional asesor y aplicadores,
Un aspecto crucial en este proceso ha sido la organismos de registro y control, de manejo y con-
toma de conciencia de la poblacin e instituciones servacin, investigadores, ambientalistas, edu-
sobre los riesgos ambientales de la agricultura y de cadores y extensionistas). La experiencia de este
las necesidad de alianzas para revertirlos en el corto programa muestra que se puede revertir una causal
plazo. Ahora el panorama es ms optimista frente a de peligro, no slo para una especie, sino en benefi-
cio del conjunto de especies de la vida silvestre que
convive con el ambiente agropecuario.
Mortandad masiva del aguilucho langostero (Buteo swain-
soni) despus de aplicaciones del plaguicida Monocrotophos
para el control de insectos y caros en diversos cultivos
(derecha). (Fotografa de Mara Elena Zaccagnini).

El aguilucho (Buteo swainsoni)es una especie migratoria


distribuida a lo largo del Continente Americano. Durante el
invierno austral se reproduce en Norteamrica y entre
octubre y noviembre la poblacin mundial (aproximada-
mente 450 000 individuos) migra hacia la regin pampeana
en Argentina, donde permanecen hasta marzo-abril, para
volver al Hemisferio Norte. En ambos extremos de su dis-
tribucin esta especie se asocia con agroecosistemas, ya que
su alimentacin se basa mayoritariamente en roedores,
saltamontes (o langostas) y orugas. Este comportamiento
alimentario transforma al aguilucho en verdadero aliado del
productor agropecuario, pero al mismo tiempo lo pone en
alto riesgo de envenenamiento por plaguicidas utilizados en
el control de las plagas agrcolas (izquierda). (Fotografa de
Mara Elena Zaccagnini). 183
Amenazas para la diversidad biolgica Los sedimentos de erosin derivados de la tala de los bosques o de
terrenos agrcolas tambin pueden daar los sistemas acuticos. Los sedi-
mentos cubren las hojas de las plantas sumergidas y otras superficies
verdes con una pelcula de fango que reduce la disponibilidad de luz y
disminuye las tasas fotosintticas. El aumento de la turbidez del agua dis-
minuye la profundidad a la cual puede ocurrir la fotosntesis y afecta la
visibilidad de los animales que se alimentan y habitan en el agua. Las car-
gas de sedimento son particularmente dainas para muchas especies de
coral que requieren aguas claras y cristalinas para sobrevivir. Los corales
tienen filtros delicados que cuelan pequeas partculas de alimento desde
el agua clara. Cuando el agua tiene una elevada densidad de partculas de
suelo, los filtros se obstruyen y los animales no pueden alimentarse.
Muchos animales del coral se asocian con algas simbiticas que les
proveen hidratos de carbono fotosintticos, pero cuando el agua tiene
partculas de suelo, existe muy poca luz para que las algas fotosinteticen,
y entonces los corales pierden su fuente de energa.

Contaminacin del aire.

En el pasado la gente supuso que la atmsfera era tan extensa que los
materiales que se liberaran hacia el aire seran ampliamente dispersados y
sus efectos seran mnimos. Pero en la actualidad varios tipos de contami-
nantes del aire estn tan ampliamente extendidos, que han comenzado a
daar ecosistemas completos y a cambiar el clima global del planeta.

Lluvia cida. Las industrias tales como las fundiciones y las plantas
de energa que funcionan con petrleo y carbn liberan al aire enormes
cantidades de nitratos y sulfatos, los cuales se combinan con la humedad
atmosfrica para producir cidos ntrico y sulfrico. Estos cidos se
incorporan a las nubes y bajan el pH (la medida estndar de la acidez)
del agua de lluvia. A su vez, la lluvia cida reduce el pH del agua del
suelo y de los cuerpos de agua, tales como lagos y lagunas. A medida que
la acidez de los cuerpos de agua aumenta, muchas especies de peces
mueren inmediatamente o tienen problemas durante el desove. Muchas
lagunas y lagos en pases industrializados han perdido gran parte de sus
comunidades animales como resultado de la lluvia cida. Estos cuerpos
de agua daados se encuentran a menudo en reas supuestamente prsti-
nas, a cientos de kilmetros de las fuentes ms importantes de contami-
nacin urbana e industrial; por ejemplo, la acidificacin es evidente en el
39% de los lagos de Suecia y en el 34% de los lagos de Noruega (Moi-
seenko, 1994). La mayor acidez y la contaminacin del agua son los dos
factores probablemente responsables de la dramtica reduccin de las
poblaciones de anfibios en todo el mundo (Recuadro V.1). La mayora
de las especies de anfibios depende de los cuerpos de agua durante al
menos una parte de su ciclo de vida, y una reduccin en el pH del agua
provoca aumento de la mortalidad de huevos y juveniles (Beebee et al.,
184 1990; Blaustein y Wake, 1995). La acidez tambin inhibe los procesos
microbianos de descomposicin de la materia orgnica en el suelo de los eco- VI. Destruccin y degradacin
sistemas terrestres, reduciendo la tasa del reciclaje mineral y la productivi- del Hbitat
dad.
Los efectos de la contaminacin del aire sobre las comunidades
forestales han sido intensamente estudiados debido al enorme valor
econmico de los bosques en trminos de produccin
de madera, manejo de cuencas y recreacin. La lluvia
cida daa y debilita muchas especies de rboles y los
hace ms susceptibles al dao por insectos, hongos y
enfermedades (Figura VI.14). En grandes reas de
Europa y el noreste de Amrica del Norte la muerte
masiva de rboles del bosque se ha atribuido a la lluvia
cida y otros componentes de la contaminacin del aire
(Edwards, 1994). Cuando los rboles mueren, otras
especies del bosque tambin se extinguen localmente,
especialmente aquellas ms susceptibles a la contami-
nacin. Los lquenes organismos simbiticos com-
puestos de hongos y algas pueden sobrevivir en
algunos de los ms severos ambientes naturales, pero
son particularmente susceptibles a la contaminacin del
aire. Debido a que cada especie de liquen tiene distintos
niveles de tolerancia a la contaminacin area, los
lquenes se han utilizado como indicadores biolgicos
del nivel de contaminacin del aire. Figura VI.14. Los bosques de todo
el mundo, especialmente en las
Produccin de ozono y depsitos de nitrgeno. Los automviles, plantas regiones templadas del Hemisferio
productoras de energa y otras actividades industriales liberan hidrocar- Norte, estn experimentando los
buros y xidos de nitrgeno como productos de desecho. En presencia efectos de la lluvia cida, depsitos de
nitrgeno, dao por ozono, ataque
de la luz solar, estos productos qumicos reaccionan con la atmsfera
de insectos y enfermedades. Estos
para producir ozono y otros productos secundarios colectivamente lla- rboles muertos fueron fotografiados
mados smog fotoqumico. Aunque el ozono en la capa superior de la en 1988 en Carolina del Norte, Esta-
atmsfera es importante en la filtracin de la radiacin ultravioleta, altas dos Unidos. (Fotografa de Jim
concentraciones de este compuesto a nivel del suelo daan los tejidos MacKenzie, WRI).
vegetales, afectando a su vez a las comunidades biolgicas y reduciendo
la productividad agrcola. El ozono y el smog son perjudiciales para la
gente y los animales cuando se inhalan, de tal manera que el control de la
contaminacin del aire beneficia a las personas y a la diversidad biolgi-
ca.

Metales txicos. Otro componente de la contaminacin area son los


metales txicos como el zinc, cobre o plomo. Este ltimo metal, alta-
mente txico para la salud humana, especialmente de los nios, alcanz
concentraciones de 25 g/l en la lluvia y nieve del noreste de Estados
Unidos en 1975 (Likens, 1991a). La gasolina con aditivos de plomo era
responsable en un 90% de estas altas concentraciones. En consecuencia,
en 1977 se prohibi el uso del plomo en la gasolina, disminuyendo su
concentracin en ms de diez veces en 1989. Sin embargo, Estados
Unidos contina exportando aditivos plomados para la gasolina a pases
185
Amenazas para la diversidad biolgica del tercer mundo, incluyendo la mayora de los pases latinoamericanos
(Likens, 1991b). El aumento de la contaminacin del aire es particular-
mente severo en muchas de las grandes capitales o ciudades de Lati-
noamrica (por ejemplo, la ciudad de Mxico, San Pablo, Santiago) con
poblaciones humanas densas y en aumento, industrializacin creciente y
rpido crecimiento del nmero de propietarios de automviles. Algunas
alternativas para el control de la contaminacin del aire incluyen proce-
sos de filtracin ms eficientes de los gases industriales, construccin de
vehculos motorizados con menos emisiones de contaminantes, mejores
sistemas de transporte pblico y reduccin del uso total de energa a
travs de medidas de conservacin y eficiencia.
La minera y las operaciones de fundicin, junto con otras activi-
dades industriales, tambin liberan grandes cantidades de metales txi-
cos a la atmsfera, afectando no slo la salud de los mineros y pobla-
ciones vecinas, sino tambin las biotas regionales. Los efectos de estos
metales txicos son particularmente evidentes en las reas alrededor de
las grandes fundiciones, donde la vida ha sido destruida en un radio de
kilmetros.
Un tipo de contaminacin particular proviene de los aerosoles y otros
gases industriales que contienen clorofluorocarbonos (CFC). Los CFC
suben a la estratsfera a unos 20 km de altitud y, por la intensa radiacin
ultravioleta (UV), liberan su tomo de cloro, el cual cataliza la reduccin
del o zono (O 3 ) a oxgeno molecular (O 2). El ozono de la estrats-
fera (a diferencia del ozono que se acumula cerca del nivel suelo) es
benfico porque filtra la radiacin UV y, por lo tanto, su prdida incre-
menta los niveles de radiacin, afectando la salud humana y provoca
alteraciones en el plancton y las comunidades terrestres (Firor, 1990).
Los patrones de circulacin del aire y los cristales de hielo en la estrats-
fera sobre la Antrtica acumulan cloro durante el largo invierno polar,
que se libera a la llegada de la primavera, lo que ha producido desde la
dcada de los setenta un hoyo en la capa de ozono que se ha ido agran-
dando progresivamente sobre la regin.

Cambio climtico global.

El dixido de carbono (CO 2), el metano y otros gases traza en la atms-


fera son transparentes a la luz solar, permitiendo que la energa luminosa
atraviese y caliente la superficie de la Tierra. Estos gases y el vapor de
agua (en la forma de nubes) atrapan la energa que irradia desde la Tierra
como calor, disminuyendo la tasa a la cual el calor abandona la superficie
terrestre. Estos gases han sido llamados de invernadero debido a que fun-
cionan como el vidrio en un invernadero: son transparentes a la luz del
sol pero atrapan la energa dentro del invernadero una vez que se trans-
forma en calor (Figura VI.15). El efecto invernadero permite que la vida
florezca sobre la Tierra; sin l la temperatura de la superficie del planeta
bajara dramticamente. Sin embargo, como resultado de la actividad
186 humana en la sociedad contempornea, la concentracin de los gases de
invernadero est incrementando a un grado tal que podra conducir a un VI. Destruccin y degradacin
episodio de calentamiento global. Durante los ltimos 100 aos los nive- del Hbitat
les globales de CO2, metano y otros gases traza han aumentado continu-
amente como resultado del uso de combustible fsil (carbn, petrleo y
gas natural) (Gates, 1993; IPCC, 1996). La quema de lea para calefac-

cin y para cocinar tambin contribuye a este proceso. La deforestacin Figura VI.15. En el efecto inver-
puede ser crucial, puesto que si se disminuye la superficie fotosinttica, nadero los gases y el vapor de agua
forman una capa alrededor del plane-
se reduce la fijacin del CO2 atmosfrico. En los ltimos 100 aos la
ta que acta como el techo de vidrio
concentracin de CO2 en la atmsfera ha aumentado en un 20%, desde de un invernadero, permitiendo la
290 partes por milln (ppm) a 350 ppm (Figura VI.16), y se proyecta entrada de la energa solar (ondas
que se duplicar a mediados del siglo XXI. Incluso si los planes acordados cortas) y atrapando el calor (ondas
en la conferencia de Kioto en 1997 para reducir la produccin de CO2 largas) generado en la superficie de la
fueran instantneamente implementados, la reduccin inmediata del Tierra. (Segn Gates, 1993).
nivel del CO2 atmosfrico actual sera mnima, debido a que la molcula
de CO 2 reside en la atmsfera durante un promedio de 100 aos antes
de ser fijada por las plantas y los procesos geoqumicos naturales. Este
retardo implica que los niveles de CO 2 atmosfrico continuarn aumen-
tando en el corto plazo.
Otro gas de invernadero significativo es el metano, que ha aumenta-
do desde 0.9 a 1.7 ppm en los ltimos 100 aos como resultado del cul-
tivo del arroz, la ganadera, la actividad microbiana en basurales, la liberacin
durante la produccin de combustible fsil y la quema de bosques tropi-
cales y praderas. El metano es mucho ms eficiente en la absorcin de
calor que el CO2, de manera que incluso a bajas concentraciones con-
tribuye significativamente al efecto invernadero. Las reducciones en los
niveles de metano son difciles de lograr debido a que su produccin est
estrechamente asociada con la actividad agropecuaria.
Muchos cientficos creen que estos mayores niveles de gases de inver-
nadero ya han afectado el clima del planeta y que sus efectos aumentarn
en el futuro. Existe evidencia confiable que sugiere que el clima global se
ha calentado entre 0.3 y 0.6C durante el ltimo siglo (IPCC, 1996). La
prediccin de los patrones climticos futuros es extremadamente com- 187
Amenazas para la diversidad biolgica

Figura VI.16. Durante los lti-


mos 130 aos las concentraciones
de CO2 (lnea negra) y otros gases
de invernadero en la atmsfera
inferior han aumentando constan-
temente como resultado de las
actividades humanas. Existe tam-
bin evidencia de un aumento
global en las temperaturas del aire
(lnea gris).
La mayora de los cientficos cree
que los aumentos de temperatura
observados estn siendo provoca-
dos por las mayores concentra-
ciones de gases de invernadero.
(Segn Schneider, 1989).

pleja y difcil; sin embargo, el consenso entre los meteorlogos es que el


clima del mundo aumentar su temperatura entre 1 y 3.5C en el prxi-
mo siglo, como resultado de los mayores niveles de dixido de carbono y
otros gases. El aumento podra ser an mayor si el dixido de carbono
aumenta ms rpido de lo predicho, o podra ser levemente menor si
todos los pases acordaran reducir sus emisiones de gases de invernadero.
El incremento de la temperatura ser mayor en las latitudes altas y
sobre las grandes masas continentales (Figura VI.17) (Myneni et al.,
1997). Muchos cientficos han predicho un aumento en la frecuencia de
las catstrofes climticas, tales como huracanes, inundaciones y sequas
regionales asociadas con este calentamiento (Schneider, 1998). Los mode-
los sobre patrones climticos futuros son aproximados debido a la
incerteza en relacin con la capacidad del ocano para absorber CO2,
con las respuestas de las comunidades vegetales a mayores niveles de
CO2, temperatura y aerosoles, as como el efecto de la cubierta de nubes
en la reflexin de la luz solar.
El calentamiento global no es un fenmeno nuevo. Durante los lti-
mos dos millones de aos han existido al menos diez ciclos de calen-
tamiento y enfriamiento globales. Durante los perodos clidos el hielo
polar se fundi, el nivel de los ocanos se elev a un nivel superior al
actual y las especies expandieron sus distribuciones ms cerca de los
polos y emigraron a mayores altitudes. Durante los perodos fros los hie-
los polares se extendieron, el nivel de los mares descendi y las especies se
distribuyeron ms cerca del Ecuador y a menores elevaciones. Mientras
que muchas especies indudablemente se extinguieron durante estos
188 episodios repetidos de cambios de mbito, las especies que tenemos hoy
son supervivientes del cambio climtico global. Si las especies se ajus- VI. Destruccin y degradacin
taron al clima global en el pasado, sern capaces de ajustarse a los cam- del Hbitat
bios previstos en el clima global causado por la alteracin humana de la
atmsfera?.

Es probable que muchas especies no sobrevivan al calentamiento Figura VI.17. Los modelos de
provocado por los humanos, debido a que ste ocurrir mucho ms rpi- simulacin de clima global predicen
damente y en un paisaje antrpico que presenta mayores barreras para la que el nivel de CO2 se duplicar a
migracin, comparado con los perodos de calentamiento que mediados del siglo XXI y las tem-
sucedieron a las glaciaciones durante el Pleistoceno. Para los bosques peraturas aumentarn significativa-
mente. Se pronostican temperaturas
deciduos del noreste de Amrica del Norte, las especies de plantas ten- superiores en los continentes y lati-
drn que migrar entre 500 y 1 000 km hacia el norte para seguir la onda tudes elevadas, esto es, ms cercanas
de aumento trmico, entre 1 y 3.5C, durante el prximo siglo (Davis y a los polos. (Segn IPPC, 1996).
Zabinski, 1992). En cambio, despus de la ltima glaciacin pleistocni-
ca las especies de rboles migraron hacia Amrica del Norte a una tasa de
10 a 40 km por siglo, esto es, a tasas entre 50 y 100 veces ms lentas que
las requeridas por el cambio climtico actual. Adems, la urbanizacin,
el deterioro ambiental y la fragmentacin del hbitat provocada por las
actividades humanas dificultarn o impedirn la migracin de muchas
especies. Muchas especies con distribucin limitada y/o baja capacidad
de dispersin se extinguirn, favoreciendo a las especies ms amplia-
mente distribuidas y/o dispersadas en las nuevas comunidades.
Se espera que los efectos del cambio climtico global sobre la tem-
peratura y la precipitacin sean menos dramticos en los trpicos que en
las zonas templadas (IPCC, 1996; Bawa y Markham, 1995). Sin embar-
go, cambios pequeos en la cantidad y oportunidad de la lluvia podran
tener grandes efectos sobre la composicin de especies, ciclos reproduc-
tivos de las plantas y susceptibilidad a los incendios. El impacto de tales
cambios sobre las poblaciones de aves migratorias podra ser bastante 189
Amenazas para la diversidad biolgica dramtico. Algunos modelos sugieren que los huracanes sern ms
severos y frecuentes en las reas tropicales, afectando la estructura de los
bosques.

Aumentos del nivel del mar. Las temperaturas ms clidas en los prximos
50 o 100 aos podran derretir glaciares y hielos polares, elevando los
niveles del mar entre 0.2 y 1.5 m. Las comunidades costeras de baja alti-
tud como los humedales se inundaran y no podran desplazarse
tierra adentro debido a la presencia de caminos, barreras para el control
de inundaciones y asentamientos humanos, eliminando el hbitat de
muchas especies de aves, invertebrados, peces y plantas propias de esos
ecosistemas. En las reas tropicales los manglares sern severamente afec-
tados por el aumento del nivel del mar, cuya profundidad impedir el
establecimiento de nuevas generaciones de plantas. Regiones, pases y
ciudades a baja altitud como Buenos Aires, Bangladesh o Venecia
podran quedar bajo el agua dentro de unos 100 aos. Existe evidencia
que este proceso ya ha comenzado, puesto que en los ltimos 100 aos el
nivel de los mares ha aumentado entre 10 y 25 cm, debido probable-
mente a un aumento de la temperatura global (IPCC, 1996).
El aumento de los niveles del mar es potencialmente perjudicial para
muchas especies del arrecife de coral que crecen a una profundidad pre-
cisa, con una determinada combinacin de luz y movimiento del agua.
Una tasa de aumento del nivel del mar de un metro por siglo requerira
un incremento de 10 mm al ao, una tasa alcanzada slo por los corales
de ms rapido crecimiento (Grigg y Epp, 1989). La mayora de las
especies de los arrecifes de coral tienen crecimientos ms lentos y, por lo
tanto, sern incapaces de compensar el aumento del nivel del mar y
morirn al quedar gradualmente sumergidos.
Los arrecifes de coral son afectados tambin por el aumento de las
temperaturas marinas. Las temperaturas del agua del Ocano Pacfico
anormalmente altas durante 1982 y 1983 condujeron a la muerte de algas
simbiticas asociadas con los corales. En consecuencia, el coral blanquea-
do careci de hidratos de carbono esenciales, provocando la muerte masi-
va del 70 al 95% del rea a 18 m de profundidad (Brown y Ogden, 1993).

Plantas y cambio climtico. Algunas especies de plantas sern capaces de


utilizar los mayores niveles de CO2 y temperaturas ms elevadas para
aumentar sus tasas de crecimiento, mientras que otras especies no lo
harn y disminuirn en abundancia (Bazzaz y Fajer, 1992; Harte y Shaw,
1995). Un aumento sustancial del crecimiento vegetal ya ha sido detec-
tado en grandes reas en las latitudes altas del norte usando datos
satelitales (Myneni et al., 1997). Los cambios en las poblaciones de las
especies de insectos herbvoros pueden ser ms pronunciados en la medi-
da que sus recursos vegetales cambian. Las fluctuaciones impredecibles
de las poblaciones de especies de plantas e insectos podran conducir a la
190 extincin de especies raras y aumentos de otras especies.
Efectos del calentamiento global. El cambio climtico global podra VI. Destruccin y degradacin
reestructurar radicalmente las comunidades biolgicas y alterar los ran- del Hbitat
gos de distribucin de muchas especies. Se han informado cambios en la
distribucin de aves y plantas y procesos reproductivos prematuros en la
primavera (Grabherr et al., 1994; BirdLife International, 1997). Debido
a que las implicancias del cambio climtico global son de largo alcance,
las comunidades biolgicas, las funciones ecosistmicas y el clima necesi-
tan ser cuidadosamente monitoreados en las dcadas venideras.
A medida que ocurra el cambio climtico, muchas reservas biolgicas
no podrn continuar protegiendo a sus especies raras, por lo que debern
desplazarse a nuevas reas de conservacin. Por lo tanto, deben identifi-
carse y establecerse nuevas rutas para potenciales migraciones futuras,
tales como valles de ros norte-sur y corredores verticales desde la base
hacia la cumbre de las montaas. Algunos individuos de especies ame-
nazadas debern manejarse en cautiverio, para reestablecerlos luego en
nuevas reas protegidas.
La preocupacin respecto al cambio climtico global no debiera, sin
embargo, desviar nuestra atencin de la destruccin masiva del hbitat,
principal causa de la extincin de especies y de los daos ecolgicos y
sociales asociados (Vitousek, 1994). La preservacin de comunidades
intactas y la restauracin de comunidades degradadas son las prioridades
ms importantes e inmediatas de la conservacin.

Resumen

1. La amenaza ms importante para la diversidad biolgica es la prdida


del hbitat; por lo tanto, para proteger la diversidad biolgica debemos
preservar el hbitat. Ms del 50% del hbitat de la vida silvestre ha sido
destruido en 49 de los 61 pases tropicales del Viejo Mundo. Muchas
especies nicas y amenazadas han perdido gran parte de su hbitat y
estn protegidas en slo un pequeo porcentaje de su rango original. Los
bosques lluviosos tropicales estn actualmente siendo destruidos a una
tasa muy alta. Otros hbitats amenazados incluyen los manglares,
bosques tropicales secos, humedales y arrecifes de coral.

2. La fragmentacin del hbitat es el proceso por el cual un rea continua


de hbitat se divide en dos o ms fragmentos. Estos fragmentos estn a
menudo aislados entre s por hbitats modificados o degradados. La frag-
mentacin del hbitat conduce a la prdida de especies debido a que crea
barreras para los procesos normales de dispersin, colonizacin y ali-
mentacin. Los fragmentos individuales pueden carecer del tipo de ali-
mentos y otros recursos necesarios para sustentar las poblaciones perma-
nentes de ciertas especies, o pueden tener condiciones ambientales fsicas
y biticas inadecuadas para las especies originales.

3. La contaminacin ambiental afecta tanto a la salud humana como a


las dems especies biolgicas. Los pesticidas, asperjados para controlar
191
Amenazas para la diversidad biolgica plagas de insectos, se concentran en los tejidos de las aves, particular-
mente en las rapaces, conduciendo a una reduccin de sus poblaciones.
La contaminacin del agua por productos derivados del petrleo, dese-
chos industriales, exceso de nutrientes derivados de los fertilizantes,
residuos txicos de pesticidas y herbicidas, aguas servidas y sedimentos
derivados de la erosin del suelo es particularmente daina para algunas
comunidades acuticas y pueden cambiar drsticamente su composicin
de especies. La lluvia cida, los altos niveles de ozono a nivel del suelo y
los metales txicos suspendidos en el aire afectan particularmente la
salud de los nios y grupos de organismos como los lquenes. Los
aerosoles afectan la capa de ozono de la estratsfera, provocando un
aumento de la radiacin ultravioleta daina para la salud humana. Se
han implementado convenios y regulaciones respecto al uso y
comercializacin de muchos de estos productos contaminantes, pero des-
graciadamente stos han continuado exportndose hacia los pases lati-
noamericanos y otras regiones del llamado Tercer Mundo.

4. Los patrones de clima global podran cambiar dentro del prximo


siglo debido a las grandes cantidades de CO2 y otros gases de inver-
nadero producidos por las actividades humanas. El aumento de las tem-
peraturas podra ocurrir tan rpidamente durante el siglo XXI que
muchas especies sern incapaces de modificar su distribucin y se extin-
guirn. Los bilogos de la conservacin necesitan monitorear estos cam-
bios y actuar cuando las especies no puedan adaptarse al cambio climti-
co.

Para discutir

1. Examine mapas de parques y reservas de la naturaleza. Han sido estas


reas fragmentadas por caminos, lneas de energa y otras actividades
humanas? Cmo ha afectado la fragmentacin el tamao promedio del
fragmento, el rea del hbitat interior y la longitud total del borde? Analice
los efectos de la adicin de nuevos caminos o la eliminacin de los
caminos existentes y del desarrollo del parque y considere sus implican-
cias biolgicas, legales, polticas y econmicas.

2. Qu consecuencias tendran los procesos de fragmentacin analiza-


dos por usted en el punto anterior para distintos grupos de organismos,
tales como aves terrestres, aves voladoras, insectos, etc.? Qu evidencia
tiene respecto a los requerimientos de hbitat y movilidad de los distin-
tos grupos de organismos que habitan en ellos? Cmo seran afectados
algunos procesos ecolgicos tales como la polinizacin o la herbivora
por tales procesos de fragmentacin?

3. Cules hbitats son los ms afectados en su regin? Qu grupos de


personas son las ms afectadas por la contaminacin? Cules son las
mayores fuentes de contaminacin del agua, los suelos y el aire? Qu
192
iniciativas a nivel personal o colectivo le permitiran una participacin VI. Destruccin y degradacin
activa para revertir la degradacin ambiental y social? del Hbitat

4. Compare el estado de conservacin de los distintos ecosistemas de su


regin. Por qu algunos se han preservado y otros se han degradado?
Utilizando los recuadros de este captulo y otras fuentes bibliogrficas,
realice una comparacin similar entre distintas regiones de Latinoamri-
ca y del mundo. Qu tipos de hbitats y qu regiones aparecen ms
seriamente deteriorados? Cules son los grupos de organismos ms per-
judicados? Cules son las poblaciones humanas ms afectadas por esa
degradacin del hbitat?

Lecturas sugeridas

Aizen, M., y P. Feinsinger (1994a, b), Forest fragmentation, pollina-


tion, and plant reproduction in a Chaco dry forest, Argentina, Ecol-
ogy 75:330-351. Un meticuloso trabajo pionero en el anlisis de los
efectos de fragmentos multiformes sobre procesos ecolgicos.
Bierregaard, R. O., T. E. Lovejoy, V. Kapos, A. A. Dos Santos y R. W.
Hutchings (1992), The biological dynamics of tropical rainforest
fragments, BioScience 42:859-866. Un buen resumen del experi-
mento de fragmentacin a gran escala en Brasil, incluido en un
nmero dedicado a artculos de conservacin y ecologa de comu-
nidades.
Hajek, E. (comp.) (1995), Pobreza y Medio Ambiente en Amrica Latina,
CIEDLA, Buenos Aires, Argentina. Un anlisis de casos sobre las
complejas interrelaciones entre pobreza y la degradacin del medio
ambiente en diversas regiones de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile,
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Firor, J. (1990), The Changing At m o s p h e re. A Global Challenge, Yale
University Press, New Haven, Estados Unidos. El reconocido cient-
fico John Firor describe y discute en trminos sencillos los distintos
componentes del cambio climtico global.
Laurance, W. F., y R. 0. Bierregaard, Jr. comps. (1997), Tropical Forest
Remnants: Ecolog y, Management y Conservation of Fragmented Com-
munities, The University of Chicago Press, Chicago, Estados Unidos.
Un amplio texto sobre la fragmentacin del hbitat.
Meyer, W. B. (1996), Human Impact on the Earth, Cambridge University
Press, Cambridge. Una clara y sinttica descripcin de los cambios
ambientales generados por la actividad humana.
Murcia, C. (1995), Edge effects in fragmented forests: Implications for
conservation, Trends in Ecology and Evolution 10:58-62.
Sieving, K. E., M. F. Willson y T. L. de Santo (2000), Defining corridor
functions for endemic birds in fragmented south-temperate rainfor-
est, Conservation Biology 14:1120-1132. La efectividad de los corre-
dores depende del diseo de stos y del grupo de organismos de
inters.
193
Amenazas para la diversidad biolgica Williams-Linera, G. (1993), Bordes de bosque nublado en el Parque
Ecolgico Clavijero, Xalapa, Veracruz, Mxico, Revista de Biologa
Tropical 41:107-117.

194
X. tica ambiental: races y ramas
latinoamericanas
Ricardo Rozzi

L
a tica ambiental representa una dimensin crucial de la
conservacin biolgica, puesto que los orgenes de la crisis ambi-
ental actual radican en el modo de relacin establecido por la
sociedad industrial con el mundo natural (White, 1967; Bor-
mann y Kellert, 1991; Rozzi, 1999; Davidson, 2000). Por lo
tanto, la tica ambiental concierne tanto a las sociedades humanas como
a la naturaleza y procura el bienestar de ambas.
La teora de la evolucin propone que los seres humanos poseen un
origen comn con todas las especies biolgicas. La ecologa reconoce que
los seres humanos establecen interacciones ecolgicas con una multitud
de especies biolgicas y procesos ecosistmicos. Variadas culturas indge-
nas americanas conciben a los seres humanos como hijos y habitantes
de la Tierra. En consecuencia, para la tica ambiental la Tierra y los seres
humanos no constituyen dos esferas separadas. Ms an, los tipos de
relaciones que establecemos con la naturaleza se parecen a aquellas que
establecemos entre los seres humanos. Si los humanos nos explotamos
los unos a los otros entonces muy probablemente haremos lo mismo con
los dems seres vivos. En cambio, si aprendemos a respetarnos y a ser so-
lidarios en nuestras relaciones con las diversas personas y culturas de
Amrica y del mundo, entonces podremos construir una base slida para
establecer relaciones respetuosas y solidarias con el conjunto de los seres
vivos. Por esta razn la tica ambiental no es una postura ambientalista o
conservacionista que trate disociadamente del medio ambiente sano o
de los derechos animales, sino que analiza crticamente las relaciones de
los seres humanos con el ambiente del que forman parte y cuestiona los
modos de vida y de desarrollo en cuanto inciden en tales relaciones
(Naess, 1973; Sosa, 1990).
Como disciplina acadmica, la tica ambiental se instaur en las uni-
versidades slo a mediados de los setenta (Callicott, 1989; Rolston,
2000). Sin embargo, las tradiciones culturales de innumerables etnias
albergan una antigua y vasta diversidad de ticas en los modos de valorar
y relacionarse con el mundo natural, que hoy es desentraada por estu-
281
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
El valor de la diversidad biolgica

(A)

Figura X.1 (A) Los bilogos de la


conservacin se interesan hoy por
conocer y comprender las ticas
ambientales involucradas en refi-
nadas prcticas, tales como la
recoleccin de juncos que sustenta
(B) la cestera de las mujeres
yaganes en los delicados ecosistemas
del extremo sur de Amrica.
(Fotografas de Ricardo Rozzi,
Archivo Parque Etnobotnico
Omora Isla Navarino, Chile).
(B)
dios antropolgicos, histricos, ecolgicos, filosficos y por la tica
ambiental comparada (Figura X.1; Callicott, 1994). La constatacin de
esta diversidad cultural ampla enormemente el horizonte de aproxima-
ciones para los bilogos de la conservacin, puesto que no toda la especie
humana est en conflicto con la biodiversidad; sino que slo algunas
actitudes generan problemas ambientales. Ms an, estas actitudes y sus
prcticas asociadas pueden ser modificadas y corregidas. As, la tica
ambiental nos da una esperanza para superar la crisis ambiental y nos
sugiere que para dar ese paso debemos indagar en la diversidad valrica y
cultural de los seres humanos. Por esto la primera parte de este captulo
se dedica a la tica ambiental comparada.
Una segunda constatacin importante para una tica ambiental lati-
noamericana es que la mayor parte de la biodiversidad actual se encuen-
tra en los territorios indgenas y no en las regiones ms desarrolladas
(Alcorn, 1994). No obstante, la capacidad de los habitantes indgenas
para conservar sus recursos naturales se subestima frecuentemente cali-
ficndola como primitiva, pobre o perteneciente al Tercer Mundo.
Desde un punto de vista tico, tal descalificacin constituye una discrim-
inacin injustificada que promueve la exclusin de las poblaciones
locales y la toma de control de los recursos naturales por parte de elites
282 polticas o econmicas. La descalificacin de la cultura local y la
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
admiracin por la ciencia y tecnologa extranjeras pueden permearse tica ambiental: races y ramas
tambin latinoamericanas
consciente o inconscientemente en el trabajo de los bilogos de la
conservacin, quienes debemos, por lo tanto, esforzarnos por debatirlas
explcita y crticamente. La segunda parte de este captulo, titulada
metafricamente el efecto sombra de la cultura dominante, trata pre-
cisamente de las dificultades de expresin de los valores y los saberes
indgenas, rurales o de comunidades marginales, que pueden ofrecer
valiosos elementos para abordar los problemas ecolgicos y sociales que
preocupan a los bilogos de la conservacin (Figura X.2).
La constatacin de las relaciones de poder exige una gran respons-
abilidad cientfica y tica a los bilogos de la conservacin. Responsabili-
dad cientfica, porque las respuestas a estas preguntas son complejas y
requieren innovaciones metodolgicas y modos de interpretacin que
provienen tanto de las ciencias naturales y sociales como de las
humanidades (Oelschlaeger, 1991). Responsabilidad tica, porque es Figura X.2 Rigoberta Mench
ms fcil adherir a los modos de vida y competir por tener xito dentro Tum es descendiente de la antigua
de los parmetros de evaluacin tcnico-profesionales y socio-econmi- cultura maya-quich y de nia
cos imperantes, que decidir innovar nuestro modo de vivir y practicar la ayud a su familia en los trabajos
conservacin biolgica. Este enorme desafo no puede abordarse individual- del campo en las grandes planta-
ciones de caf donde nias y adul-
mente y debemos aprender, por lo tanto, a trabajar en equipo estable- tos realizan la recoleccin. La injus-
ciendo una tica grupal de colaboracin. ticia, la discriminacin y la miseria
En los trabajos inter-disciplinarios, inter-institucionales o inter-per- que afligen a los indgenas de
sonales cada uno aporta un hilo de conocimiento y de accin que partici- Guatemala que luego termin de
pa constructivamente en el complejo tejido de hebras ecolgicas, sociales conocer como empleada domstica
y polticas de la conservacin biolgica y el bienestar social. La reflexin en la ciudad, la llevaron a involu-
crarse en acciones de reforma social
tica debe considerar con especial atencin las relaciones de poder y sus y defensa de derechos de la mujer.
consecuencias para la exclusin, marginacin e incluso muerte de Su padre y hermano murieron
grandes nmeros de personas humanas y de otros seres (Rebellato, 1995; despus de ser encarcelados y tortu-
Rozzi, 2001). Estas dolorosas marginaciones u opresiones han sido fre- rados; su madre tambin muri
cuentemente captadas y expresadas por artistas, quienes son importantes despus de ser arrestada, torturada
portavoces de las ticas ambientales latinoamericanas. La tercera seccin y violada; pero Rigoberta continu
trabajando por la defensa y promo-
de este captulo analiza las interrelaciones entre el arte y la tica ambien- cin de los derechos y los valores de
tal, como una expresin que integra los derechos humanos de las diversas los pueblos indgenas de Amrica y
culturas y los derechos de los otros seres vivos y componentes de los eco- logr superar el efecto sombra de
sistemas regionales. la cultura dominante. En 1992
La crisis ambiental, descrita en los captulos anteriores de este libro, lleg a recibir el reconocimiento de
surge en gran medida porque supuestos, tales como es posible controlar la cultura dominante pasando a
ser la primera mujer de raza indge-
la naturaleza, los recursos naturales son infinitos o ms dinero conlle- na que recibe un Premio Nobel.
va una mejor calidad de vida, no son tan simples o lineales como se Ms an, las Naciones Unidas la
pensaba (Ehrenfeld, 1991; Milton, 1992). En el plano de la ecologa, los nombraron Embajadora de Buena
cientficos constatan reiteradamente que no conocemos ni compren- Voluntad en el Ao Internacional
demos los sistemas naturales tan bien como crean la ciencia y la tec- de los Pueblos Indgenas (1993), y
nologa modernas. En consecuencia, la tica ambiental propone el prin- es asesora personal del Director
General de la UNESCO y presiden-
cipio de precaucin que afirma que debemos ser moderados y cautos en ta de la Iniciativa Indgena para la
nuestras relaciones con los dems seres vivos y los ecosistemas! Paz, donde Rigoberta aboga por la
(Oelschlaeger y Rozzi, 1998). En el plano social, la economa y la polti- reconciliacin etno-cultural y los
ca advierten que la mano invisible del mercado parece insuficiente para derechos indgenas. (Fotografa
cortesa de The Nobel Foundation).
283
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
El valor de la diversidad biolgica

Figura X.3 Indgenas tarahumara


del Ejido de Pino Gordo, en las
montaas de Sierra Madre en el
Estado de Chihuahua en el norte de
Mxico, marchan por las calles de
Guadalajara en una protesta pacfi-
ca demandando que se detenga la
tala ilegal en sus territorios. Esta
fotografa apareci en un reportaje
del peridico estadounidense New
York Times(28 de abril, 1999) y
contribuy a la presin interna-
cional que oblig al gobierno federal
a adoptar medidas legales para
detener las explotaciones ilegales.
(Fotografa cortesa de Wesley Box-
regular todas nuestras actividades y que una vida plena requiere tanto de
ley).
un bienestar material como de un sentido de solidaridad con otros seres
humanos y especies biolgicas (Rebellato, 1998). Por lo tanto, la tica
ambiental plantea que la crisis ambiental demanda un cuestionamiento
acerca de los modos en que habitamos y conocemos el mundo (Rozzi et
al., 1998). Por esta razn, la ltima seccin de este captulo trata de las
interrelaciones entre ciencia y tica para proponer la necesidad de explo-
rar nuevos valores sociales y formas de hacer ciencia que superen las
modernas nociones de progreso y desarrollo econmico y nos permitan
abordar apropiadamente preguntas y situaciones actuales, tales como:

Por qu las comunidades indgenas de Chihuahua deben marchar


hasta Guadalajara para que se adopten medidas contra la corta ilegal de
rboles en sus ejidos? Ms an, por qu tales medidas se implementan
slo despus que su denuncia haya aparecido en el peridico The New
York Times? (Figura X.3)

Cules han sido los procesos de cambio en los paisajes ecolgicos y


etnogrficos del Altiplano boliviano que determinan que hoy una mujer
aymara con su hija se vean obligadas a pedir limosna a los conductores
en la ciudad de La Paz?

Cul es la tica de la Tierra que permite que en los semforos de


grandes ciudades de Latinoamrica, como Bogot o Ciudad de Mxico,
corran nios de mltiples etnias a limpiar los vidrios de los vehculos en
cada luz roja ?

Cules son los conocimientos cientficos, los criterios tcnicos y los


valores ticos que imperan en proyectos tales como la construccin de
grandes centrales hidroelctricas? Por ejemplo, por qu en Urra
(Colombia) o Ralco (Chile) se inundan ecosistemas forestales tropicales
284 o templados, respectivamente, a pesar de que se alteran los flujos de

Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.


En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
nutrientes y se desplaza violentamente a las comunidades indgenas, tica ambiental: races y ramas
como los embera o pehuenche, desconociendo sus demandas? latinoamericanas

Qu tica impera en una empresa como la petrolera Oxy que toma


posesin del territorio de los uwa en Colombia y procede con sus obras,
pese a que los uwa han manifestado que cometern suicidio colectivo si
se desarrolla tal proyecto? (Figura X.4)

Quines son los principales agentes de la deforestacin de


la Amazona? Cmo se benefician o perjudican las comu-
nidades indgenas y biolgicas de estos ecosistemas tropicales?
Cules son los valores que imperan y cun semejantes o difer-
entes son de mis propios valores?

Los ejemplos anteriores nos indican cmo la tica ambiental


latinoamericana emana desde situaciones donde se entre-
cruzan dimensiones ecolgicas, antropolgicas, histricas,
polticas y culturales. Para nuestra tica ambiental regional es
imprescindible, entonces, considerar en conjunto las necesi-
dades de las especies biolgicas, los ecosistemas y los seres
humanos. El anlisis tico de las diversas actitudes positivas y
negativas respecto al medio ambiente que albergan sociedades
indgenas, campesinas y urbanas que habitan en nuestro con-
tinente, favorece la comprensin de las interconexiones entre
el bienestar social y la conservacin de la diversidad biolgica
y cultural. Esta comprensin promueve, a su vez, la expresin
de variadas prcticas y valores ambientales que son esenciales
para mantener viva la diversidad biocultural de Latinoamri-
ca. Para ello es urgente diversificar los criterios que guan la
toma de decisiones poltico-ambientales, puesto que las imperantes ecua- Figura X.4 Qu tica impera en
ciones de costo-beneficio contemplan slo unas pocas variables una empresa como la petrolera
econmicas. Oxy, que toma posesin del territo-
La tica ambiental comparada promueve la inclusin de una plurali- rio de los uwa en Colombia y pro-
cede con sus obras pese a que los
dad de valores y la diversificacin de criterios para el diseo y toma de
uwas han manifestado que come-
decisiones poltico-ambientales. Esta diversificacin de criterios es fun- tern suicidio colectivo si tal
damental para contrapesar los procesos de globalizacin y de homo- proyecto se desarrolla? En medio de
geneizacin biolgica y cultural. Esta pluralidad ofrece tambin alterna- estas tensiones, un nio uwa
tivas a los gobernantes, quienes frecuentemente adoptan modelos sostiene en sus manos una concha
econmicos y de desarrollo importados sin considerar alternativas que sagrada, evocando en la concepcin
de su cultura: el territorio U'wa es
provienen de valores y modos de vida locales que albergan una prolonga-
el corazn del mundo, por l corren
da historia de interacciones con los ecosistemas regionales. las venas que alimentan el universo;
si ste se destruye, entonces se
desangra el mundo. (Fotografa de
tica ambiental comparada Terry Freitas, cortesa de Under-
ground Project, www.moles.org)
La tica ambiental comparada estudia la vasta diversidad de modos de
conocer y habitar en ecosistemas y climas muy contrastantes que encon-
tramos a travs de la geografa del planeta y a travs de la historia
285
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
El valor de la diversidad biolgica humana (Callicott, 1994). En el Altiplano, la Tierra o Pacha Mama es
para los quichua una deidad, un ser vivo y dinmico a quien se le hacen
ofrendas y se le respeta en las prcticas agrcolas y en las fechas de
cosecha para mantener su fertilidad. Para los tukano, que habitan los eco-
sistemas fluviales inundables de la Amazona colombiana (Figura
XX.1), el creador del universo es el Sol, quien cre slo un nmero limi-
tado de plantas y animales. La energa del padre-sol es limitada y per-
mite el crecimiento de un nmero finito de plantas y sus frutos, como
tambin la reproduccin de los animales en cantidad acotada. Para
habitar este universo de recursos finitos, los tukano poseen numerosas
regulaciones. Por ejemplo, los ros pertenecen a los peces y toda tala en
los bosques ribereos est prohibida. Esta creencia adquiere sentido
ecolgico, puesto que en estos sistemas de inundaciones peridicas los
nutrientes provienen de la hojarasca y alimentan a los peces detritvoros
que constituyen la principal fuente alimenticia de los tukano (Reichel-
Dolmatoff, 1976). En otros continentes, como Asia, filosofas tradi-
cionales como el taosmo ensean nociones tales como el wu-wei, que
invita a fluir con la tierra y a cultivarla siguiendo las fuerzas naturales
(Callicott y Ames, 1989). En la India, el hindusmo alberga uno de los
movimientos ambientalistas ms carismticos, el Movimiento Chipko de
las regiones forestales de los Himalayas. Chipko en hindi significa
abrazar y abrazando los rboles los miembros de este grupo han logra-
do una moratoria firmada por la primera ministra Indira Gandhi en
1981, que posterga la tala en la regin de los bosques himalayos (Shiva,
1988). En Tailandia, el budismo inspira actualmente iniciativas de pro-
teccin y restauracin de ecosistemas forestales nativos (Alcorn, 1991;
Figura XX.3). Este tipo de ejemplos ilustra cmo la tica ambiental
comparada puede contribuir a la conservacin de la diversidad biolgica
y cultural mediante el respeto, el esfuerzo por comprender y articular las
variadas concepciones y prcticas ambientales que han sobrevivido hasta
nuestros das.
La tica ambiental comparada ha permitido detectar no slo diferen-
cias sino tambin similitudes entre las diversas culturas (Recuadro X.1).
La ciencia contempornea y numerosas culturas indgenas comparten
notables similitudes; una nocin central para la biologa y la tica ambi-
ental actual: es que todas las especies biolgicas, incluyendo los seres
humanos, poseen un origen evolutivo comn!. Las cosmogonas indge-
nas expresan esta relacin de parentesco entre los humanos y las dems
especies de maneras muy variadas, y abarcan incluso una identificacin
con las plantas. El texto maya del Popol Vuh (vase edicin 1939) relata
cmo los dioses crearon a los seres humanos con masa de maz para hac-
erlos ms perfectos. Otras cosmogonas indgenas tienen una llamativa
similitud con la escala o filogenia evolutiva cientfica. Por ejemplo, el
canto kumulipo de los hawaianos explica el origen de todas las especies a
partir de un plipo de coral, y luego la genealoga kumulipo asciende
desde los invertebrados hasta los vertebrados de manera similar a la filo-
genia cientfica actual (Callicott, 1994).
286 Ms all de la exactitud en el grado de correspondencia entre las cos-
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
mogonas del Popol Vuh o del canto kumulipo con la teora evolutiva, tica ambiental: races y ramas
ellas comparten la nocin de un origen comn para los seres humanos y latinoamericanas
el conjunto de los seres vivos. Se establece as un sentido de parentesco
que promueve o debera promover un respeto tico por la biodiver-
sidad (Recuadro X.1). Como sealara Aldo Leopold (1949) en su
conocido libro Sand County Almanac:

Hace ms de un siglo que Darwin provey una mejor comprensin sobre el


origen de las especies. Ahora sabemos algo que era desconocido para las
numerosas generaciones anteriores: los humanos son slo compaeros de
viaje con otras especies biolgicas en esta odisea de la evolucin. Tal
conocimiento debiera habernos inculcado ya un sentido de parentesco con
otros seres vivos, un deseo de vivir y dejar vivir, un respeto tico por nue-
stros parientes cercanos y lejanos.

Este sentido tico, basado en una nocin de parentesco, se


encuentra en numerosas cosmogonas indgenas americanas con prolon-
gada antelacin a la formulacin de Darwin y
Leopold (Rozzi y Massardo, 1999b). Poetas
mapuches como Lorenzo Aillapn y Leonel Lien-
laf expresan hoy la ancestral identificacin que su
pueblo mantiene con la tierra (mapu=tierra,
che=gente) en poesas bilinges (mapudungun y
espaol) (Figura X.5). Estas poesas mantienen
vivas las profundas interconexiones entre su cul-
tura y los ecosistemas del sur de Chile, donde
habitan. Por ejemplo, Lienlaf (1989) establece
una continua comunicacin entre su lengua y las
flores (copihue), la tierra y las aves (chucao) que
dialogan con la gente mapuche en fragmentos
como el siguiente:
Figura X.5 Bilogos de la conser-
Pin dungu Palabras dichas vacin graban en los bosques sub-
antrticos del Parque Etnobotnico
Kaley mi pin Es otra tu palabra Omora poesas bilinges
kochklla dunguenew, me habl el copihue, (mapudungun y castellano) del
mapu dunguenew. me habl la tierra. poeta Lorenzo Aillapn, el Hombre
Pjaro Mapuche.Estas poesas
Epe ngmafun. Casi llor.
expresan una ntima identificacin
Chukao dunguenew Tus lgrimas debes de las personas de su pueblo con las
mi klleu drselas a las flores aves e integran una rica tradicin
mley mi eluafiel me habl el pjaro chucao. oral con el conocimiento ecolgico
rayen. tradicional y la observancia de la
historia natural de los mapuche
(Fotografa de Oliver Vogel, Archi-
En el poema de Lienlaf, el chucao, un ave terrestre (Recuadro VI.3),
vo Parque Etnobotnico Omora,
nos indica una gua tica que nos conecta ntimamente con el mundo Isla Navarino, Chile).
vegetal. La capacidad de escuchar a la tierra que nos habla se expresa
no slo en poemas sino tambin en refinadas prcticas ambientales de los
mapuche y otros pueblos de las regiones de bosques templados de Amri-
ca (Recuadro X.2), que resuenan con las prcticas y actitudes descritas
287
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
El valor de la diversidad biolgica para otras culturas americanas en este libro. Por ejemplo, en los bosques
tropicales del Choc, los embera albergan la nocin de wuandra o madre
de las plantas y animales (Recuadro XX.3); en la Amazona los
okaracibiteri gente de la tierra con mucha palma inaja habitan cerca
de palmares de donde obtienen palmitos, jugo de la pulpa de frutos
nuevos, semillas y larvas de escarabajo de los frutos cados (Recuadro
VIII.2); en el lago Titicaca del altiplano, los uros han desarrollado una
cultura sustentada en los juncos, e incluso habitan en balsas de totora
(Recuadro XX.4).
Las narrativas y las filosofas ambientales de los pueblos indgenas de
Latinoamrica entretejen un conocimiento ecolgico que es a la vez
prctico y terico. No se trata de supersticiones o leyendas disociadas
de la realidad material o de un saber menor. Entre los yaganes, por ejem-
plo, un tab prohiba usar rboles donde anidara un pjaro carpintero
para construir canoas (Recuadro X.2). Desde el punto de vista cientfi-
co, esta medida tiene mucho sentido puesto que tales rboles suelen estar
horadados por larvas. Para un yagn es tan importante saber elegir el
rbol adecuado para su canoa, como para un oficial de marina es crucial
conocer el uso del radar de su barco. En ambos casos una equivocacin
puede costar la vida de los navegantes. Se trata de distintos modos de
conocer y coordinarse con el mundo fsico o natural y no de mitos o
leyendas (Rozzi, en preparacin).
Una prueba del valor prctico del conocimiento ecolgico tradi-
cional orientado por ticas ambientales, radica en que stos han permiti-
do la subsistencia de una gran diversidad de comunidades indgenas
durante centurias o milenios. A la vez, es muy importante considerar que
tal como la ciencia y tecnologa occidentales el conocimiento y las
prcticas indgenas cambian a travs del tiempo y no siempre son exi-
tosas, pudiendo ocurrir tambin la degradacin de hbitats y an la
desaparicin de pueblos indgenas y culturas tradicionales (vanse los
Captulos VII y VIII).
Desde el punto de vista tico, tambin se pueden inferir perspectivas
y actitudes anlogas entre el conocimiento ecolgico tradicional o ind-
gena y las concepciones cientficas. Por ejemplo, el eclogo Paul Shepard
(1969) ha expresado de una manera potica semejante a la concepcin
mapuche y de otras etnias americanas la conexin ecolgica entre los
diversos componentes de los ecosistemas que disuelve los lmites entre la
naturaleza humana y no-humana:

...en un aspecto el yo es una coleccin de rganos, sensaciones y pensamientos


un yo rodeado por una cubierta corporal dura: la piel, ropa y hbitos insulares
La alternativa es un yo concebido como un centro de organizacin, que es con-
stantemente influido por e influye sobre su entorno El pensamiento ecolgi-
co requiere un tipo de visin a travs de los lmites. La epidermis de la piel es
ecolgicamente como la superficie de una charca o del suelo de un bosque, no
tanto una capa aislante como una delicada interpenetracin. Se revela as un yo
ennoblecido y extendido como parte del paisaje y el ecosistema.

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Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas. Contina pgina 294
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
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Recuadro X.1. Similitudes y diferencias interculturales en
las ticas ambientales
Ricardo Rozzi
Francisca Massardo

El Continente Americano alberga una reticulada mundo que inicia el tercer milenio. En consecuen-
constelacin de visiones de la naturaleza que nos cia, los bilogos de la conservacin latinoameri-
sealan cun variadas pueden ser nuestras rela- canos deberamos estudiar con la misma seriedad
ciones con el mundo animal, vegetal y fsico. Tal las narrativas indgenas y los textos de ecologa cien-
constelacin cultural representa uno de los panora- tfica.
mas ms frtiles para visualizar un tejido de rutas Para conservar y articular la riqusima variedad
alternativas y complementarias a los patrones de miradas y modos de habitar sobre el mundo natural
valricos y modos de relacin con el mundo natu- es indispensable:
ral, promovidos por la arrolladora ola de globalizacin Primero, reconocer que existe tal diversidad;
que homogeniza la cultura y los paisajes ecolgicos. por lo tanto, los problemas ambientales no ocurren
Adelantndose a esta ola, en los aos sesenta el entre la humanidad y el medio ambiente, sino que
antroplogo francs Claude Lvi-Strauss planteaba surgen entre modos de mirar y habitar que son
desde el Viejo Mundo la defensa de la refinada red especficos para sociedades y ecosistemas particu-
de cosmologas indgenas que habita en el Nuevo lares.
Mundo, sealando que: Segundo, estudiar cada una de las narrativas,
incluida la cientfica, desde el punto de vista de la
La mitologa latinoamericana pertenece al patrimo- ecologa humana y de la conservacin biolgica.
nio cultural de la humanidad a la par con la
Tercero, complementar y coordinar las diversas
mitologa de la Antigua Grecia y Roma y aquella del
Cercano y Lejano Oriente. miradas en el contexto de las realidades sociales y
polticas actuales procurando mantener los proce-
Estas palabras abren el prlogo de la coleccin sos evolutivos e histricos que son constitutivos de
Folk Literature of South American Indians editada la diversidad biolgica y cultural.
por Johannes Wilbert entre 1970 y 1990 (UCLA La articulacin de la diversidad biocultural pre-
Latin American Center Publications). Las narrati- senta un desafo conceptual enorme que se debate
vas de culturas que habitan ecosistemas tropicales entre dos polos: similitud y diferencia. La similitud
(como los warao o los tukano), andinos (como los corresponde a una visin que enfatiza estructuras
quechua o los aymara) o subantrticos (como los universales en la naturaleza humana y el universo.
yamana o los selknam) son textos acerca del medio Bajo esta concepcin, la racionalidad de todos los
ambiente y de las relaciones que con ste pueden seres humanos compartira estructuras fundamen-
establecer las sociedades americanas. Tales narrati- tales (por ejemplo, la filosofa de Kant o la
vas han brotado de largas historias de interacciones antropologa de Lvi-Strauss) o sera posible des-
con los ecosistemas y dan cuenta de detalles que cubrir leyes cientficas que den cuenta de una mul-
escapan a los modelos elaborados por eclogos que tiplicidad de procesos que se desenvuelven en diver-
tienen una experiencia de campo comparativa- sas situaciones ambientales (por ejemplo, las leyes
mente nfima con aquellos ecosistemas. A su vez, de gravitacin universal de Newton o de seleccin
los cientficos aportan aproximaciones crticas para natural de Darwin). La diferencia, en cambio, dirige
articular la diversidad biocultural en el contexto del su atencin hacia aquellos aspectos de un fenmeno
natural o visin de mundo que no pueden ser asimi- 289
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lados por otras. Por lo tanto, tales fenmenos son vivencia en el marco de la sociedad contempornea
incomparables y tales visiones son inconmensu- globalizada. Ensayemos la similitud o analoga
rables, en el mismo sentido que pueden serlo dos entre la teora de ecosistemas y una cosmologa
concepciones cientficas (Kuhn, 1962). Frente a su indgena americana basada en una profunda conexin
vivencia de las grandes diferencias de cosmovi- ecosistmica.
siones, el antroplogo Richard Nelson (1982) se En el sur de Chile un grupo de los mapuches o
pregunta luego de pasar varios aos viviendo con gente de la tierra (mapu=tierra, che= gente) habita
los koyukon en Alaska: en las montaas donde crecen las araucarias o
pehuenes. Este grupo se denomina pehuenche
Qu es el cuervo para m? Un ave del gnero (pehuen= araucaria; che=gente) y su subsistencia
Corvus, como dicen los cientficos, o una persona,
depende en los frutos de este rbol. Los clanes
una deidad, como narran los ancianos koyukon?
Cmo convivir entre estos mundos contrastantes? pehuenches se identifican con grupos de araucarias
que son vistos como familias. Desafortunadamente
Si queremos contribuir a la continuidad de los hoy este pueblo confronta uno de los conflictos
cursos histricos y evolutivos de los diversas cul- ambientales ms lgidos de Sudamrica: su territo-
turas y ecosistemas que mantienen el mosaico de rio est siendo inundado por una serie de represas
paisajes ecoculturales, entonces debemos hacernos que adems cortan el flujo del ro ms grande de
cargo de la encrucijada planteada por Nelson. A la Chile, el Bo-Bo. La nocin de pertenencia a la
vez, debemos esforzarnos por encontrar puentes de tierra albergada por los pehuenches es ignorada por
comunicacin intercultural que permitan la nece- los programas de biologa o es considerada como
saria comprensin y respeto mutuo para la con- una curiosidad que poco tiene que ver con la

El ciclo del azufre devela notables


puntos de encuentro entre la
cosmovisin del pueblo pehuenche
y la ciencia de ecosistemas. Ambas
visiones critican hoy con argumen-
tos complementarios la
construccin de represas sobre el
mayor ro de Chile, que alterarn
los ciclos de nutrientes e inundarn
parte del territorio pehuenche.

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ecologa. Sin embargo, los argumentos de los del azufre contenido en su estructura proviniera de
pehuenches y de eclogos de ecosistemas para solici- las emisiones volcnicas, entonces la ciencia des-
tar la suspensin de los trabajos construccin de la cubrira un vnculo nutricional entre el volcn, las
represa pueden presentar notables similitudes. araucarias y la gente similar a la concepcin
Para los pehuenches los seres humanos y otros pehuenche.
seres vivos descienden de aquellos que sobrevivieron Desde el punto de vista ecosistmico est claro
en una cumbre volcnica, salvndose de una gran que las represas alteran los flujos de nutrientes como
inundacin. La nocin de ser gente de la tierra los el azufre o el fsforo, y que podran afectar el crec-
liga tambin a los volcanes bajo la conciencia que en imiento de las algas ro abajo y en las bahas marinas
los frutos del pehun, uno come tambin los min- donde stos desembocan. De esta manera se alterara
erales del volcn. Un anlisis qumico muestra que el crecimiento de las algas y se afectaran las cadenas
las emisiones de los volcanes son ricas en azufre, un trficas y la abundancia de peces, importantes tanto
componente de dos aminocidos esenciales: la ciste- para la dieta de los pehuenches como para la pesca
na y la metionina. Estos aminocidos no pueden ser comercial en la Baha Talcahuano donde desemboca el
sintetizados por el organismo humano y deben por Bo-Bo. De esta manera, tanto las narrativas indge-
lo tanto ingerirse en la dieta. Precisamente los frutos nas ancestrales como las explicaciones cientficas con-
del pehun contienen estos aminocidos y si parte temporneas denotan conexiones ecolgicas entre los
mundos vegetales, la tierra y los seres humanos.

Recuadro X.2. ticas ambientales y conservacin en los


extremos de Amrica
Nancy J. Turner
Francisca Massardo
Douglas Deur
Ricardo Rozzi

Los pueblos indgenas comparten una caracterstica conocimiento ecolgico tradicional difiere del
que afecta profundamente sus modos de relacin modo prevaleciente en la tecnologa y ciencia occi-
con la biodiversidad y la tierra: ellos han habitado y dental, es que descansa fuertemente en la investi-
subsistido en los ecosistemas nativos por un gacin de algunas variables seleccionadas y su anli-
nmero de generaciones muy superior al de los sis por medio de cuerpos tericos fundados en las
conquistadores o colonos europeos. Mientras que la matemticas y la lgica (Rozzi y Massardo 1999a).
historia de interacciones de los pueblos indgenas En consecuencia, el conocimiento indgena con-
con sus ambientes naturales ha transcurrido trasta con el occidental, en que el primero es ms
durante varios siglos o incluso milenios, la historia inmediato y sensorial y est embebido en sus
de los colonos de la civilizacin moderna e industri- filosofas, la percepcin de las otras especies, sus his-
al lleva slo decenas de aos en algunos parajes del torias, ceremonias, normas sociales, valores y
Nuevo Mundo. lenguaje. En cambio, el conocimiento de la sociedad
La prolongada historia y las formas de vida en urbana e industrial es ms mediatizado, sobre todo
contacto con su ambiente han dado origen a sofisti- hoy cuando los ciudadanos observan la naturaleza
cados modos de conocimiento arraigados en la por televisin o en Internet con mucho mayor fre-
experiencia directa de los pueblos indgenas. Tal cuencia que su contacto directo con los ecosistemas
modo de conocimiento, denominado hoy y las comunidades biolgicas (Rozzi 2001). 291
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Aun en regiones de climas tan rigurosos como obtenan tambin de los lobos marinos. Construan
los extremos latitudinales del Continente Ameri- sus canoas con corteza de ciprs y vivan en tiendas
cano, han habitado etnias que se han desenvuelto de cuero y ramas de lenga, y todava fabrican her-
en medio de los densos bosques que cubren las mosos cestos de junquillo (Marsippospermum gran-
costas y de los ambientes marinos y estuarinos que diflorum). En el extremo norte, las culturas nativas
reticulan el paisaje de fiordos y canales. En estas dos de la costa noroeste utilizaron centenares de
regiones extremas la austral de Chile y Argentina, especies de plantas en su vida diaria que expresan la
y la boreal de Estados Unidos y Canad las filosofa de conservndolos vivos. Las plantas
poblaciones nativas han desarrollado estrategias y tuvieron un papel muy importante en la dieta de
modos de vida que han conservado los ecosistemas estos pueblos, complementando su alimentacin
y mantenido sus recursos, una nocin que los rica en animales marinos como el salmn, mariscos,
kwakwakawakw (grupo indgena de la costa lobos marinos, focas y ballenas. La localizacin
noroeste) llaman conservndolos vivos (Turner y geogrfica del recurso, particularmente del salmn,
Deur, 1999). indujo la emergencia de poblados que a su vez pare-
En el extremo austral, al sur del Canal de Bea- cen haber aumentado las demandas por recursos
gle, los yamana (o yaganes) cosechaban su pan de vegetales en las vecindades de estos asentamientos.
los hongos del gnero Cyttaria que crecen sobre los El cedro rojo (Thuja plicata), considerada a
rboles de la especie Nothofagus (coiges y lengas), menudo como la piedra angular de la tecnologa
colectaban bayas de chaura (Pernettya mucronata) y de la costa noroeste, era sujeto de reverencia y de
calafate (Berberis buxifolia), obtenan la carne medi- mltiples aplicaciones culturales: su madera serva
ante la caza de lobos marinos y aves, peces, de la para fabricar canoas, casas, ttems, cajas y muchos
recoleccin de centollas y mariscos y de las ballenas otros productos; su interior fibroso se empleaba
que ocasionalmente varaban en la playa; el aceite, para la confeccin de vestimentas, canastos, cuerdas
esencial para la alimentacin y para proteger sus y elementos ceremoniales; sus ramas y races eran
desnudos cuerpos en las heladas latitudes, lo utilizadas para la cestera. Adems, el cedro rojo era

Los esfuerzos de conservacin pueden orientarse hacia la


autonoma de las comunidades indgenas y su acceso a los
ecosistemas, permitiendo la continuidad de sus prcticas
culturales y de subsistencia. La libertad individual y colecti-
va, la oportunidad de practicar medicinas y tradiciones de
educacin propias favorecen al mismo tiempo la conser-
vacin de los valores ambientales y de la biodiversidad. En
la fotografa Viviana Zrraga, miembro de la Comunidad
Indgena Yagn de Baha Mejillones, que habita la regin
ms austral del mundo, muestra los hongos que crecen
sobre un tronco de coige (Nothofagus betuloides)y que han
constituido una base de alimentacin tan importante que se
conoce como el pan del indio. (Fotografa Ricardo Rozzi;
Archivo del Parque Etnobotnico Omora, Isla Navarino,
Chile).

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considerado un rbol sagrado como otras por los indgenas de la costa noroeste para consumo
especies de rboles y plantasdel que se crea tena inmediato o almacenados para el invierno. Estas
un espritu que al ser tratado sin respeto poda plantas crecen en ecosistemas estuarinos, marismas
causar dao a las personas. y planicies intermareales junto con otras especies de
La corteza del cedro y otros rboles era arranca- races comestibles (Turner 1995). Recuerdos de
da en largas tiras y los cosechadores han aprendido ancianos como los del Jefe Hereditario Adam Dick,
desde pequeos a no cosechar demasiado para evi- kwakwakawakw, describen que el trbol costero de
tar la muerte del rbol. En el pasado tambin se primavera era tradicionalmente cultivado en hbi-
cosechaban de esta manera tablones sin daar al tats intermareales, los cuales eran expandidos a
rbol y se podaban ramas y races, slo unas pocas travs de prcticas de relleno de suelo y labranza de
de cada individuo de manera de no comprometer la la tierra, cosecha selectiva y replante de fragmentos
vida del rbol. Hoy encontramos todava estos de rizomas, construccin de camas de siembra, des-
rboles culturalmente modificados, cuyas tiras de malezamiento, transplantes y marcado de parcelas
corteza o tablones removidos nos expresan una manejadas por clanes o grupos familiares definidos
filosofa general de no ocasionar la muerte o dao (Deur, 2000; Deur y Turner, en preparacin).
innecesario a los rboles u otras formas de vida En las vegas hmedas crecen tambin los bulbos
(Deur y Turner 1999). Tambin pueden encon- del camas (Camassia quamash y C. leichtlinii) que
trarse rboles de otras especies cuya corteza fue par- ofrecieron una importante fuente de hidratos de
cialmente cosechada para medicina, tintura, o carbono a los primeros habitantes desde el sur de la
rboles cuya corteza interna fue cosechada como isla de Vancouver (Canad) hasta California (Esta-
alimento, aunque dejando suficiente para mantener dos Unidos) y el este de las Montaas Rocallosas.
el rbol vivo. Los nativos mantuvieron estos hbitats que tambin
Otras especies tales como el trbol costero de producan una variedad de otras plantas
primavera (Trifolium wormskioldii) y el cinquefoil comestibles y especies tiles mediante prcticas de
(Potentilla anserina ssp. pacifica) eran cosechadas fuego controlado, desmalezadura, cosecha selectiva
y re-siembra. Estos hbitats han sido muy restringi-
dos debido a la urbanizacin, a especies invasoras
(Dactylis glomerata, Cytisus scoparius) y por la elimi-
nacin obligatoria del fuego desde la poca colonial
hasta el presente.
El fuego se utilizaba tambin para mantener
reas abiertas y bordes de bosque donde los salal
crecen mejor y las parcelas de salal manejadas de
este modo tambin pertenecan a clanes o individu-
os. El salal (Gaultheria shallon) es un arbusto siem-
preverde que produce bayas que son cosechadas en
grandes cantidades y deshidratadas para su con-
sumo durante el invierno y constituyen un compo-
nente importante de la dieta en la costa noroeste.

La filosofa que los kwakwala (grupo indgena de la Costa


Noroeste de Canad) llaman conservndolos vivos se expresa
aqu en un cedro rojo (Thuja plicata) que ha sido slo parcial-
mente descortezado, permitiendo que el rbol contine vivo y
se presente ahora ante nosotros como un rbol culturalmente
modificado. (Fotografa de Nancy
Turner).
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Sus ramas y hojas otorgaban sabor y conservaban la su contexto biolgico y cultural; los ecosistemas y
humedad de comidas cocinadas en hoyos tapados las prcticas de cosecha desde donde proceden la
en el suelo. Aun cuando el salal crece en bosques carne y los frutos estn ausentes de las vitrinas y son
templados costeros lluviosos, en algunos sitios los desconocidos para la mayora de los consumidores.
arbustos eran quemados individualmente para Estos contrastes expresan cmo los saberes
incrementar su productividad. Para recuperar el tericos, los hbitos y los valores de vida repercuten
control de sus sitios con manejo tradicional, los en nuestro impacto sobre el medio ambiente y la
pueblos indgenas de la costa noroeste intentan de diversidad biolgica y cultural que en ellos se desplie-
negociaciones de reclamacin de tierras con las ga. Esta clarificacin sugiere que importantes
autoridades provinciales y federales, a travs de pro- esfuerzos de conservacin pueden orientarse hacia
cesos legales. favorecer la autonoma de las comunidades indge-
Estos modos de habitar embebidos en el ambi- nas y su acceso a los ecosistemas, permitiendo la
ente natural, an en las condiciones extremas y continuidad de prcticas culturales y de subsisten-
frgiles de los extremos de Amrica, contrasta con el cia; atenuando de esta manera la creciente espiral de
modo de vida urbano donde el ciudadano recibe los dependencia, aculturacin, transformacin de los
productos naturales y sus derivados en supermerca- valores y actitudes ambientales vinculados a un
dos. En tales tiendas, los frutos son desprovistos de acelerado deterioro ambiental.

Como eco a este fragmento del eclogo Shepard, resuena el poema


mapuche de Lienlaf (1989) que evoca una genealoga comn y una exis-
tencia humana cuyos flujos de energa y materia se conectan con los eco-
sistemas:

Makean i dungu El sueo de Makean

Umagtuken Mi risa es el sol del medioda,


lafken pewmamu ina nepeken mis lgrimas las vertientes,
challwa nepenmu. mi dormir es el descanso del amor
Ayeken kmemew, y mi despertar la vida de los peces.
Ngmaken mawnmew Es as mi existir,
feley ta i mongen, es as mi palabra
feley ta i ntram, y las aguas me continan cantando.
fewla umagtuan.

La conciencia de la interconexin ecolgica, expresada por Shepard y


Lienlaf, enfatiza que la existencia de los seres humanos y los dems seres
transcurren juntas; el dolor de uno es el dolor del otro, el agua de las ver-
tientes es el agua de las lgrimas, la diversidad biolgica y la diversidad
cultural danzan juntas, el bienestar de los seres humanos y de los dems
seres vivos y entes del mundo natural van de la mano. Sin embargo, para
que las aguas continen cantando, como en el poema de Lienlaf, los
bilogos de la conservacin debemos esforzarnos por comprender inter-
conexiones entre la existencia humana y las dems especies cuyas dimen-
siones trascienden a la especialidad biolgica. Tal como en el caso de la
economa ecolgica, la tica ambiental requiere una aproximacin esen-
294 cialmente interdisciplinaria que integre mltiples dimensiones e
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interrelaciones culturales, sociales y ecolgicas, y fomente la expresin y tica ambiental: races y ramas
preservacin tanto de la diversidad biolgica como cultural. latinoamericanas

El efecto sombra de la cultura dominante

El aporte de la filosofa ambiental comparada se manifiesta claramente al


contrastar la multiplicidad de perspectivas culturales con la unidimen-
sionalidad prevaleciente en las perspectivas de anlisis en la economa
de mercado que se presenta hoy como el paradigma que rige la toma de
decisiones, como un modelo casi inevitable o inescapable. Los esfuerzos
se concentran hoy en no quedarse atrs en la carrera del mercado.
Paradjicamente, un anlisis histrico de slo unas pocas generaciones
demuestra que el modelo econmico de libre mercado no ha trado con-
sigo las bonanzas que prometa: hoy alcanzamos el mayor nmero
histrico de personas que viven bajo condiciones de extrema pobreza
(ms de dos billones de pobres) y los problemas ecolgicos se han
agudizado y diversificado (Brown, 2000). Adems, la aparicin de este
modelo econmico es muy reciente en comparacin con la larga prehis-
toria e historia humana en el Continente Americano. Por lo tanto, no
existe necesidad ni justificacin histrica y/o social para asumir que
debemos articular los diseos de la biologa de la conservacin y la toma
de decisiones ambientales dentro de la lgica del mercado. Esta lgica
nos parece difcil de superar, sin embargo, su prevalencia constituye slo
una contingencia histrica. Las alternativas actuales e histricas al mode-
lo de libre mercado laten en mltiples rincones del planeta e indican
direcciones para diversificar el modelo poltico-econmico que hoy se
globaliza aceleradamente.
Proyectos como la Red de Reservas Campesinas de La Cocha en los
Andes del sur de Colombia, ofrecen una aproximacin tica basada en
un modelo de integracin social y ecolgico alternativo (Recuadro
XVIII.2). En 1980 un grupo de familias campesinas decidi comprome-
terse a destinar parte de sus tierras a reservas y en slo 20 aos han crea-
do 38 reservas, que cubren unas 3 000 hectreas de pramos, humedales,
juncales, bosques secundarios y bosques primarios. La conservacin es
vista como un componente necesario para una economa campesina que
busca recuperar formas de vida comunitarias y autnomas basadas en
prcticas ambientalmente apropiadas. Este tipo de iniciativas conlleva
una tica ambiental y una opcin de vida que favorece la conservacin
biolgica y el bienestar social, pero est sujeta a amenazas que provienen
frecuentemente de presiones poltico-econmicas externas. Por ejemplo,
el proyecto de la Laguna la Cocha y sus reservas se encuentra actual-
mente amenazado por la construccin de una central hidroelctrica en el
ro Guamus que inundar el rea y obligar a desalojar a sus 4 000 per-
sonas (Leal, 2000). El lder y co-fundador del proyecto La Cocha, don
Eusberto Jojoa, fue asesinado por desconocidos en enero del 2000.
Durante su funeral fue despedido por sus compaeros de comunidad
con las siguientes palabras: 295
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
El valor de la diversidad biolgica Don Eusberto transmita su testimonio de vida con su sonrisa perpetua y con
su calidez humana, que en el viento del pramo atraa y protega como un
fogn. Con su manera divertida e inverosmil de bailar y de hacer volar, al
ritmo de la guanea y del miranchurito, sus botas pantaneras y su ruana, con
pericia de patinador. Con la sabidura silenciosa, pero benvola y gentil de
quien habla el lenguaje del agua, de las nubes, de los musgos y del frailejn.

El proyecto La Cocha muestra cmo en Latinoamrica la conser-


vacin biolgica y la tica ambiental no se pueden separar de la justicia
social. Las tradiciones y los anhelos de conservacin estn presentes en
numerosas comunidades y personas como don Eusberto Jojoa, quin,
como el poeta mapuche habla el lenguaje del agua. Una tica de la vida,
requiere superar la exclusin y la absolutizacin del mercado para reconstru-
ir una sociedad solidaria entre los seres humanos y con los seres vivos en
general (Rebellato, 1995). Una tica ambiental demanda tambin trans-
formar los sistemas educacionales adoptando aproximaciones intercultur-
ales con participacin de comunidades indgenas y campesinas, traba-
jadores urbanos y rurales, donde los estudiantes sean educados para ser
ciudadanos y no meramente consumidores (Rozzi, 1997b).

Metforas como puentes interculturales e interdisciplinarios

Para comprender y articular la diversidad de modos de pensar, valorar e


interactuar con el medio ambiente debemos superar las barreras discipli-
narias en los programas de biologa de la conservacin y en la educacin
tradicional (Oelschaleger y Rozzi, 1998; Toledo, 1999b). En las escuelas
y universidades hemos sido y todava somos educados al margen
de otras racionalidades (formas de pensar) diferentes de la ciencia o la
filosofa occidental. Esto limita seriamente nuestra capacidad de com-
prender las propuestas y actuar frente a las demandas de nuestros compa-
triotas indgenas, mestizos, rurales o urbanos, cuyas lgicas suelen diferir
de aquellas que hemos aprendido en las universidades. En este contexto,
las metforas representan figuras del lenguaje que pueden actuar como
puentes de comunicacin entre concepciones formuladas en distintos
lenguajes y permiten alcanzar articulaciones interculturales, transforma-
ciones educacionales e integraciones interdisciplinarias (Beck, 1978;
Oelschlaeger y Rozzi, 1998).
La comunicacin de nociones cientficas al pblico general (en
libros, artculos de prensa, filmaciones) o en clases escolares por medio
de metforas es comprensible y estimula un pensamiento analgico
sofisticado respecto a conceptos complejos. La teora evolutiva consti-
tuye una nocin central para los bilogos de la conservacin, y Darwin
mismo utiliz abundantes metforas para comunicar sus nociones evolu-
tivas. La trascendencia alcanzada por su libro El Origen de las Especies se
debera en parte a su lenguaje literario, elegante y comprensible (Rozzi et
al., 1998). Darwin (1859) concluye su captulo sobre seleccin natural
296 sealando que:
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Las afinidades entre todos los seres vivos pueden ser representadas de algu- tica ambiental: races y ramas
na manera por un gran rbol. Estoy convencido que esta analoga es ver- latinoamericanas
dadera. Las ramas verdes, sus hojas y yemas verdes pueden representar las
especies existentes; aquellas producidas en aos anteriores podran repre-
sentar las especies extintas... Las numerosas ramas que han cado desde los
inicios del crecimiento del rbol, podran representar los casos de rdenes,
familias y gneros completos que carecen de representantes vivos y que son
conocidos slo a travs del registro fsil... En la medida que las yemas con-
tinan brotando se van generando nuevas hojas que extienden el follaje del
Gran rbol de la Vida. As ha sido por generaciones, mientras las ramas
muertas y quebradas cubren la superficie de la corteza terrestres, los nuevos
brotes y hojas van generando las continuas ramificaciones de este hermoso
rbol.

Estas lneas metafricas comunican elegante y sintticamente com-


plejas nociones evolutivas y ecolgicas:

todos los seres vivos comparten un origen comn;


ocurre un proceso evolutivo de diversificacin donde algunos grupos
de organismos se transforman o desaparecen;
el mundo bitico interacta con los componentes fsicos, por ejemplo,
contribuyendo a la formacin del suelo con la materia orgnica que se
deposita y descompone.

Esta metfora del rbol de la vida sirve entonces a la comunicacin


interdisciplinaria, puesto que un humanista por ejemplo, un filso-
fo podra entender claramente el mensaje de este bilogo. A su vez, a
partir de esta comprensin un filsofo ambiental podra derivar las sigu-
ientes implicancias ticas de esta metfora: si todos compartimos un ori-
gen comn, entonces todos somos parientes en un cierto grado, por
remoto que ste sea, y en cuanto parientes nos debemos un respeto
mutuo y compartimos el derecho a la vida.
La metfora del rbol de la vida tambin tiene un gran potencial para
la comunicacin intercultural. Obsrvese la Figura X.6 que compara el
dibujo realizado por el bilogo alemn Ernst Haeckel, quien se inspirara
en Darwin en el siglo XIX, con la pintura mural realizada por los olmeca
tardos en Cacaxtla, Mxico, alrededor del ao 800 d.c. bajo influencia
maya y teotihuacana. Llama inmediatamente la atencin que estas dos
culturas, una del Nuevo Mundo y la otra del Viejo Mundo, utilizan una
planta para simbolizar el origen comn de los seres humanos con el resto
de los seres vivos. As detectamos un importante elemento comn entre
la ilustracin de una cosmogona indgena inspirada en el texto maya del
Popul Vuh que relata cmo los seres humanos fueron creados con masa
de maz la principal fuente de alimento para los maya y
teotihuacanos y la ilustracin de una visin evolutiva cientfica basada
en la metfora darwiniana. Ambas figuras expresan tambin un sentido
de parentesco entre los diversos seres vivos. Respecto a estas nociones
evolutivas y ticas fundamentales, detectamos tambin que aunque para
Darwin constituyeron un descubrimiento que promovi una revolucin
cultural para la sociedad victoriana, estas nociones representan, en cam
297
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
El valor de la diversidad biolgica bio, conceptos y valores arraigados con mucha antelacin en los maya y
otras etnias precolombinas (Recuadros X.1 y X.2). Adems de los
importantes elementos comunes entre la cosmogona (concepciones y
relatos acerca del origen del cosmos) ilustrada por culturas indgenas
mesoamericanas y la concepcin evolutiva cientfica dibujada por el bil-
ogo alemn Haeckel, podemos encontrar tambin contrastes muy rele-
vantes para una tica ambiental:

(B)

Figura X.6 (A) El rbol de la (A)


vida dibujado por el bilogo
alemn Ernst Haeckel, quien
1. en el rbol de Haeckel el hombre est en la cspide e ilustra un pro-
quedara profundamente impresion- greso evolutivo lineal definido en cuatro estados jerrquicos (dibujados al
ado por la obra de Darwin El Ori- lado derecho de su lmina): protozoos, invertebrados, vertebrados y
gen de las Especiesy se convirtiera mamferos que culminan con el hombre blanco europeo (vase Gould,
luego en el apstol del darwinismo 1989); en cambio, en la pintura mural precolombina la planta de maz
alemn. Ntese la estructura tiene las cabezas humanas como sus mazorcas y, por lo tanto, estn al
jerrquica de su lmina que dibuja
una nocin de progreso lineal desde
mismo nivel jerrquico que el maz; 2. el rbol de Haeckel representa la
las bacterias hasta el hombre. genealoga de los animales exclusivamente; en cambio, en el mural
(B) Pintura mural en la zona arque- mesoamericano la relacin ocurre entre los humanos y las plantas.
olgica mesoamericana de Cacaxtla,
Mxico, que sugiere una fuerte La identificacin de los seres humanos con el mundo vegetal se
influencia de la cosmogona maya encuentra en numerosas culturas americanas e intentaremos desarrollar
del Popol Vuh,el cual relata cmo aqu una metfora vegetaldesde el punto de vista cientfico. Esta met-
los seres humanos fueron creados
con masa de maz. Ntese la falta
fora nos permitir analizar la unidimensionalidad actual del pensamien-
de jerarqua entre los hombres y la to forestal que promueve la expansin de plantaciones monoespecficas
planta de la vida en la concep- de rboles de rpido crecimiento, cuando el inters por los bosques se
cin precolombina. (Fotografa de reduce a la produccin de madera (Figura X.7a). La unidimensionali-
298 Patricio Robles Gil). dad de este esquema mental se traduce en plantaciones donde los rboles
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
tica ambiental: races y ramas
latinoamericanas

Figura X.7 Contraste entre planta-


ciones forestales y bosques nativos
en el sur de Chile. (A) Plantacin
de Pinus radiata donde todos los
individuos tienen la misma edad,
estn equidistantes y la flora leosa
(A) nativa ha sido eliminada. (B) Soto-
bosque de un ecosistema forestal
vecino a la plantacin de pino en A.
(C) Bosque de lenga (Nothofagus
pumilio) que muestra su estructura
compleja con troncos cados y otros
elementos que proveen microhbi-
tat para insectos y otros organismos
terrestres y acuticos. (Fotografas
A y B de Ricardo Rozzi y C de
Francisca Massardo, Archivo Par-
que Etnobotnico Omora,Isla
Navarino, Chile).

(B)

(C)
de una sola especie, la mayora de las veces extica, estn ordenados a
distancias equidistantes, presentan una edad uniforme y las especies dis-
tintas son eliminadas mediante desmalezamiento y la aplicacin de her-
bicidas. El modelo de la produccin en serie de las fbrica reemplaza as a
los diversos bosques nativos, reducindolos a monocultivos uniformes
(Shiva, 1998). La fisionoma de las plantaciones contrasta marcadamente 299
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El valor de la diversidad biolgica con aquella de los ecosistemas forestales, donde el sotobosque presenta
una rica diversidad de especies y una alta complejidad estructural (Figu-
ra X.7b y c). Tal riqueza de especies y estructuras parece un abandono
y un desorden a quienes promueven la uniformidad y la unidimension-
alidad en las plantaciones (Captulo XXII).
La nueva ecologa forestal (Captulo XVIII) ha encontrado, sin
embargo, cada vez mayor evidencia acerca de la importancia que tiene el
desorden de los bosques para las interacciones biticas, de hbitats para
peces y microhbitats para hongos, bacterias, lquenes e insectos, y para
procesos ecosistmicos como los flujos hdricos y de nutrientes (Captu-
lo II). Este cuadro de complejas y mltiples interacciones ecolgicas nos
estimula a derivar la siguiente metfora para superar la unidimensionali-
dad de los monocultivos de la mente y del paisaje:
Tal como la cada de rboles y las aperturas del dosel permiten que la
luz llegue a los estratos ms bajos de los bosques y estimulen el crec-
imiento de una diversidad de plantas y otros organismos, en Lati-
noamrica es urgente crear aperturas culturales en los modelos econmi-
cos y polticos dominantes que estimulen el crecimiento y la expresin
de un sinnmero de valores y prcticas culturales silenciadas.
Tal como bajo el dosel emergente habita la mayor diversidad biolg-
ica de los ecosistemas forestales, bajo los discursos dominantes borbotean
las ticas ambientales silenciadas de la mayora de las personas que
habitan en nuestros pases.
La superacin del encierro generado por la omnipresencia de sis-
temas polticos o econmicos, dogmas cientficos o religiosos, flexibiliza
la bsqueda de alternativas ecolgicas y culturales. Adems abre criterios
para una mayor comprensin y revaloracin de otros modos existentes
para conocer y habitar el mundo natural. Ms urgente que inventar solu-
ciones para los problemas de conservacin parece necesario detenerse a
escuchar y ponderar alternativas que ya existen, pero que no pueden
expresarse. La apertura de claros culturales permite superar la negacin
que ejerce la cultura dominante sobre de la diversidad de perspectivas
valricas, econmicas y ticas. Para que germinen proyectos como el de
la Laguna la Cocha, se requiere una tica ambiental asociada a un senti-
do de justicia social y a una legislacin que regule proyectos econmicos,
tales como la construccin de centrales hidroelctricas. Es necesario
superar el efecto sombra de los modelos polticos y econmicos domi-
nantes y abrir claros que permitan la expresin de la mega-diversidad
de valores y anhelos de vida latentes en Amrica Latina y el mundo.

Anlisis histrico para fomentar la tolerancia


y la diversificacin tica

El florecimiento de la diversidad biocultural que todava late en


numerosos terruos es inhibido porque la mayora de las voces
300 disidentes del modelo econmico y poltico globalizado son silenciadas.
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
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Al acallar estas voces, no slo se pierde un acervo de conocimiento tradi- tica ambiental: races y ramas
cional (Alcorn, 1994), sino tambin prcticas y ticas que podran latinoamericanas
favorecer la conservacin y una convivencia ms solidaria con el mundo
natural y con la diversidad de personas y etnias. En este contexto, las
expresiones indgenas deben irrumpir a veces violentamente para lograr
cruzar los lmites regionales y llegar al mundo entero para expresar su
sentir, su decir y su pensar, como ocurri con los tzeltales, tzotziles, choles
y tojolabales de Chiapas en 1994. En trminos de un maestro de primaria
de la comunidad tzeltal de Chiapas:

Despertamos en armas, pero no en una guerra, es una manifestacin para que


nos respeten. Aqu en Chiapas tenemos la inteligencia que nos quitaron...
Porque nuestra inteligencia nos la golpearon. Tanto nos golpearon la cabeza
con fierros y palos, con marginacin, con ignorancia, con ltigos y mentiras nos
golpearon, que nos dejaron como burros. Como bolo [ebrio] que estoy desde
que lleg Coln en 1492. Pero como dice la leyenda [la llegada del sexto sol] ,
las premoniciones de nuestros ancestros nos aseguran que en este ao va a cam-
biar todo, que veremos una nueva etapa en nuestra historia (Elas, 1994).

Estas situaciones nos presentan un desafo tico puesto que como bilo-
gos de la conservacin debemos ser responsables frente a las expresiones
que surgen desde las comunidades que habitan los paisajes eco-culturales
del Continente Americano, por extraas que stas nos parezcan. Desde
el punto de vista de una tica ambiental equitativa y solidaria
deberamos, en principio, poner el mismo esfuerzo para conocer, com-
prender y preservar una plantita tan peculiar como la Lacandonia uniflo-
ra (Figura V.2) que el que destinamos para conocer, comprender y
preservar la cultura del singular pueblo de los lacandones. Como cientfi-
cos responsables no debiramos idealizar ni tampoco descartar acrtica-
mente las propuestas indgenas o rurales. El rigor tico y cientfico
debiera conducirnos a examinar las necesidades de las diversas especies
biolgicas y culturas tan cuidadosamente como las necesidades de nues-
tra propia especie y cultura.
La tica ambiental comparada resalta la diversidad sincrnica que
todava existe en los contrastantes ecosistemas y culturas del mundo.
Desde el extremo sur y al extremo norte de Amrica existen culturas tan
refinadas como los yaganes y los kawakwala (Recuadro X.2). En un eje
temporal, las crnicas, las pinturas, la arqueologa y otras huellas
humanas en el paisaje muestran cun distinto ha sido el mundo en el
pasado. La tica ambiental comparada examina esta diversidad diacrni-
ca y los procesos histricos que se despliegan en tales cambios para con-
frontarnos con la mxima kantiana: el mundo es una tarea por hacer!
(Kant, 1787). Como eco a esta mxima tica, el escritor argentino
Ernesto Sbato inicia su libro Resistencia diciendo que a veces me levan-
to con una esperanza demencial de que un mundo ms humano est al
alcance de nuestras manos, hoy es un da de ellos. Esta constatacin nos
libera del encierro de la cultura dominante y fundamenta el proyecto de
la conservacin biolgica, puesto que los mundos naturales y culturales
(y sus interrelaciones) han sido distintas en el pasado y podrn ser difer-
301
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
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El valor de la diversidad biolgica entes en el futuro. De nosotros depende este cambio, pero ste no puede
ser arbitrario porque los sistemas ecolgicos y sociales tienen propiedades
y lmites que deben ser considerados cuidadosamente. En este contexto,
el anlisis tico e histrico provee una plataforma para pensar hacia
donde seguir.

ticas ambientales durante la conquista de Amrica

Para identificar y analizar crticamente las races ideolgicas de la actual


crisis ambiental en Latinoamrica, conviene comenzar por las concep-
ciones de la naturaleza y la relacin entre los seres humanos y la natu-
raleza que comienza a establecerse con la llegada de los conquistadores
europeos. Durante el proceso de colonizacin y conquista europea ha
existido poca sensibilidad, conocimiento y disposicin para reconocer la
rica diversidad biolgica y cultural del Nuevo Mundo (Rozzi et al.,
2000).
Al arribar al Nuevo Mundo los descubridores y conquistadores
europeos encontraron una flora y fauna que les resultaba muy ajena y
amedrentadora. Por ejemplo, al ver las iguanas, Amrico Vespucio evoca-
ba horrorizado la leyenda de la serpiente voladora y escriba que la
apariencia de estos reptiles era tan repugnante que seguramente eran
venenosos y era mejor no acercarse a ellos (en Crosby, 1972). Los ros
de Centroamrica contenan tantos tipos de peces como jams se haban
visto en el Guadalquivir; la selva del Amazonas estaba habitada por ana-
condas que superaban varias veces en tamao a toda serpiente europea
(Gil, 1989). El terror a esta biota extraa y diversa, junto al nimo de
conquista y la prevalencia de una religin y cultura que enfatizaba la sep-
aracin entre los humanos y la naturaleza (Recuadro X.3), generaron
rpidas transformaciones ecolgicas y culturales que se extendieron por
los paisajes americanos durante los siglos XVI, XVII y XVIII.
El contacto inicial con los conquistadores espaoles provoc fuertes
epidemias que aniquilaron gran parte de la poblacin indgena del
Nuevo Mundo, que careca de resistencia para los microbios euroasiti-
cos (Diamond, 1997). Otra parte de la poblacin aborigen sufri el
embate de las guerras de la conquista y de la destruccin de sus hbitats.
El establecimiento de ciudades y haciendas bajo el modelo europeo
motiv la quema de vastas extensiones de bosque para abrir terrenos des-
tinados a la agricultura y la ganadera (Bakewell, 1997; Rozzi et al.,
2000). Se introdujeron nuevos animales domsticos (principalmente
aves de corral, cabras, ovejas, cerdos, burros, vacas y caballos), inicin-
dose rpidamente la transformacin de praderas (que no haban sido
pastoreadas con tal intensidad previamente) a travs de procesos de
sobrepastoreo, erosin y perturbacin de los ecosistemas forestales que
han dejado sus huellas evidentes hasta nuestros das (Recuadro XIX.4).
Las acciones anteriores, como tambin el papel que tuvo la Iglesia
Catlica, fueron criticados a menudo por los liberales, quienes lucharon
302 por la independencia de las nuevas naciones del reino de Espaa. Sin
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Recuadro X.3. Cultura y naturaleza en la civilizacin
occidental
Teresa Kwiatkowska

En la tradicin filosfica de la civilizacin occiden- El concepto de naturaleza (del griego physis y


tal la naturaleza y la cultura constituyen dos mun- del latn natura) conlleva mltiples significados y en
dos distintos, separados, incluso disociados. La natu- su extensin incluye al conjunto de los organismos
raleza es meramente un sujeto del conocimiento y vivos, los ecosistemas y las sociedades humanas, los
el objeto de la explotacin. La moralidad es bsica- cuerpos celestes y el mundo fsico en su conjunto.
mente cultural, y lo cultural es bsicamente opuesto Aunque la ciencia moderna occidental ha conce-
a lo natural. Esta confusa separacin metafsica bido al mundo natural en su existencia autnoma e
entre naturaleza y cultura, subyace frecuentemente independiente obedeciendo a las regularidades
a las propuestas de la tica ambiental (vase conocidas y verbalizadas dentro de un sistema lgi-
Kwiatkowska e Issa, 1998) y distorsiona el concep- co, en otras manifestaciones de la cultura occidental
to de conservacin biolgica. La naturaleza que la naturaleza es vista como representacin, sen-
debiera ser preservada es concebida como un ente timiento, modelo a imitar, metfora o creencia
esttico cuya pureza natural slo puede existir en racional e irracional. Las representaciones e inter-
su estado de perfeccin en ausencia de la activi- pretaciones se expresan en numerosas proyecciones
dad humana. Sin embargo, las evidencias ecolgicas antropomrficas, en los mbitos tico-poltico y
y evolutivas muestran que los ecosistemas no son jurdico, en las artes, en las religiones, en los sis-
fijos, sino que varan; las especies tambin desapare- temas filosficos.
cen en ausencia de la accin humana; toda especie La cultura no se encuentra, en su definicin,
est destinada a la extincin de manera natural, restringida nicamente a conjuntos racionales de
incluso la especie humana. creencias ms o menos justificadas, o a creencias no
Hace millones de aos los humanos consti- justificadas racionalmente, sino que incluye tam-
tuamos un elemento natural dentro de los ecosis- bin a la cultura material y a las organizaciones
temas. Con la invencin de las tecnologas, en par- sociales y culturales con sus correspondientes
ticular de la agricultura hace diez mil aos, nuestra impactos biticos. Es decir, cultura son tambin
incidencia sobre el ambiente terrestre abandon los artefactos materiales, as como los artefactos
gradualmente su carcter natural destinado a la sociales de la interaccin social, econmica y polti-
autosubsistencia, para volverse cultural. Hoy habita- ca (lo que se entiende usualmente por sociedad),
mos un mundo que hemos transformado total- as como las prcticas y realizaciones humanas rela-
mente, donde los sistemas naturales puros repre- tivas al medio natural. La presencia humana puede
sentan abstracciones inadecuadas tanto para la teora contribuir al desarrollo del potencial de la natu-
como para la prctica de la conservacin y restau- raleza misma, porque con ella se enriquecen la
racin ecolgica. Habra que sugerir entonces polti- complejidad natural y la multiplicidad de las fun-
cas de conservacin que involucren el trueque entre ciones de los seres vivos, pero tambin puede con-
mltiples valores, mezclando estas dos nociones en stituir un fenmeno patolgico que daa todo el
prcticas que combinen ambas dinmicas: la evolu- organismo natural. La degradacin del ambiente, la
cin biolgica y la evolucin cultural. Como accin destructora que el hombre ejerce sobre el
sealara Federico Schiller: el hombre culto deber planeta, conlleva una profunda alteracin del curso
reencontrarse armnicamente con la naturaleza. de la evolucin biolgica, donde la inteligencia 303
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tcnica, producto de la naturaleza, se convierte a la Sin embargo, debido a que entre nuestros con-
vez en instrumento de la autodestruccin de sta gneres prevalece una indiferencia hacia aquello que
(Kolakowski, 1970). no les afecta directamente, y la compasin hacia
Para superar la dicotoma cultura-naturaleza y otras especies biolgicas de animales (para no
el efecto degradante de la primera sobre la segunda hablar de las plantas) es inusitada, las posturas y
es necesario entonces incluir en la caracterizacin argumentos antropocntricos parecen ser ms
de los ecosistemas no slo las variables biolgicas, promisorios para la conservacin biolgica, en
fsico-qumicas, termodinmicas, sino tambin los cuanto ofrecen sugerencias prcticas ms realistas
bioentornos formados por sistemas culturales (realizables). stas pueden incorporarse sin dificul-
que estn configurados por sus correspondientes tad (junto con la relacin toda entre el ser humano
entornos materiales, interpretativos, valorativos y y naturaleza) dentro de lo que Hume llam las
biotcnicos. El ambiente es ms que un espacio medidas comunes del deber. Por lo tanto, es nece-
fsico: es una fusin de nuestra conciencia y sus sig- sario conciliar diversas teoras ticas, las utilitaristas
nificados con las condiciones climticas, geolgicas, del tipo Pinchot, las deontolgicas de tipo kan-
geogrficas y fsicas. El ambiente es un constructo tiano, las posturas que adscriben derechos a los
cultural que al mismo tiempo se halla determinado individuos, especies o ecosistemas, y an las que
por imperativos independientes de las actividades defienden perspectivas estrictamente antropocntri-
humanas, sean stas intencionales o no. cas. Si no somos capaces de encontrar puntos de
No podemos entender el mundo y la vida sino acuerdo sobre objetivos y tcticas comunes, arriesg-
desde una perspectiva especficamente cultural. amos paralizarnos en una discusin terica, y los
Aquello que para nosotros constituye la realidad problemas de la conservacin y la restauracin del
se halla sujeto a nuestras propias interpretaciones; es ambiente se agudizarn.
decir, est condenado a ser humanizado. El El nivel de las alteraciones globales del ambi-
mundo natural deviene, as, un mundo cultural. ente y el abandono del concepto de ecosistema (y
Ms an, es un mundo que existe nica y exclusiva- de sociedad humana) estable, objetivo cuyas leyes
mente como objeto de transformaciones ya sea metahistricas pueden reconstruirse siguiendo el
tecnolgicas, ya sea artsticas. Somos los seres procedimiento riguroso del mtodo cientfico, puso
humanos quienes adscribimos un fin o un valor a
una cosa o a un ser viviente; quienes establecemos
derechos y obligaciones. Sin embargo, debe decirse
que la imposibilidad (lgica y metafsica) de aban-
donar un punto de vista especficamente humano
no debe ser un impedimento absoluto para consid-
erar en nuestras deliberaciones y decisiones los
intereses vitales de otros seres de igual manera
como la imposibilidad de abdicar de nuestra perspec-
tiva individual no nos incapacita para actuar tenien-
do en cuenta los fines de otras personas e incluso ser
solidarios y hasta altruistas con el prjimo. Que
la perspectiva antropocntrica nos resulte
inescapable no significa que todas nuestras elec-
ciones prcticas como individuos y como
especie deban promover exclusivamente nuestro
placer o nuestra conveniencia.

Hemos sido naturaleza() y nuestra cultura debe devolver-


nos, por el camino de la razn y de la libertad, a la natu-
raleza. (Friedrich Schiller, 1759-1805).
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en entredicho la imagen tradicional del nexo natu- siones culturales que alteran los ecosistemas. En
raleza-cultura, en donde la Humanidad aparece consecuencia, se establece la clara divisin entre los
como el agente exgeno que interviene en la natu- ecosistemas naturales y la cultura constituida por
raleza con intereses explotadores conducentes a la los intereses y valores humanos, para pedir final-
degradacin de los ecosistemas. Dichos intereses, mente un cambio cultural a favor de valores centra-
centrados en el ser humano junto con sus correspon- dos en el bien propio del ecosistema y de los
dientes sistemas de valores, se presentan como pre- organismos que lo componen.

embargo, despus que obtuvieron su independencia de la Monarqua


Espaola, muchos pases latinoamericanos promovieron una mayor
inmigracin de europeos (a quienes se les ofreca ayuda financiera para
su transporte y establecimiento) para elevar el nivel cultural y las
fuerzas productivas de las jvenes naciones (Bakewell, 1997). As,
paradjicamente el eurocentrismo fue reforzado por la independencia y a
mediados del siglo XIX comenz a gestarse una nueva ola de transforma-
cin ecolgica y cultural an ms intensa que la ocurrida durante la
monarqua (Rozzi, et al., 2000). Europa fue percibida ms que nunca
como el hogar de la verdadera civilizacin y la inmigracin europea
constitua el camino obvio para lograr una rpida modernizacin y
desarrollo. A travs del continente americano, los grupos aborgenes
(muchos de ellos nmades o seminmades) fueron reclutados en
pequeas reservas ubicadas en terrenos marginales, mientras las tierras
ms productivas se destinaron a colonos nacionales o extranjeros, princi-
palmente inmigrantes europeos (Bakewell, 1997; Rozzi, 2001).
Durante el perodo que comienza con la llegada de los conquista-
dores europeos al Nuevo Mundo podemos distinguir cinco actitudes
ticas bsicas respecto al modo de relacionarse con la naturaleza y sus
recursos naturales: (1) la etapa del laissez-faire (dejar hacer lo que se
quiera), (2) la conservacin o manejo racional de los recursos, (3) la
preservacin de la naturaleza, (4) una tica ecocntrica, en que los seres
humanos son considerados como componentes de los ecosistemas y (5)
una tica ecosocial que integra el bienestar social con la conservacin de
la diversidad biolgica y cultural. Aunque estas ticas ambientales pre-
sentan una cierta secuencia histrica, ellas coexisten todava amplia-
mente.

La actitud del LAISSEZ-FAIRE.

Se caracteriza por formas de explotacin de la naturaleza basadas en una


concepcin de recursos naturales ilimitados que estn para servir a los
seres humanos, quienes compiten por su extraccin. Esta aproximacin,
promovida por los conquistadores o colonos europeos, se ha fortalecido
con el establecimiento de la propiedad privada que privilegia el inters
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Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
El valor de la diversidad biolgica individual por sobre el inters colectivo (Merchant, 1997). El laissez-
faire prevaleci ampliamente hasta fines del siglo XIX pero todava con-
tina, sobre todo en regiones remotas de Latinoamrica donde los recur-
sos parecen inagotables o donde no existe capacidad de fiscalizacin
(Fuentes, 1994).

Conservacin o manejo racional de los recursos.

La forma de explotacin anterior gener un rpido y extenso deterioro


ambiental y el laissez-faire fue reemplazado por una forma racional de
manejo de los recursos que define el uso apropiado de los recursos natu-
rales como aquel que promueve el mayor beneficio para el mayor
nmero de personas durante el mayor tiempo posible (Callicott, 1989,
1999; Norton, 1991). Esta tica deriva del utilitarismo de los filsofos
ingleses Jeremy Bentham y John Stuart Mill, quienes evalan las
acciones humanas y los recursos naturales de acuerdo a su utilidad. La
naturaleza es vista como un depsito de recursos al servicio del hombre.
El valor de la biodiversidad es fundamentalmente instrumental, es decir,
su valor no radica en s mismo sino en la utilidad que posee como medio
para alcanzar otros fines (Norton, 1991). Por ejemplo, se valora un vol-
cn porque sus rocas liberarn minerales ricos en fsforo que fluirn por
el ro hasta la baha, ah servirn de fertilizante para las algas que consti-
tuyen el alimento del zooplancton, que a su vez servir de alimento para
la anchoveta que genera trabajo y alimento a numerosos pescadores
(Recuadro X.1). En este caso, la biodiversidad es valorada y protegida
por su utilidad para los seres humanos. Debido a que el valor de la biodi-
versidad y los esfuerzos de conservacin estn motivados por su beneficio
para los seres humanos, esta actitud o perspectiva se denomina
antropocntrica (Norton, 1991).
La tica de la conservacin o manejo racional de los recursos pro-
movida por Gifford Pinchot en los Estados Unidos desde fines del siglo
XIX se expresa hoy en la nocin del desarrollo sustentable, definida
como el desarrollo que satisface las necesidades del presente sin compro-
meter la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias
necesidades (Brundtland, 1988). Las falencias de esta doctrina derivan
de su limitada concepcin de la vida humana y de sus modos de relacin
con el ambiente. La filosofa ambiental comparada ha mostrado clara-
mente que bajo la perspectiva de numerosas culturas y pensadores
disidentes dentro de la civilizacin occidental la naturaleza no corre-
sponde puramente a un depsito de recursos naturales, que los seres
humanos no somos puramente consumidores de recursos, que el bienes-
tar no se reduce al placer y que el valor de las mltiples especies biolgi-
cas no se limita a su utilidad para la especie humana (Hargrove, 1989;
Rozzi, 1997a, b).

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Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
La preservacin de la naturaleza. tica ambiental: races y ramas
latinoamericanas
Como consecuencia del utilitarismo y la unidimensionalidad de la tica
anterior, naturalistas y filsofos criticaron tempranamente el trato hacia
las colonias (Captulo I). En el siglo XVIII, el filsofo alemn Herder
criticaba el trato de las colonias como meros proveedores de recursos nat-
urales al servicio del optimismo y la euforia de la Ilustracin Europea y
exiga, en cambio, reconocer la diversidad cultural. Criticaba la visin de
la Ilustracin como un grado superior de civilizacin, cuestionaba la
nocin de progreso que implicaba avanzar hacia una nica Cultura
Universal inspirada por la sociedad europea moderna y recomendaba
hablar de culturas en plural. Demandaba un respeto por la diversidad
de culturas que requera entender a cada cultura en sus propios trminos
y frente a los optimistas de la modernizacin y la sociedad industrial,
Herder criticaba:

Podran ustedes nombrar algn lugar donde los europeos hayan llegado
sin una codicia ilimitada, palabras con doble intencin, formas violentas de
opresin, enfermedades y regalos fatales? Europa no debiera connotarse
como la ms sabia regin de la tierra, sino como la ms arrogante, agresiva
y orientada hacia el dinero: lo que ha entregado a los pueblos de otras
regiones no es civilizacin sino la destruccin de sus propias culturas
(Herder, 1793 en Gare, 1998).

La perspectiva multicultural de Herder expresa cmo los seres


humanos no somos todos codiciosos, arrogantes, agresivos u orientados
hacia el dinero. Tales caractersticas son propias slo de un momento
histrico y de un modelo social muy particular de la modernidad euro-
pea. Herder denuncia que slo algunos seres humanos son codiciosos,
egostas y arrogantes. Esta afirmacin posee un valor enorme puesto que
nos libera de un fatalismo o una desesperanza que considera a los seres
humanos como intrnsicamente dainos para la diversidad biolgica y
cultural. Tal clarificacin recupera la riqusima diversidad cultural y de
valores que tambin existe dentro de la civilizacin occidental, donde
frailes como Bartolom de las Casas defendieron las causas indgenas en
Amrica (Recuadro X.4) o filsofos europeos como Giordano Bruno,
que amaron la identificacin con la naturaleza hasta el punto de ser que-
mados en la hoguera debido a su disidencia con las estructuras de pen-
samiento y poder dominantes.
En Norteamrica, los pensadores trascendentalistas Ralph Waldo
Emerson (1803-1882) o Henry David Thoreau (1817-1862), iniciaron
el movimiento de preservacin de la naturaleza apelando a su valor
intrnseco ms que a sus beneficios econmicos (Sagoff, 1995). Frente al
derroche de los colonos norteamericanos, Thoreau sostuvo tenazmente
que es posible vivir con muchas menos posesiones que aquellas a las que
aspiraba la emergente sociedad industrial materialista del Nuevo Mundo.
Ms tarde, John Muir (1838-1914) condenara a los d e s t ru c t o re s
de templos, devotos de la codicia y el saqueo comercial, quienes en vez
de alzar sus ojos al Dios de las Montaas, los alzan al Dlar
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Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
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El valor de la diversidad biolgica Todopoderoso. Muir rechazaba, a la vez, la concepcin que el hombre
deba dominar la naturaleza porque ella tiene valor en s misma y no
slo para servir a los seres humanos; esto es, la biodiversidad posee un
valor intrnseco (en Norton, 1991).
La perspectiva de Muir es problemtica porque ha originado una
aproximacin denominada preservacionista que, al igual que la posicin
antropocntrica, establece una dicotoma entre los seres humanos y el
resto de la naturaleza, slo que en este caso se privilegia al resto de las
especies biolgicas. Por tal razn esta aproximacin se denomina como
biocntrica. Una de las consecuencias negativas de esta polarizacin es
que ha motivado la exclusin de los seres humanos de muchas reas pro-
tegidas. Tal exclusin es problemtica en ecosistemas que tienen una his-
toria de interacciones con poblaciones humanas (Callicott y Nelson,
1998), a la vez que deteriora el bienestar social de aquellas poblaciones e
impide que stas mantengan sus formas tradicionales de subsistencia
(Toledo y Castillo, 1999).

Recuadro X.4. Derechos humanos y medio ambiente


Hernn Neira

Los argumentos legales y morales son dinmicos, y pueblos de muy distinto tipo, producindose un
nuevas conceptualizaciones pueden ofrecer slidos vnculo que tard mucho en ser comprendido y
fundamentos para la proteccin del medio ambi- normado. Los conquistadores europeos definieron
ente. En este recuadro se describir brevemente el ciertos derechos para los indgenas, los que no
desarrollo histrico de la nocin de derechos fueron necesariamente respetados. Durante el
humanos, que en sus expresiones ms recientes primer tercio del siglo XVI religiosos y filsofos,
incorporan el derecho a un medio ambiente como los sacerdotes Bartolom de las Casas o Fran-
ecolgicamente ntegro, no slo para los seres cisco de Vitoria, fundndose en una concepcin del
humanos, sino tambin para todos los seres vivos. derecho natural de inspiracin catlica, declaraban
En la Antigedad Clsica no hubo declara- el derecho a la libertad de los indgenas y el derecho
ciones universales de derechos humanos, sino que a resistir guerras injustas, como las que frecuente-
estos derechos existieron de modo distinto al actual mente hacan los espaoles a los antiguos habitantes
y sin declaraciones que los definieran. Se considera americanos.
habitualmente que la Carta Magna firmada por el Tanto la Carta Magna como algunas declara-
rey de Inglaterra Juan Sin Tierra en 1215 constituye ciones relativas a los derechos de los indgenas
la primera declaracin de derechos humanos moder- americanos pueden ser clasificadas dentro de la lla-
na. En ella la nobleza y el clero obtienen de Juan mada primera generacin de derechos humanos,
Sin Tierra un compromiso de respeto para una serie que est constituida por los derechos civiles y polti-
de garantas individuales y materiales. Posterior- cos, tales como el derecho a la vida, a la libertad y a
308 mente, la conquista de Amrica puso en contacto a la asociacin. Su formulacin ms coherente ocurri
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
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entre los siglos XVI y XVIII, y en su funda- bajo, de ah que pueda discutirse si propiamente
mentacin filosfica se pueden distinguir dos ten- son derechos aparte o un captulo de otros ms rele-
dencias. Por una parte, la representada por el filso- vantes. Sin embargo, algunos movimientos sociales,
fo ingls John Locke (1632-1704), quien sostiene especialmente de izquierda, consideran que sin los
que la sociedad debe garantizar los derechos indi- derechos de segunda generacin, los de primera son
viduales, pues stos se originan en el estado de nat- abstractos e intiles. En esa perspectiva fue enuncia-
uraleza por lo tanto, al Estado slo le corre- da, en 1947, la Carta Internacional Americana de
sponde reconocerlos y promoverlos (vase el Garantas Sociales, que enumera los derechos del
Tratado sobre el Gobierno Civil, 1690). Por otra trabajador.
parte, el filsofo francs Jean Jacques Rousseau Una situacin paradjica se produce con la ter-
(1712-1778), sostiene que en el estado de natu- cera generacin de derechos humanos (vase
raleza el hombre perecera si no cambiara su forma Haarscher, 1993). stos estn referidos al medio
de ser. Por lo tanto, todos los derechos ciudadanos ambiente, y pueden abarcar desde el derecho a vivir
se deben al contrato social y se subordinan a ste en un ambiente libre de contaminacin (vase, por
(vase El Contrato Social, 1762). ejemplo, la Constitucin de la Repblica de Chile),
La primera generacin de derechos humanos hasta el supuesto que todos los seres vivos, y no slo
est recogida en la Declaracin de Derechos del Hom- los humanos, poseen derechos. Esta terc e r a
bre y del Ciudadano de 1789 y en la Declaracin de g e neracin es la ms polmica de todas, pues se le
Universal de Derechos Humanos de 1948. Cabe critica que carece de sujeto ntido que reivindique
destacar que ya durante la Revolucin Francesa su derecho y al mismo tiempo no existe un objeto
hubo quejas en el sentido de que se hablaba de claro sobre el cual reivindicarlo. A qu sujeto indi-
derechos del hombre (droits de lhomme) y no del vidual, colectivo o poltico le corresponde reclamar,
hombre y de la mujer. Para evitar una posible por ejemplo, por la destruccin de la capa de
fuente de discriminacin, hoy se prefiere el trmino ozono? A quin hacerle la exigencia? Qu autori-
derechos humanos, vlido para cualquier sexo. dad se pronuncia sobre la validez del reclamo?
La segunda generacin de derechos humanos Dnde comienza y dnde concluye el objeto capa
la constituyen los derechos sociales y econmicos. de ozono y en qu umbral se fija su carcter de
Algunos autores estiman que estos derechos no destruida por la contaminacin?
tienen un fundamento natural, puesto que no son Los especialistas coinciden en que sin un sujeto
inalienables y tienen un carcter derivado; esto es, de derecho, sin un objeto de derecho y sin una
no pertenecen a cada hombre independientemente autoridad que castigue la transgresin, no existe
de su voluntad, sino que derivan de decisiones propiamente un derecho, sino slo una convencin
vitales tales como el tipo y cantidad de trabajo que moral. Con todo, cada da se tiende a flexibilizar
cada cual quiera realizar, de modo que la sociedad ms los conceptos jurdicos para acoger en ellos los
no tiene la obligacin de garantizarle un mnimo de problemas ambientales. Caso especial es el relativo a
bienestar. Esos derechos han sido recogidos en si los animales no-humanos son sujetos de derecho
declaraciones recientes, como el Pacto Internacional y dignos de consideracin moral, como proclaman
de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, propuesto las corrientes filsoficas de Liberacin Animal y
por las Naciones Unidas en 1966 y que entr en Derechos Animales (vase Kwiatkowska e Issa,
vigencia en 1976. En esta declaracin los Estados 1998). Esta postura es resistida por la conciencia
firmantes se obligan a garantizar, entre otras cosas, jurdica tradicional, de modo que los derechos de
un salario equitativo e igual por trabajo de igual los animales podran ser clasificados en una cuarta
valor, sin distinciones, la higiene y la seguridad en generacin de derechos, ya no humanos, sino general
el trabajo y el derecho de toda persona a fundar de los seres vivos.
sindicatos. Algunos de los derechos de segunda Podemos concluir que el concepto de derechos
generacin, como la abolicin de la esclavitud, son humanos se ha ido constituyendo poco a poco y
corolario de otros de la primera generacin, aunque que sus caractersticas, aun cuando se les declare
referidos al mbito ms directamente ligado al tra- inalienables, se han ido fijando y completando con 309
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el paso del tiempo. Los cambios culturales y
sociales, aunque lentos, imponen exigencias a juris-
tas, filsofos y polticos. Eso sucedi con algunos
derechos hoy considerados evidentes, como la liber-
tad y la vida, que parecan absurdos cuando en
numerosos pases an estaba vigente la esclavitud.
Por ello, cabe pensar que, tal vez con modifica-
ciones, los derechos de segunda y tercera generacin
se irn asentando en la conciencia jurdica, cultural
y poltica de la humanidad, siendo probable que en
algunas dcadas se les pueda considerar como algo
evidente.

Frailes como Francisco de Vitoria, Bernardino Sahagn,


Bartolom de Las Casas y Domingo de Santo Toms reac-
cionaron inmediatamente a comienzos del siglo XVI contra
el trato brutal hacia los indgenas americanos, logrando que
Carlos V condenara las encomiendasen 1520. El
reconocimiento de los indgenas como seres humanos
racionales y libres representa una primera superacin del
eurocentrismo, al extender los derechos humanos bsicos
ms all de los conquistadores.

tica ecocntrica.

Como reaccin a la perspectiva antagnica entre seres humanos y natu-


raleza surgi la tica ecocntrica, que considera a los seres humanos como
componentes de los ecosistemas. Esta tica promueve una consideracin
moral por todas las especies que constituyen las comunidades biolgicas,
incluyendo entre ellas al Homo sapiens (Callicott, 1989). Esta visin
prevalece en las culturas indgenas americanas y en las ciencias ecolgicas
fue cobrando fuerza desde mediados del siglo veinte con la tica de la
Tierra formulada por Aldo Leopold (1949). Leopold propuso a los con-
quistadores europeos en Amrica un cambio fundamental en su actitud
con la naturaleza: dejar de ver a la Tierra como un bien que nos pertenece
y considerar, en cambio, a la Tierra como una comunidad a la que
pertenecemos. Esto estimula un giro tico desde conquistadores de la
naturaleza hacia miembros de la comunidad de seres vivos. As, Leopold
invita a establecer una nueva forma de relacin con la naturaleza que se
parece ms a la establecida por las culturas indgenas y que puede ser
interpretada tambin como el resultado de un proceso evolutivo:

La primera tica trat de la relacin entre individuos..., ms tarde se incorpor


la relacin entre los individuos y la sociedad...; actualmente, no existe todava
una tica que trate de la relacin entre el hombre y la tierra, los animales, y las
plantas que crecen en ella .... La extensin de la tica a este tercer elemento en
310 el ambiente humano es una posibilidad evolutiva y una necesidad ecolgica.
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
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En Noviembre de 1992, despus de un amplio debate, la Sociedad tica ambiental: races y ramas
Norteamericana de Ingenieros Forestales introdujo en su cdigo de tica latinoamericanas
profesional un artculo conocido como tica de la Tierra. Este artculo
se ha constituido en el primero del cdigo y establece que los miembros
de esta sociedad deben abogar por prcticas de manejo forestal consis-
tentes con principios ecolgicos y de conservacin.

Hacia una tica que integre el bienestar social y la conservacin


biocultural.

La tica de la Tierra integra a los seres humanos y la naturaleza. De esta


manera, por una vertiente cientfica Leopold arriba a una nocin tica
similar a la albergada por etnias amerindias como los quechuas o los
mapuche, para quienes la Madre Tierra (Pacha Mama o uke Mapu,
respectivamente) expresa que la tierra no es un bien que nos pertenezca,
sino que nosotros pertenecemos a ella tanto como el agua, el suelo, el
aire, las plantas, los animales y todos los seres que en ella habitamos.
Estas nociones resuenan, a su vez, con algunas races de la filosofa y la
religin occidental, donde encontramos en la Teogona de Hesodo una
genealoga en que toda la naturaleza, incluidos los seres humanos,
descendemos del Padre Cielo y la Madre Tierra. Para los filsofos pre-
socrticos tal como para los quechuas o los mapuches los elementos
esenciales eran el agua, el aire, el fuego y la tierra. Este ltimo, la tierra,
es tambin el elemento del cual el primer hombre y la primera mujer son
creados en el Gnesis bblico y todos los seres vivos son igualmente crea-
ciones de Dios.
La variedad de concepciones anlogas acerca de la naturaleza que
aparecen, desaparecen y reaparecen a travs de la historia y la geografa
humana sugieren que el progreso en los modos de conocer y de habitar el
planeta no es un proceso lineal. Tal como sugieren los trminos ricerca
(en italiano) o research (en ingls), la indagacin cientfica parece ser
un constante re-buscar, un proceso circular de ir observando desde dis-
tintos puntos de vista a la naturaleza y a nosotros mismos dentro de ella
(Rozzi, 2002b). Anlogamente, nuestros hbitos de vida y nuestras ticas
ambientales van variando en este crculo.
La concepcin de crculos culturales dinmicos con variadas ciencias
y ticas ambientales, contrasta con el afn de progreso y modernizacin
que se impone hoy en nuestros pases latinoamericanos bajo la unidi-
mensional mirada centrada en el crecimiento econmico (Rozzi,
1998). Confrontados con la globalizacin econmica debemos considerar
los procesos polticos y las relaciones de poder entre etnias, culturas, gru-
pos socio-econmicos y naciones que continan eliminado o negando la
riqusima diversidad cultural y sus modos de relacin con el medio
ambiente. La extensin tica de Leopold es, por lo tanto, insuficiente
respecto al reconocimiento y anlisis de las causas de la erradicacin de la
diversidad cultural. Para satisfacer las demandas ticas, ecolgicas-
sociales y se requiere para un giro tico de respeto intercultural.
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El valor de la diversidad biolgica En suma, la nocin de pertenencia a una comunidad bitica es nece-
saria pero no suficiente para una tica ambiental latinoamericana. Como
expresa el poeta mapuche Lorenzo Aillapn (2001), Leftraru o Lautaro
era el descendiente de la veloz ave traro, a la vez que el veloz guerrero
que ha impedido la sumisin del pueblo mapuche a los conquistadores
espaoles. En esta visin, los mundos biticos y culturales estn indisol-
ublemente integrados. Los bilogos de la conservacin debemos abogar
por la apertura de espacios conceptuales y fsicos donde puedan expre-
sarse los diversos conocimientos y ticas ambientales.
La esencial interrelacin entre los problemas sociales y ecolgicos
(Captulo XXII) demanda incorporar en la tica ambiental latinoameri-
cana una tica de la justicia social y priorizar los valores de la solidaridad
y la equidad. Es indispensable integrar los derechos humanos con los de
medio ambiente (Recuadro X.4). No basta con una aproximacin nat-
uralista como la tica de la Tierra norteamericana, sino que debemos
considerar tanto los referentes culturales y polticos como los referentes
naturales para indagar, juzgar y construir nuestras ticas ambientales. La
ecologa social postula que las formas de dominio o explotacin de la
naturaleza reproducen formas de explotacin del hombre por el hombre
(Bookchin, 1990). Los pensadores ecofeministas interpretan el abuso de
la naturaleza como una proyeccin de la forma de relacin establecida
entre el hombre y la mujer en nuestra sociedad patriarcal (Merchant,
1989; Warren, 1999). En sntesis, nuestras formas de relaciones sociales
estn ntimamente emparentadas con las formas de relacin que estable-
cemos con la naturaleza.

ticas ambientales y arte en Amrica Latina

La mirada artstica ha sabido integrar las dimensiones ecolgicas, sociales


e histricas de los problemas y los valores del Nuevo Mundo. El mundo
precolombino y los posteriores cambios histricos en las relaciones con el
ambiente han motivado la bsqueda plstica de numerosos muralistas,
pintores, escultores, como tambin msicos y escritores latinoameri-
canos (Figura X.8). A comienzos del siglo XX, el escritor guatemalteco
Miguel ngel Asturias denunciaba cmo el proceso de destruccin de la
tierra hiere el profundo nexo entre los hombres y el maz, entre la cultura
y su tierra. Luego de traducir el Popol Vuh (1939), Asturias (1953) se
inspir en este relato maya para escribir la novela Hombres de Maz,
donde conecta las creencias maya a los sucesos modernos de su pas. En
Chile, a mediados del siglo XX, el poeta Pablo Neruda cantaba a los
paisajes y hombres americanos, criticando el proceso histrico iniciado
por los conquistadores espaoles e invitando a establecer formas de
relacin ms sensibles a la rica naturaleza ecocultural del Nuevo Mundo.
Su Canto General (1950) se inicia con los versos de una desolada imagen
que recorre la historia y geografa de Amrica:
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tica ambiental: races y ramas
latinoamericanas

Figura X.8 El arte constituye una


de las expresiones culturales que
integra las dimensiones ecolgicas y
sociales en su trabajo. Oscar Con-
cha trabaja con lea y otros frag-
mentos en la composicin de sus
esculturas. (Fotografa de Livia
Marin-Firmani, Archivo Parque
Etnobotnico Omora Isla Navari-
no, Chile).

Antes de la peluca y la casaca


fueron los ros, ros arteriales;
fueron las cordilleras, en cuya onda rada
el cndor o la nieve parecan inmviles;
fue la humedad y la espesura, el trueno
sin nombre todava, las pampas planetarias.
El hombre tierra fue, vasija, prpado
del barro trmulo, forma de la arcilla,
fue cntaro caribe, chibcha,
copa imperial o slice araucana...
Nadie pudo
recordarlas despus: el viento
las olvid, el lenguaje del agua
fue enterrado...
Desde la paz del bfalo
hasta las azotadas arenas
de la tierra final, en las espumas
acumuladas de la luz antrtica...
Tierra ma sin nombre, sin Amrica,
estambre equinoccial, lanza prpura,
tu aroma me trep por las races
hasta la copa que beb hasta la ms delgada
palabra an no nacida.

Neruda abre su canto con el hombre de tierra, barro trmulo o arcilla,


el olvidado lenguaje de los ros arteriales y las aguas y un aroma que
trepa desde las races de su rbol para mirar integradamente la natu-
raleza y los pueblos americanos desde la nrdica tierra de los bfalos
hasta el marino extremo antrtico.
En este captulo podemos apreciar cmo algunas metforas tales
como de arcilla, del agua y del rbol se cantan reiteradamente en los
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El valor de la diversidad biolgica lenguajes poticos indgenas y castellanos, en religiones y filosofas de
distintas regiones, como tambin en las ciencias ecolgicas y evolutivas.
As podemos intentar la comunicacin entre las ramas de un rbol de
diversos lenguajes, cuyos cantos anhelan, sin embargo, nociones ticas y
cognitivas comunes a las distintas disciplinas y culturas.
Recientemente los cientficos han comenzado a interesarse por la
indagacin de los valores estticos de la diversidad biolgica (Recuadro
X.5). Sin embargo, la aproximacin cientfica es todava muy incipiente
puesto que el anlisis esttico se basa fundamentalmente en aproxima-
ciones de la economa de mercado donde la valoracin de las especies
depende del gusto de las personas encuestadas. Tal como se advierte en
las poesas de Neruda o Lienlaf, el sentido esttico no se reduce a la
belleza o fealdad de las especies, medida por el gusto de ciertos gru-
pos de personas en determinados momentos histricos, sino que la
bsqueda artstica apunta hacia una comprensin de las especies inmer-
sas en sus interacciones ecolgicas para construir una apreciacin esttica
de las estructuras y procesos ecosistmicos de los que formamos parte.
Esta percepcin esttica se despliega dentro de un sistema de nociones y
bsquedas de sentido plstico, filosfico e histrico donde las especies
participan de mltiples relaciones ecolgicas, sociales y culturales. La
sabidura silenciosa de quien habla el lenguaje del agua como sealaba el
poeta Lienlaf, se expresa cuando se logran las condiciones de autonoma,
equidad y subsistencia. Por lo tanto, para una genuina tica ambiental
latinoamericana es indispensable integrar las dimensiones ecolgicas,
culturales y sociales, tal como canta el poeta Esteban Gumucio (1978):

Me gustan las flores,


las que florecen en todos los caminos,
pequeas flores sin destino.
Me gustan las simples cosas de siempre,
los das y las noches que nacen y se mueren.
Me encantan los pequeos gestos humanos,
el hombre y la mujer tomados de la mano,
el nio y la nia,
y la maana
y el sol que se cuela por la ventana
Me gustan los desiertos y las selvas,
las playas soleadas, las fuertes marejadas
y la altura.
Y me gusta esta fuerte nervadura de la vida,
el campo, las ciudades, las moradas compartidas
y la gente,
sus dolores y alegra, su palabra
y la lucha sostenida codo a codo
por un mundo ms humano para todos.

En trminos poticos, los artistas latinoamericanos contribuyen a la


314 apreciacin tica de la diversidad biolgica y cultural, luchando adems

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codo a codo con todos los involucrados en la prctica de la conser- tica ambiental: races y ramas
vacin biolgica, cuyo afn es un bienestar equitativo para todas las per- latinoamericanas
sonas y todos los seres que participan en esta fuerte nervadura de la
vida. El trabajo artstico agudiza la percepcin requerida para detectar y
valorar la diversidad biocultural. As ofrece miradas que inspiran ticas y
modos de conocer que diversifican y transforman unidimensionalidad
cultural imperante en polticas que se globalizan hoy aceleradamente. Tal
unidimensionalidad prevalece incluso en ciertas perspectivas ticas
(cuando se reducen a una aplicacin simplista, cientficas orientadas por
criterios tecnolgicos carentes de cuestionamiento) y artsticas (cuando
se basan en moldes fijos de produccin en serie). Para la superacin de
este efecto sombra provocado por la unidimensionalidad de los discur-
sos dominantes, las laboriosas bsquedas artsticas y sus variadas expre-
siones ofrecen claros culturales y sociales necesarios para la germi-
nacin de las ticas ambientales que laten en las ciudades y el campo,
los desiertos y las selvas, las alturas y los mares a lo largo del continente
americano.

Interrelaciones entre ciencia y tica

Pedro Feinsinger (2001) define la biologa de la conservacin como el


campo de estudio y de accin para un manejo del paisaje que atene los
impactos humanos negativos durante el breve paso de nuestra especie por
el planeta. Esta definicin trae consigo un giro fundamental para la prc-
tica de la ecologa: no basta con describir los ecosistemas (labor cientfi-
ca), sino que los eclogos deben promover adems su conservacin (afn
tico)!
Este giro conlleva una integracin entre la ecologa bsica y aplicada.
Este giro demanda tambin recuperar el vnculo entre ciencia y tica.
Recuperar, porque la disociacin entre los modos de conocer (ciencia) y
de vivir (inspirados y modulados por ticas), ocurri slo recientemente
en nuestra cultura occidental. La separacin entre hechos y valores, la
distincin entre conocimiento objetivo y moral subjetiva se insta-
laron como paradigma dominante entre los cientficos durante el siglo
pasado, como expresin de la prevalencia del empiricismo (Recuadro
X.6).
Las relaciones recprocas entre los modos cientficos de comprender y las
actitudes ticas en nuestro trato con la naturaleza y sus diversos seres vivos
determinan un vnculo tico esencial entre las ciencias ecolgicas-evoluti-
vas y la prctica de la biologa de la conservacin. Estas relaciones son
recprocas puesto que los diversos conceptos culturales y sus prcticas ti-
cas influyen, a su vez, en los modos en que observamos e interpretamos el
mundo natural bajo diversos lentes (Rozzi, 1999). Esta profunda unidad
entre la ciencia y la tica, aquella entre los modos de conocer y de habitar
en el mundo natural, se manifiesta en mltiples cambios de paradigmas
en las ciencias occidentales. Por ejemplo, la concepcin dualista de Ren
descartes matemtico y filsofo fundador de la ciencia moderna distingue 315
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
El valor de la diversidad biolgica entre espritu y materia, proveyendo de espritu slo a los hombres. En
los inicios de la modernidad, los seguidores de Descartes estaban conven-
cidos a tal punto de sus ideas mecanicistas, que en la calle pateaban perros
y otros animales como evidencia de que stos constituiran mquinas
vivientes meros autmatas- con respuestas completamente predecibles
(Rozzi, 2002). Esta concepcin cientfica ha estimulado un abismo tico
entre los humanos y las dems especies que ha justificado hasta nuestros
das insensibles experimentos con animales, tales como los conejillos de
Indias o los monos utilizados para pruebas de vacunas. Actualmente, con
una concepcin cartesiana, los pollos y otros animales son producidos
en la industria agropecuaria en jaulas que impiden su movimiento para
que no pierdan peso y alimentados con hormonas que aceleran su crec-
imiento (Figura X.9).

FIGURA X.9 En la actualidad


13 000 millones de pollos viven
enjaulados e inmovilizados mien-
tras son alimentados con hormonas
y antibiticos (FAO, 2000). En la
dcada de los setenta el movimien-
to de Liberacin Animal remeci a
la opinin pblica llamando la
atencin acerca del tratamiento que
se da a los vertebrados domsticos
como cerdos, vacunos o pollos, que
son capaces de sentir dolor y placer,
pero que son manipulados sin
ninguna consideracin tica en los
criaderos (vase Singer, 1975).
Desde entonces, los bilogos de la
conservacin debemos formular y
discutir preguntas tales como: es (A)
ticamente justo trasladar nuestro
modelo de la fbrica a seres vivos
sensibles, que como nosotros tienen
ojos, cerebro y corazn? (A) Jaulas
en un criadero de pollos, (B) pollos
vivos antes de la matanza.
(Fotografas cortesa de Peter
Singer).

316 (B)
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas. Contina pgina 322
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Recuadro X.5. Cuando la admiracin salva vidas: cul es el
valor esttico de un animal silvestre?
Fernando Milano

Reiteradas veces surga la pregunta: cunto vale un Las especies de amplia distribucin mundial
jaguar, un pecar, un zorrino o un flamenco? Un que son consideradas tradicionalmente bellas o
trabajo realizado en Crdoba, Argentina, fue el atractivas por nuestra cultura de fuerte influencia
marco para desarrollar esta inquietud. Debido a la europea flamencos, mariposas, patos, liebre, tor-
dificultad de responder la pregunta en trminos tugas, guilas y garzas tuvieron los puntajes ms
econmicos (Hastings, 1986; Hammit et al., 1993), altos para los escolares (entre 4.33 y 3.92). Los
realic una evaluacin del valor esttico que la fauna carnvoros (zorro, puma, gato monts) y dos roe-
silvestre tiene para los visitantes a la Laguna Mar dores sudamericanos (cuis y carpincho, este ltimo
Chiquita en la provincia de Crdoba (Milano, el roedor de mayor tamao en el mundo), consti-
1996). Esta es un rea protegida, declarada Sitio tuyeron el segundo grupo en puntaje de preferen-
Hemisfrico de la Red Hemisfrica de Reservas para cias (entre 3.76 y 3.45). Un tercer grupo (entre
Aves Playeras (1994), que combina la avifauna 3.25 y 2.87) correspondi a especies peligrosas o
acutica con la fauna tpica del Chaco semirido. frecuentemente consideradas desagradables (vbo-
En el Centro de Visitantes se consult sobre las ras, quirquincho, insectos, comadreja, zorrino,
caractersticas y preferencias de la fauna a cuatro lagartos y sapos). En ltimo lugar (entre 2.27 y
tipos de visitantes: grupos escolares (nueve a once 1.21), se ubicaron especies autctonas poco conoci-
aos), veraneantes, visitantes al centro de inter- das u observadas (corzuela, jaguar, pecar, chorlos,
pretacin del rea protegida y ecoturistas. Las pre- hurn), que el 40% de los encuestados desconoca.
guntas se presentaron como un cuestionario En los otros grupos slo deban contestar esta
autoadministrado, indagando sobre el gusto por pregunta aquellas personas particularmente intere-
observar diferentes especies silvestres a lo largo de sadas en conocer la naturaleza: 50, 70 y 100% de
una excursin. Las opciones de respuesta tenan un los veraneantes, visitantes al centro y ecoturistas,
valor de cero a cinco: no la conozco (0); no me respectivamente.
gusta (1); me gusta un poco (2); me gusta bastante Los veraneantes mostraron mucho
(3); me gusta mucho (4); me gusta muchsimo (5). desconocimiento o baja valoracin de especies
En todos los grupos encuestados el flamenco regionales tpicas (chorlos, pecar), denotando esca-
fue la especie predilecta. Tambin conocidos como so contacto con la reserva, pero destacaron especies
parinas, los flamencos incluyen cinco especies, tres tradicionalmente consideradas bellas (por ejemplo,
de ellas estn en la Laguna Mar Chiquita: el fla- garzas, flamencos y mariposas). Los ecoturistas valo-
menco chileno (Phoenicopterus chilensis), la parina raron tambin estas ltimas; sin embargo,
grande (P. andinus) y la parina chica (P. jamesi), mostraron aprecio por especies tpicamente
siendo el primero el ms abundante. Los flamencos regionales. Entre ellas el zorrino, el carpincho, la
eran una de las especies estticamente (y tambin corzuela, el gato monts, los chorlos, la tortuga, los
culinariamente) predilectas en la antigua Roma. lagartos y el pecar, como tambin por aquellas que
Como puede verse, el flamenco constituye una generan sensaciones de movimiento y emocin,
especie idiosincrtica de Sudamrica, a la vez que como el guila, el puma, el jaguar y el zorro (Rolston
una especie carismtica en la cultura occidental. III, 1987). Los visitantes al centro aparecieron
como una transicin entre ambos grupos. 317
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Los flamencos, el coypo y el and merecieron de promocin de reas naturales y como va de sen-
algunas consideraciones adicionales: las dos sibilizacin del pblico contra la caza furtiva, el
primeras son emblemticas del lugar, la primera por comercio ilegal o la destruccin de hbitats.
su abundancia y colonias de nidificacin y la segun- Promover la difusin de las especies ms apreciadas
da por la cantidad de criaderos y la industria a travs de la venta de recuerdos y souvenirs (vesti-
peletera derivada que hay en la zona. El and menta, psters, etc.), mecanismo que genera ingre-
tuvo un alto puntaje en los cuatro grupos, proba- sos y hace partcipe al visitante.
blemente debido a su fisonoma y protagonismo Valorar los hbitats a travs de las especies que
histrico. Los tres grupos encuestados mostraron los habitan.
tambin gran afinidad por las aves poco frecuentes
y de difcil observacin, remarcando la gran moti- En un trabajo sobre los valores de la biodiversi-
vacin que genera la rareza. En cambio, algunas dad, Paul y Anne Ehrlich (1992) consideran cuatro
especies caracterizadas como temibles o desagradables valores fundamentales: ticos, estticos, econmicos
serpientes, comadreja, anfibios tuvieron bajos directos y econmicos indirectos. La belleza natur-
puntajes para los tres grupos. al genera, sin duda, un nivel de satisfaccin espiri-
Este trabajo permiti dar una serie de recomen- tual ms all del marco en el que se experimente.
daciones a travs de las cuales el valor esttico se En el contexto recreativo y turstico los valores
present como una herramienta que permite: estticos pueden convertirse en econmicos, lo cual
es de particular importancia para especies que no
Incorporar en proyectos de educacin formal y pueden ser utilizadas de manera extractiva. En
no formal la importancia ecolgica de especies poco 1991 los estadounidenses gastaron ms de 18 000
valorizadas o desconocidas, as como la difusin de millones de dlares para observar, fotografiar y ali-
estas ltimas, resaltando su valor esttico y pro- mentar fauna silvestre.
moviendo su uso apreciativo. Si logramos abrir caminos para que la belleza
Evaluar cuantitativamente la evolucin de estos natural sea descubierta, habremos podido fundir los
proyectos educativos luego del diagnstico inicial, valores estticos, ticos y econmicos en una com-
ya que las valoraciones poseen un puntaje. binacin vital para muchas especies para las cuales,
Utilizar las especies ms valoradas como forma probablemente, no haya otra salida.

El flamenco fue la especie predilecta de escolares


y turistas que visitan la Laguna Chiquita en
Crdoba, Argentina. Entre las tres especies de
flamencos que llegan a la Laguna Mar Chiquita,
la ms abundante es el flamenco chileno
(Phoenicopterus chilensis),fotografiado aqu en
la Baha de Samborombn, Provincia de
Buenos Aires. (Fotografa de Alfredo Balcarce).

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Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
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Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Preferencias estticas por especies o grupos de especies silvestres
para los veraneantes, visitantes al centro, ecoturistas y escolares
(orden decreciente segn medias del grupo veraneantes)

GRUPOS ENCUESTADOS

ESPECIES Veraneantes Visitantes Ecoturistas Escolares


al Centro
Puntaje Ranking Puntaje Ranking Puntaje Ranking Puntaje Ranking
Flamencos 4.30 1 4.45 1 4.89 1 4.30 1
Mariposas 3.78 2 4.03 8 3.89 25 4.19 2
Garzas 3.76 3 4.21 2 4.53 10 3.92 8
and 3.70 4 4.08 6 4.66 5 4.07 4
Coypo 3.66 5 3.72 11 4.16 22 3.20 15
guilas 3.51 6 4.11 4 4.89 1 3.95 7
Quirquincho 3.46 7 4.11 4 4.47 12 3.12 16
Corzuela 3.39 8 3.67 13 4.47 12 2.27 22
Tortuga 3.33 9 3.64 14 4.32 18 4.02 6
Patos 3.33 9 3.71 12 4.38 17 4.10 3
Puma 3.32 11 3.60 15 4.71 3 3.71 10
Zorro 3.22 12 3.44 19 4.68 4 3.76 9
Liebre 3.18 13 3.44 19 3.79 27 4.06 5
Jaguar 3.18 13 3.53 16 4.66 5 2.25 23
Gato monts 3.13 15 3.73 10 4.42 15 3.56 11
Carpincho 3.06 16 3.50 17 4.50 11 3.45 12
Cuis 2.95 17 3.15 24 3.92 24 3.45 13
Insectos 2.72 18 3.43 21 3.13 33 3.10 17
Pecar 2.71 19 2.86 30 4.24 20 2.04 24
Lagartos 2.66 20 2.89 29 4.29 19 2.95 20
Chimango 2.63 21 2,94 28 3.68 30 1.98 25
Chorlos 2.62 22 3.21 23 4.42 15 1.63 26
Vbora 2.53 23 2.54 31 3.7 29 3.25 14
no venenosa
Hurn 2.50 24 3.12 25 3.79 27 1.21 27
Zorrino 2.48 25 3.06 26 4.55 9 2.98 19
Comadreja 2.41 26 3.03 27 3.84 26 3.00 18
Sapos y ranas 2.18 27 2.53 32 3.68 30 2.87 21
Vbora venenosa 2.09 28 2.03 33 3.58 32 S/dato -

Nombres cientficos: and (Rhea americana); coypo (Myocastor coypus); quriquincho ( Chaetophractus vellerosus);
corzuela (Mazama gouazoubira); liebre (Lepus capensis), gato monts (Felis geoffroy); carpincho (Hydrochoreis hydrochaeris),
cuis (Microcavia australis), chimango (Milvago chimango - Falconidae); hurn (Galictis cuja); comadreja (Didelphis alviventris).

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Recuadro X.6 Diversos paradigmas cientficos para
los bilogos de la conservacin
Ricardo Rozzi

Una de las mayores dificultades para abordar en propiedades materiales de los seres vivos y entes fsi-
nuestras academias -en particular en la enseanza cos, gest una revolucin cientfica que posicion a
de las ciencias biolgicas- los complejos problemas los objetos de estudio y a quienes los investigaban
ecosociales que afectan a Latinoamrica radica en la fuera del marco puramente teolgico y condujo al
disociacin entre ciencia y tica, entre los modos de establecimiento de las universidades y de la ciencia
vivir y los modos de conocer el mundo. Para un moderna.
antroplogo o un psiclogo las interconexiones El nuevo empiricismo centr su atencin en la
entre las esferas cognitivas y prcticas pueden ser descripcin de los objetos materiales y posterg la
obvias. En cambio, en la enseanza y prctica de los mirada o la reflexin de los investigadores sobre s
bilogos estos vnculos rara vez se tratan, y generan mismos. Por ejemplo, el estudio en las interac-
la ilusin de estar tomando datos y describiendo ciones entre los colibres y las flores se habra dirigi-
fenmenos que estn ms all del investigador. De do hacia estos objetos en s mismos, y las estruc-
esta manera se disocian las esferas de la vida profe- turas racionales desde las cuales los cientficos
sional y de la vida personal. El trabajo pasa fre- observaban las aves y las plantas habran sido omiti-
cuentemente a ser concebido como una tarea pura- das del anlisis.
mente tcnica. Para facilitar la comprensin de las La omisin anterior estimul una segunda rev-
dimensiones que son omitidas con esta aproxi- olucin cientfica liderada por filsofos modernos
macin tcnica y analizar las influencias recprocas en los siglos XVI y XVII, quienes propusieron que
entre la cultura y las ciencias ecolgicas y evolutivas, el estudio de los objetos naturales deba incluir
ilustrar cmo vara el estudio de las interacciones tanto a los objetos estudiados (por ejemplo, plantas
de un colibr y sus flores desde distintas perspectivas y aves) como a las estructuras mentales y supuestos
cientficas que han adquirido preponderancia en cognitivos de quien las estudiaba. Para estos pen-
distintas pocas histricas (aunque en realidad sadores el contraste entre los astrnomos Tolomeo y
siempre han coexistido). Coprnico representaba un caso ejemplar. Tolomeo
Hacia fines de la Edad Media el redescubrimen- haba concluido que la Tierra era el centro del uni-
to y la traduccin de los trabajos de Aristteles y verso basndose en sus observaciones empricas al
otros pensadores de la antigua Grecia sobre historia ver girar el sol en torno a la Tierra. Coprnico, en
natural, motiv a los monjes a no restringirse a los cambio, centr su atencin sobre sus reflexiones
textos teolgicos y salir a explorar fuera de los lgicas y matemticas para proponer -en contra del
monasterios en la bsqueda de respuestas a sus sentido comn, de los aparentes datos empricos y
indagaciones sobre los fenmenos naturales de la institucionalidad- que la Tierra giraba en
(Bowler, 1993). La mirada de los monjes se dirigi torno al sol. Los cientficos modernos copernicanos
entonces con inters hacia la elaboracin de cuida- dirigieron su atencin tanto a las estructuras men-
dosas descripciones de especmenes vegetales, ani- tales o cognitivas como a los objetos estudiados.
males, minerales y se escribieron obras tan impor- Bajo esta concepcin, el estudio de los colibres y las
tantes como De Vegetabilibus et Plantis y De flores ya no tratara de estas aves y plantas en s mis-
Animalibus de Alberto Magno (1200-1280). Esta mas sino de los fenmenos que nos representamos
320 salida de los monasterios para investigar las de ellos en nuestras mentes.
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Los encuentros que naturalistas de los siglos mulan las descripciones y explicaciones de los fen-
XVIII y XIX comenzaron a tener en sus explo- menos naturales, debiera fortalecer nuestro trabajo
raciones a travs del mundo con culturas con- en al menos cinco aspectos: (1) una mejor com-
trastantes entre s y muy diversas de la nuestra, prensin de las interrelaciones entre los sistemas
reforzaron la concepcin de que nuestras estruc- culturales y ecolgicos que subyacen a los diversos
turas mentales no dependen slo de nuestra modos de conocer y de relacionarse con los ecosis-
biologa, sino tambin de nuestra cultura y lengua- temas regionales; (2) una mejor preparacin de los
je. Se debilitaba as el supuesto moderno de una bilogos de la conservacin para comprender los
razn universal para dar paso a una pluralidad pos- diversos conocimientos etnoecolgicos y, en conse-
moderna. Para comprender la paradoja moderna de cuencia, para respetar y relacionarse con culturas
que un mismo fenmeno natural es visto o expli- distintas; (3) una mayor conciencia de los lmites de
cado de manera diferente por distintos culturas o validez de la ciencia occidental contribuira a pre-
cientficos, la perspectiva posmoderna seala que es venir una arrogancia cientfica frente a formas de
necesario considerar los contextos culturales y conocimiento ecolgico tradicional; (4) a nivel per-
ambientales de cada investigador. As el estudio de sonal habra un mayor inters por examinar los vn-
las interacciones entre el colibr y sus flores incluira culos entre nuestro trabajo cientfico y nuestro
tambin un concienzudo anlisis de los lenguajes modo de vivir, y por contextualizar nuestras aproxi-
con que este fenmeno es observado y descrito. maciones cientficas con nuestros contextos cultur-
Metforas evolutivas contrastantes, como por ejem- ales; (5) una mayor comprensin de que los modos
plo la seleccin natural y la deriva natural, con- de explicar el mundo natural y habitar en l estn
llevan mundos culturales distintos y conducen a esencialmente conectados y que la ciencia occiden-
distintas formas de entender las interacciones entre tal funcional a la sociedad industrial y tecnolgi-
plantas y animales (Rozzi et al., 1998). ca constituye slo uno de los sistemas cognitivos
Para la biologa de la conservacin latinoameri- y ticos que se despliegan dentro la inaprensible
cana contempornea, la individualizacin y carac- diversidad de modos de mirar y habitar los intrinca-
terizacin de las sociedades y/o personas que for- dos paisajes bioculturales de Latinoamrica.

Tres perspectivas cientficas que han adquirido preponder-


ancia en distintos momentos en la historia de la ciencia
occidental. Pre-Moderna, representa el nfasis en la obser-
vacin del mundo natural iniciado a fines de la Edad
Media. Moderna, incluye al cientfico quien ya no percibe
ni explica seres o procesos naturales en s mismos sino
fenmenos representados en su mente, que pueden o no
corresponderse con el mundo material externo. Post-
Moderna, enfatiza las influencias de los contextos sociales
y culturales sobre las observaciones y explicaciones del
cientfico. Las flechas destacan el carcter bi-direccional de
estas relaciones, en que el cientfico afecta a la vez su
medio cultural. El lenguaje y sus metforas, como selec-
cin natural y deriva natural, son elementos claves en estas
influencias recprocas entre los cientficos, su sociedad y
cultura.

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Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
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El valor de la diversidad biolgica Una alternativa a la filosofa cartesiana emana de la filosofa de David
Hume y de la concepcin evolutiva de Charles Darwin. El filsofo y el
bilogo britnicos recuperaron para la cultura occidental una cosmo-
visin en que el hombre y todos los seres vivos comparten un origen
comn (Rozzi, 2002). Este sentido de parentesco con todos los seres
vivientes estimula un respeto tico que trasciende a las personas humanas
para considerar y proteger a las diversas manifestaciones de vida. Inspi-
radas en esta visin evolutiva y ecolgica, en la dcada de los sesenta, tres
valerosas mujeres primatlogas demostraron con su entrega cmo la
ciencia y la filosofa ambiental pueden motivar cambios en la percepcin
y en la accin por la conservacin. Jane Goodall, Dian Fossey y Birute
Galdikas, dedicaron su vida al estudio a largo plazo de grupos de chim-
pancs, gorilas y orangutanes, respectivamente. A diferencia de la ciencia
cartesiana basada en nmeros, ellas distinguieron individuos entre sus
monos. Los observaron y convivieron con ellos por varios aos y su
investigacin arroj un conocimiento tan refinado acerca de la conducta
de nuestros parientes biolgicos ms cercanos, que rpidamente motiv
un compromiso tico en estas tres mujeres. Adems de sus estudios pri-
matolgicos, ellas comenzaron a dedicar gran parte de su tiempo a la
educacin y a la poltica de la conservacin. Dian Fossey se involucr
a tal punto en la defensa de los gorilas y la destruccin de su hbitat que
muri defendiendo a sus monos contra la caza furtiva (Recuadro X.7).
Las tres primatlogas nos muestran cmo las personas transforman
sus actitudes ticas cuando las ideas acerca de ellas mismas, acerca del
mundo y de su relacin con l se modifican profundamente (Callicott,
1999). Recientemente, en la dcada de los noventa la gran difusin cien-
tfica acerca de la belleza e importancia de los polinizadores ha estimula-
do el inters por estos organismos y hoy se llevan a cabo proyectos para la
conservacin de colibres, palomas, murcilagos y mariposas polinizado-
ras (Buchmann y Nabhan, 1996). As, los cambios en la comprensin y
percepcin de los otros seres vivos y sistemas ecolgicos influyen sobre
nuestras actitudes ticas hacia ellos y generan tambin cambios en las
polticas ambientales y prcticas productivas. Bilogos latinoamericanos
tan notables como Osvaldo Reig, Leon Croizat y Nelson Papavero no
slo han contribuido al conocimiento cientfico, sino que tambin han
contribuido a forjar la visin que tenemos del mundo y del respeto tico
que le debemos.
La filosofa ambiental y las ciencias ecolgicas proveen de esta man-
era modelos cognitivos acerca del mundo natural y de nuestra relacin
con l, contribuyendo a forjar valores y normas morales. A su vez, las
transformaciones en los modos de concebir el mundo podran conllevar
sustanciales transformaciones ticas en los modos de una relacionarnos
con el mundo, incluyendo las relaciones de los seres humanos entre s.
Por esta razn, a partir de la interrelacin entre los modos de conocer y
de habitar nuestras realidades individuales, sociales y ecolgicas, la
filosofa ambiental propone una mayor integracin entre las ticas y las
ciencias ecolgicas y evolutivas (Rozzi, 1999). La tica ambiental per-
322 mite incorporar en la conservacin biolgica, cursos y programas de
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
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investigacin acerca de las responsabilidades ticas de los seres humanos tica ambiental: races y ramas
con la naturaleza (Goulet, 1996), puesto que sta constituye el funda- latinoamericanas
mento para el sustento de la vida, incluida la humana. Una aproxi-
macin cientfica que vincula explcitamente a la teora con la prctica
con la vida personal y con la tica, demanda, sin embargo, nuevos
modos de hacer ciencia y concebir el conocimiento cientfico congru-
entes con los rpidos cambios de paradigmas y teoras que experimentan
las ciencias entrado el siglo XXI (Recuadro X.6).
La tica ambiental no es simplemente un cuerpo normativo que los
bilogos de la conservacin deban obedecer como un mandato externo o
adoptar como un aditamento profesional. Las teoras cientficas y el tra-
bajo de los bilogos de la conservacin junto a filsofos, eclogos,
antroplogos, gobernantes, artistas, pescadores y los diversos miembros
de la sociedad, van construyendo guas ticas enraizadas en aproxima-
ciones cognitivas para reconocer, analizar y disear los mltiples modos.
existentes o posibles de habitar y valorar los paisajes ecolgicos y cul-
turales de cada regin en Latinoamrica y el planeta.

Recuadro X.7. Tres primatlogas que llegaron


a ser activistas
Richard Primack

Los seres humanos son los parientes vivientes ms mismos haban cazado y extrayendo termitas de sus
cercanos de los grandes monos: chimpancs, gorilas nidos usando hojas de pasto arrancado. Este ltimo
y orangutanes. A pesar de la fascinacin ejercida hallazgo caus sensacin: fue el primer ejemplo de
durante siglos, la mayor parte de lo que sabemos de un animal distinto al humano utilizando herramien-
los grandes monos la hemos aprendido en los lti- tas (Morell, 1993). El mtodo de Jane Goodall de
mos 35 aos. Nuestro conocimiento descansa en nominar (ms que numerar) animales individuales
gran medida sobre el trabajo pionero de tres pri- y enfocarse sobre las caractersticas nicas de cada
matlogas: Jane Goodall, Dian Fossey y Birute individuo para explicar la dinmica de grupo fue
Galdikas. Estas mujeres fueron pioneras en los estu- criticado por algunos primatlogos. Con el tiempo,
dios a largo plazo en sus respectivos temas y even- sin embargo, lleg a ser estndar. Por el seguimiento
tualmente dedicaron ms de su tiempo a los esfuer- paciente de los grupos de chimpancs a lo largo de
zos de conservacin que slo al propsito de lograr las generaciones obtuvo nueva informacin acerca
conocimiento cientfico. de su estructura social. En su segunda dcada de
Jane Goodall comenz su estudio de los chim- investigacin, Jane Goodall y sus asociados hicieron
pancs en 1960 en Gombe, Tanzania. Su trabajo de descubrimientos ms extraordinarios, incluyendo
campo fue rpidamente recompensado. Durante los canibalismo dentro de los grupos y guerra elaborada
primeros tres meses ya haba sido testigo de activi- y premeditada entre grupos. El trabajo en Gombe est
dades que ningn investigador haba observado, entre los estudios de campo continuos sobre el compor-
incluyendo chimpancs comiendo carne que ellos tamiento animal ms prolongados jams realizado. 323
Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Dian Fossey comenz estudiando gorilas de incluyeron observaciones a largo plazo, seguimiento
montaa en 1966 en Zaire, pero dentro de un ao de aos de los mismos individuos, el acostum-
fue desalojada de su sitio original de estudio por la bramiento de grupos de primates a la presencia de
guerra civil. Se traslad al borde del Parc Nacional humanos, observaciones mucho ms cercanas que
des Volcans de Ruanda, y durante los siguientes 18 las realizadas previamente y una apreciacin por la
aos ste fue su sitio de investigacin y su hogar. De individualidad de los animales estudiados. Tales
acuerdo a su obituario, publicada en la revista mtodos, que permitieron a los investigadores
American Anthropologist en 1986, los escritos cient- desarrollar una empata con los monos, desafiaron
ficos de Dian Fossey proveyeron a los antroplogos la actitud prevaleciente, que valoraba la objetividad
y zologos con la primera informacin precisa sobre y el desapego emocional como elementos esenciales
desarrollo del comportamiento y la organizacin de la buena ciencia. En estos casos, sin embargo,
social de los gorilas en la naturaleza (Hausfater y la relacin con los animales de estudio no fue una
Kennedy, 1986). Por ejemplo, ella fue la primera barrera, sino un paso esencial para un conocimiento
investigadora en notar que las hembras se trans- cientfico profundo.
fieren entre grupos y en documentar que los La empata condujo a las tres primatlogas a
machos matan a los gorilas infantes para inducir el luchar por la conservacin de las especies de
estro en las hembras: dos claves importantes en la grandes monos, todas en peligro por la caza furtiva,
dinmica social del gorila. Lo mismo que Jane destruccin del hbitat y crecimiento de la
Goodall en Gombe, Dian Fossey desarroll en su poblacin humana. Mientras que sus escritos y
sitio de estudio, Karisoke, el centro para investi- glamorosa carrera ayudaron a aumentar el
gacin de campo en su rea. conocimiento popular acerca de la naturaleza y el
Birute Galdikas se embarc en su trabajo pio- apoyo a su conser vacin, Jane Goodall estuvo satis-
nero entre los orangutanes en Borneo en 1971. fecha con concentrarse en la investigacin y dejar el
Birute Galdikas tuvo un objeto de estudio ms dif- trabajo de conservacin directo a otros. Eventual-
cil. A diferencia de los chimpancs y los gorilas, los mente su actitud cambi como resultado de la ame-
orangutanes son mayoritariamente solitarios, lo naza directa a los chimpancs alrededor de su sitio
cual dificulta el estudio de sus interacciones sociales de estudio. Ella not que todava era el mejor lugar
o habituarlos a la presencia de observadores en el mundo para m. Pero comprend que los
humanos. Son, adems, los nicos monos arbreos chimpancs me necesitaban de otra formay supe
grandes y a menudo viven en bosques pantanosos, y que tena que usar el conocimiento que los chim-
esto hace que su bsqueda y seguimiento sean pancs me dieron para luchar por salvarlos (Miller,
extremadamente dificiles. Sin embargo, con aos de 1995). En la actualidad, Jane dedica mucho de su
paciente estudio, Birute Galdikas descubri infor- tiempo a la educacin y a la poltica de conser-
macin bsica sobre la dieta de los orangutanes, vacin, criticando la destruccin del hbitat, el
mape sus mbitos de hogar y catalog sus variadas comercio ilegal de chimpancs y el abuso de los
vocalizaciones. Ella agreg mucho a lo poco que se chimpancs en la investigacin mdica.
conoca acerca de la vida social de este mono, docu- Birute Galdikas tambin ha estado activamente
mentando los algunas veces prolongados cortejos involucrada en la conservacin. Desde sus primeros
entre machos y hembras, cuidado maternal y ban- aos en Borneo ayud a la rehabilitacin de oran-
das juveniles errantes. El trabajo de Birute Galdikas gutanes que estaban en cautiverio para que se liber-
condujo a la creacin de un centro de estudio que aran y los acompa durante aos en su reintroduc-
ha apoyado el trabajo de nuevas generaciones de cin en los ecosistemas de origen. Con el tiempo su
cientficos. labor de conservacin se enfoc ms hacia la preser-
El xito cientfico de estas primatlogas descan- vacin del hbitat, la clave para la preservacin de
s en parte sobre los nuevos mtodos de estudio los orangutanes en el medio silvestre, y fue clave
que desarrollaron, que permiten a los investigadores para frenar la tala de bosques en su rea de estudio,
estudiar los efectos de las diferencias individuales la reserva de caza Tanjung Puting. Galdikas tam-
324 sobre la dinmica social de grupo. Estos mtodos bin ha trabajado para educar a los residentes
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En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
locales, especialmente a los nios, acerca de los parque liderando patrullas armadas contra los
orangutanes y la necesidad de protegerlos, recur- cazadores furtivos. Su asesinato en 1985 fue moti-
riendo a las tradiciones locales de respeto por esta vado probablemente por sus actividades anti-caza
gente del bosque (el significado de la palabra furtiva. En 1985 Dian Fossey haba abandonado la
orangutn en Indonesia). coleccin de datos y se haba dedicado tiempo com-
Dian Fossey no se dio el lujo de esperar para pleto a la conservacin activa. Sus mtodos y su
transformarse en conservacionista. Como muchos renuncia a la ciencia fueron criticados por algunos,
otros cientficos de campo, vio cmo su objeto de pero otros vieron sus esfuerzos como esenciales,
estudio era destruido frente a sus ojos. En este caso, incluso heroicos, para salvar a una poblacin al
los gorilas de montaa estaban siendo asesinados borde de la extincin. Dian Fossey tuvo sus priori-
para capturar infantes para los zoolgicos europeos dades en orden: cuando trabajas con cualquier tipo
y para colectar trofeos de cabezas y manos. Tambin de especie rara, la primera prioridad es trabajar por
los gorilas estaban muriendo accidentalmente en las su proteccin. La ciencia es necesaria slo secun-
trampas de los habitantes locales para cazar dariamente (Morell, 1986).
antlopes, a la vez que los granjeros y su ganado Las contribuciones de estas tres cientficas son,
estaban reduciendo y degradando permanente- en realidad, triples. Primero, ellas han creado un
mente su hbitat dentro y fuera del parque. Con impresionante cuerpo de conocimiento sobre las
alrededor de slo 600 gorilas de montaa rema- especies que constituyen nuestros parientes biolgi-
nentes en dos poblaciones aisladas, esta subespecie cos ms cercanos. Segundo, lograron que la comu-
de gorila es la ms amenazada de los grandes nidad internacional tomara conciencia acerca de la
monos. Dian Fossey publicit el destino de sus condicin de amenaza para estas especies y asum-
gorilas en presentaciones pblicas alrededor del ieron una posicin eminentemente activa y de sacri-
mundo y pidi al gobierno de Ruanda y a organis- ficio en nombre de los monos. Por ltimo, ellas
mos internacionales colaborar en su proteccin. proveen un modelo para la mujeres jvenes, cient-
Pero, frente a la relajada aplicacin de las reglas del ficas y estudiantes a travs del mundo, inspirn-
parque, ella tambin practic lo que llam conser- dolas para enriquecer el mundo cientfico y la con-
vacin activa: destruir las trampas de los cazadores servacin de la biodiversidad con sus propias
furtivos, balear al ganado que pastaba dentro de contribuciones.

Las primatlogas Dian Fossey (izquierda), Jane Goodall


(centro) y Birute Galdikas (derecha) comenzaron estudian-
do el comportamiento animal, pero luego se dedicaron a la
conservacin activa. (Fotografa cortesa de The Leakey
Foundation).

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Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
El valor de la diversidad biolgica Resumen

1. Los orgenes de la crisis ambiental actual radican en el modo de


relacin dominante que la sociedad industrial ha establecido con el
mundo natural. Por lo tanto, para superar esta crisis no basta con ms
tecnologa y ms ciencia, sino que tambin es necesario repensar y modi-
ficar nuestra relacin con la naturaleza. sta constituye la tarea que se ha
propuesto la nueva disciplina de la tica ambiental, y afortunadamente
este no es un afn puramente acadmico sino que muchas etnias, organi-
zaciones sociales y personas de las ciudades y del campo aman y conocen
profundamente la naturaleza y se preocupan por su bienestar, como tam-
bin de los diversos seres humanos. Para los estudiantes y bilogos de la
conservacin la tica ambiental constituye esencialmente una invitacin
a integrar fluidamente nuestras vidas personales y profesionales, superan-
do as una postura tcnica que disocia los mbitos privados de los pro-
fesionales. En suma, el cerebro y el corazn van juntos para la mayora de
la gente y en la mayora de nuestras situaciones importantes en la vida
cotidiana; la tica ambiental nos invita a practicar esta integracin en la
conservacin biolgica.

2. No es el ser humano en general tampoco toda la cultura occiden-


tal quien est en conflicto con la naturaleza y la biodiversidad, sino
que los problemas derivan de algunas actitudes y prcticas particulares
que es necesario identificar. La tica ambiental comparada estudia la vasta
diversidad de modos de valorar y relacionarse con el mundo natural
expresado por etnias de distintas regiones del planeta y en distintos
momentos histricos, como tambin por diversos grupos sociales, per-
sonas y pensadores dentro de la sociedad industrial. As, la tica ambien-
tal contribuye a los propsitos de la conservacin biolgica a travs de la
distincin, anlisis y ponderacin de elementos negativos y positivos en
las prcticas y actitudes ambientales albergadas por diversas personas,
comunidades o culturas.

3. La tica ambiental latinoamericana emana de situaciones donde se


entrecruzan dimensiones ecolgicas, antropolgicas, histricas, polticas y
culturales. Por esta razn, deben considerarse las necesidades del conjunto
de las especies biolgicas, como aquellas especficas de los seres humanos,
incorporando elementos de la justicia social. Desde la Conquista de
Amrica han prevalecido modos de explotacin de la naturaleza que han
desconocido o subvalorado los refinados conocimientos tradicionales y las
culturas ambientales de la pluralidad de sociedades indgenas. Durante
este perodo podemos distinguir cinco actitudes bsicas, que aunque pre-
sentan una cierta secuencia histrica todava coexisten ampliamente: (1)
la etapa del laissez-faire (dejar hacer lo que se quiera), (2) el manejo
racional de los recursos, (3) la preservacin de la naturaleza, (4) una tica
ecocntrica, en que los seres humanos son considerados como compo-
nentes de los ecosistemas, y (5) una tica ecosocial que integra el bienestar
326 social con la conservacin de la diversidad biolgica y cultural.

Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.


En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
4. Los muralistas mexicanos, la prosa de Asturias o la poesa de Neruda o tica ambiental: races y ramas
Aillapn junto a una gran variedad de trabajos de artsticos a lo largo del latinoamericanas
continente americano, integran en su trabajo perspectivas de la tica
ambiental y la justicia social. Estos artistas latinoamericanos expresan de
este modo una apreciacin tica de ambas: la diversidad biolgica y cul-
tural. As ellos contribuyen al afn de la conservacin biolgica por inte-
grar un bienestar humano equitativo para todas las personas y el conjun-
to de los seres vivos. Estas expresiones artsticas han valorado las culturas
precolombinas y fomentan junto a los filsofos ambientales y bilogos
de la conservacin un respeto intercultural. A la vez, sus trabajos artsti-
cos vinculan los cambios ecolgicos y sociales en la historia del Nuevo
Mundo y sugieren nuevos modos para estas interrelaciones ecoculturales
en el futuro. En sntesis, el trabajo artstico agudiza la percepcin
requerida para detectar y valorar la diversidad biocultural, y ofrece
miradas que inspiran ticas y modos de conocer alternativos a los pro-
movidos por la unidimensionalidad cultural imperante en polticas que
se globalizan hoy aceleradamente.

5. La prctica esencial de la tica ambiental es estimular nuestra creativi-


dad para reconocer e inventar otros modos de vivir (diversos de aquellos
a que estamos acostumbrados) y a travs de la multiplicidad de rela-
ciones existentes o posibles de ensayar con otros seres vivos y otras per-
sonas recuperar los valores de la equidad y la solidaridad.

Para discutir

1. Quines son, por un lado, las personas ms afectadas y, por otro lado,
quines son los principales agentes de los cambios ambientales que ocur-
ren en su pueblo o regin? Qu nociones ticas podran atenuar tales
problemas y conducir hacia un mundo ms equitativo para los diversos
seres humanos y las dems especies biolgicas?

2. Qu significa para usted el concepto de solidaridad? En quienes


piensa usted cuando evoca el valor tico de la solidaridad? Cmo piensa
usted que este concepto contribuye a una vida ms integral para usted,
para las dems personas y para el conjunto de seres vivos? Cmo podra
extender su concepto de solidaridad hacia los diversos grupos sociales,
etnias y especies biolgicas de su regin o pas?

3. De qu manera considera usted que se expresan distintos conceptos y


valores de vida cuando los bosques nativos son convertidos en plantaciones
monoespecficas? Qu le parece la nocin de progreso involucrada en
estas iniciativas? Qu connotacin adquieren para usted las nociones de
valor instrumental y valor intrnseco de la naturaleza en estas situaciones?
Qu argumentos podra elaborar usted para juzgar ticamente la conver-
sin de comunidades biolgicas diversas (que cumplen mltiples fun-
ciones ecolgicas y dan sustento a numerosas personas) en monocultivos
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Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
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El valor de la diversidad biolgica (que eliminan la biodiversidad, interrumpen las funciones ecosistmicas y
concentran los beneficios econmicos en unas pocas personas)?

4. Considerando los cinco tipos de ticas ambientales descritas para el


perodo que se inicia con la conquista europea de Amrica: Qu ele-
mentos de cada uno de estos tipos de ticas ambientales reconoce usted
en su persona, en su familia, en sus amigos y en otras personas o grupos
de su pas? Se expresan y valoran todas estas ticas por igual a nivel
pblico? Qu aspectos de la situacin ambiental de su pas empeoraran
y cules mejoraran si se expresara en mayor grado esta diversidad de ti-
cas ambientales?

5. El desafo de integracin de las ciencias ecolgicas y la tica ambiental


puede parecer abrumador para los bilogos de la conservacin, pero esta
integracin puede simplificarse por medio de preguntas directas. Si usted
tuviera que ensear tica ambiental a los nios de la escuela de su barrio
qu le parecera trabajar preguntas de indagacin cientfica y tica con
los nios tomando un organismo en sus manos, por ejemplo, una planta
comn e importante como el maz? Para examinar esta proposicin
sostengan una mazorca de maz y formulen preguntas acerca de cmo
cada uno conoce y cuida a la planta. Comente los siguientes ejemplos de
preguntas y discuta para qu edad y tipo de estudiantes sera apropiada
cada una de ellas: cules son las facultades que utilizamos para examinar
esta planta (tacto, olfato, vista, imaginacin)? Qu historias conocemos
acerca de esta planta? Cmo describira un botnico esta planta? Cun-
tas variedades de maz conocemos? Cmo y cundo se originaron esas
variedades? Qu relacin tienen las palomitas de maz con las plantas de
maz? Ser bueno manipular genticamente todas las variedades de maz
para que slo sirvieran para producir palomitas de maz y as poder ir al
cine y comer grandes cantidades de ellas? Nos parece justo que los pas-
es latinoamericanos, donde se origin el maz, deban pagar hoy a com-
paas europeas o norteamericanas grandes sumas de dinero para poder
sembrar variedades de maz especializadas para producir palomitas de
maz? Qu podemos hacer para conservar la diversidad biolgica y cul-
tural asociada al maz: debemos dejar de comer palomitas de maz o se
nos ocurren otras soluciones justas para todas las personas y las plantas
de maz? Qu consecuencias ticas y ecolgicas tiene para la conser-
vacin biocultural este afn por las palomitas de maz, las hamburguesas
los pollos y otros productos animales y vegetales fabricados masiva-
mente en serie?

6. A partir de las preguntas formuladas en el punto anterior, mientras el


alumno sostiene la mazorca de maz, podemos ensayar preguntas que
extienden su radio de incidencia, tales como: Por qu vivo como vivo?
Cmo me gustara interactuar con las dems personas, las plantas, los
insectos, los peces y otros seres vivos o las rocas y el agua? Por qu no me
haba preocupado antes acerca de lo que le ocurra a otras personas y a
otros seres vivos cuando yo coma palomitas de maz, salmones,
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camarones o hamburguesas? Qu pasara si las palomitas de maz las tica ambiental: races y ramas
preparramos artesanalmente en mi barrio o en mi pueblo ocupando dis- latinoamericanas
tintas variedades de maz? Hara esto ms felices a los cocineros de mi
barrio porque podran demostrar sus destrezas, tener trabajo y permitir
que sigan creciendo muchas variedades de maz y no slo aquellas que
sirven para las palomitas de maz que llegan envasadas sin conocer quin
las prepar? La formulacin de este tipo de preguntas constituye una
genuina prctica de la tica ambiental y permite la reflexin sobre
nosotros mismos como personas que habitamos en medio de relaciones
sociales y ecolgicas.

7. Ensaye otros ejemplos, adecuando sus preguntas a estudiantes o per-


sonas de distintas edades, o procedentes de diferentes regiones geogrfi-
cas y/o culturales de su pas. La invitacin es a poner en movimiento una
tica ambiental en las escuelas, cuyo afn sea entender y decidir de mejor
manera cmo deseamos vivir, fomentando la conciencia de que nuestras
vidas son influidas por otros seres a quienes a su vez afectamos.

Lecturas sugeridas

Bormann, F. H, y S. R. Kellert, comps. (1991), Ecology, Economics, Ethics:


The Broken Circle, Yale University Press, New Haven. Una valiosa
coleccin de ensayos interdisciplinarios que integran aspectos ticos,
ecolgicos y econmicos de la conservacin biolgica.
Callicott, B. (1986), The metaphysical implications of ecology, Envi-
ronmental Ethics 8: 301-316. Excelente artculo que relaciona entre s
diversas concepciones filosficas y ecolgicas. Esta revista, Environ-
mental Ethics, es una muy buena publicacin de la disciplina.
Callicott, B. (1994), Earths Insights: A Survey of Ecological Ethics
from the Mediterranean Basin to the Australian Outback, Universi-
ty of California Press, Berkeley, California. Una narrativa sobre ticas
ambientales de los cinco continentes que son contrastadas con perspec-
tivas de la ecologa.
Kwiatkowska, T., y J. Issa, comps. (1998), Los Caminos de la Etica
Ambiental: Una Antologa con Textos Contemporneos, Editorial Plaza
y Valds, Mxico. Una buena coleccin de ensayos de tica ambien-
tal.
Kw i a t k owska, T., y R. Lpez Wilchis, comps (2000) Ingeniera
Gentica y Ambiental Editorial Plaza y Valds. Problemas Filosficos
y Sociales de la biotecnologa, Mxico. Coleccin de ensayos sobre
problemas de la tica ambiental contempornea.
Rozzi, R. 1999. The reciprocal links between evolutionary-ecological
sciences and environmental ethics. BioScience 49 (11): 791-201. Un
argumento acerca de las influencias recprocas entre las explicaciones
acerca cientficas del mundo natural y los modos de vivir en l.
Sosa, J. (1993) tica Ecolgica, Aires, Barcelona. Un buen libro que inte-
gra las dimensiones ecolgicas y sociales de la tica ambiental.
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Rozzi R. 2001. ticas ambientales latinoamericanas: races y ramas.
En Fundamentos de Conservacin Biolgica: Perspectivas Latinoamericanas,
Primack, R., R. Rozzi, P. Feinsinger, R. Dirzo & F. Massardo , pp. 311-362. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
XXII. Desafos para la conservacin
biolgica en Latinoamrica
Ricardo Rozzi
Peter Feinsinger

L
a conservacin biolgica y el bienestar social son comple-
mentarios, no opciones contrapuestas, como generalmente se
presentan. Numerosos casos expuestos en los captulos anteri-
ores sustentan esta nocin que modifica la perspectiva de una
supuesta disyuntiva entre desarrollo y conservacin. Este libro demuestra
que confrontamos una gran crisis, tanto ecolgica como social. Las
causas de esta crisis ecosocial parecen derivar precisamente de la diso-
ciacin entre los sistemas sociales y ecolgicos y, por lo tanto, las solu-
ciones podran surgir de la reconexin de estos sistemas.
La valoracin mltiple de los ecosistemas y las aproximaciones inter-
disciplinarias de la conservacin biolgica permiten considerar los vncu-
los entre la diversidad biocultural y las complejidades socio-polticas
involucradas en los problemas sociales y ecolgicos de Latinoamrica. En
este captulo examinaremos diversos casos y perspectivas ofrecidas en los
captulos anteriores, con el fin de integrar y proponer aproximaciones
que den cuenta de las interrelaciones entre los problemas sociales y
ecolgicos y que, a su vez, procuren establecer programas de conser-
vacin que atiendan tanto al bienestar humano como al de otros seres
vivos.

Bienestar social y conservacin biolgica

La conservacin biolgica en Latinoamrica dista mucho de aquella cari-


catura que considera al ecologismo como un lujo de quienes, teniendo
de todo, se preocupan por las plantas y los animales en peligro de extin-
cin; en contraste, el ecologismo de los pobres brota de quienes
dependen directamente de los recursos naturales para vivir (Martnez-
Alier, 1998). La consideracin de la interdependencia entre los sistemas
sociales y los ecolgicos refuerza la sustentabilidad de las propuestas para
superar los problemas ecosociales y permite superar la equvoca disyunti-
va entre desarrollo y conservacin. Cada vez que en una gran ciudad
643
Conservacin y sociedades humanas sudamericana, como San Pablo (Brasil), un ro como el Tiet recibe las
descargas de contaminantes industriales que incluyen compuestos alta-
mente txicos, no slo se elimina la biota acutica, sino que tambin se
degradan severamente las condiciones sanitarias de las poblaciones
humanas que habitan la megpolis, principalmente de aquellas que habi-
tan en los sectores marginales (i.e., favelas). En contraste, cada vez que se
conservan los ecosistemas de una cuenca hidrogrfica, por ejemplo en la
Amazona la mayor extensin de bosque tropical del mundo no
slo se conserva la vida de miradas de invertebrados, plantas acuticas,
algas, peces y aves, sino que tambin se permite la continuidad del su-
ministro de agua limpia, comida y albergue que ha permitido la subsis-
tencia de poblaciones humanas por siglos o milenios, como en el caso de
los indios amaznicos kaapor.
El vnculo entre la conservacin de la diversidad biolgica y el bien-
estar humano es aparentemente obvio. Sin embargo, en las esferas pbli-
cas y polticas se generan grandes tensiones y conflictos: aunque la
pobreza es apropiadamente presentada como el problema ms urgente
que afecta a Latinoamrica, la proteccin ambiental es equivocadamente
presentada como un lujo incluso un impedimento para la solucin
de los problemas de la pobreza (Recuadro XXII.1). Muchos gobiernos
latinoamericanos han justificado sus polticas de desarrollo como una
accin necesaria para superar la pobreza; sin embargo, la proporcin y el
nmero de personas que viven en condiciones de extrema pobreza ha
aumentado durante las ltimas dcadas en esta regin (Hajek, 1995).
La ineficacia de los modelos de desarrollo definidos por estrechos
parmetros tecnolgicos y de mercado deriva de la omisin de impor-
tantes variables ambientales y sociales. Estas omisiones conllevan
impactos como la sustitucin de ecosistemas diversos y complejos por
monocultivos o sistemas artificiales simples, la expropiacin de la tierra y
la concentracin de la propiedad privada (Captulos I, VIII y X). Cuan-
do se interrumpe el acceso de las poblaciones indgenas o rurales a sus
ecosistemas terrestres o marinos debido a que estos ecosistemas han
sido eliminados o privatizados tales poblaciones son forzadas a migrar
a los centros urbanos con drstico deterioro de su calidad de vida. Aun
en los casos donde los nuevos propietarios de la tierra compaas o
personas ofrecen trabajo a los antiguos habitantes, el nivel de
autonoma decae y sus modos de vida tradicional se alteran profunda-
mente.
Otro factor negativo de los actuales modelos de desarrollo deriva de
la falta de participacin de la mayora de los latinoamericanos en los sis-
temas poltico-econmicos nacionales o globales. Las poblaciones
rurales, indgenas o urbanas que viven en condiciones de pobreza (equi-
valente a 2/3 de la poblacin latinoamericana) han sido postergadas en la
toma de decisiones y diseos de polticas econmicas. En consecuencia,
estos modelos de desarrollo han causado no slo severas prdidas de bio-
diversidad, sino que tambin han deteriorado la vida espiritual y mate-
rial de las poblaciones indgenas, rurales y de los pobres en general
644 (Rebellato, 1995).
Recuadro XXII.1. Los delicados equilibrios de la conser-
vacin en Amrica Latina
Eduardo Gudynas

Cules son los desafos de la conservacin en servacin consiste en articular esos dos campos,
Amrica Latina para el siglo XXI? Podra dudarse ofreciendo medidas de proteccin que se comple-
que la pregunta sea vlida preguntndose si existe menten con las estrategias de desarrollo, por ejemp-
una agenda regional y si presenta particularidades lo, integrando la preservacin de la biodiversidad en
propias. La respuesta es afirmativa: el continente un estilo de desarrollo sustentable. Se necesitar
presenta atributos ecolgicos propios que requieren mejorar la sensibilidad social, entender las deman-
acciones de conservacin especficas. Esas particu- das de los campesinos y empresarios, fortalecer el
laridades no se limitan a los muy promocionados sentido ciudadano en la bsqueda del bien comn y
ambientes tropicales, puesto que tambin existen potenciar los campos polticos democrticos, donde
los ambientes marinos, las zonas ridas, los bosques la sociedad discuta y analice cmo manejar y dis-
y las estepas templadas y fras australes o las reas tribuir sus recursos naturales.
montaosas, as como muchos otros ecosistemas. Un segundo plano de tensiones se centra entre
En esta compleja asociacin de ecosistemas se la tarea del cientfico y el compromiso del militante
encuentran naciones que los estn usando bajo conservacionista. Muchas veces al amparo de la
estrategias productivas que tambin poseen una neutralidad cientfica se ha abusado de estudios
identidad propia. Sea por los atributos ecolgicos como listas de fauna y flora, contribuyndose muy
como por los polticos y sociales, es ineludible dis- poco a las medidas de conservacin para preservar
cutir los desafos de la conservacin en el conti- esas especies. La biologa de la conservacin
nente. enfrenta decididamente esta cuestin, vinculando
Estos desafos se mueven en un campo de ten- las investigaciones con las actividades necesarias
siones entre diversas perspectivas que es necesario para la conservacin. Esa militancia podr ser de
reconocer. muy distinto tipo, desde artculos de divulgacin en
En un primer plano se observan en las tensiones la prensa hasta la palestra de un discurso pblico.
entre la conservacin y el desarrollo. Muchos sec- La acumulacin de informacin cientfica es indis-
tores latinoamericanos siguen viendo a las consid- pensable para la conservacin y es urgente en
eraciones ambientales como una restriccin al Amrica Latina, dados sus dficits, pero por s sola
desarrollo y un impedimento a los procesos produc- no genera estrategias de conservacin. En este caso
tivos. Considerando la extensin de la pobreza en el bilogo de la conservacin latinoamericano
Amrica Latina, la desigualdad social, los atrasos deber buscar sus equilibrios entre los requerimien-
en educacin o salud y los problemas de empleo, las tos de conocimientos originales y las acciones
demandas del desarrollo son enormes. Por lo tanto, urgentes de conservacin.
las presiones en este nivel son muy fuertes y oscilan Un tercer nivel de tensiones ms interno se
entre la prdica por medidas ambientales que enfa- encuentra dentro de las propias disciplinas cientfi-
tizan las prohibiciones (de donde su efectividad es cas envueltas en la conservacin. stas incluyen
baja) al extremo donde todo vale (continundose concepciones y modelos que pueden estar en
con los estilos de desarrollo tradicional y dejando a pugna, tal como en el caso de la consideracin de
la conservacin como un mero enunciado de las comunidades como entidades reales que poseen
aspiraciones). El desafo para los bilogos de la con- una evolucin sucesional determinada o como sim- 645
ples agregados de especies individuales. Las implica- tradiciones milenarias que pueden complementar
ciones de seguir una u otra concepcin en la conser- la aproximacin cientfica. En cualquier caso, per-
vacin pueden ser muy distintas; por ejemplo, una manece la certeza que no se puede permitir la extin-
interpretacin de la sucesin ecolgica como un cin de una especie y que sta constituye un fin
proceso lineal determinado motivara prcticas de ltimo de un bilogo de la conservacin.
restauracin entendidas como la recuperacin de Los desafos que nos aguardan son inmensos, y
estadios perdidos en la marcha de la comunidad. La los equilibrios para avanzar en ellos son delicados.
experiencia demuestra que estas concepciones revis- Ni ms ni menos que en otros rdenes de la vida.
ten un carcter provisorio: es el mejor conocimien- La biologa de la conservacin es ciencia y debe
to con el que se dispone en un momento dado. El mantener esa base cientfica con la mayor rigurosi-
peligro reside en confundirse y creer que el modelo dad posible. Pero es ms que ello. Requiere tam-
de moda es la verdad. El bilogo de la conservacin bin: (1) humildad para entender las propias limita-
en Amrica Latina debe estar muy atento a ello, en ciones de esa ciencia y escuchar respetuosamente
especial cuando esos modelos son desarrollados otras formas de conocimiento, como las que ofre-
en gran medida en otros pases, para otros tipos de cen las comunidades locales; (2) osada, para
ecosistemas. El desafo consiste en moverse en un defender esas ideas ante la opinin pblica y las
campo donde se enfrentarn distintos grados de reparticiones gubernamentales; y sobre todo, (3)
incertidumbres, con los que habr que convivir. una obstinada perseverancia en el trabajo y con-
Tambin exige atender a otros conocimientos, tinuidad en los proyectos en el largo plazo para
como los saberes locales indgenas o campesinos lograr la conservacin de la riqueza biolgica del
que ofrecen una valiosa informacin encerrada en continente.

Las polticas ambientales afectan


mltiples esferas sociales, econmi-
cas y valricas y generan posiciones
encontradas donde se debaten los
delicados equilibrios y tensiones de
la conservacin biolgica.
(Fotografa de Pablo Villarroel).

La conservacin biolgica podra desempear un papel crucial para


atenuar la pobreza en Latinoamrica al clarificar los vnculos entre la
integridad de los ecosistemas regionales y el bienestar de las poblaciones
humanas. Diversas especies y productos biolgicos tales como hongos,
frutos, larvas, mariscos, carne, fibras y estructuras y funciones eco-
sistmicas tales como agua limpia, abrigo, migraciones estacionales
han desempeado un papel central para numerosas poblaciones indge-
nas y rurales durante siglos (Figura XXII.1). La proteccin de estos
patrones ecosistmicos, donde los seres humanos son componentes inte-
grales, constituye uno de los desafos fundamentales para la conservacin
646 biolgica en Latinoamrica, cuyo objetivo central es promover aproxi-
XXII. Desafos para la conservacin
biolgica en Latinoamrica

Figura XXII.1 Una mujer chachi


del noroeste del Ecuador teje una
canasta de hojas de rampira o
paja toquilla, Carludovica palma-
ta (Cyclanthaceae). (Foto de Marty
Crump).

maciones tericas y prcticas que satisfagan las necesidades de ambos: los


seres humanos y los sistemas ecolgicos donde habitamos.
Para una biologa de la conservacin latinoamericana la equidad, la
justicia social y la solidaridad debieran ser tan importantes como la pro-
teccin de los ecosistemas (por ejemplo, los bosques tropicales secos,
Recuadros III.1 y XIX.4) o de poblaciones de especies (por ejemplo, de
artrpodos, Recuadros III.4 y VIII.1). Cmo podemos los bilogos de
la conservacin abogar por las miradas de seres vivos que cohabitan en
nuestras regiones y que no tienen voz para manifestar sus necesidades
frente a las personas e instituciones que toman las decisiones de desarrol-
lo? Cmo podemos los bilogos de la conservacin contribuir a que
tales organismos, como tambin las multitudes de comunidades indge-
nas, rurales y poblaciones marginales de pobres en Latinoamrica, ten-
gan una voz en estas decisiones y sus necesidades sean integradas en pro-
cesos ms participativos y diversos? Cmo podemos dar cuenta de las
presiones econmicas y polticas externas, nacionales e internacionales,
sobre nuestros ecosistemas regionales y sus poblaciones humanas?
Cmo podemos poner en prctica los complejos modelos y explica-
ciones que elaboremos en torno a estas problemticas?
Estas preguntas parecen extremadamente complejas porque exceden
y desafan a las aproximaciones disciplinarias de los especialistas que
dominan la academia y otras instituciones. Sus respuestas no slo exigen
una integracin entre las mltiples reas del saber, sino que demandan
tambin una colaboracin entre diversas instituciones gubernamentales
(por ejemplo, el municipio o el gobierno provincial), comunales (por
ejemplo, las juntas de vecinos), no gubernamentales (por ejemplo, los
consejos indgenas o los sindicatos de pescadores artesanales), de seguri-
dad (por ejemplo, el cuartel de polica local o las fuerzas armadas) o de
educacin (por ejemplo, la escuela local o la universidad regional).
La participacin inter-institucional e inter-disciplinaria permite que los
aportes de los bilogos de la conservacin no permanezcan cautivos en el
interior de la academia o de las publicaciones cientficas, sino que sean
647
Conservacin y sociedades humanas incorporados por los diversos actores que participan en la toma de deci-
siones, cuyos criterios son esencialmente polticos, econmicos y admi-
nistrativos. En este escenario, cada estudiante de biologa, naturalista o
cientfico puede hacer aportes muy valiosos por medio de acciones tan
sencillas como por ejemplo, mostrar y comunicar la belleza e importan-
cia de organismos poco conocidos como los lquenes, musgos u hongos
(Figura XXII.2). Para facilitar el anlisis de las interacciones entre las
diversas variables ecolgicas y sociales, consideraremos un caso especfi-
co: la industria camaronera ecuatoriana (Recuadro VI.2).

Figura XXII.2 Un eclogo explica


al Presidente de la Repblica de
Chile, al Gobernador de la Provin-
cia Antrtica Chilena y el Alcalde de
la Comuna de Cabo de Hornos la
importancia que tienen los lquenes
para la formacin del suelo en los
ecosistemas del extremo austral de
Amrica. (Fotografa de Alex
Ibaez, Archivo Parque Etnobotni-
co Omora Isla Navarino, Chile).

El caso de las empresas camaroneras de Ecuador

El Recuadro VI.2 presenta un caso que ilustra notablemente cmo las


polticas nacionales e internacionales y los indicadores macroeconmicos
pueden pasar por alto profundos problemas ecolgicos y sociales involu-
crados en ciertos modos de explotacin de los recursos naturales. El cul-
tivo comercial de los camarones ecuatorianos, hoy famosos en la cocina
internacional, comenz en 1968 y en slo 15 aos (en 1983) Ecuador
lleg a ser el principal exportador mundial de este producto. Este cre-
cimiento explosivo de la empresa camaronera es generalmente visto
como un logro poltico y econmico. Sin embargo, su impacto ambien-
tal y social ha sido tal, que hoy el rea cubierta por piscinas camaroneras
sobrepasa al rea de manglares en la costa ecuatoriana (Figura en
Recuadro VI.2) y numerosas comunidades humanas de las costas ecua-
torianas fueron forzadas a emigrar.
En las regiones tropicales los manglares actan como membranas
entre los ecosistemas terrestres y marinos, puesto que reciclan los nutri-
entes y regulan los flujos hidrolgicos y de sedimentos. Los manglares
actan adems como defensas costeras contra el aumento del nivel de las
aguas marinas, proveen hbitat reproductivo para numerosas especies de
648
invertebrados y vertebrados, constituyen reservas de biodiversidad XXII. Desafos para la conservacin
(incluyendo especies resistentes a la salinidad) y representan tambin una biolgica en Latinoamrica
reserva de carbono (Martnez-Alier, en preparacin). Su conversin
masiva a piscinas camaroneras ha aumentado dramticamente los niveles
de sedimentacin y prdida de nutrientes en los suelos tropicales. Estos
procesos han afectado drsticamente las poblaciones de especies de algas,
peces, crustceos y moluscos, cuyo ciclo de vida depende de los
manglares. Las industrias camaroneras tambin desvan el curso de los
ros y contaminan las aguas con plaguicidas (por ejemplo, Malathion,
Parathion, Azodrn, Paraquat, Endosulfn y Butachlor), que son mezcla-
dos con antibiticos (por ejem- plo, terramicina, eritromicina y oxite-
traciclina) utilizados para prevenir enfermedades de los camarones, pero
cuyos efectos sobre la salud humana an no han sido evaluados (Hagler,
1997).
La industria camaronera genera adems serios problemas sociales al
impedir el acceso de las comunidades locales a los manglares, puesto que
stos han sido eliminados o privatizados. La tala o la privatizacin
se realiza generalmente de manera ilegal debido a dos razones: (1)
las reas costeras son de propiedad estatal y su acceso es, por lo
tanto, pblico; (2) los manglares constituyen ecosistemas protegi-
dos por leyes nacionales e internacionales (Martnez-Alier, en
preparacin). Las diferencias econmicas entre ricos y pobres
aumentan, puesto que unas pocas personas se enriquecen con la
conversin o la privatizacin de los manglares, mientras que una
multitud de personas se empobrece con la desaparicin o la restric-
cin del acceso a estos ecosistemas.
Las mujeres de las comunidades costeras suelen recolectar entre
uno y dos centenares de bivalvos diariamente, los cuales utilizan
para su consumo familiar y para la venta (Figura XXII.3). Las
concheras de Ecuador y Centroamrica han intentado evitar la
deforestacin de los manglares exponiendo sus vidas al tenderse
delante de los bulldozers y mquinas excavadoras (Hagler, 1997).
Ellas perciben claramente cmo los derechos de las comunidades
locales han sido violados para favorecer a las industrias por medio
de concesiones gubernamentales. Tambin han constatado cmo ha
decado la calidad de vida en sus comunidades de pescadores al dis-
minuir la diversidad y abundancia de mariscos, peces, algas, ostras y cen- Figura XXII.3 Una mujer
tollas. Consciente de cmo el crecimiento explosivo de la exportacin conchera recolecta cholgas en un
camaronera conlleva una contrastante miseria para los habitantes de la manglar cerca de Muisne, Ecuador.
regin costera de Ecuador, una mujer conchera escribi el 11 de marzo (Fotografa de Alfredo Quarto,
Mangrove Action Project, Muisne,
de 1999: Ecuador).
Ellos nos quieren humillar porque somos negras, porque somos pobres,
pero una no elige la raza en que nace, tampoco elegimos el no tener nada
para comer. Pero yo estoy orgullosa de ser una conchera, porque mi raza
me da fuerzas para combatir en defensa de lo que era de mis padres y
heredarn mis hijos. Estoy orgullosa porque nunca he robado ni le he saca-
do la comida de la boca a otra persona para llenar la ma Ahora estamos
peleando por algo que nos pertenece, son nuestros ecosistemas, pero no
649
Conservacin y sociedades humanas peleamos porque seamos eclogos profesionales sino porque deseamos con-
tinuar viviendo; si los manglares desaparecen, toda nuestra gente desapare-
cer Si los manglares desaparecen deberemos comer basura en los cor-
dones marginales de Esmeraldas o Guayaquil, donde deberemos ser
prostitutas Qu ocurrir cuando los camaroneros erijan sus letreros
propiedad privada y nos disparen cuando intentemos cruzar y seamos
asesinados con la bendicin del Presidente? (Falla, 2000).

Una semana despus de la carta de la conchera, el 18 de marzo de 1999,


la ONG ecuatoriana Fundecol y el presidente de Greenpeace, Michael
Hagler, escriban una carta al presidente de Ecuador argumentando en
trminos econmicos que si se ha estimado un valor medio anual de 13
000 dlares/ha por los bienes y servicios provistos por los manglares no
nos es posible comprender la justificacin econmica para sacrificar los
beneficios econmicos en el largo plazo por un pago de slo 60 millones
de dlares en el corto plazo.
El caso anterior clarifica algunas de las causas y de los sntomas de la
rpida degradacin ambiental que est ocurriendo en el Neotrpico, la
regin con la mayor biodiversidad del planeta. Al mismo tiempo, genera
alguna esperanza para una mejor integracin entre las polticas ambien-
tales y sociales al mostrar que numerosos asentamientos humanos
regionales estn conscientes de la interdependencia entre la calidad de
sus vidas y la preservacin de la diversidad biolgica. Esta conciencia
de las comunidades locales desafa, a su vez, el concepto de buena vida
promovido por la globalizacin de la economa de mercado.
Para analizar algunas de las falencias en las propuestas que han pro-
movido proyectos tales como las camaroneras ecuatorianas y para pro-
poner la incorporacin de variables ecolgicas y sociales en futuros
proyectos de desarrollo, discutiremos siete puntos desde la perspectiva de
varias disciplinas que forman parte de la conservacin biolgica:

1. Se seala que el crecimiento econmico generalmente ayuda a la gente


pobre. Sin embargo, megaproyectos tales como las camaroneras ecuato-
rianos e innumerables empresas anlogas en Latinoamrica (por ejemplo,
las compaas petroleras en las selvas amaznicas (Recuadro XVI.1) o
las grandes represas en Brasil (Recuadro XXI.5) son frecuentemente
resistidas por las comunidades locales cuyas vidas se ven negativamente
afectadas. Tomando un ejemplo que se debate actualmente, como la
construccin de la gran hidrova en la Regin de Pantanal, que cavara
un canal a lo largo del ro Paraguay-Paran, que permitira la navegacin
de cargueros desde la costa argentina de Buenos Aires hasta lugares situa-
dos a 3 000 km al norte, a travs de Bolivia, Paraguay y Brasil (vanse los
Captulos VI y XXI), los bilogos de la conservacin debiramos pre-
guntarnos: a quines servira este proyecto? Es necesario identificar a los
beneficiarios, caracterizar la distribucin de los beneficios, los costos
sociales, las amenazas para la biodiversidad e incorporar en el anlisis los
mltiples bienes y servicios ecosistmicos que se vern alterados. Estas
variables son subestimadas u omitidas en la mayora de los modelos
650 econmicos, anlisis sociales y proyectos polticos. Por ejemplo, si
quienes toman las decisiones sobre el destino de los bosques amaznicos XXII. Desafos para la conservacin
valoran estos ecosistemas exclusivamente en funcin de la madera extrai- biolgica en Latinoamrica
da y vendida, tales ecosistemas forestales continuarn siendo consumidos
para la obtencin de un solo producto y para solo un grupo de beneficia-
rios, que adems habita mayoritariamente lejos de tales regiones.
Adems, muchos polticos y otras personas que toman decisiones ambi-
entales en Brasil conocen las consecuencias ecolgicas, sociales y
econmicas negativas de las actuales prcticas de deforestacin. No se
trata, por lo tanto, de un problema que derive solamente de la falta de
conocimiento, sino tambin de una voluntad poltica para superar las
presiones de grupos de poder y para reorientar los criterios en que se
basan las aspiraciones para la reeleccin o una nueva designacin (Vie-
derman et al., 1997).

2. Algunos indicadores macroeconmicos tales como el Producto Nacional


Bruto y el Ingreso per capita pueden conducir a interpretaciones erradas
debido a la concentracin de los ingresos en sectores minoritarios de la
poblacin. Con humor negro el escritor Jorge Luis Borges ha dicho que l
no cree en las estadsticas econmicas, puesto que tales ndices sealan
que en Argentina las familias consumen un pollo a la semana, cuando l
sabe muy bien que algunas familias comen un pollo diario, mientras que
otras comen medio pollo al mes. En algunos pases latinoamericanos el
10% de la poblacin ms rica recibe ms del 75% del ingreso nacional
(Quiroga, 1994). En proyectos que han tenido un crecimiento explosi-
vo, tales como las camaroneras ecuatorianas o las salmoneras del sur de
Chile, los costos ambientales no son cubiertos por las empresas y los
beneficios econmicos ni siquiera se traspasan equitativamente a los tra-
bajadores. Por ejemplo, en el perodo 1990-1993 el valor de las ventas de
salmones aument en ms de un 30%, mientras que los aumentos
de sueldo fueron inferiores al 20% (Claude et al., 2000).

3. En los pases latinoamericanos existe una marcada diferencia entre la le-


gislacin ambiental y las prcticas ambientales. Tal como la instalacin de
piscinas camaroneras es ilegal debido a que los manglares constituyen
ecosistemas protegidos y se ubican en reas costeras pblicas, muchas
irregularidades ocurren debido a la baja capacidad de control y fisca-
lizacin o a que priman relaciones de poder, criterios econmicos y
polticos. Por ejemplo, pese a que la captura de nutrias y delfines ha esta-
do prohibida en Chile por leyes nacionales e internacionales desde medi-
ados del siglo XX, su caza para el comercio de piel contina (Figura
XXII.4; Rozzi y Torres-Mura, 1990; Manzur y Canto, 1997). Las medi-
das legales son insuficientes para la conservacin si no van acompaadas
de un estricto control, programas de educacin ambiental y alternativas
econmicas para quienes abandonan estas actividades. La legislacin
ambiental debe cautelar tambin el cumplimiento de normas interna-
cionales. Por ejemplo, el caso del gaviln Swainson (Recuadro VI.5)
muestra cmo plaguicidas prohibidos en pases del Hemisferio Norte
son vendidos en el Hemisferio Sur, donde continan utilizndose, ame-
651
Conservacin y sociedades humanas

(A)

Figura XXII.4. (A) Delfines en los


canales de los archipilagos del sur
de Chile. (B) Pese a que su caza
est prohibida, la captura de
delfines contina para utilizarlos
como carnada en la pesca de la cen-
tolla. (Fotografas (A) de Ricardo
Rozzi Archivo Parque Etnobotni-
co Omora, Isla Navarino, Chile y
(B) de Mara Isabel Manzur, repro-
ducido con la autorizacin de
Ambiente y Desarrollo). (B)
nazando la vida silvestre y la salud humana. Es urgente mejorar la legis-
lacin acerca del uso de productos qumicos, tales como antibiticos en
la acuicultura, hormonas en la crianza de pollos o plaguicidas en la agri-
cultura (Captulo VI), los derechos del subsuelo que permiten extraer
agua, petrleo, minerales y explotar cualquier recurso que exista bajo el
suelo sin considerar sus impactos sociales y las cicatrices ecolgicas
dejadas por los pozos, las minas y el agotamiento de recursos tan im-
prescindibles como las aguas subterrneas. En la mayora de los pases y
regiones de Latinoamrica los costos sociales y ambientales tales como
daos a la salud humana, prdidas de biodiversidad y contaminacin de
los cursos de aguas y las napas subterrneas no estn claramente incor-
porados en las normativas ambientales.

4. Existe una carencia de informacin y de debate pblico de los problemas


ambientales. La prensa y otros medios de comunicacin de Latinoamri-
ca, como en otras regiones del mundo, suelen estar controlados por gru-
pos econmicos que simplifican las posiciones conservacionistas como
pertenecientes a ambientalistas romnticos o grupos indgenas anacrni-
cos que se resisten a los proyectos de progreso para el pas. El sesgo peri-
odstico y la censura impuesta a los medios de comunicacin evitan la
discusin pblica informada acerca de los complejos problemas sociales
y ambientales (vase Claude, 1997). Otra dificultad es el financiamiento
de la publicidad. Por ejemplo, en 1993 el New York Times public suple-
652 mentos especiales en apoyo del TLC o NAFTA (North American Free
Trade Agreement), cuyos costos estn fuera del alcance de organizaciones XXII. Desafos para la conservacin
no gubernamentales que hubieran deseado exponer sus argumentos para biolgica en Latinoamrica
oponerse al NAFTA (Viederman et al., 1997). A mayor escala ocurre
algo anlogo con la publicidad a favor de la Organizacin Mundial de
Libre Comercio. Imaginemos que la prensa comunicara los aspectos
ambientales de proyectos como las piscinas camaroneras. Qu ocurrira
con la opcin de los consumidores al ser informados acerca de la canti-
dad y diversidad de organismos que son destruidos y de las comunidades
rurales que son desplazadas? Tal situacin podra emular al efecto ham-
burguesa, cuando millones de consumidores dejaron de comer hambur-
guesas al enterarse de los efectos de la defo- restacin involucrados en su
produccin (Captulo VI). Un tercer obstculo para la comunicacin
de los problemas ecolgicos surge del desinters y la dificultad que ge-
neralmente tienen los cientficos para explicar sus resultados y perspectivas
a la ciudadana y a los periodistas. Es necesario que los bilogos de la
conservacin se esfuercen por comunicar sus hallazgos y sus pro- puestas
de una manera tal que sea a la vez rigurosa y comprensible para el pbli-
co general. La educacin ecolgica y su difusin constituye un desafo
clave para los jvenes bilogos de la conservacin quienes pueden, por
ejemplo, poner en prctica y transmitir el mensaje de las Cuatro Cs del
programa Enseanza de la Ecologa en el Patio de la Escuela: para
Conservar es necesario Conocer, Comprender y Cuestionar (Figura
XXII.5, Feinsinger, 2001). Finalmente, la colaboracin de los bilogos
de la conservacin con los medios de comunicacin debiera promover
una mayor tribuna para las visiones de las comunidades indgenas, las
organizaciones de base y la sociedad civil en general, cuya subsistencia,
salud, derechos civiles, trabajos, autonoma y otros aspectos de sus vidas
es afectada directamente por las polticas y decisiones ambientales
(Bryant, 1995).
Figura XXII.5 Alumnos de la Uni-
versidad de Azuay (Cuenca,
5. Los modelos de explotacin de los recursos naturales a gran escala satis- Ecuador) elaborando perspectivas
facen generalmente las necesidades de las sociedades de consumo en puntos innovadoras sobre la conservacin
distantes y no de las poblaciones locales. Ms del 90% de los camarones biolgica del paisaje local.
producidos y exportados por las empresas ecuatorianas son consumidos (Fotografa de Peter Feinsinger).
por slo unos pocos pases: Estados Unidos
(600 000 ton), Japn (318 000 ton) y pases
de la Comunidad Europea (200 000 ton)
(Hagler, 1997). Similarmente, el destino de
ms del 90% de los salmones exportados
por Chile se concentra en Japn (59%),
Estados Unidos (29%) y la Comunidad
Europea (5%) (Claude, 2000). El 93% de
las astillas producidas en los bosques del sur
de Chile tiene como destino final la produc-
cin de papel en Japn (Claude, 1997). Este
ltimo caso representa una paradoja no slo
respecto al punto de consumo (ubicado en
el extremo opuesto del planeta) sino tam-
653
Conservacin y sociedades humanas bin respecto al despilfarro de valiosas maderas, la ausencia de valor agre-
gado y el deterioro social y ecolgico en la regin de los bosques chilenos
(Rozzi et al., 2000).

6. Los principales agentes de la degradacin ambiental y de la prdida de


biodiversidad pueden ser unas pocas personas o compaas por ejemplo,
grandes haciendas, empresas mineras o pesqueras y no necesariamente
masas de pobres incultos. El caso de las astillas producidas a partir del
bosque nativo de Chile muestra tambin cmo a veces unas pocas per-
sonas o empresas son responsables de extensos impactos ambientales.
Slo dos consorcios, Mitsubishi-Daio Paper-Marubeni y Citibank-Scott
Paper-Shell, controlan la produccin de astillas en esta regin (Rozzi et
al., 2000). Ms hacia el sur, las regiones de Aysn y Magallanes presen-
tan una de las menores densidades poblacionales a nivel mundial (<1
habitante/km2). No obstante, el rea de bosques alterados, talados o que-
mados alcanza casi los dos millones de ha, correspondientes al 33% de la
superficie forestal de la regin (CONAF-CONAMA-BIRF, 1997). En el
Captulo I se sealaba cmo en la selva amaznica la mayor rea de
dominio (175 000 km 2) pertenece al consorcio Royal Dutch Shell, que
ha tenido un grave impacto de deforestacin y contaminacin minera,
violando abierta y sistemticamente las leyes ambientales brasileas
(Ceccon y Miramontes, 1999).

7. Estos patrones de impactos sociales y ambientales negativos han ocurrido


reiteradamente en la historia de las diversas regiones del Continente Ameri-
cano. Por ejemplo, la fiebre del oro y la plata ha irrumpido tanto en la
regin austral de la Patagonia, como en la andina de Potos (Bolivia), la
tropical de Ouro Prto (Brasil), la regin mesoamericana de los Zacate-
cas (Mxico), y en regiones del oeste norteamericano, como California
(Estados Unidos). La ganadera ovina o bovina a gran escala tambin ha
cruzado el Continente Americano, desde Tierra del Fuego hasta
Norteamrica; las plantaciones extensivas de caa de azcar, banana y
algodn se expandieron tanto en Amrica del Sur y Central como del
Norte (vase Bakewell, 1997). Los ejemplos no se limitan al pasado. Hoy
en Sudamrica las extensas plantaciones monoespecficas de especies de
Eucalyptus sustituyen bosques nativos de Mxico, Colombia, el sur
de Brasil y Chile (Carrere, 1998; Ceccon y Martnez-Ramos, 1999) la
masificacin de monocultivos de soya transgnica transforman y
destruyen extensos hbitats en el norte de Argentina (Rozzi y Massardo,
2000); la contaminacin de mercurio causada por procesos de amalgama
de oro en regiones tropicales est afectando la salud de los invertebrados
acuticos, peces y poblaciones humanas que viven ro abajo en regiones
de la Amazona boliviana, brasilea, ecuatoriana y peruana (Guimaraes
et al., 1999). El anlisis histrico muestra que una y otra vez stas y otras
situaciones similares han constituido casos efmeros de bonanza
econmica y han dejado tras de s una secuela de deterioro ambiental y
social a travs de toda Latinoamrica.
654
Los puntos anteriores indican que los problemas que confronta la XXII. Desafos para la conservacin
conservacin biolgica abarcan una multiplicidad de dimensiones biolgica en Latinoamrica
sociales, culturales y biolgicas. Es necesario, por lo tanto, hacerse cargo
de esta complejidad y multidimensionalidad a travs de aproximaciones
interdisciplinarias.

Interdisciplinariedad y multidimensionalidad ecolgica

La ecologa nos devela un mundo compuesto esencialmente de interrela-


ciones (Callicott, 1986). La vida de cada de ser transcurre en una red de
interacciones con el medio abitico, con otros seres vivos y, para al
menos los seres humanos, abarca tambin los contextos culturales,
sociales, polticos y afectivos (Bateson, 1979). La ecologa humana
muestra que los cursos de nuestras vidas y las decisiones que tomamos,
no constituyen acontecimientos determinados por nuestras individuali-
dades aisladamente, sino que dependen de e influyen sobre las relaciones
afectivas cercanas, las relaciones sociales y las relaciones con el medio
ambiente. Bajo esta perspectiva ecolgica la separacin entre las dimen-
siones sociales y las dimensiones medio ambientales parece distorsiona-
da. Es necesario superar aquellas dicotomas donde las ciencias de la na-
turaleza no tienen conciencia de su inscripcin en una cultura, una
sociedad, una historia y, a su vez, las humanidades no tienen conciencia
del carcter fsico y biolgico de los fenmenos humanos (Morin, 1984).
Pareciera haber consenso respecto a que ciertas aproximaciones y
conceptos de la conservacin biolgica, tales como el manejo de ecosis-
temas o el desarrollo sustentable, suponen esta interfase entre ciencias
naturales, sociales y humanidades (Leff, 1994). Sin embargo, los progra-
mas de ecologa y ciencias biolgicas carecen casi por completo de cursos
de antropologa, filosofa, economa, sociologa o poltica (Grez et al.,
1995, Saberwahl y Kothari, 1996). Incluso los departamentos de
biologa han sido subdivididos en departamentos de zoologa, botnica,
ecologa, evolucin, taxonoma y sistemtica, microbiologa, fisiologa
vegetal, fi- siologa animal, gentica, biologa molecular, etc.
La extrema separacin disciplinaria, expresada en una multitud de
departamentos de reas del conocimiento biolgico, dificulta y reduce la
comunicacin entre especialistas y el espectro de variables abordadas en
el anlisis de los problemas ambientales. Tal segregacin limita la com-
prensin de los sistemas biolgicos en que estamos inmersos. Pensemos,
por ejemplo, en la presencia de un elemento tan vital como el oxgeno en
la atmsfera de la Tierra. Un cambio molecular a nivel de protenas y de
genes origin el proceso de la fotosntesis, el que a su vez permiti la
diversificacin de los organismos aerbicos, incluyendo las plantas y los
animales (Firor, 1990). Hoy los ecosistemas, la biosfera y la vida en nu-
estro planeta dependen de este elemento: el oxgeno (Figura XXII.6).
Este ejemplo ilustra la interdependencia entre los niveles genticos, mo-
leculares, celulares, organsmicos, ecosistmicos y biosfricos de los fen-
menos biolgicos. Tal interdependencia parece obvia; sin embargo, se 655
Conservacin y sociedades humanas

Figura XXII.6. Los sistemas fsi-


cos y vivos que componen los
ecosistemas y la bisfera no con-
stituyen compartimientos separa-
dos. Por ejemplo, la atmsfera
terrestre es una creacin de los
seres vivos. Su composicin
difiere marcadamente de la
atmsfera de los planetas vecinos
Venus y Marte debido a que en
un momento de la evolucin
ocurri un cambio molecular a
nivel de protenas y de genes que
origin el proceso de la fotosnte-
sis, lo cual determin la presencia
de un elemento tan vital como el
oxgeno. La interdependencia
entre los niveles genticos, molec-
ulares, celulares, organsmicos,
ecosistmicos y biosfricos parece
aqu obvia. Sin embargo, aunque
sabemos que un cambio a nivel
gentico puede conducir a un
cambio a nivel planetario y
viceversa la especia- lizacin
acadmica ha conducido a que en
la prctica cada nivel de organi-
zacin sea investigado por distin-
tos bilogos que trabajan en
diferentes departamentos univer-
sitarios, pertenecen a diferentes implementa precariamente en los proyectos agronmicos, forestales,
sociedades cientficas y publican en mdicos y de ingeniera gentica, los cuales se centran en slo uno de los
revistas cientficas ledas casi exclu- niveles biolgicos (Rozzi y Massardo, 2000). Por ejemplo, en 1999,
sivamente por colegas de su espe-
durante las Negociaciones de Bioseguridad de las Naciones Unidas, pro-
cialidad. Esta segregacin discipli-
naria se acenta a medida que el fesionales y representantes de Monsanto la mayor compaa de semil-
espectro de las ciencias biolgicas se las a nivel mundial argumentaron extensamente que las malezas
ampla a las ciencias fsicas y roban la luz solar a las plantas tiles (Shiva, 2000). Esta visin contrasta
sociales, las artes y las marcadamente con la perspectiva de la ecologa y de las sociedades ind-
humanidades, la poltica y la edu- genas o rurales, donde la totalidad o casi la totalidad de las especies y va-
cacin. La falta de comunicacin
riedades son importantes para el funcionamiento de los ecosistemas,
entre especialistas involucrados en
un mismo fenmeno, como la com- tienen uso medicinal o alimentario y tienen adems derecho a existir. A
posicin de la atmsfera terrestre los esfuerzos biotecnolgicos por producir variedades resistentes a herbi-
respirada por todos sus seres vivos, cidas y enfermedades, o que sean resistentes a la sali- nidad o que fijen
ilustra cmo la segregacin nitrgeno, habra que contestar que tales variedades y especies existen ya
acadmica puede limitar seriamente en los cultivos tradicionales (por ejemplo, se conocen ms de 3 000 var-
el anlisis de los problemas ambien-
iedades de papa en la regin andina (vase el Captulo II) o en la
tales y las variables abordadas.
(Figura modificada de Rozzi y Mas- inabarcable y todava desconocida diversidad de los ecosistemas lati-
sardo, 2000). noamericanos (Rozzi y Massardo, 2000).
656 Los monocultivos, tales como las extensas plantaciones monoespec-
ficas de eucaliptos o de trigo, las piscinas camaroneras o las jaulas de XXII. Desafos para la conservacin
salmonicultura (Figura XXII.7), representan prcticas extremas en biolgica en Latinoamrica
cuanto a su unidimensionalidad: se eliminan todas las especies excepto
aquellas cultivadas! Este libro ha enfatizado cunto desconocemos de la
diversidad de invertebrados terrestres y marinos. Para muchas regiones
de Latinoamrica es necesario entonces realizar estudios bsi-
cos de ta- xonoma que consideren la gentica y los ciclos de
vida de estos taxa, puesto que los caracteres de algunas
especies e incluso gneros se expresan slo en los estados lar-
varios y no adultos (Captulo II). La conciencia de estas
carencias en el conocimiento debera indicarnos que sera
arrogante pretender controlar completamente o sustituir
estos sistemas ecolgicos. En consecuencia, antes de masificar
prcticas basadas en slo una especie (por ejemplo, la acui-
cultura del salmn del pacfico), se deberan evaluar sus
mltiples consecuencias ecolgicas y sociales. Es mejor actuar
con cautela, que luego invertir grandes esfuerzos en reparar.
El dao de la reduccin de los complejos sistemas
ecolgicos y sociales a una sola dimensin (la madera, la hari-
na, los camarones o los salmones y el dinero obtenido de la
venta) queda bien ilustrado por el caso de las salmoneras del
sur de Chile. En trminos econmicos, resulta inacep- table
que los costos de las prdidas de biodiversidad, la eutrofi-
cacin, las altas concentraciones de qumicos, antibiticos y
desechos (vanse los Recuadros VII.1 y IX.1) no sean asum-
idos por las empresas, sino que deban ser pagados por toda la
sociedad. En trminos sociales y culturales, aquellas comu-
nidades tradicionalmente dedicadas a la recoleccin, la pesca
y/o la agricultura en pequea escala han debido emigrar o pasar de una Figura XXII.7. Las condiciones de
situacin en que eran dueas de su propia subsistencia a una dependen- vida de los salmones aglomerados
cia de terceros (Claude et al., 2000). La autonoma, dignidad y riqueza en jaulas y bajo altas dosis de
antibiticos pueden ser an peores
cultural de vastas regiones latinoamericanas se va degradando. Tambin
que las de los pollos en criaderos,
se amenaza la seguridad alimentaria y la supervivencia de la sociedad donde pasan su vida en pequeas
humana, puesto que para producir un kilo de salmn en Chile se jaulas y con fuertes dosis de hor-
requieren entre 2.5 y 5 kilos de pescado como alimento, administrado en monas. Este tipo de trato hacia ani-
forma de concentrado a base de harina de pescado (Claude et al., 2000). males ha motivado un incremento
Resulta evidente que deberamos comer directamente peces silvestres, y de las personas vegetarianas que
por razones ticas abandonan el
la iniciativa del Programa Chile Costa, que apoya la pesca artesanal y la
consumo de carne. (Fotografa de
organizacin de sus agrupaciones, provee una alternativa ejemplar Doris Soto).
(Moscoso, 2000; Pavez y Vial, 2000). Adems, las condiciones de vida
de los salmones aglomerados en jaulas (Figura XXII.7) son tanto o ms
deplorables que aquellas en los criaderos de pollos, de manera que
tambin desde el punto de vista tico el consumo de peces silvestres
parece mejor que el de peces enjaulados.
Es entonces imprescindible adoptar aproximaciones y programas
interdisciplinarios que incorporen disciplinas hbridas como la tica
ambiental, el derecho ecolgico, la economa ecolgica, la antropologa
ecolgica, la ecologa poltica, la historia ambiental, el periodismo 657
Conservacin y sociedades humanas ecolgico y la ecologa humana (Captulo I. Figura I.1; Toledo,
1999a). Cada una de estas disciplinas cuenta ya con libros temticos y
publicaciones peridicas, como por ejemplo, Environmental Ehtics,
Environmental Values, Ecological Economics, Environmental History,
Etnoecologa, Ethnobiology, Ecologa Poltica o Human Ecology. Es funda-
mental tambin salvar las distancias entre las humanidades y las ciencias.
Como ha sealado el bilogo argentino Marcelino Cerejido (1996):

Los pensadores, escritores y artistas de Latinoamrica hacen un esfuerzo


admirable por analizar y reflejar en sus obras el sufrimiento y la injusticia
que se padece en Latinoamrica. Con todo, hay una falta de comunicacin
casi insalvable entre ellos y los investigadores, que hace que rara vez los
relacionen con el conocimiento. Por eso es que mientras no logremos atraer
tambin a nuestros creadores, y ellos sigan creyendo que la ciencia y la tec-
nologa son meros proveedores de datos estrafalarios y artefactos computa-
rizados, o que la nica relacin entre ellos y nosotros se da en el terreno de
la ciencia-ficcin, no lograremos difundir esa visin de mundo del que
depende nuestro polo cientfico.

Con una perspectiva diferente, el etnoeclogo mexicano Vctor Toledo


ha enfatizado que:

En una regin, donde a diferencia de los pases donde se origin la ecologa


cientfica, las culturas originales o autctonas no slo no fueron aniquiladas
o suprimidas por completo, sino que hoy viven un renacimiento no sola-
mente demogrfico, sino socio-cultural y poltico, resulta impropio realizar
investigacin cientfica sin tomar en cuenta los aportes de las otras
ecologas... Es imposible disear modelos sustentables ...sin revisar antes la
experiencia ganada por estas culturas locales durante siglos de interaccin
con los ecosistemas terrestres y acuticos (Toledo y Castillo, 1999).

La aproximacin transdisciplinaria no supone la abolicin de las dis-


ciplinas, sino su integracin dentro de enfoques holsticos o sistmicos
donde el bilogo de la conservacin no slo debe observar y desentraar
patrones, sino tambin implementar e involucrarse en la accin.

Perspectivas locales y globalizacin

El llamado de Vctor Toledo hacia reconocer y valorar la multiplicidad


de visiones y prcticas indgenas apunta hacia el reconocimiento de una
de las causas ms graves de la actual crisis ecosocial en Latinoamrica, a
la vez que abre perspectivas para su solucin. En el Captulo X la met-
fora del efecto sombra subraya la existencia de una multitud de valores,
actitudes y prcticas que propenden hacia la conservacin y podran ser
sustentables. Esta enorme diversidad de perspectivas locales es descono-
cida y aun eliminada por ciertas prcticas de la actual globalizacin
econmica, que es tambin poltica y cultural. El mercado global reem-
plaza los mercados locales, los pequeos agricultores y ganaderos son
desplazados por grandes compaas que establecen extensos monocul-
tivos. Actualmente slo diez compaas controlan ms de un tercio del
658
mercado de semillas comerciales y el 100% de las semillas genticamente XXII. Desafos para la conservacin
modificadas (Shiva, 2000). La tendencia hacia el cultivo de variedades biolgica en Latinoamrica
alteradas genticamente conlleva una dramtica reduccin en la diversi-
dad gentica de las especies en nuestra alimentacin. En vez de las innu-
merables variedades de maz de Centroamrica, en Mxico se estn
expandiendo las variedades genticamente modificadas que, adems,
deben ser compradas a las compaas (Kwiatkowska y Lpez, 2000). Las
variedades genticamente modificadas son resistentes a herbicidas y
plaguicidas que eliminan el resto de las especies, reduciendo drstica-
mente la diversidad biolgica en los campos de cultivo. Adems, cuando
los agricultores adoptan estas semillas, y la batera qumica asociada, su
dependencia de los mercados internacionales aumenta y, por lo tanto, su
autonoma y tradiciones culturales desaparecen a la par con la diversidad
biolgica de sus ecosistemas regionales (Rozzi y Massardo, 2000).
Frente a esta ola de globalizacin y homogeneizacin, es im-
prescindible poner en relieve la diversidad ecolgica y cultural de los
paisajes latinoamericanos. Es necesario reconocer que algunas explica-
ciones o teoras ecolgicas desarrolladas en el Hemisferio Norte pueden
no ser aplicables a situaciones del hemisferio sur. Por ejemplo, la dificul-
tad que tuvieron los eclogos para detectar la dispersin de semillas por
hormigas en sistemas ridos de Argentina ocurri en gran medida
porque los eclogos argentinos fueron entrenados en Estados Unidos,
donde los mecanismos de dispersin de semillas en ecosistemas ridos
son diferentes (Recuadro XXII.2) Es necesario distinguir y recalcar las
particularidades de cada sistema antes de explicarlo o transformarlo con
modelos cientficos o tecnolgicos importados (Feinsinger, 2001). El
estudio de la historia natural de los organismos, sus interacciones ecol-
gicas y su papel en el funcionamiento de los ecosistemas representan una
posibilidad al alcance de la mano para las escuelas, las universidades,
los grupos de defensa de la naturaleza y las comunidades indgenas a lo
largo de Latinoamrica (Figura XXII.8).

Figura XXII.8 .Miembros de una


comunidad de los Izuceos,del
Gran Chaco de Bolivia, comentan
sus inquietudes sobre la conser-
vacin y el manejo de su paisaje.
Para ello formulan preguntas
arraigadas en su tradicin cultural y
con elementos de la ciencia ecolgi-
ca que no requieren un costoso
equipamiento para conducir la
investigacin y proponer medidas
para lograrlo. (Fotografa de Peter
Feinsinger).

659
Recuadro XXII.2. Historia natural LOCAL y ciencia ecolgica
UNIVERSAL: los sistemas semillas-granvoros en desiertos de
Sudamrica y Norteamrica
Luis Marone
Javier Lpez de Casenave
Vctor R. Cueto

El eclogo, como cualquier ser humano, tiene una oriental. La monterita de collar (Poospiza torquata),
percepcin de la naturaleza con ineludibles compo- emberzido comn en el Monte central, consume
nentes subjetivos. Las consecuencias de esta subje- fundamentalmente semillas en otoo-invierno, al
tividad en el estudio de los ecosistemas merecen un igual que otras especies de esa familia. Pero, a dife-
atento anlisis epistemolgico. La observacin cien- rencia de otros emberzidos del rea que comen
tfica debe ser intersubjetiva, es decir, todo dato semillas del suelo, la monterita es un granvoro pre-
debera poder ser registrado por ms de un obser- dispersivo que come sobre las panojas de gramneas.
vador (Pickett et al., 1994). As, la comunidad cien- Por lo tanto, si P. torquata fuera considerada
tfica reduce los sesgos individuales de sus miem- granvora terrcola, el consumo de semillas sobre el
bros, evaluando la calidad de sus enunciados suelo por el conjunto de las especies de aves
observacionales y eliminando los que estn equivo- granvoras sera sobrestimado. Usando clculos
cados (tales como aquellos que no expresan una bioenergticos (Lpez de Casenave, 1999) la
correspondencia con los hechos). Sin embargo, sobrestimacin promedio para diez inviernos habra
aunque establecer hechos en la naturaleza requiere sido de un 32%, superando el 100% en algunos de
observaciones detalladas, a veces esas observaciones ellos (en 1988 y 1997). El anlisis de la historia na-
se suponen correctas sin suficiente corroboracin o tural de las aves del Monte permite, en cambio,
evaluacin crtica. Si esas distorsiones se introducen postular una relacin realista entre la abundancia de
en cadenas inferenciales (por ejemplo, un experi- semillas y consumidores, ya sea eliminando a
mento) el error original se propaga irremediable- P. torquata de las estimaciones de impacto sobre el
mente. banco de suelo (Marone et al., 1998) o sugiriendo
Tales distorsiones pueden ser introducidas por un mejor estimador de disponibilidad de semillas
preconcepciones tericas, muchas veces importadas para la P. torquata (tal como slo semillas en pie).
de otros sistemas y, por lo tanto, insuficientemente Las hormigas granvoras del gnero Pogono-
evaluadas frente a la nueva situacin emprica. Un myrmex, comunes en desiertos americanos, ofrecen
ejemplo de esto queda ilustrado por la confusin otro ejemplo de cmo las observaciones errneas de
entre granvoros predispersivos (que consumen la historia natural pueden afectar la interpretacin
semillas sobre las plantas) y posdispersivos (que de los experimentos. La tasa de remocin de semi-
consumen semillas en el suelo). Esta confusin llas por hormigas ha sido estimada en varios desier-
surge, en ciertos casos, simplemente porque el com- tos del mundo usando un experimento clsico,
portamiento de alimentacin de los animales se aunque importado, donde se ofrecen semillas en
supone, sin ms, a partir de su estado taxonmico cebaderos ubicados sobre el suelo. Un supuesto
(por ejemplo, todas las aves de la familia Embe- restrictivo de estos experimentos es que la tasa
rizidae o las hormigas del gnero Pogonomyrmex son de remocin en cebaderos simula la tasa natural de
granvoras terrcolas). Hemos estudiado el posible consumo. Cuando realizamos un experimento
impacto de las aves granvoras sobre las reservas de de esas caractersticas en el Monte, nos sorprendi
semillas en el Desierto del Monte, una regin que la baja frecuencia de individuos de Pogonomyrmex
corre al pie de la Cordillera de los Andes, desde el en los cebaderos. Seguramente influenciados por
660 extremo noroeste de Argentina hasta la Patagonia preconcepciones tericas importadas, esperbamos
que estas hormigas iban a ser muy frecuentes, dado Un ejemplo un tanto diferente acerca del efecto
que son granvoros estrictos que remueven muchas de las observaciones imprecisas sobre las cadenas de
semillas en los experimentos de Norteamrica. El razonamientos lo brindan los estudios sobre dieta
resultado obtenido nos indujo a estudiar mejor el de aves. En el Monte, algunas especies como Elae-
comportamiento alimentario de las Pogonomyrmex: nia albiceps (Tyrannidae) suelen tener grandes can-
observaciones preliminares sugieren que cosechan tidades de semillas en sus tractos digestivos (por
una importante proporcin de semillas sobre las ejemplo, del gnero Lycium). Pero estas semillas no
plantas de gramneas en el Monte. Debimos son consumidas per se sobre las plantas o el suelo,
entonces desprendernos de aquellas preconcep- sino que son incorporadas al consumir frutos
ciones y estudiar la historia natural de las hormigas carnosos enteros. Confundir frugivora con
para poder interpretar mejor nuestros experimen- granivora conduce a conformar equivocadamente
tos. el conjunto de especies granvoras y, como se vio en
Esta experiencia deja tambin enseanzas sobre el caso de la P. torquata, este error se propaga a lo
la importancia del anlisis metodolgico para inte- largo de las cadenas inferenciales.
grar el conocimiento ecolgico (vase Pickett et al., Los eclogos y bilogos de la conservacin
1994). Las tasas experimentales de remocin de aumentaremos la probabilidad de alcanzar resulta-
semillas en desiertos con diferentes proporciones de dos significativos si somos capaces de evaluar crti-
hormigas que se alimentan sobre las plantas y sobre camente nuestros enunciados observacionales, com-
el suelo podran variar no slo porque las hormigas binando experimentos cuidadosamente diseados
difieren en su importancia como granvoros entre con largos perodos de observacin de la historia
desiertos, sino tambin como consecuencia de natural de las especies en los sistemas que estudi-
sutiles diferencias en la historia natural de los amos y procuramos conservar (W. Resetarits, en
ensambles. Roush, 1995).

Consumo de semillas por aves


granvoras como la monterita de
collar (Poospiza torquata), especie de
emberzido comn en el Monte central
de Argentina durante diez inviernos
en el Monte central, estimado a partir
de clculos bioenergticos (Lpez de
Casenave, 1999). Las cruces indican el
consumo estimado del conjunto total
de especies de aves granvoras, mien-
tras que los crculos indican el con-
sumo de todas las especies, excepto
Poospiza torquata.

661
Conservacin y sociedades humanas En la escuela resulta sencillo salir de la sala de clases para observar el
vecindario donde pueden realizarse actividades de dibujo, descripcin,
formulacin de preguntas o reflexiones acerca de las casas, plazas, jar-
dines, rboles en las avenidas, lquenes que crecen sobre los troncos de
los rboles, arroyuelos donde se pueden tambin tomar muestras de agua
para observar bajo la lupa los diversos protozoos, algas o invertebrados.
El conocimiento que emana de estas actividades simples y la sensibi-
lizacin frente a la belleza y diversidad del mundo natural donde los
seres humanos somo slo una especie entre millonesconstituye una
experiencia crucial para una conservacin biolgica perdurable.
En la universidad pueden realizarse, con bajo costo, excursiones para
reconocer y describir las especies, hbitats, comunidades biolgicas, eco-
sistemas y hbitos de vida de las poblaciones humanas regionales. Este
tipo de observacin directa del entorno bitico, cultural y social es tan
estimulante y esencial a nivel universitario para la sensibilizacin, com-
prensin y cuestionamiento cientfico, como lo es la exploracin a nivel
escolar. Adems, las organizaciones naturalistas, las comunidades indge-
nas y otras personas interesadas en la conservacin pueden sumarse a
estas experiencias. La participacin de acadmicos y estudiantes con la
comunidad posibilita la experiencia de desentraar ciclos de vida, diversidad
de formas de vida y de interacciones entre ellas en su conjunto. Esta experi-
encia participativa puede inspirar el accionar poltico, social, econmico,
antropolgico, legal o filosfico con mayor arraigo en las refinadas y
mltiples tramas de la diversidad biolgica y cultural (Rozzi, 2000).
Es necesario integrar tambin la diversidad del paisaje, considerando
en los esfuerzos de la conservacin biolgica tanto los ecosistemas prsti-
nos como los ecosistemas antrpicos. Robin Chazdon (1998) ha enfa-
tizado la importancia que tienen los bosques secundarios para la conser-
vacin de los bosques tropicales. Bosques primarios y secundarios se
complementan en la actual matriz del paisaje latinoamericano y deben
complementarse tambin en los esfuerzos de conservacin en esta regin
(Figura XXII.9)
Es necesario comprender tambin la ntima conexin entre los eco-
sistemas y los conocimientos locales. Tal como en los pueblos recolec-
tores del Choc (Recuadro XX.3) o los extremos latitudinales de
Amrica (Recuadro X.2), el conocimiento acerca de las plantas est li-
gado al momento y lugar donde se colectan los frutos, el conocimiento
cientfico est tambin indisolublemente ligado a los ecosistemas y los
contextos culturales donde se ha generado (Rozzi, 1999). Las particula-
ridades de las situaciones locales pueden permanecer ocultas cuando son
analizadas con la mirada de modelos o mtodos que se presentan como
universales, pero que en realidad tambin estn circunscritos a sus
lugares natales.
Qu hubiera ocurrido sin en vez de masificar el ganado bovino, ste
se hubiera combinado con el manejo de las poblaciones de and y de
camlidos en las pampas argentinas? Qu ocurrira si en vez de instalar
las plantaciones monoespecficas de eucalipto se manejaran los bosques
662 nativos del sur de Brasil? Qu ocurrira si adems de aprender los mto-
XXII. Desafos para la conservacin
biolgica en Latinoamrica

(A)

Figura XXII.9. (A) Tanto los


bosques primarios, como (B), los
fragmentos de bosques secundarios
son elementos constituyentes del
paisaje de Centroamrica que
deben ser integrados complemen-
tariamente en el trabajo de conser-
vacin biolgica. (Fotografas de
(B) Robin Chazdon).
dos y las teoras cientficas desarrolladas en el Hemisferio Norte
pusiramos atencin a las tradiciones culturales de nuestras regiones?
Es necesario reconocer la gran influencia que tienen los modelos de
los pases del Hemisferio Norte sobre nuestros programas acadmicos y
en el desarrollo y aplicaciones tecnolgicas en nuestras regiones. Como
seala Cerejido (1996), hoy tenemos suficientes indicios que hemos
logrado el objetivo de formar investigadores. Los investigadores lati-
noamericanos publican en las mejores revistas del mundo, figuran en los
planteles de Harvard y del Max Planck; ahora es necesario enfatizar la
incorporacin de nuestras propias realidades ecolgicas, sociales y cultu-
rales. Es imprescindible definir con claridad la naturaleza de los proble-
mas de conservacin en nuestras regiones y proponer soluciones simples,
tecnolgica y econmicamente viables y respetuosas de los contextos
socio-ecolgicos donde se implementan (Recuadro XXII.3). Esta consti-
tuye otra buena razn para enfatizar el trabajo de campo en la enseanza
de la ecologa y los programas de biologa de la conservacin. Debemos
esforzarnos por salir a explorar los ecosistemas, a la vez que conversar con
la gente de nuestras localidades y generar perspectivas que permitan
expresar las propiedades y especificidades ecolgicas y culturales latentes
en nuestras regiones. 663
Contina pgina 665
Recuadro XXII.3. La promocin de perspectivas locales
e iniciativas autnomas: una urgencia para el futuro de la
conservacin biolgica en Amrica Latina
Peter Feinsinger
Ricardo Rozzi

La ciencia y la sociedad son dinmicas, pero el cam- centros. Estas ideas y aproximaciones importadas
bio histrico no niega la responsabilidad presente. a los pases latinoamericanos pueden ser muy tiles,
As, laboriosamente y con decisin, nos motivadoras y beneficiosas. Sin embargo, no siem-
empeamos en integrar prctica y teora en la pre es as. Cada pas, provincia, ciudad o zona rural
biologa de la conservacin. Abiertos a una perma- de Amrica Latina presenta circunstancias nicas y
nente revisin crtica del conocimiento y rediseo muy distintas a aquellas de los pases mencionados
de los programas de investigacin, educacin, legis- arriba con respecto a la poltica, la sociedad, la his-
lacin, proteccin y manejo de ecosistemas, hemos toria, la biologa y otros aspectos de la historia na-
expuesto aqu lo que percibimos sinceramente tural y la manera de percibir e interactuar con el
como algunos de los problemas ms urgentes que medio ambiente. Se deduce que ustedes, los lectores
confrontan los paisajes biolgicos y culturales. de este texto, no deben seguir acrticamente la
Exploramos a la vez posibles respuestas a tales sabidura convencional, los modelos universales
desafos y las acciones que pudieran implementar del campo de la biologa de la conservacin. Es
tales respuestas en el diversificado mosaico del Con- imprescindible, en cambio, desarrollar cuidadosa-
tinente Americano. En este esfuerzo nos parece mente perspectivas y acercamientos a la biologa de
imprescindible rescatar, respetar y enfatizar el valor la conservacin arraigados en los contextos ecolgi-
de los puntos de vista locales, en regiones rurales, cos y culturales locales, donde los ojos, los odos y
reas protegidas, comunidades indgenas y tambin los cerebros estn familiarizados con estas reali-
en las comunidades multiculturales de los centros dades. En este sentido, la habilidad de observar y
de investigacin y de toma de decisiones polticas pensar facultan para proponer soluciones o caminos
en la urbe. de manera independiente o conjuntamente con
En primer lugar, debemos reconocer que otros colegas latinoamericanos y extranjeros. Sele-
muchos de los conceptos, aproximaciones, prcticas ccionen lo ms apropiado de la gran cantidad de
y polticas de la biologa de la conservacin contem- acercamientos a la biologa de la conservacin y
pornea han sido planteados en los pases indus- modifquenlo segn las particularidades locales, o
trializados de las regiones templadas del Hemisferio segn stas planteen acercamientos innovadores. En
Norte y Australia. Tales pases presentan una histo- los otros recuadros ya han encontrado a muchos
ria ms larga en este campo y ofrecen mayores opor- profesionales latinoamericanos que lo han hecho.
tunidades de empleo como bilogo de la conser- La aproximacin planteada en el Recuadro
vacin y para la publicacin de estudios o teoras; XVIII.1 est dirigida a la indagacin de los
adems, existe una mayor cantidad de personas tra- entornos locales y regionales. Qu deseamos con-
bajando en esta rea, gran nmero de programas servar?: los paisajes, los seres vivos que habitan en
acadmicos, polticas y ministerios involucrados en ellos y sus interacciones. Quines son las personas
la conservacin y un apoyo financiero que lo per- ms familiarizadas con estos entornos y que, por lo
mite. Muchos profesionales de la conservacin tanto, podran percibir los problemas de conser-
biolgica en Amrica Latina han realizado estudios vacin con una mayor agudeza enraizada en las his-
en centros acadmicos de Europa o Norteamrica, o torias de convivencia con aquellos paisajes?: cierta-
664 han basado sus cursos en textos preparados en tales mente los miembros de las comunidades locales,
quienes en su gran mayora no son bilogos de la que enfatizan el sentido comn y la habilidad de
conservacin certificados. En este escenario, el ciclo pensar, las inquietudes de los lugareos conducirn
de indagacin planteado en el recuadro XVIII.1 a preguntas, indagaciones y aplicaciones ms ade-
permitira una integracin entre las preguntas y for- cuadas a dicho paisaje. Nosotros, los bilogos de la
mas de exploracin traidas desde fuera por los bi- conservacin, no tenemos todas las respuestas; ni
logos de la conservacin y aquellas preguntas y siquiera tenemos todas las preguntas.
conocimiento tradicional cultivado por las comu- La biologa de la conservacin, como toda cien-
nidades locales (Feinsinger, 2001). cia, es social. Su historia ha influido sobre, a la vez
Este tipo de indagacin conjunta debiera con- que ha sido influida por, cambios en las perspectivas
ducir a nuevas formas de exploracin, nuevos sociales y polticas. Aquello que observamos hoy ha
ensayos, nuevos modos de relacin. Esto exige que sido estructurado por aquella azarosa deriva histri-
los bilogos de la conservacin aprendamos a ca, por nuestros peculiares modos de entrenamiento
escuchar, a abrir primero los odos a las preguntas y acadmico y por las sociedades en que nos ha toca-
conocimientos locales y evitar actitudes de arrogan- do vivir. En este libro hemos enfatizado temas que
cia acadmica. A travs de la indagacin realmente han parecido relevantes a los autores y editores, a
participativa podrn formularse preguntas contesta- colegas de la biologa de la conservacin en Amrica
bles sobre el terreno acerca de la diversidad biolgi- Latina y otras regiones, y esperamos que tambin a
ca, procesos ecolgicos y modos de relacin de las los diversos lectores de este texto. Si este libro
poblaciones humanas con los ecosistemas. Se hubiera sido escrito hace 50, o an hace diez aos
podrn ensayar preguntas en escalas histricas de las atrs, habra enfatizado temticas muy distintas, y
tradiciones orales y registros complementarios acer- estamos seguros que dentro de cinco dcadas los
ca de cambios en el paisaje. A travs de una prctica futuros lectores se reirn al mirar la tabla de con-
conjunta del Ciclo de Indagacin u otros mtodos tenidos y muchos de los enfoques.

Figura. Taller de reconocimiento de aves


de los bosques del sur de Chile y Argentina
con guardaparques, profesores y bilogos
de los dos pases, realizado en el Parque
Nacional Chilo en noviembre de 1995.
(Fotografa de Ricardo Rozzi).

En la actual poca de globalizacin, es necesario distinguir los lugares


de origen de los problemas ambientales y los lugares donde stos se
expresan. Por ejemplo, el deterioro de la capa de ozono en la estratsfera
deriva principalmente de las emisiones qumicas en los pases industria-
lizados; sin embargo, afecta con mayor intensidad a las poblaciones
humanas y de otros seres vivos en el extremo sur de Amrica (Figura
XXII.10). El desafo es ahora incorporar los principios de la biologa de
la conservacin en nuestros modos de vidas a nivel individual, comuni- 665
Conservacin y sociedades humanas

Figura XXII.10. El cambio global


demuestra cmo las actividades de
los pases industriales afectan reas
tan remotas como la regin ms
austral del Continente Americano,
ubicada debajo de la mayor apertu-
ra del agujero de la capa de ozono y
sometida a intensa radiacin ultra-
violeta en los meses de primavera
(octubre-diciembre). (Fotografa de
Ricardo Rozzi, Archivo del Parque
Etnobotnico Omora, Isla Navari-
no, Chile).

tario, nacional y global. La conservacin biolgica es saber terico y


prctico a la vez. La primera resistencia para este paso viene de la ciencia
misma, que durante la segunda mitad del siglo XX ha separado las
esferas del conocimiento con aquella de los valores y de la tica. Bajo tal
perspectiva, una tarea corresponde a la investigacin y explicacin de
procesos fsico-qumicos, como los que generan el adelgazamiento de la
capa de ozono, y otra tarea corresponde a la implementacin de polticas
necesarias para evitar su deterioro. Hoy en cambio, los bilogos de la
conservacin latinoamericanos debemos asumir ambas responsabili-
dades: (1) describir y comprender los procesos que afectan la biodiversi-
dad y (2) adoptar cambios en nuestros estilos de vida, y fomentarlos en
las polticas nacionales e internacionales. Esta tarea requiere generar
espacios donde los variados sectores de la sociedad y sus diversas per-
sonas puedan participar en la tarea de la conservacin biocultural (Figu-
ra XXII.8). Sin esta cooperacin entre los cientficos y los ciudadanos las
polarizaciones e incomprensiones entre cientficos bien informados y
ciudadanos o polticos desinformados continuarn, dificultando la
solucin de nuestros problemas contingentes. Tal tarea demanda, entre
otras cosas, una transformacin cultural.
La ecologa nos muestra que los seres vivos y los sistemas de intera-
cciones que ellos constituyen son dinmicos. Las relaciones, los procesos
y las estructuras ecolgicas varan en el tiempo y as tambin pueden
variar las relaciones establecidas por los seres humanos entre s y con el
medio ambiente. Las perspectivas ofrecidas en este libro probablemente
se transformarn rpidamente, pero en este momento en que confronta-
mos una profunda crisis ecosocial en Latinoamrica hemos considerado
oportuno enfatizar que la conservacin de la biodiversidad y el bienestar
social no son antagnicos, sino que se complementan. Que los progra-
mas de desarrollo basados esencialmente en el crecimiento econmico no
implican necesariamente una satisfaccin de las necesidades bsicas para
666 la mayora de la gente, sino que frecuentemente conllevan una acumu-
lacin de la riqueza y del poder poltico en un pequeo sector. Que la XXII. Desafos para la conservacin
degradacin ambiental afecta primordialmente a grupos marginados de biolgica en Latinoamrica
las decisiones polticas, pero que constituyen la mayora de la poblacin
latinoamericana. Que existen opciones depositadas en el saber tradi-
cional (como el manejo de los palmares de inaja practicado por los
okaracibiteri, Recuadro VIII.2) o en alternativas innovadoras (como las
granjas de mariposas donde cada vez que el cielo es cruzado por el vuelo
azul de una mariposa Morpho, sta nos recuerda que el bienestar de los
seres humanos y de los dems seres vivos pueden ir juntos, Figura
XXII.11). Que el respeto por la diversidad biolgica y cultural significa a
la vez un respeto por nosotros mismos, por nuestra supervivencia, la de
nuestros descendientes y por la expresin de la ms hermosa de las vir-
tudes humanas: el amor por la vida.

Figura XXII.11. Cada vez que el


cielo es cruzado por el vuelo azul de
una mariposa Morpho,en los cam-
pos de una granjas de mariposas,
sta nos recuerda que el bienestar
de los seres humanos y de los
dems seres vivos pueden ir juntos.
(Fotografa de Fulvio Eccardi).

Resumen

1. La conservacin biolgica y el bienestar social son complementarios y no


son opciones contrapuestas, como generalmente se presentan. Confronta-
mos una gran crisis, tanto ecolgica como social. Tanto el diagnstico de
sus causas como el diseo de sus soluciones demandan una integracin
entre los sistemas sociales y ecolgicos. Esta reconexin requiere de aproxi-
maciones interdisciplinarias y de la valoracin mltiple de los ecosistemas. 667
Conservacin y sociedades humanas 2. Con una aproximacin interdisciplinaria es necesario: (1) analizar afir-
maciones problemticas, tales como el crecimiento econmico ge-
neralmente ayuda a la gente pobre; (2) diversificar los indicadores de
bienestar social; (3) mejorar la formulacin y el cumplimiento de las le-
gislaciones ambientales (interrelacionando dimensiones ecolgicas y
sociales); (4) escuchar a los diversos involucrados y afectados por los
proyectos de desarrollo; promover la discusin pblica e informar a la
ciudadana respecto a los problemas ecosociales; (5) precisar quines son
los beneficiarios y los afectados por los proyectos de extraccin de recur-
sos naturales; (6) definir cualitativa y cuantitativamente el impacto ambi-
ental de diversas personas, comunidades o empresas, y (7) revisar la histo-
ria ambiental de cada regin para comprender mejor los procesos de
transformacin ecolgica y cultural y evitar errores cometidos en el pasado.

3. La extrema segregacin disciplinaria limita la comprensin de los sis-


temas biolgicos. Aunque la interdependencia entre los niveles de orga-
nizacin biolgica (niveles genticos, moleculares, celulares, organsmi-
cos, ecosistmicos y biosfricos) y sus interacciones con los sistemas
sociales pudieran parecer obvias al sentido comn, sta no es considerada
por la mayora de los grandes proyectos agronmicos, forestales, mdicos
y de ingeniera gentica. Un ejemplo extremo de sto es la proliferacin
de monocultivos bajo cuya perspectiva todas las dems especies son
malezas o competidores.

4. Antes de masificar prcticas de monocultivo y la introduccin de va-


riedades genticamente modificadas, se deberan evaluar sus mltiples
consecuencias ecolgicas y sociales. Es mejor actuar con cautela que
luego invertir grandes esfuerzos en reparar.

5. Frente a la ola actual de globalizacin y homogeneizacin, es im-


prescindible: poner en relieve la diversidad ecolgica y cultural de los
paisajes latinoamericanos; desarrollar explicaciones y prcticas inmersas
en estos paisajes; evaluar crticamente las teoras y modelos desarrollados
en otras regiones; integrar la diversidad del paisaje, considerando tanto
ecosistemas pristinos como antrpicos; revalorar los conocimientos
locales y comprender sus conexiones con los ecosistemas regionales;
definir con claridad la naturaleza de los problemas de conservacin en
nuestras regiones y proponer soluciones simples, tecnolgica y econmi-
camente viables y respetuosas de los contextos socio-ecolgicos donde se
implementan; enfatizar en la enseanza de la ecologa y los programas de
biologa de la conservacin el trabajo de campo; y asumir nuestra
responsabilidad como bilogos de la conservacin, no slo para
describir y comprender los procesos que afectan la biodiversidad, sino
tambin para participar en los cambios en nuestros estilos de vida y las
polticas nacionales e internacionales, promoviendo una transformacin
cultural que conduzca a relaciones ms solidarias entre nuestras diversas
sociedades, y entre ellas y nuestros preciosos ecosistemas y sus miradas
de seres vivos.
668
Para discutir XXII. Desafos para la conservacin
biolgica en Latinoamrica
1. Despus de leer este texto, cree usted que es necesario integrar los
conceptos biolgicos con las humanidades (como la filosofa), las artes
(como la pintura) y las ciencias sociales (como la antropologa, la
economa, la historia, las ciencias polticas)? Por qu s o por qu no?
Cmo podra realizar usted esta integracin?

2. Qu problemas detecta usted en su regin que requieran la concur-


rencia de disciplinas de las reas sociales y de las reas biolgicas? Cmo
puede cada una de las disciplinas contribuir a la solucin de tales proble-
mas?

3. Qu dificultades experimenta usted en su escuela, universidad o insti-


tucin para integrar aspectos sociales y ecolgicos en los problemas de
conservacin que le interesan? Qu podra hacer usted para mejorar la
colaboracin interdisciplinaria en el interior de su institucin e incre-
mentar la cooperacin entre instituciones vinculadas a problemticas de
la conservacin biolgica en su regin?

4. Como resultado del estudio de la biologa de la conservacin biolgi-


ca, ha decidido algn cambio en su estilo de vida o en su nivel de activi-
dad poltica? Cree que puede hacer alguna contribucin? En qu
forma?

5. Elija un concepto, caso o perspectiva que le haya resultado interesante


o estimulante a lo largo de este texto. Cmo podra presentrselo a los
estudiantes de su escuela local? Cmo se los explicara a alguna de las
autoridades de su comuna o provincia? Qu actividad o programa pro-
pondra usted para dar a conocer este concepto o prctica a la comu-
nidad de su regin?

6. Discuta las nociones y prcticas que le parezcan ms relevantes para la


biologa de la conservacin en Latinoamrica. Qu habra que corregir
respecto a las aproximaciones actuales y cules seran las innovaciones ms
urgentes? Cmo podra implementarlas? Qu secciones nuevas deseara
escribir usted para un texto de conservacin biolgica para su regin?

Lecturas sugeridas y material bsico clave

Cerejido, M. (1996), En Amrica Latina ya podemos investigar, el prxi-


mo paso es tratar de hacer ciencia, Interciencia 21:64-70. Los inves-
tigadores latinoamericanos deben pasar de una fase en que se han
esforzado por imitar el modo de hacer ciencia de los pases industri-
alizados a una fase en que la investigacin se inserte en las pro-
blemticas sociales y ecolgicas de sus regiones y pases.
Conservation Biology. Publicacin peridica de la Sociedad de Biologa de
la Conservacin, cuyos artculos junto con los de revistas como 669
Conservacin y sociedades humanas Ambio, BioScience, Biological Conservation, Ecologa Poltica, Ecologi-
cal Applications, Ecological Economics Environmental Conservation,
Environmental Ehtics, Environmental History, Environmental Values y
Ethnobiology, o Human Ecology, conviene revisar peridicamente.
de la Madrid, M., comp. (1998), La Amrica que Queremos, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico. Ensayos por destacados pensadores
latinoamericanos que integran las dimensiones sociales y ambientales
de los problemas y de los sueos que se encuentran en las diversas
regiones del continente.
Feinsinger, P. (2001), Scientific Inquiry as a Tool in Protected Area Man-
agement in Latin America and Elsewhere, Island Press, Covelo, Cali-
fornia, en prensa. Un texto que enfatiza la historia natural y entrega
conceptos y aproximaciones cientficas de una manera sencilla que
recuerda las aproximaciones de Paulo Freire.
Jacobson, S. K., E. Vaughan y S. W. Miller (1995), New directions in
conservation biology: Graduate programs, Conservation Biology 9:5-
17. Descripciones de 51 programas de posgrado con las listas de los
profesores respectivos.
Meffe, G. K. y C. R. Carroll (1997), Principles of Conservation Biology,
Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, Estados Unidos.
Excelente texto para alumnos de postgrado.
Oelschlaeger, M., y R. Rozzi, (1998), El nudo gordiano interdiscipli-
nario: un desafo para la sustentabilidad, Ambiente y Desarrollo
XIV(3):71-81. Un argumento para la necesidad de enfoques inter-
disciplinarios.
Saberwal, V. K., y A. Kothari (1996), The human dimension in conser-
vation biology curricula in developing countries, Conservation Biol-
ogy 10:1328-1331. En los pases latinoamericanos y otros conti-
nentes del Hemisferio Sur las ciencias sociales y las humanidades
estn ausentes de la mayora de los programas de biologa de la con-
servacin o de manejo de vida silvestre.
Toledo, V. M., y A. Castillo (1999), La ecologa en Latinoamrica: siete
tesis para una ciencia pertinente en una regin en crisis, Interciencia
24:157-168. Un excelente artculo que propone orientar la investi-
gacin hacia la solucin de problemas regionales, considerar las cul-
turas indgenas y adoptar aproximaciones interdisciplinarias.

670
Seccin V

Aplicaciones prcticas
XV. Establecimiento de reas protegidas
Richard Primack
Ricardo Rozzi
Peter Feinsinger

L
a proteccin de hbitats es la manera ms efectiva para preservar
la diversidad biolgica. Un paso crtico para la conservacin de las
comunidades biolgicas es el establecimiento de reas protegi-
das legalmente, gobernadas por leyes y reglamentos que permi-
tan diferentes grados de uso tradicional y/o comercial por la comunidad
local, uso recreativo, investigacin cientfica y preservacin del hbitat.
Para asegurar que una vez establecidas las reas protegidas alcancen su
propsito, es necesario generar poder poltico y recursos financieros con-
siderables.
La mayor parte de las primeras reas protegidas se establecieron para
proteger cuencas hidrogrficas que aseguraban la provisin de agua para
la agricultura y los asentamientos humanos, o como lugares escnica-
mente atractivos (Figura XV.1). El nfasis en el papel de las reservas en
la conservacin de la biodiversidad es reciente. Las reas protegidas
pueden establecerse de diversas formas, pero los mecanismos ms
comunes son la accin del gobierno (a menudo a nivel nacional, pero
tambin a niveles internacional, regional y local) y la adquisicin de ter-
renos por organizaciones de conservacin o por particulares. Si bien la
legislacin y la compra del terreno no aseguran su preservacin, consti-
tuyen un fundamento para lograrlo.
Las reas protegidas tambin se han establecido por iniciativa de
sociedades tradicionales que desean mantener sus modos de vida o
preservar sus tierras. En pases tales como Colombia, Bolivia, Estados
Unidos, Canad y Malasia los gobiernos nacionales han comenzado a
reconocer los derechos de las sociedades tradicionales. Tal reconocimien-
to ha ocurrido frecuentemente despus de conflictos legales seguidos por
la prensa. En muchos casos la lucha por de los derechos locales ha provo-
cado violentas confrontaciones (a veces con prdida de vidas) con las
autoridades de gobierno que pretenden imponer proyectos de desarrollo
(Gadgil y Guha, 1992; Western et al., 1994).

419
Aplicaciones prcticas

Figura XV. 1. Actualmente existe


consenso en Centroamrica acerca
de la necesidad de proteger los
bosques de las laderas y las cuencas
hidrogrficas para prevenir las
sequas e inundaciones y mitigar los
efectos de erosin provocado por
los huracanes. (Fotografa de Vince
Murphy).

El sistema IUCN de clasificacin

El grado de la influencia humana sobre las comunidades biolgicas es


variable: es menor en las regiones ms remotas, tales como el bosque llu-
vioso amaznico, y mayor en cultivos agrcolas intensivos, ciudades y
lagos artificiales. Incluso en las regiones ms remotas del mundo la con-
taminacin del aire, el aumento de los niveles de CO2 y el calentamiento
global afectan la biota. Por otro lado, dentro de los sistemas artificiales
intensamente modificados es posible que los remanentes de la biota origi-
nal puedan permanecer y prosperar. Los hbitats con niveles intermedios
de perturbacin y que cubren grandes reas geogrficas presentan
algunos de los desafos y oportunidades ms importantes para la biologa
de la conservacin. Los bosques tropicales secundarios talados selectiva-
mente pueden permitir la continuidad de las interacciones ecolgicas y
la permanencia de una considerable diversidad biolgica (Western,
1989; Redford, 1992; Chazdon, 1998). Cuando se establece un rea de
conservacin debe hacerse un compromiso entre la proteccin de la
diversidad biolgica y el funcionamiento del ecosistema, satisfaciendo las
necesidades inmediatas y en el largo plazo del gobierno y de la comu-
nidad humana local.
Cuando se est planificando la proteccin de un rea, las decisiones
deben tomarse de acuerdo a la intensidad de la perturbacin humana
potencialmente permitida. Un rea protegida existente puede requerir
proteccin adicional si las actividades humanas actuales estn daando
aspectos importantes de la diversidad biolgica; por otro lado, la mayor
actividad humana puede ser apropiada e inofensiva. En general, cuando
se permite una gran cantidad de alteracin humana se conserva un rango
de biodiversidad ms estrecho. El IUCN ha desarrollado el siguiente sis-
tema de clasificacin para reas protegidas, que considera desde un uso
humano bajo del hbitat hasta usos intensivos (IUCN, 1994b):
420
1. Reservas naturales estrictas y reas silvestres. Protegen organismos natu- XV. Establecimiento de reas protegidas
rales y procesos naturales en ausencia de actividad humana con el objeto
de mantener ejemplos representativos de la diversidad biolgica para el
estudio cientfico, educacin, monitoreo ambiental y mantenimiento de
la variabilidad gentica. Incluye dos subcategoras: (Ia) reservas natu-
rales establecidas para la investigacin cientfica y el monitoreo; (Ib)
reas silvestres mantenidas para actividades de subsistencia y recreacin,
para proteger hbitats y procesos ecosistmicos (por ejemplo, una cuenca
hidrogrfica).

2. Parques nacionales. Grandes reas de belleza natural y escnica de


importancia nacional o internacional, mantenidas para uso cientfico,
educacional y recreativo. Generalmente no se usan para la extraccin
comercial de recursos.

3. Monumentos nacionales. reas ms pequeas designadas para preservar


reas naturales nicas o de inters histrico-ecolgico especial.

4. Santuarios de vida silvestre manejados y reservas naturales. Similares a las


reservas naturales estrictas, pero que pueden requerir de alguna manipu-
lacin humana para mantener las caractersticas de la comunidad ecolgi-
ca. En ellas se permite alguna cosecha.

5. reas protegidas y paisajes marinos. reas que incorporan la interaccin


de la gente y el ambiente a travs del uso tradicional no destructivo de
los recursos naturales. Estas reas incluyen reas de pastoreo, huertos fru-
tales o aldeas de pescadores. A la vez brindan oportunidades para el turis-
mo y la recreacin.

6. reas protegidas con manejo de recursos. Permiten la produccin sus-


tentable de recursos naturales, incluyendo agua, vida silvestre, pastos
para el ganado, madera, turismo y pesca, de una forma tal que asegure la
preservacin de la diversidad biolgica. Son reas a menudo grandes y
pueden incluir usos modernos y tradicionales de los recursos naturales.

De estas categoras, las cinco primeras suelen definirse como ver-


daderas reas protegidas, debido a que sus hbitats son manejados funda-
mentalmente para la conservacin de la diversidad biolgica. Una defini-
cin ms estricta incluye slo las primeras cuatro categoras. Las reas en
la ltima categora no son manejadas para la conservacin de la diversi-
dad biolgica en primera instancia, sino que ste es un objetivo secun-
dario del manejo. Las reas manejadas pueden ser particularmente signi-
ficativas, puesto que son generalmente mucho ms grandes en superficie
que las reas protegidas y contienen adems muchas o la mayora de las
especies originales. En efecto, el trabajo de la conservacin en la matriz
fuera de las reas protegidas es clave para la preservacin de la biodiversi-
dad en el largo plazo y para la reconciliacin entre sta y el bienestar
humano (Captulos XVIII, XIX y XX).
421
Aplicaciones prcticas reas protegidas

En 1994 haban sido creadas, al menos en al papel, cerca de 8 600 reas


protegidas en todo el mundo, cubriendo alrededor de ocho millones de
km2 (Cuadro XV.1) (IUCN, 1994b; WRI, 1994). Aunque ocho mil-
lones de km2 puede parecer una cifra impresionante, representa slo
cerca del 6% de la superficie total del planeta. El parque ms grande del
mundo est en Groenlandia, y cubre 972 000 km2, el 12% del total del
rea protegida. Slo el 3% de la superficie de la Tierra est estrictamente
protegido en reservas cientficas y parques nacionales. La designacin de
un rea protegida como tal en diversos pases y continentes es slo una

CUADRO XV.1. reas protegidas y manejadas en diversas regiones geogrficas del mundo.

REGIN REAS PROTEGIDAS REAS MANEJADAS


(Categora IUCN I-V) (Categora IUCN VI)

Nmero Tamao (Km2) Porcentaje Nmero Tamao (Km2) Porcentaje


de reas del total de reas del total

frica 704 1 388 930 4.6% 1 562 746 360 2.5%


Asiaa 2 181 1 211 610 4.4% 1 149 306 290 1.1%
Norte 1 752 2 632 500 11.7% 243 161 470 0.7%
y Centroamrica
Sudamrica 667 1 145 960 6.4% 679 2 279 350 12.7%
Europa 2 177 455 330 9.3% 143 40 350 0.8%
Ex-U.S.S.R. 218 243 300 1.1% 1 4 000 0%
Oceanab 920 845 040 9.9% 91 50 000 0.6%
Total 8 619 7 922 660 5.9% 3 868 3 588 480 2.7%

Fuente: WRI, 1994.


aNo incluye la antigua U.S.S.R.
bAustralia, Nueva Zelanda y las Islas del Pacfico.
cIncluye slo la tierra protegida por los gobiernos nacionales. No incluye sitios protegidos privados

o locales y tampoco considera la Antrtica.

aproximacin, debido a que algunas veces las leyes que protegen los par-
ques nacionales y los santuarios de la naturaleza no se aplican en la reali-
dad; por el contrario, algunas secciones de reas manejadas que no estn
tcnicamente protegidas, estn cuidadosamente protegidas en la prcti-
ca. As, la incerteza acerca del nmero y tamao de las reas protegidas
proviene de los diferentes estndares usados y del grado de proteccin
real sobre un rea designada. La cobertura de las reas protegidas vara
ampliamente entre pases. Por ejemplo, dentro de Latinoamrica los por-
centajes de rea protegida varan entre un 27% en Costa Rica, 18% en
Chile, 8% en Mxico y un 0.24% en El Salvador.
El establecimiento de reas protegidas ha aumentado en este siglo y
alcanz su mximo en los aos setenta y principios de los ochenta (Figu-
ra XV.2). La disminucin durante los ochenta refleja la disminucin de
la voluntad poltica de los ciudadanos y gobiernos para designar ms
422 reas protegidas, junto a la nocin que ya se haban creado suficientes.
XV. Establecimiento de reas protegidas

Las reas protegidas no podran llegar a cubrir un gran porcentaje de la Figura XV.2. Nmero (lnea) y rea
superficie terrestre, (quizs slo entre el 7 y el 10%), debido a que otras (barras) incorporada en nuevas reas pro-
necesidades de la sociedad humana exigen usos intensivos de la tierra. tegidas creadas en intervalos de cinco aos.
Muchas reas protegidas se ubican en terrenos considerados de escaso (Segn McNeeley et al., 1994).
valor econmico, como laderas volcnicas, cumbres montaosas, desier-
tos o glaciares (Recuadro XV.1).
La conservacin marina ha quedado muy postergada respecto a la
terrestre (Agardy, 1997). La determinacin de provincias biogeogrficas
para el ambiente marino es mucho ms difcil que para el terrestre,
debido a que es menos conocido, los lmites son menos definidos y la
dispersin de larvas y adultos es ms amplia (Grassle, 1991). Los cientfi-
cos han descrito 40 provincias marinas, utilizando una combinacin de
la distribucin de animales marinos relacionados (costa, bancos de arena,
ocano) y de las propiedades fsicas que afectan su ecologa y distribu-
cin (corrientes, temperatura) (Hayden et al., 1984).
Se estn realizando esfuerzos internacionales urgentes para proteger
la diversidad biolgica marina en cada una de estas provincias biogeogr-
ficas, estableciendo parques marinos comparables a los parques terrestres
(Kenchington y Agardy, 1990), tales como la Reserva Marina Hol Chan
en Belice, valiosa para la creciente industria del ecoturismo. Se han crea-
do ms de 1 300 reas protegidas marinas y costeras en el mundo, que
cubren en total cerca de 800 000 km2 (Agardy, 1997). La mitad de esta
superficie corresponde a las tres reas protegidas marinas: el Parque
Marino de la Gran Barrera de Arrecifes en Australia, el Parque Marino de
Galpagos y la Reserva del Mar del Norte de Holanda. Cerca del 25% de
las 300 reservas de la bisfera internacionalmente reconocidas incluyen
hbitats costeros o estuarinos (Ray y Gregg, 1991). La proteccin de los
viveros de especies de invertebrados y peces comerciales y el mantenimien-
to de reas para recreacin y pesca estn entre las principales razones 423
Aplicaciones prcticas econmicas para el establecimiento de estas reservas. Desafortunada-
mente, muchas de ellas slo existen en el papel y reciben poca proteccin
contra la sobreexplotacin y la contaminacin. La regulacin de la
cosecha de peces que migran en aguas internacionales es compleja y la
contaminacin del agua puede daar reas costeras extensas y mares
cerrados (Norse, 1993).

Recuadro XV.1. Importancia de la distribucin de las reas


protegidas: el caso del bosque chileno
Juan J. Armesto
Cecilia Smith-Ramrez

Una pregunta antigua en el mbito de la biologa de las zonas de borde con otros ambientes no protegi-
la conservacin es: cunta rea es necesario prote- dos. Mientras ms pequeas y aisladas sean las
ger para salvaguardar en forma efectiva el patrimo- reservas, sern ms afectadas por flujos ecolgicos
nio biolgico de una regin o un pas? Ha habido que provienen de la matriz no conservada (por
muchos intentos de responder esta pregunta de ejemplo, invasin de especies exticas, contami-
manera general, usando como herramienta los pre- nantes qumicos, acceso de cazadores furtivos,
ceptos de la teora de biogeografa de islas (Harris, incendios, etc.). La alternativa ms favorable al
1984). De acuerdo con esta relacin terica entre objetivo de conservar la biodiversidad (tal como
el nmero de especies y el rea en una regin, al una gran reserva continua) es a menudo impractica-
menos un 10% de la extensin original de hbitat ble porque los territorios ms ricos estn ocupados
natural debera mantenerse para conservar el 50% por ciudades o caminos, o son utilizados con fines
de las especies presentes originalmente en ese hbi- productivos desde hace mucho tiempo.
tat (Soul y Sanjayan, 1998). Existen, sin embargo, En consecuencia, es necesario conocer en
numerosas complicaciones con este guarismo. Por detalle la distribucin de las reas protegidas en la
un lado, este 10% de hbitat silvestre puede estar regin, su geometra e interconexin mediante
repartido de muchas maneras: una sola rea continua, corredores de hbitat. Asimismo, a medida que
varias reas pequeas discontinuas, dos grandes blo- mejores datos de inventarios biolgicos estn
ques conectados, etc. La distribucin espacial, frag- disponibles, la ubicacin de las reas protegidas (en
mentacin y forma de las reas protegidas determi- especial aquellas con mayor concentracin de diver-
nan su utilidad con fines de conservacin. Si se sidad biolgica, con mayor representacin de tipos
quiere conservar especies que habitan grandes terri- de comunidades, especies endmicas y en estado de
torios, una gran cantidad de reas pequeas pueden conservacin crtico) condiciona la efectividad del
ser insuficientes para prevenir su extincin. Por otro sistema de reservas.
lado, si muchas especies tienen mbitos de hogar El sistema de reas silvestres protegidas de Chile
circunscritos, numerosas reas protegidas pequeas es citado como un ejemplo de conservacin en
deberan encontrarse conectadas por corredores de Sudamrica, considerando la gran proporcin de su
hbitat para servir a su propsito. Otros problemas territorio destinada a parques y reservas: cerca de
relevantes incluyen la prdida de hbitats interiores un 20%. Como referencia, Costa Rica, protege un
424 en pequeas reservas y la sobre-representacin de 12% de su territorio, y el promedio de proteccin
Regiones Administrativas de Chile en el mbito regional de los bosques templados,
su latitud media en la costa oeste de Sudamrica, la superficie cubierta por plantaciones comerciales
(Pinus radiata y Eucalyptus spp.) como indicador de intensidad de uso actual, el nmero de
gneros leosos totales y endmicos como un ndice de la distribucin de biodiversidad, y la pro-
porcin del rea total regional protegida en Parques y Reservas (PR) correspondiente a cada latitud.

Regin Latitud Sur Plantaciones forestales* Gneros leosos Gneros % del rea total
(ha x103) endmicos en PR

Maule (VII) 35.6 413.2 67 20 0.0


Bo-Bo (VIII) 37.0 939.7 68 24 0.8
Araucana (IX) 38.5 359.7 56 25 2.9
Los Lagos (X) 41.3 196.4 56 26 4.5
Aisn (XI) 46.2 7.1 24 16 38.9
Magallanes (XII) 52.3 0 11 8 52.9

* Fuente: INFOR (1997) Estadsticas Forestales, Boletn Estadstico No 50, Santiago.

en pases latinoamericanos es inferior al 5%. Es latitudes ms septentrionales y hbitats ms esta-


posible evaluar la efectividad del sistema de reas bles, ubicados en la Cordillera de la Costa, particu-
protegidas de Chile tomando en consideracin el larmente entre 36-40S (Villagrn, 1995). Muchas
conocimiento actual sobre la distribucin de la especies endmicas cuya distribucin no se extiende
riqueza y endemismo florstico de los bosques tem- ms de un grado de latitud sobreviven en la zona
plados, al sur de los 35 (Armesto et al., 1992; costera entre 38-39 S (tales como Gomortega keule,
Arroyo et al., 1996). En esta regin existen 59 par- Nothofagus alessandrii, Pitavia punctata). Las zonas
ques y reservas que totalizan aproximadamente 13 biolgicamente ms ricas del bosque templado aus-
millones de hectreas protegidas, lo que representa tral estn en gran medida fuera del extenso sistema
un 32% del territorio sobre 35S de latitud. Sin chileno de parques y reservas, coincidentes con
embargo, es notorio que la reparticin de los par- reas de intenso uso agro-forestal, as como con
ques y reservas en el mbito regional est sesgada mayor concentracin urbana (Armesto et al.,
hacia latitudes altas (sobre 43), donde encon- 1998).
tramos un 90% del total de territorio protegido. La Las perspectivas de aumentar la representacin
proporcin de rea regional protegida est inversa- de bosques en parques y reservas son limitadas
mente relacionada con la riqueza florstica y debido a la creciente demanda por uso de bosques,
endemismo genrico de la flora leosa de los suelos y agua, la tenencia privada de la tierra y la
bosques templados, que se concentra entre las lati- gran superficie en parques y reservas estatales. En
tudes 36 y 40 S (Armesto et al., 1998). consecuencia, reas de alto endemismo y riqueza
Esto no es sorprendente. Por un lado, los par- florstica seguirn crticamente amenazadas por las
ques y reservas han sido ubicados en reas de escasa actuales tendencias de degradacin y sustitucin de
productividad o mayor estrs ambiental, seleccionadas bosques. El manejo de los ecosistemas fuera de los
por su belleza escnica (por ejemplo cumbres de parques y reservas ser crtico para la sobrevivencia
volcanes), y en territorios remotos o inaccesibles de muchas especies nicas y de distribucin
(por ejemplo los campos de hielo patagnicos). Por restringida. Es errneo, entonces, suponer que los
otro lado, las reconstrucciones del paleoclima y la problemas de conservacin de la biodiversidad se
vegetacin durante el ltimo perodo glacial (18-20 resuelven con un extenso sistema de parques y
mil aos AP) sugieren que los bosques templados reservas. Para resolver esta incongruencia se requiere
fueron empujados por el avance de los hielos hacia impulsar la proteccin de tierras que mantienen
425
remanentes de vegetacin nativa en reas sometidas uso y conservacin, similar al modelo de reservas
a manejo, a la vez que promover esfuerzos de extractivas aplicado en Brasil y Bolivia, puede susten-
restauracin para conectar estas, a veces diminutas, tar gran parte de la biodiversidad (Smith-Ramrez,
reas. El uso mixto de los paisajes con fines de pro- 1999). El apoyo a programas que refuercen el vncu-
duccin y conservacin debe ser una meta en la lo entre la investigacin cientfica y la educacin
planificacin del uso de recursos naturales. En tierras ambiental (Armesto et al., 1996) es una tarea urgente
indgenas, donde no es tico comprar o enajenar para que la conservacin de la biodiversidad se
tierras para la preservacin, una estrategia mixta de extienda mas all de las reas protegidas.

Los ecosistemas forestales del sur de Chile se


encuentran sujetos a mltiples presiones
antrpicas como la tala ilegal incluso
cuando estn protegidos dentro de reservas o
parques nacionales y perturbaciones naturales,
tales como el volcanismo. (Fotografa de
Gernimo Marin/Ricardo Rozzi).

Efectividad de las reas protegidas

Si las reas protegidas cubren slo un pequeo porcentaje del rea total
del mundo, cun efectivamente pueden preservar las especies? Las con-
centraciones de especies ocurren en lugares particulares en el paisaje: a lo
largo de gradientes altitudinales, yuxtaposiciones de diferentes forma-
ciones geolgicas, zonas geolgicamente antiguas y en lugares que tienen
abundancia de recursos naturales crticos, tales como corrientes y ojos de
agua en hbitats ridos, cavernas y rboles huecos que pueden ser usados
para anidar por algunas especies de aves, murcilagos y otros animales, o
afloramientos salinos que proveen nutrientes minerales esenciales
(Carroll, 1992; Recuadro XV.1).
A menudo el paisaje contiene grandes extensiones de tipos de hbitat
uniforme y slo pequeas reas de tipos de hbitats raros. En este caso, la
proteccin de la diversidad biolgica probablemente no depender
tanto de la preservacin de grandes reas del tipo comn de hbitat, sino
de la inclusin de reas representativas de todos los tipos de hbitat en
un sistema de reas protegidas. Los recientes planes de manejo de conser-
vacin para Sarawak, en la costa noroeste de Borneo, han enfatizado la
necesidad de distribuir nuevos parques nacionales con el objeto de cubrir
los tipos ms importantes de vegetacin y comunidades biolgicas
426 (Kavanaugh et al., 1989). Los siguientes ejemplos ilustran la efectividad
potencial de las reas protegidas de extensin limitada: XV. Establecimiento de reas protegidas

Una ilustracin dramtica de la importancia de las reas protegidas


pequeas est representada por el Parque Santa Rosa en el noroeste de
Costa Rica. Este parque cubre slo el 0.2% del rea de Costa Rica, pero
contiene poblaciones reproductivas del 55% de las 135 especies de mari-
posas nocturnas de la familia Sphingidae del pas. El Parque Santa Rosa
est incluido dentro de las 82 500 ha del Parque Nacional Guanacaste,
que supuestamente alberga poblaciones de casi todas las especies de
mariposas (Janzen, 1988b).
Los parques y santuarios de vida silvestre cubren slo cerca del 8% de
Tailandia, pero incluyen el 88% de las especies de aves residentes del
bosque (Rand, 1985 citado en Reid y Miller, 1989b).
El gobierno de Indonesia planea proteger poblaciones de todas las
especies de aves nativas y primates dentro de su sistema nacional de par-
ques y reservas. Este objetivo se est cumpliendo al disear el 10% de
Indonesia como rea protegida.
En muchos de los grandes pases tropicales africanos la mayora de las
especies de aves nativas tiene poblaciones dentro de las reas protegidas.
Por ejemplo, Zaire tiene ms de 1 000 especies de aves y el 89% de ellas
se encuentra en el 3.9% del rea bajo proteccin. Del mismo modo, el
85% de las aves de Kenia est protegida en slo el 5.4% del rea incluida
en los parques (Sayer y Stuart, 1988).

Estos ejemplos muestran que las reas protegidas bien seleccionadas


pueden incluir muchas de las especies de un pas. Sin embargo, el futuro
a largo plazo de muchas de las especies incluidas en estas reservas es
dudoso. Las poblaciones de muchas de ellas pueden estar tan reducidas
en tamao, que su destino eventual es la extincin. Del mismo modo,
los eventos catastrficos tales como incendios, brotes de enfermedades y
episodios de caza furtiva pueden eliminar rpidamente algunas especies,
particularmente en las reservas aisladas. Las especies que se encuentran
en reservas aisladas puedan ser incapaces de migrar en respuesta a
pequeos cambios climticos. Por lo tanto, aunque el nmero de
especies existentes en un parque es un indicador importante de su poten-
cial, el valor real del parque radica en su capacidad para mantener pobla-
ciones de especies viables en el largo plazo; as, el tamao del parque y su
manejo son aspectos crticos.

Establecimiento de prioridades

En un mundo superpoblado, con recursos naturales y financieros limita-


dos, deben establecerse prioridades para lograr la conservacin de la
diversidad biolgica. Aunque se podra argumentar que ninguna especie
o comunidad biolgica debiera perderse, la realidad es que se estn per-
diendo todos los das y que no existen suficientes recursos disponibles
para salvarlas a todas. El desafo real radica en encontrar formas de mini-
427
Aplicaciones prcticas mizar las prdidas en un ambiente contando con recursos financieros y
humanos limitados. Los planificadores de la conservacin deben considerar
tres preguntas interrelacionadas: cules especies, comunidades o hbi-
tats deben protegerse?; dnde debieran protegerse?, y cmo debieran
protegerse? Pueden usarse los siguientes tres criterios para establecer las
prioridades de conservacin:

Especies nicas. Una comunidad biolgica compuesta fundamentalmente


por especies endmicas raras tiene mayor prioridad de conservacin que
una dominada por especies de amplia distribucin (Recuadro VI.1).
Las especies taxonmicamente nicas, que constituyen los nicos repre-
sentantes de su gnero o familia, tienen mayor valor de conservacin que
aquellas especies que pertenecen a gneros o familias que incluyen
numerosas especies (Faith, 1994; Vane-Wright et al., 1994). La
poblacin nica de una especie que tiene caractersticas genticas
inusuales que la distinguen de otras poblaciones de la misma especie ten-
dr mayor prioridad para la conservacin que una poblacin ms tpica.

Grado de amenaza. Las especies en peligro de extincin y las comu-


nidades biolgicas amenazadas con la destruccin inminente tambin
tienen prioridad. Por ejemplo, slo sobreviven unos pocos individuos de
las especie de mono tit-len-negro (Leontopithecus chrysopygus) que se
encuentra en uno de los ecosistemas ms diversos y amenazados del
Figura XV.3. El bho moteado del
norte (Strix occidentalis caurina) ha planeta: el bosque atlntico de Brasil (Recuadros VI.1 y XII.1).
sido una especie carismtica que ha
contribuido a proteger los bosques Utilidad. Las especies con valor actual o potencial para los humanos
antiguos de la Costa del Pacfico de tienen mayor valor de conservacin que las especies que no tienen uso
Norteamri ca. (Fotografa de Jon evidente para las personas. Por ejemplo, los parientes silvestres del maz
Mark Steward/Biological Photo Ser- son potencialmente tiles para el desarrollo de nuevas variedades mejo-
vice).
radas para el cultivo. Comunidades biolgicas tales como los
manglares y bosques en laderas montaosas proveen servicios eco-
sistmicos crticos y pueden tener mayor prioridad de proteccin.
La tortuga gigante de Galpagos es un ejemplo de una especie que
podra reunir los tres criterios de prioridad de conservacin: es la
especie de tortuga ms grande del mundo (especie nica), se encuen-
tra amenazada y es una importante atraccin turstica que tambin
tiene inters cientfico (utilidad).

Enfoque sobre las especies

Los esfuerzos de conservacin pueden dirigirse hacia las especies caris-


mticas, tales como los guacamayos, el bho moteado del norte o el
jaguar (Figura XV.3; Recuadro XV.2). Muchos parques nacionales
han sido creados para proteger este tipo de megafauna carismtica
que atrae la atencin del pblico, tiene valor simblico y es crucial
para el ecoturismo. A menudo estas especies carismticas sirven
como paraguas para proteger miles de otras especies que consti-
428 tuyen las comunidades y mantienen los procesos ecosistmicos.
Recuadro 15.2. Conservacin de depredadores: reas exten-
sas y bosques antiguos
Kristian Omland
David Martnez
David Gaillard
Ricardo Rozzi
Steward Pickett

Las mayores extensiones de bosques lluviosos tem- tos encontrados en estas regiones: el lobo (Canis lupus)
plados del mundo se encuentran en el sur de Chile en el Hemisferio Norte y el puma (Felis concolor
y en la costa noroeste del Pacfico, en Estados araucana) en el Hemisferio Sur (Figura V.1) han
Unidos (Alaback, 1991). Ambos ecosistemas com- sido considerados animales peligrosos, temidos y
parten historias geolgicas y climas similares, al admirados. Tanto el lobo como el puma siguen sien-
extremo que tales factores han influenciado el do perseguidos y cazados, pese a estar clasificados
desarrollo de sus respectivas faunas (Meserve y como especies amenazadas (IUCN). Adems, pocas
Jaksic, 1991). En ambas regiones la colonizacin reas protegidas satisfacen los requerimientos de
humana ha estado asociada con extensos incendios grandes territorios para la supervivencia de estas
producidos para habilitar terrenos agrcolas, con especies (Mella y Simonetti, 1994). La conservacin
desarrollo urbano intensivo, incendios y tormentas del puma y el lobo demandan, por lo tanto, esfuer-
de viento y, en dcadas recientes, por la actividad zos fuera de las reas protegidas, aun cuando experi-
forestal, originando con esto una dramtica reduccin encias recientes demuestran el papel fundamental de
de las reas boscosas (Veblen y Ashton, 1978; estos depredadores como especies clave en el man-
Thomas et al., 1990). Esta destruccin acelerada de tenimiento de la estructura y composicin de las
los ecosistemas de bosque ha repercutido fuerte- comunidades dentro de las reas protegidas.
mente sobre un grupo particularmente importante El lobo fue completamente extirpado en
de los bosques antiguos: los depredadores, los cuales muchas regiones de Estados Unidos a principios del
cumplen un papel fundamental puesto que siglo XX y, recientemente, gracias a un programa de
mantienen el equilibrio de las poblaciones de her- reintroduccin de grandes carnvoros, unas 30
bvoros y por lo tanto la salud del ecosistema. manadas de lobos vuelven a recorrer las Montaas
Los grandes depredadores despiertan sentimien- Rocallosas. Una nueva comprensin ecolgica de la

El lobo fue completamente extirpado en


muchas regiones de Estados Unidos a princi-
pios del siglo XX, provocando un crecimien-
to descontrolado de las poblaciones de her-
bvoros. Una mejor comprensin acerca de
su papel ecolgico ha contribuido a la revalo-
racin de esta especie y a iniciar un programa
de reintroduccin, que ha generado un lgi-
do debate pblico. (Fotografa del US
National Park Service).

429
funcin esencial que desempean los depredadores diferencias de flora y fauna entre los bosques tem-
dentro de las comunidades biolgicas ha conducido plados del sur de Chile y de la costa noroeste de
a su revaloracin (Pickett y Rozzi, 2000). Donde Estados Unidos, ambas regiones estn habitadas por
los lobos fueron eliminados, las poblaciones de cier- especies de bhos moteados congenricos: Strix
vos y otros ungulados aumentaron a tal punto que occidentalis en el Hemisferio Norte y Strix rufipes o
impedan la regeneracin de la vegetacin, alteran- concn en el Hemisferio Sur. La distribucin,
do profundamente la fisionoma del ecosistema de abundancia y viabilidad de los bhos moteados
bosque; en vez de un bosque estructuralmente com- estn ineludiblemente ligadas a la existencia de
plejo, con rboles y plntulas, arbustos y herbceas, bosques maduros, de antiguo crecimiento y ambas
exista un ecosistema simplificado con slo rboles especies, S. occidentalis y S. rufipes, presentan nota-
viejos y pasto (Coughenoury Singer, 1996). Afortu- bles similitudes respecto a las caractersticas estruc-
nadamente, algunas poblaciones de lobos han per- turales del hbitat utilizado, tamao del mbito de
sistido en Canad y Alaska, como tambin en Asia y hogar y uso de presas (Thomas et al., 1990,
Europa. En los aos ochenta algunos lobos alcan- Martnez, 1993, 1996; Martnez y Jaksic, 1996).
zaron el norte de los Estados Unidos y en 1986 se La edad del bosque y la incidencia de ocu-
registr la primera reproduccin de lobos en Mon- pacin por bhos estn fuertemente correla-
tana. sta fue celebrada por los conservacionistas cionadas. En Oregon (en la costa noroeste del Pac-
como un augurio de recuperacin de las pobla- fico) ms del 93% de los sitios con presencia de
ciones. Pero una recolonizacin natural habra tar- bhos moteados corresponde a rodales de ms
dado muchos aos y la reintroduccin de los lobos de 100 aos de edad. El tamao mnimo de los
en los ecosistemas era urgente. As, en 1995 el mbitos de hogar de las parejas de bhos moteados
Departamento de Vida Silvestre de Estados Unidos oscila entre 320 a 800 ha (Doak, 1989), depredan-
liber en las montaas de Yellowstone e Idaho 66 do selectivamente sobre mamferos arborcolas
lobos que fueron capturados en Canad. Pese a su (ardillas, Glaucomys sabrinus) y trepadores (ratas
importancia en las interacciones ecolgicas, su rein-
troduccin no ha sido bien recibida por todos los
ciudadanos, en particular por los ganaderos,
quienes temen por la vida de su ganado. El debate
pblico generado al respecto ha puesto en evidencia
la fragilidad de la perspectiva conservacionista
frente al poder de los grandes rancheros.
Otros depredadores, aunque ms pequeos que
los grandes carnvoros, tambin tienen requerimien-
tos especiales para su conservacin: la presencia de
hbitats especficos. El bho moteado, por ejemplo,
representa un caso emblemtico para la conser-
vacin de los bosques antiguos. No obstante las

Los bhos moteados se han constituido en especies


emblemticas para la conservacin de los bosques antiguos de
los cuales depende su existencia. Tanto los bosques templados
de la vertiente del Pacfico de Norteamrica, como Sudamri-
ca estn habitadas por especies de este bho. En la fotografa
un juvenil de Strix rufipes,el concn o bho moteado del
Hemisferio Sur. (Fotografa de David Martnez).

430
de bosque, Neotoma spp.). En Chile los bhos de superior a 100 aos, cobertura del dosel superior a
bosque no habitan rodales con edades inferiores a 70%, rboles dominantes con dimetros superiores
los 100 aos. Sus mbitos de hogar oscilan entre a 28 cm, ms de cinco tocones/ha que posean al
180 a 1 200 ha, variacin que depender de si se menos 20 cm de dimetro, signos de decadencia
trata de bosque continuo o fragmentado. Estas aves tales como detritos leosos en el suelo y rboles
depredan selectivamente sobre roedores y marsupiales emergentes con ramas rotas o pudricin central.
arborcolas (Irenomys tarsalis, Dromiciops gliroides) y Ambos bhos son similares respecto a sus
roedores trepadores (Olygorizomys longicaudatus). requerimientos de hbitat y tambin en cuanto a
La edad promedio de los rboles dominantes en que confrontan la acelerada prdida de los bosques
rodales de crecimiento secundario es de 129 aos, lluviosos templados, hecho que est reduciendo sus
mientras que en bosques de antiguo crecimiento es probabilidades de supervivencia (Martnez y Jaksic,
230 aos. Un modelo general de la estructura del 1997). Junto al puma y al lobo, ilustran algunos de
hbitat utilizado por bhos de bosque, con inde- los complejos problemas para el establecimiento
pendencia del estado sucesional y de la composi- de reas protegidas adecuadas para la conservacin de
cin de especies arbreas, incluye los siguientes ele- estas especies clave.
mentos: bosques multiestratificados, edad del rodal

La identificacin de reas de alta prioridad de conservacin es el


primer paso en el desarrollo de planes de supervivencia para especies
individuales. En el Continente Americano los Programas de Patrimonio
Natural (Natural Heritage Programs) y los Centros de Datos de Conser-
vacin (Conservation Data Centers) estn conectando datos sobre
especies raras y en peligro de 13 pases latinoamericanos, los 50 estados
de Estados Unidos y tres provincias de Canad (Jenkins, 1996). Esta
informacin se est utilizando para establecer nuevas localidades-blanco
para la conservacin, es decir, donde exista concentracin de especies en
peligro o las ltimas poblaciones de una especie en disminucin. Otros
programas importantes son los de Planes de Accin de la Comisin para
la Supervivencia de Especies del IUCN. Aproximadamente 2 000 cien-
tficos estn organizados en 80 grupos especialistas para entregar evalua-
ciones y recomendaciones sobre mamferos, aves, invertebrados, reptiles,
peces y plantas (Stuart, 1987; Species Survival Commission, 1990).

Enfoque sobre los ecosistemas y comunidades

Un grupo de conservacionistas ha argumentado que las comunidades y eco-


sistemas debieran ser el blanco principal de la conservacin, por sobre las
especies individuales (Reid, 1992; Grumbine, 1994b). El gasto de un milln
de dlares en la proteccin de una zona de hbitat amenazado preserva ms
especies en el tiempo que el gasto de la misma cantidad de dinero en un
esfuerzo intensivo para salvar slo una especie conspicua. Los ecosistemas
benefician a la gente en trminos de control de inundaciones, energa
hidroelctrica, forraje para animales domsticos, produccin de madera, caza y
pesca y recreacin. La conservacin del ecosistema no slo protege especies,
sino que a menudo tiene una base econmica fcilmente comprensible. 431
Aplicaciones prcticas Las reas protegidas nuevas debieran tratar de proteger tantos sitios
representativos de la mayor cantidad de comunidades biolgicas como sea
posible.
La determinacin de cules son las reas del mundo ms adecuadas
para la conservacin y cules necesitan urgentemente proteccin adicional
es crtica. Un anlisis de los 14 tipos de biomas terrestres ms importantes
tipos de ecosistemas relacionados por la estructura y caractersticas de
su vegetacin, cada uno de los cuales mantiene comunidades biolgicas
nicas muestra que la cantidad de rea protegida y el porcentaje de rea
protegida vara considerablemente (Cuadro XV.2). Considerando esta
informacin, probablemente la mayor prioridad para la conservacin
debiera ser el incremento del rea de proteccin de las praderas templadas
y sistemas lacustres, debido a que estas comunidades estn limitadas en
superficie y slo un pequeo porcentaje de su rea est protegido.
En la actualidad un total de 124 pases mantiene reas protegidas.
Aunque se podra argumentar que todos los pases debieran tener al
menos un parque nacional, los pases ms grandes, con biotas ms ricas y
con una serie de tipos de ecosistemas debieran beneficiarse de la manten-
cin de muchas reas protegidas.

CUADRO XV.2. Proteccin relativa de 14 grandes biomas terrestres.


BIOMA REA NMERO DE REA PORCENTAJE DE
TOTAL (km2) REAS PROTEGIDA (km2) REA
PROTEGIDAS PROTEGIDA

Bosques tropicales 10 513 210 506 538 334 5.1%


lluviosos
Bosques tropicales secos 17 312 538 799 817 551 4.7%
Praderas y sabanas 4 264 833 59 235 128 5.5%
tropicales
Subtropical 3 930 979 899 366 297 9.3%
Bosques templados 11 216 660 1 507 358 240 3.2%
deciduos
Bosques templados de 3 757 144 776 177 584 4.7%
conferas
Praderas templadas 8 976 591 194 99 982 0.8%
Desiertos y semi- 24 279 842 300 984 007 4.1%
desiertos clidos
Desiertos fros 9 250 252 136 364 720 3.9%
Bosques boreales 15 682 817 429 487 227 3.1%
Tundra (praderas rtica 22 017 390 78 1 645 043 7.5%
y alpina)
Sistemas de islas 3 252 270 530 322 769 9.9%
(Hawai, Galpagos
y otros)
Sistemas de lagos 517 694 17 6 635 1.3%
(Grandes Lagos
de Norteamrica, lagos
africanos)
Sistemas montaosos 10 633 145 1277 852 494 8.0%
(Los Andes, Himalayas)

Fuente: IUCN (1994b).


432
El Plan de Accin de 1982 del IUCN en Bali reconoce la necesidad XV. Establecimiento de reas protegidas
de conservar ecosistemas con el objeto de establecer una amplia red de
parques nacionales y reas protegidas que cubran todas las regiones
ecolgicas terrestres. As, se estn evaluando regiones de todo el mundo
para analizar el porcentaje actual de reas bajo proteccin, amenaza,
importancia de conservacin y necesidad de accin. Los revisores han
finalizado el estudio de la Regin Indomalaya (MacKinnon y MacKinnon,
1986a; WCMC 1992), la Regin Afrotropical (MacKinnon y MacKi-
nnon, 1986b) y Oceana (Dahl, 1986). Esta informacin se est utilizan-
do para clasificar a los pases de acuerdo con sus necesidades de conser-
vacin (Dingwall et al., 1994).
Una nueva iniciativa de conservacin es coordinada por la WWF, la
cual utiliz los criterios de riqueza de especies, niveles de endemismo,
peculiaridad taxonmica, procesos ecolgicos o evolutivos nicos y la
rareza del tipo de hbitat para identi-
ficar 233 ecorregiones (136 terrestres,
36 de agua dulce y 61 marinas) de
primera prioridad para la conser-
vacin. Estas ecorregiones son cono-
cidas como Global 200, y buscan la
proteccin equilibrada entre los eco-
sistemas tropicales y los otros tipos de
hbitats distribuidos en las diversas
regiones biogeogrficas del planeta
(por ejemplo, mares antrticos o
bosques templados) que albergan bio-
tas nicas y diversas pero han sido
menos considerados en los esfuerzos
de conservacin (Olson y Dinerstein,
1998) (Figura XV.4).
Figura XV.4. Los ecosistemas de
Anlisis gap o de vacos desierto han recibido menos aten-
cin para la conservacin que los
Una manera de evaluar la efectividad de los programas de conservacin bosques tropicales. Estas comu-
nidades albergan, sin embargo, una
de ecosistemas y comunidades es contrastar las prioridades de biodiversi- biota ecolgica y evolutivamente
dad con las reas protegidas existentes y propuestas (Church et al., 1996; nica, y en el caso de los desiertos
Scott y Csuti, 1996; Woinarski y Price, 1996). Este contraste permite de Mxico las especies de plantas
identificar gaps o vacos en la preservacin de la biodiversidad que necesi- alcanzan un endemismo tan alto
tan designarse como nuevas reas protegidas. A escala internacional, el como el 62%. Por estas razones el
objetivo es proteger ejemplos representativos de todas las comunidades desierto de Chihuahua es una de
las ecorregiones incluidas en la ini-
biolgicas del mundo, tal como la aproximacin de Global 200. ciativa del Global 200. (Fotografa
A nivel nacional o regional, la diversidad biolgica es protegida ms de Arturo Silva).
eficientemente cuando los tipos de ecosistemas ms importantes estn
incluidos en un sistema de reas protegidas. La Amazona brasilea ya ha
perdido cerca del 10% de su cobertura forestal original y contina perdi-
endo ms cada ao (Fearnside y Ferraz, 1995). El establecimiento de
nuevas reas protegidas es una prioridad urgente, debido a que slo un
433
Aplicaciones prcticas 2.7% del Amazonas (13 millones de ha) est actualmente incluido en
reservas, y los planes futuros son aumentarlas a slo un 3.3%. Un anlisis
gap del Amazonas revela que 10 de los 38 tipos nicos de vegetacin de
la regin no estn representados en las reas protegidas. El primer objeti-
vo debiera ser la creacin de un sistema de reservas que proteja muestras
de cada tipo de vegetacin en cada uno de los estados brasileos. De las
111 zonas vegetacionales del Amazonas brasileo, slo 37% estn actual-
mente protegidas. Esta necesidad es particularmente evidente en el esta-
do de Maranhao, donde ya se ha perdido el 60% del bosque y slo est
protegido un tipo de vegetacin. Se ha propuesto crear una serie de
reservas lo suficientemente grandes como para proteger ejemplos de cada
tipo vegetacional y mantener poblaciones viables de virtualmente todas
las especies.
Los estudios de especies migratorias son especialmente relevantes
para detectar deficiencias en los sistemas de reas protegidas (Recuadro
XV.3). Los movimientos y distribucin de las especies, los patrones
geogrficos de los tipos de vegetacin, clima, suelos, topografa, geologa
e hidrologa pueden ser analizados integralmente a travs de los sistemas
de informacin geogrfica (SIG), que proveen una herramienta tec-
nolgica reciente para el anlisis gap (Figura XV.5; Sample, 1994;
Wright et al., 1994). El anlisis SIG facilita la deteccin de reas crticas
que debieran ser incluidas dentro del sistema de parques nacionales. Las
fotografas areas e imgenes satelitales son fuentes de datos bsicas para
el anlisis SIG. En particular, una serie de imgenes en el tiempo puede
revelar patrones de fragmentacin y destruccin del hbitat que

Figura xv.5. Los sistemas de infor-


macin geogrfica (SIG) ofrecen un
mtodo para integrar un amplio
espectro de datos para su anlisis y
presentacin en mapas de fcil
comprensin. Por ejemplo, la
superposicin de los mapas de dis-
tribucin de tipos de vegetacin, de
tres especies de animales ame-
nazadas y de las reas protegidas
permite identificar aquellos sitios
que requieren ser protegidos. La
especie A se encuentra bastante
protegida en una reserva, la especie
B est protegida en un pequeo
sector de la otra reserva y la especie
C se encuentra completamente
fuera de las reas protegidas.
(Segn Scott et al., 1991).

434
requieren atencin urgente e ilustran polticas gubernamentales que no XV. Establecimiento de reas protegidas
funcionan en el terreno y deben modificarse; tambin detectan correla-
ciones entre los elementos abiticos y biticos del paisaje y ayudan a la
planificacin de parques a que incluyan diversidad de los ecosistemas,
sugiriendo sitios de bsqueda de especies raras.

Recuadro XV.3. Migraciones altitudinales e interconexin


de hbitats en bosques tropicales
George V. N. Powell
Robin Bjork

Muchos de los animales tropicales migran altitudi- altitud) en la mayora de los casos en dos migra-
nalmente; sin embargo, los detalles de estas migra- ciones separadas hacia dos localidades de hbitats
ciones son poco conocidos (Loiselle y Blake, 1991; de bosque de menor altitud en las pendientes del
Stiles, 1985). Las migraciones estacionales son muy Pacfico y del Atlntico de las montaas Tilarn.
importantes ecolgicamente, puesto que generan Primero se movieron hacia abajo de la pendiente
interrelaciones entre las diversas comunidades de del Pacfico entre 1 000 y 1 400 m, donde per-
los ecosistemas montanos neotropicales. As, la manecieron durante tres o cuatro meses en frag-
movilidad estacional debe constituir una consideracin mentos de bosque sin proteccin. Luego retro-
fundamental para la conservacin de los paisajes. El cedieron a travs de su rea reproductiva hacia las
quetzal, Pharomachris mocinno, es una de las localidades en la pendiente del Atlntico (entre 500
grandes aves frugvoras que realiza migraciones alti- y 1 000 m), donde permanecieron durante dos o
tudinales. Considerando los movimientos esta- tres meses. Posteriormente volvieron a su rea de
cionales del quetzal, hemos evaluado el diseo de nidificacin para una nueva temporada de repro-
una red de reas protegidas de Costa Rica respecto a duccin.
su capacidad para proteger a los migrantes esta- Existen 11 zonas de vida (incluyendo los tres
cionales (Wheelwright, 1983). cinturones de transicin) en Costa Rica sobre los
Para identificar los hbitats forestales necesarios 500 m, que constituye el lmite de la distribucin
para la supervivencia del quetzal, se rastrearon aves del quetzal (Holdridge, 1967). La poblacin del
con radiotelemetra para determinar su ciclo anual quetzal se reproduce fundamentalmente en la zona
en las montaas Tilarn de Costa Rica. Se insta- vital del bosque lluvioso montano bajo. Esta zona
laron radiotrasmisores a los quetzales dentro de sus vital est bien representada en la Reserva de Mon-
reas reproductivas en la Reserva de Bosque de teverde (57 km2) y en otras zonas de Costa Rica
Neblina de Monteverde y se monitorearon sus (1 578 km2, 46% del total de Costa Rica).
movimientos diariamente. Las localizaciones se La zona vital del bosque lluvioso premontano
graficaron sobre un mapa, registrando tambin su en la pendiente del Atlntico, ocupada por los quet-
comportamiento y fuentes de alimentacin. zales durante la segunda parte de su migracin
Se marcaron y monitorearon 26 individuos anual, tambin est representada en la Reserva
(incluyendo ocho recapturas) durante un perodo Monteverde (173 km2) y en Costa Rica (1 038
de tres aos. Las aves marcadas migraron cada ao km2, 23%). En contraste, las zonas de vida uti-
desde sus reas de nidificacin (sobre 1 500 m de lizadas por los quetzales en la pendiente del Pacfico 435
durante su primera migracin el bosque mon- vacin de bosque con los propietarios de las tierras.
tano hmedo bajo y el bosque hmedo premon- Debido a que los hbitats de la pendiente del
tano estn muy pobremente representadas en la Pacfico estn dedicados a la agricultura intensiva,
Reserva Monteverde (9 km2) y a travs de Costa proponemos que la opcin ms viable para proteger
Rica (92 km2, 5%). suficiente hbitat dentro de estas zonas de vida es el
Los datos colectados sobre el uso de hbitat en estable- cimiento de una red de corredores
este estudio demostraron interconexiones biolgicas alrededor de los fragmentos remanentes de bosque.
entre varios de los hbitats ms importantes de Estos fragmentos podra proveer reas crticas de ali-
Mesoamrica. La actual falta de proteccin de los mentacin. Al mismo tiempo, la integracin de los
hbitats de la pendiente del Pacfico provoca que fragmentos en una matriz de corredores facilitar la
los quetzales y otros migrantes altitudinales se participacin de los propietarios en actividades que
reduzcan en nmero y eventualmente se extingan a promuevan la cooperacin a travs de sus tierras,
medida que los hbitats naturales remanentes de la debido a que, ms que acciones aisladas de conser-
pendiente del Pacfico sean eliminados. Deben ha- vacin, es imprescindible realizar un esfuerzo de
cerse esfuerzos para expandir la proteccin a estos grupo para expandir el hbitat existente para la con-
hbitats, a travs de su inclusin en reas protegidas servacin de estas especies.
o mediante programas cooperativos de conser-

Distribucin del quetzal durante su migracin desde el rea


reproductiva en la ladera occidental (tringulos) y, cerca de
tres meses ms tarde, hacia la ladera oriental (crculos) de las
montaas Tilarn de Costa Rica.

436
Representatividad (km2) de las zonas de vida montanas
(>500 m.s.n.m.) en la Reserva Monteverde y en las zonas protegidas de Costa Rica.

rea Total en rea Protegida


Zona de Vida Costa Rica Montaas Tilarn Total en Costa Rica
(%)
Montano bajo superhmedo 3.399 57 1.578 46
Montano bajo perhmedo 1.109 3 41 4
Montano bajo perhmedo de 14 0 0 0
transicin a hmedo
Montano bajo hmedo 106 0 0 0
Premontano superhmedo 4.493 173 1.038 23
Premontano perhmedo 4.05 6 51 1
Premontano perhmedo de 662 4 13 2
transicin a superhmedo

Aproximaciones internacionales

Para ayudar a establecer prioridades de conservacin, el IUCN, el World


Conservation Monitoring Centre, Birdlife International y otros organismos
han intentado identificar reas clave para la preservacin: con gran diver-
sidad biolgica, altos niveles de endemismo y que estn bajo la amenaza
inmediata de extincin de especies y destruccin del hbitat (Figura
XV.6; Cuadro XV.3). Utilizando estos criterios para las especies de plan-
tas leosas de los bosques tropicales lluviosos, Myers (1988a) identific
doce regiones clave, que en conjunto incluyen el 14% de las especies de
plantas del mundo en slo el 0.2% de la superficie total de la Tierra. Este
anlisis se extendi ms tarde para incluir ocho hbitats no forestales,
cuatro en los trpicos y cuatro en climas de tipo mediterrneo. Un rea
notable es el sur de frica, incluyendo Sudfrica, con 23 200 especies de
plantas, 80% de las cuales son endmicas de la regin.

Otra aproximacin valiosa ha sido identificar doce pases con megadiver-


sidad, que en conjunto contienen entre el 60 y el 70% de la diversidad
biolgica del mundo: Mxico, Colombia, Brasil, Per, Ecuador, Repbli-
ca Democrtica del Congo, Madagascar, Indonesia, Malasia, India, China
y Australia (Cuadro XV.4). Los esfuerzos de conservacin en estos pases
son prioritarios (Mittermeier, 1988; Mittermeier y Werner, 1990).
Las prioridades internacionales y las regiones clave globales se sobre-
ponen considerablemente. Existe acuerdo general sobre la necesidad de
incrementar los esfuerzos de conservacin y establecimiento de reas
protegidas adicionales en las siguientes regiones:

Amrica Latina: Los bosques costeros de Ecuador; los bosques tropicales


secos de Centroamrica, Venezuela y Colombia; los bosques nublados; el
bosque costero atlntico de Brasil y el bosque samfilo del extremo sur
de Brasil y Uruguay.
437
Aplicaciones prcticas

Figura XV.6. (A) Quince puntos crticos (hotspots)de bosque


tropical lluvioso con alto endemismo y amenazados con extin-
cin inminente. Los nmeros sobre Latinoamrica corresponden
al porcentaje de rea protegida. Las reas dentro de los crculos
corresponden a puntos crticos de islas: el Caribe, Madagascar y
las islas del ocano ndico y las regiones del Archipilago Mayo y
Wallacea. La regin Polinesia/Micronesia abarca un gran
nmero de islas ocenicas, incluyendo el Archipilago de Hawai,
Fiji, Samoa, la Polinesia Francesa y las Marianas. Las letras indi-
can los tres nicos remanentes de bosque tropical lluvioso sin
ocupacin humana. S = Sudamrica, C = la Cuenca del Congo y
N = Nueva Guinea. (B) Diez puntos crticos en otros ecosis-
temas. El rea dentro del crculo corresponde a la cuenca del
Mediterrneo. (Segn Mittermeier et al., 1999).
438
CUADRO XV.3. Nmero de especies endmicas en algunas reas crticas (hot spots).

REGIN REA PLANTAS MAMFEROS REPTILES ANFIBIOS


(km2) VASCULARES

Amazona occidental 100 000 5 000 - - ca. 70


Bosque atlntico brasileo 1 000 000 5 000 40 92 168

Oeste de Ecuador 27 000 2 500 9 - -


Coc colombiano 100 000 2 500 8 137 111
Filipinas 250 000 3 700 98 120 41
Norte de Borneo 190 000 3 500 42 69 47
Malasia peninsular 120 000 2 400 4 25 7
Suroeste de Australia 113 000 2 830 10 25 22
Oeste de la India 50 000 1 600 7 91 84
Madagascar 62 000 4 900 86 234 142
Regin del Cabo 134 000 6 000 16 43 23
(Sudfrica)
Zona mediterrnea 324 000 2 140 15 25 7
de California
Chile Central 140 000 1 450 - - -
Nueva Caledonia 15 000 1 400 2 21 0
Himalayas Orientales 340 000 3 500 - 20 25

Fuente: Myers, 1988a; World Conservation and Monitoring Centre, 1992.


Nota: El rea original del bosque lluvioso considera slo las regiones tropicales.

CUADRO XV.4. Pases con la mayor cantidad de especies en los seis grupos
de organismos mejor conocidos.

Nmero Mamferos Aves Anfibios Reptiles Mariposas Angiospermasa

1 Indonesia Colombia Brasil Mxico Indonesia Brasil


515 1 721 516 717 121 55 000
2 Mxico Per Colombia Australia China Colombia
449 1 701 407 686 99-104 45 000
3 Brasil Brasil Ecuador Indonesia India China
428 1 622 358 ca. 600 77 27 000
4 Zaire Indonesia Mxico Brasil Brasil Mxico
409 1 519 282 467 74 25 000
5 China Ecuador Indonesia India Myanmar Australia
394 1 447 270 453 68 23 000
6 Per Venezuela China Colombia Ecuador Sudfrica
361 1 275 265 383 64 21 000
7 Colombia Bolivia Per Ecuador Colombia Indonesia
359 ca. 1 250 251 345 59 20 000
8 India India Zaire Per Per Venezuela
350 1 200 216 297 58 20 000
9 Uganda Malasia Estados Unidos Malasia Malasia Per
311 311 205 294 55 20 000
10 Tanzania China Venezuela/ Tailandia/Papa/ Mxico Ex-U.S.S.R.
Australia Nueva Guinea
310 1 195 197 282 52 20.000

Fuente: Conservation International. Los datos para mariposas son de Collins y Morris (1985)
y para las angiospermas son de Davis et al., (1986).
aLos nmeros de especies de plantas corresponden a estimaciones.

439
Aplicaciones prcticas Africa: Los bosques montanos de Tanzania y Kenia, los grandes lagos y
la isla de Madagascar.

Asia: El sudoeste de Sri Lanka, los Himalayas del este, Indochina


(Myanmar, Tailandia, Camboya, Laos, Vietnam y el sudeste de China) y
Filipinas.

Oceana: Nueva Caledonia.

Las prioridades adicionales de conservacin incluyen el este y el sur


de la Amazona brasilea, las tierras altas de la Amazona occidental,
Colombia, Camern, el oeste de frica ecuatorial, la zona de Sudn,
Borneo, Sulawesi, Malasia peninsular, Bangladesh/Butn, el este de
Nepal y Hawai. La aproximacin de las regiones clave se ha refinando y
expandido en la iniciativa del Global 200 (Olson y Dinerstein, 1998).

reas silvestres

Existen reas extensas que han sido menos afectadas por la actividad
humana, tienen baja densidad poblacional y es poco probable que sean
desarrolladas en el futuro cercano. stos podran ser los nicos lugares
sobre la Tierra donde los grandes mamferos podrn sobrevivir en la natu-
raleza. Estas reas silvestres pueden mantenerse como controles para
estudiar las comunidades naturales con mnima influencia humana. En
el trpico se han identificado tres extensas reas silvestres que se consideran
como prioritarias para la conservacin (Figura XV.6) (Conservation
International, 1990; Bryant et al., 1997):

Sudamrica. El semicrculo de bosques lluviosos, sabana y montaas con


escasa poblacin a travs del sur de Guyana, sur de Venezuela y las zonas
amaznicas del norte y oeste de Brasil, Colombia, Ecuador, Per y
Bolivia.

frica. Una extensa rea de frica ecuatorial centrada en Zaire tiene baja
densidad poblacional y hbitat no perturbado, e incluye grandes sectores
de Gabn, Repblica del Congo y Zaire. La guerra y la carencia de con-
trol gubernamental previene la efectividad de las actividades de conser-
vacin en partes de la regin.

Asia. La Isla de Nueva Guinea posee la mayor rea de bosque no perturbado


en la regin asitica del Pacfico, a pesar de los impactos de la tala, la minera
y de los programas de transmigracin. La mitad este de la isla es la nacin
independiente de Papa Nueva Guinea, con 3.9 millones de personas en
462 840 km2. La mitad oeste de la isla, Irian Jaya, es un estado de Indonesia,
y tiene slo 1.4 millones de habitantes en 345 670 km2. Existen tambin
grandes sectores de bosque en la isla de Borneo, pero la tala, la agricultura y
la poblacin humana en expansin, junto con una red de transporte en
440 desarrollo, estn reduciendo rpidamente el rea de bosque no perturbado.
Centros de diversidad XV. Establecimiento de reas protegidas

Algunos organismos se usan como indicadores de diversidad biolgica


cuando no existe disponibilidad de datos especficos acerca de una
comunidad completa. Por ejemplo, la diversidad de aves puede utilizarse
como un buen indicador de la diversidad de una comunidad. Aunque
algunas veces los diversos grupos de organismos no coinciden en sus
patrones geogrficos de diversidad, se han identificado reas de Colom-
bia y Ecuador con las mayores concentraciones de especies de aves y se
ha propuesto la proteccin de estos sitios (Terborgh y Winter, 1983). El
anlisis de las bases de datos existentes en Estados Unidos revel que la
proteccin de sitios con plantas en peligro tambin protegera muchas
especies de animales en peligro en una pequea porcin del rea total del
pas (Dobson et al., 1997a).
Esta aproximacin se est expandiendo en forma sistemtica. El
IUCN est identificando y documentando cerca de 250 centros globales
de diversidad vegetal con grandes concentraciones de especies
(WWF/IUCN, 1997). Bird Life International (anteriormente llamado
The International Council for Bird Protection ICBP) est identificando
localidades con concentraciones de aves con rangos restringidos, llama-
dos Endemic Bird Areas (EBAS) (Stattersfield et al., 1998). A la fecha se
Figura XV.7. Dos proyectos inter-
han identificado 218 localidades que contienen 2 451 especies de aves de
nacionales, uno basado en las reas
distribucin restringida (Figura XV.7). Muchos de estos sitios son islas de endemismo de aves (EBA) y otro
en zonas montaosas aisladas que tambin tienen numerosas especies basado la diversidad de especies de
endmicas de lagartijas, mariposas y plantas, y as son prioritarias para la plantas leosas (CPD), han identifi-
conservacin. Los anlisis posteriores han hecho evidente que muchos cado sitios prioritarios para la con-
de los EBAS no contienen reas protegidas y requieren medidas urgentes servacin. Ntese que existe una
considerable superposicin entre los
de conservacin.
sitios identificados para las aves y
Una aproximacin novedosa usa los detallados registros de los censos las plantas, con una concentracin
britnicos de aves para identificar sitios potenciales para nuevas reservas en las regiones tropicales y en islas.
naturales (Williams et al., 1996). Utilizando 170 098 registros docu- (Segn Stattersfield et al., 1998).

441
Aplicaciones prcticas mentados sobre la reproduccin de 218 especies dentro de 2 827 parce-
las de 10 x 10 km que cubren toda Gran Bretaa, se analizaron tres posi-
bles sistemas de reservas, considerando su capacidad para proteger sitios
reproductivos de las aves, incluyendo slo el 5% de las celdas. Estos tres
sistemas se crearon para proteger: (1) reas que contienen la mayora de
las especies, (2) especies raras (con distribucin geogrfica restringida) y
(3) una serie de reas complementarias seleccionadas por la mayor combi-
nacin de nmero de especies. Los resultados del anlisis muestran que,
aunque la seleccin de reas clave para las especies incluye un mayor
nmero de especies de aves por celda, se pierde el 11% de las especies de
aves raras. En contraste, seleccionando las reas complementarias se logra
la proteccin de todas las especies de aves y se obtiene, probablemente, la
estrategia ms efectiva de conservacin. Las reas complementarias
pueden seleccionarse de acuerdo con especies adicionales o hbitats
representativos que no estn protegidos. La ventaja de este enfoque es
que cada rea protegida adicional se agrega al conjunto de la diversidad
biolgica protegida.

Establecimiento de reas protegidas con informacin limitada

En muchos pases las bases de datos necesarias para la identificacin de


centros de diversidad todava no estn organizadas. Los grupos de bilo-
gos pueden reunir el conocimiento colectivo identificando localidades
que debieran protegerse (Hawksworth et al., 1997). Tambin pueden
reunirse en talleres para discutir y proponer los sitios prioritarios para la
conservacin, los cuales se pueden presentar luego en la forma de libros
rojos (vase, por ejemplo, el Libro Rojo de los Sitios Prioritarios de
Chile, Muoz et al., 1996).
Para las reas escasamente conocidas ser necesario enviar grupos de
bilogos para realizar inventarios de especies. Cuando las decisiones
de los lmites de un parque tienen que ser tomadas rpidamente, los
bilogos estn siendo entrenados para realizar evaluaciones rpidas de
biodiversidad, lo cual involucra hacer listas de especies, comprobar la
presencia de especies de preocupacin especial, estimar el nmero total
de especies y buscar nuevas especies y caractersticas de inters especial
(Oliver y Beattie, 1993). En general, las nuevas reas protegidas debieran
abarcar comunidades biolgicas ricas en especies endmicas poco repre-
sentadas en otras reas protegidas, que contengan especies amenazadas y
que posean recursos de uso potencial para la gente, tales como aquellas
de uso potencial agrcola o medicinal.

Prioridades nacionales

La comunidad internacional de conservacin puede ayudar a establecer


pautas y a encontrar oportunidades para proteger la diversidad biolgica,
pero finalmente son los gobiernos nacionales y locales quienes deben
442
determinar sus propias prioridades. Muchos pases estn en proceso o XV. Establecimiento de reas protegidas
han preparado recientemente planes de accin ambiental nacional, planes
de accin de biodiversidad o planes de accin de bosques tropicales.
El gobierno de Indonesia ha considerado recientemente la necesidad
de balancear la proteccin del 15 al 20% de las especies del mundo con-
tra los requerimientos de su poblacin creciente de 185 millones per-
sonas. El Plan de Accin de Biodiversidad de Indonesia propone la
expansin de su sistema de parques para incluir el 10% del rea del pas,
con el fin de proteger a todas las especies silvestres. Las prioridades adi-
cionales incluyen el fortalecimiento del manejo de parques, apoyo a las
comunidades locales para la conservacin de los parques, asegurar el
financiamiento estable para los parques y desarrollar infraestructura para
un nuevo zoolgico y jardn botnico. Como corresponde a una nacin
que tiene 17 000 islas, se incluyen planes que aumentan en gran medida
la proteccin de las aguas marinas y costeras, particularmente los
manglares.
Una vez establecidas las prioridades de conservacin, los recursos y el
personal pueden ser dirigidos efectivamente hacia los problemas mundiales
ms crticos. La priorizacin debiera reducir la tendencia de las agencias
financieras, de cientficos tropicales y de agencias de desarrollo a agrupar
los proyectos de alto perfil en unos pocos pases accesibles y poltica-
mente estables. La decisin de la Fundacin MacArthur (una de las ms
grandes fuentes privadas de fondos para las actividades de conservacin)
de concentrarse en diferentes reas del mundo por varios aos a la vez,
(mtodo del foco o spotlight mvil) es un contrapunto valioso a la ten-
dencia de concentrar todos los recursos en unos pocos lugares bien cono-
cidos, tales como Costa Rica, Kenia y Brasil. Los bilogos de la conser-
vacin pueden tener un papel valioso si utilizan su experiencia de campo
para identificar y recomendar reas adecuadas para la preservacin.
Adems, para asegurar que las reas protegidas cumplan realmente sus
objetivos y no constituyan slo parques de papel que se destruyen o
degradan rpidamente, es necesario considerar el diseo y el manejo de
las reas protegidas.

Resumen

1. La proteccin del hbitat es el mtodo ms efectivo para la preser-


vacin de la diversidad biolgica. Los terrenos puede ser adquiridos por
organizaciones gubernamentales, privadas o por ciudadanos particulares.
El grado del impacto humano sobre los hbitats protegidos vara
enormemente, y existe un compromiso entre la proteccin de la diversi-
dad biolgica y la satisfaccin de las necesidades humanas. Las reas pro-
tegidas incluyen reservas naturales, parques nacionales, santuarios de
vida silvestre, monumentos nacionales y paisajes terrestres y marinos
protegidos. Una considerable diversidad biolgica puede existir en reas
no protegidas con manejo de uso mltiple.
443
Aplicaciones prcticas 2. Alrededor del 6% de la superficie terrestre est incluida en unas 8 600
reas protegidas, pero los porcentajes de rea protegida varan enorme-
mente entre los pases (Costa Rica tiene un 27%, mientras que las reas
protegidas de El Salvador constituyen slo el 0.24% de su territorio). A
nivel mundial, el rea protegida probablemente no podr exceder el
10%, debido a las necesidades de la sociedad humana por el uso de
recursos naturales. Sin embargo, en numerosos pases, el 10 o 20% de la
tierra est manejada para la produccin de recursos de uso mltiple.

3. Las reas protegidas bien seleccionadas pueden proteger inicialmente


un gran nmero de especies. Sin embargo, el futuro de muchas de estas
especies es dudoso debido a los tamaos poblacionales pequeos y a la
incapacidad de las reas protegidas para satisfacer todos los requerimien-
tos de las especies. La conducta migratoria de muchas especies las expone
a las amenazas del ambiente externo al rea protegida. Para preservar
efectivamente la diversidad biolgica, las reas protegidas deben ser
grandes, integrarse en sistemas de reservas, estar bien manejadas e incluir
muestras de todas las comunidades biolgicas.

4. Las agencias del gobierno y organizaciones de conservacin nacionales


e internacionales estn definiendo prioridades para el establecimiento de
nuevas reas protegidas basados en los criterios de riqueza de especies,
niveles de endemismo, peculiaridad taxonmica, procesos ecolgicos o
evolutivos nicos y rareza. El programa Global 200 es una nueva iniciati-
va de conservacin a nivel internacional que ya ha identificado 233 eco-
rregiones prioritarias (136 terrestres, 36 de agua dulce y 61 marinas).

Para discutir

1. Consiga un mapa de su regin o pas que muestre las reas protegidas


(tales como reservas naturales y parques) y reas manejadas de uso mlti-
ple. Quin es responsable del manejo de cada parcela de tierra y cul es
su propsito en el manejo? Considere hbitats acuticos en esta regin
(lagunas, pantanos, humedales, arroyos, ros, lagos, estuarios, etc.).
Quin es responsable por el manejo de estos ambientes y cmo balancea
la necesidad de proteccin de la diversidad biolgica con las necesidades
de la sociedad por recursos naturales? Si usted pudiera agregar reas pro-
tegidas a esta regin dnde las ubicara y por qu? Seale su localizacin
exacta, tamao y forma, justificando su eleccin.

2. Imagine que una nica poblacin de una especie de flamenco rara y


en disminucin vive a lo largo de la playa de un lago aislado. Este lago
tiene numerosas especies nicas de algas, peces, crustceos e insectos. El
lago y su playa son propiedad de una compaa maderera que est plani-
ficando construir una industria de celulosa en la playa donde anidan los
flamencos. Esta planta de celulosa contaminar seriamente el lago y
destruir el alimento de los flamencos. Usted ha recibido una donacin
444
de un milln de dlares para proteger a los flamencos. Un programa de XV. Establecimiento de reas protegidas
conservacin efectivo de los flamencos involucra reproduccin en cau-
tiverio, liberacin de individuos en la poblacin, mejoramiento de hbi-
tat y estudios de historia natural con un costo total de 750 000 dlares.
Otra alternativa es comprar esta rea que la compaa est dispuesta a
vender por un milln. Es mejor comprar la tierra y no dedicar los recur-
sos especficamente a la recuperacin del flamenco, o sera mejor cuidar a
los flamencos y permitir que el lago sea destruido? Puede sugerir otras
alternativas o posibilidades?

Lecturas sugeridas

Dingwall, P., J. Harrison y J. A. McNeely, comps., (1994), Protecting


Nature: Regional Reviews of Protected Areas, IUCN, Gland, Suiza. Un
informe autorizado sobre el estado actual de las reas protegidas en el
mundo.
International Union for the Conservation of Nature, (1994b), Guidelines
for Protected Area Management Categories, IUCN, Gland, Suiza.
Descripcin de los tipos de reas protegidas.
Myers, N. (1991a), The biodiversity challenge: Expanded hot spots
analysis, Environmentalist 10:243-256. Presentacin condensada de
los centros de biodiversidad.
Oliver, I., y A. J. Beattie (1993), A possible method for the rapid assess-
ment of biodiversity, Conservation Biology 7:562-568. Mtodos
para estimaciones rpidas y gruesas de la biodiversidad en terreno.
Olson, D. M., y E. Dinerstein (1998), The Global 200: A representa-
tion approach to conserving the Earths most biologically valuable
ecoregions, Conservation Biology 12:502-515.
Stattersfield, A. J., M. J. Crosby, A. J. Long y D. C. Wege (1998),
Endemic Bird Areas of the World: Priorities for Biodiversity Conserva-
tion, Birdlife International, Cambridge, Gran Bretaa. Sitios priori-
tarios para la conservacin de las aves.
World Resources Institute, (1994), World Resources 1994-95, Oxford
University Press, Nueva York. Un resumen de las reas protegidas del
mundo, con anlisis estadsticos e informacin adicional.

445
XVIII. Conservacin fuera
de las reas protegidas
Richard Primack
Ricardo Rozzi
Peter Feinsinger
Francisca Massardo

E
s imprescindible complementar los esfuerzos de conservacin
que se llevan a cabo dentro de las reas protegidas con iniciati-
vas de conservacin fuera de ellas (Gradwohl y Greenberg,
1988; Western y Pearl, 1989). Como sealara Western (1989):
si no podemos salvar las reas naturales fuera de las reas protegidas, no
ser mucho lo que sobrevivir dentro de ellas. Ms del 90% del planeta
permanece y permanecer fuera de las reas protegidas; por lo tanto,
numerosas especies raras quedarn inevitablemente fuera de las zonas
bajo proteccin. Al mismo tiempo, la mayora de estas tierras sin protec-
cin no son intensivamente usadas por los humanos, y conservan en
algn grado su biota original. Por ltimo, una confianza desmedida en el
papel de los parques y reservas para la proteccin de la biodiversidad
puede llevar a una contraproducente mentalidad de asedio que consi-
dera que como dentro de los parques las especies estn bien protegidas,
entonces las especies fuera de ellos pueden ser rpidamente explotadas.
Como unidades legalmente establecidas para manejo de tierras, los par-
ques nacionales tienen lmites (McNeely, 1989). Pero la naturaleza no
conoce lmites, y los avances recientes de la biologa de la conservacin
estn demostrando que los parques nacionales son por lo general demasi-
ado pequeos para conservar efectivamente los grandes mamferos o
rboles que se intentan preservar.
La estrategia de establecer nuevos parques nacionales de gran tamao
para proteger la diversidad biolgica y reservas de la bisfera para prote-
ger a las sociedades tradicionales ha sido retricamente adoptada por
pases como Brasil y Malasia, en respuesta a las crticas internacionales
sobre sus intensas polticas de desarrollo. Sin embargo, si se degradan las
reas que circundan los parques, la diversidad biolgica dentro de las
reas protegidas disminuir debido a que muchas especies migran a
travs de los lmites del parque para acceder a los recursos que ste no
puede proveer, al menos en algunas pocas del ao.
En general, mientras ms pequea sea un rea protegida, mayor ser
su dependencia de los terrenos aledaos para la persistencia de la diversi-
503
Aplicaciones prcticas dad biolgica en el largo plazo. Adems, el nmero de individuos de una
especie dentro de los lmites del parque puede ser menor que el tamao
poblacional mnimo requerido para su viabilidad. Por ejemplo, la pan-
tera de Florida (Felis concolor coryi) es una subespecie del puma que habi-
ta exclusivamente en el sur de Florida, donde actualmente sobreviven
menos de 50 individuos (Maehr, 1990). Esta pantera en peligro de extin-
cin fue adoptada como animal emblemtico del estado de Florida en
1982 y desde entonces ha recibido atencin por parte del gobierno y de
los investigadores. La mitad del mbito de distribucin geogrfico actual
de la pantera est en tierras privadas, y todos los animales rastreados con
radiotelemetra pasan al menos una temporada en tales terrenos, que
poseen los mejores suelos y un mayor nmero y abundancia de especies
de presa (Figura XVIII.1). En consecuencia, stos son los terrenos
preferidos por las panteras. La adquisicin de las 400 000 ha de terreno
privado ocupado por esta especie es financiera y polticamente muy dif-
cil. Tampoco parece posible evitar los proyectos de desarrollo en estos
sectores. En este escenario se ha propuesto que lo mejor para conservar a
la pantera es educar a los propietarios acerca de su valor ecolgico y
esttico, como tambin de su derecho a seguir existiendo. A la vez, se ha
considerado financiamiento para aquellos que adopten prcticas de
manejo de hbitat que permitiran la supervivencia de la pantera, tales
como minimizar la fragmentacin del hbitat y mantener bosques pan-
tanosos (Maehr y Cox, 1995).

Valor del hbitat conservado fuera de las reas protegidas

Las estrategias que consideran la educacin de los propietarios privados


respecto de la necesidad de proteger especies y comunidades biolgicas

Figura XVIII.1. La pantera de


Florida (Felis concolor coryi)se
encuentra en terrenos pblicos y
privados de la regin sur de Florida.
La lnea punteada encierra las reas
donde la pantera pasa algn tiem-
po, de acuerdo a los datos de
radiotelemetra. Los puntos negros
representan registros de panteras
sin seguimiento. La sombra repre-
senta el terreno fiscal. (Segn
Maehr, 1990).

504
raras son la clave para la supervivencia de muchas especies en el largo XVIII. Conservacin fuera
plazo. Las actividades de educacin para la conservacin abarcan una de las reas protegidas
amplia gama de edades, grupos sociales y aproximaciones. Por ejemplo,
la iniciativa de rboles para la Vida realiza siembras de especies arbreas
nativas con nias y nios, quienes podrn tener la experiencia de ver cre-
cer estos rboles durante sus vidas (Rovira, 1998). En el otro extremo
generacional, se imparten talleres para personas de la tercera edad
quienes pueden transmitir sus conocimientos a los ms jvenes. Una
experiencia que ha sido muy frtil en va- rios pases de Sudamrica es la
indagacin ecolgica en el patio de la escuela (Recuadro XVIII.1).
Esa innovadora y sencilla aproximacin ha sido incorporada por el Min-
isterio de Educacin de Chile en los talleres para profesores que exploran
una educacin ms conectada con los entornos cotidianos, ecolgicos y
sociales, dentro del programa Mejoramiento de la Equidad y Calidad de
la Educacin (vase Rozzi et al., 1997b). Otros programas de gobierno
de numerosos pases informan a los constructores de caminos y viviendas
acerca de la ubicacin de especies raras o amenazadas y los asesoran para
modificar sus planes, evitando el dao a esos sitios.
En las regiones desrticas las especies corren menos riesgos que otras
comunidades no protegidas, porque se consi- deran marginales para el
uso y la habitacin humanas. Del mismo modo, las reas montaosas
son por lo general demasiado escarpadas e inaccesibles para el desarrollo,
pero son frecuentemente manejadas por los gobiernos como cursos de
agua valiosos que producen un suministro de agua estable y previenen las
inundaciones. Estas reas son tambin importantes refugios de las comu-
nidades naturales. No obstante, en la actualidad las presiones demogrfi-
cas conducen a poblar todos los rincones del planeta, incluso las regiones
de montaa. En los Andes del sur de Colombia, por ejemplo, una regin
de exuberante biodiversidad a casi 3 000 m de altitud comenz a sufrir
desastrosos efectos derivados de su poblamiento a mediados del siglo
XX. Sin embargo, recientemente la naturaleza del impacto humano
adquiri una dimensin positiva a travs de una iniciativa campesina
basada en actividades productivas sustentables, educacin y mejoramien-
to del hogar (Recuadro XVIII.2).
No slo en reas remotas, sino tambin en sectores urbanos puede
favorecerse la vida silvestre mediante acciones tales como el cultivo de
plantas en los balcones de edificios centrales, mantenimiento de jardines
en el patio de las casas y el cuidado de parques urbanos (Rapoport,
1993). Los programas de conservacin deberan poner mayor nfasis en
la ecologa urbana, puesto que ms del 70% de la poblacin latinoamer-
icana vive en ciudades (Figura XVIII.2) porcentaje que ha aumenta-
do rpidamente en las ltimas dcadas, desde un 57% en 1970, al 65%
en 1980 y al 73% en 1995 (CEPAL, 1999). Adems, los programas y
espacios para la educacin ecolgica en centros urbanos son cruciales
porque aumentan la conciencia del impacto de los niveles de consumo,
la produccin de basura y otras acciones de la ciudadana sobre el ambi-
ente. Por otra parte, es en los bancos, la bolsa de comercio, las empresas
pblicas y privadas ubicadas en los centros urbanos, donde se toman las 505
Aplicaciones prcticas

decisiones que afectan el destino de los ecosistemas y la vida silvestre en


reas remotas. En una ciudad del sur de Chile se inici un proyecto de
conservacin de una laguna urbana que sobresale por los mltiples nive-
les de participacin ciudadana, la integracin de la ecologa terrestre y
Figura XVIII.2. Proporcin de la acutica, la diversidad biolgica y cultural y por la valoracin mltiple
poblacin urbana y rural en Lati- del parque como lugar de educacin, recreacin y conservacin
noamrica. (Datos tomados de la (Recuadro XVIII.3).
CEPAL, 1999). Las especies nativas pueden continuar viviendo en reas que, aunque
sujetas a actividades productivas, mantienen las estructuras y funciones
bsicas de sus ecosistemas. Por ejemplo, los bosques talados selectiva-
mente en ciclos largos, o cultivados con tcnicas tradicionales por comu-
nidades agrcolas, suelen contener un porcentaje considerable de la biota
original (Poore y Sayer, 1991; Thiollay, 1992). La mayora de las especies
de aves de los bosques tropicales lluviosos de Malasia habita en bosques
que fueron talados selectivamente hace 25 aos, y que se encuentran en
la cercana de otros bosques no perturbados que actan como fuente de
colonizacin (Johns, 1996). En Latinoamrica, un caso ejemplar co- rre-
sponde a los sistemas agroforestales tradicionales de los mayas y otras cul-
506 turas de la regin tropical (vase el Recuadro XX.2). Por ejemplo, las
plantaciones tradicionales de caf (caf sombreado) han permitido el XVIII. Conservacin fuera
mantenimiento de una alta diversidad faunstica de invertebrados y ver- de las reas protegidas
tebrados debido a que la planta de caf crece bajo el dosel de una amplia
variedad de rboles de sombra de casi 40 especies por granja (Perfecto et
al., 1996). En el sur y centro de Mxico los cafetales cubren ms de 850
000 ha correspondientes a unos 200 000 productores, quienes practican
unas cinco formas de cultivo: dos tradicionales, donde el caf se produce
bajo la sombra de la vegetacin original; una intermedia, donde la som-
bra proviene de rboles exticos, y dos formas recientes de monocultivo
(con y sin sombra) (Figura XVIII.3; Moguel y Toledo, 1999). Las for-
mas tradicionales de cultivo del caf se encuentran ampliamente dis-
tribuidas en el trpico americano, pese a ser una planta extica, y han
conciliado la conservacin de la biodiversidad con las necesidades de
subsistencia desde su introduccin a principios del siglo XVIII. Desgra-
ciadamente los cafetales de sombra estn siendo rpidamente sustituidos
por los monocultivos soleados, que parecen dar una mayor rentabilidad a
corto plazo, pero que conllevan un serio deterioro ambiental (Recuadro
XVIII.4).

Figura XVIII.3. Cinco sistemas de


produccin de caf en Mxico. Se
aprecia que la complejidad estruc-
tural, altura del dosel y diversidad
de la composicin de especies dis-
minuye drsticamente con las prc-
ticas modernas, en comparacin
con las prcticas tradicionales.
(Segn Moguel y Toledo, 1999).

507
Contin[ua p[agina 516
Recuadro XVIII.1. Indagacin ecolgica en el patio de la
escuela
Laura Margutti
Ramona D. Oviedo
Margarita Herbel
Peter Feinsinger

Una conservacin biolgica perdurable slo ser de escuelas urbanas contienen rincones con posi-
posible cuando los adultos estn familiarizados con bilidades para investigar las ciencias ecolgicas y sus
su ambiente y conscientes de los efectos de las deci- aplicaciones. All podemos encontrar malezas y pas-
siones que se tomen con respecto al mismo. Los tos, musgos, lquenes, araas, hormigas. La mayora
nios de hoy son los adultos del maana. A travs de los patios tienen adems rboles, arbustos, her-
de sus experiencias y contexto social particular bceas, aves y numerosos organismos pequeos,
desarrollarn actitudes propias sobre la naturaleza incluidos los del suelo. En cualquier patio es posible
que los rodea y sobre las formas de habitarla y con- investigar una gama de procesos ecolgicos: intera-
servarla. Dichas actitudes, junto con el conocimien- cciones entre especies y con los factores fsicos, dis-
to directo del entorno y la manera de pensar, van a tribucin espacial, microambientes, diversidad de
incidir profundamente a la hora de tomar deci- especies, descomposicin, disturbios, alternativas
siones relacionadas con el ambiente y los seres de manejo del micropaisaje y ms.
vivos. Por ello es bsico que despleguemos todos los Desde el ao 1994 hemos promovido la
esfuerzos para que los nios no pierdan contacto enseanza de la ecologa en el patio de la escuela,
con la tierra y adquieran una comprensin profun- realizando talleres para educadores y bilogos en los
da y vital de la naturaleza y sus interacciones. que se propone el Ciclo de Indagacin como acer-
Los nios comprenden y recuerdan mejor los camiento pedaggico. Los docentes y luego los
conceptos cuando los aprenden por experiencia alumnos aprenden sobre la manera de observar la
directa y personal. Sin embargo, en la dinmica naturaleza y plantear preguntas, disear y realizar
escolar que prevalece hoy en da se prefieren activi- las indagaciones para responderlas y reflexionar
dades rpidas que contengan mucha informacin o sobre los resultados obtenidos (Feinsinger et al.,
que pretendan imponer las actitudes correctas, 1997). Cada indagacin en el patio escolar pasa por
evitando que los alumnos realicen sus propios des- las tres etapas del ciclo. En particular, ponemos
cubrimientos. Las clases de ciencias naturales y edu- nfasis en la siguiente reflexin: cmo se podran
cacin ambiental ms protagnicas para los nios se extrapolar los resultados a mbitos ms amplios?
reducen a espordicas salidas de campo y sesiones Luego de realizar varios talleres comprendimos
puntuales de laboratorio. Proponemos una manera que para sostener un programa local era necesario for-
alternativa en la que el nio puede aprender activa- mar equipos estables de docentes y bilogos que con-
mente sobre los componentes y procesos naturales. taran con el indispensable apoyo institucional. As
Esta alternativa presenta un marco basado en las naci el proyecto de innovacin educativa Ecologa
ciencias naturales, en la historia natural local y en en el patio escolar en la Patagonia Argentina, del
las interacciones entre los seres humanos y el resto Centro Regional Universitario Bariloche, Universidad
del entorno natural. Destaca la experiencia de Nacional del Comahue. El mismo se lleva a cabo
primera mano en el entorno cotidiano del nio y desde julio de 1998 con el apoyo financiero de la
sus maestros: el patio de la escuela. Fundacin Kellogg. Trabajamos en siete escuelas de
Nuestra primera impresin suele ser que el Bariloche con 20 docentes involucrados, ocho bilo-
patio es un lugar desolado, con demasiado cemen- gos y/o profesores de biologa y aproximadamente
508 to y poca naturaleza. Sin embargo, aun los patios 500 alumnos de primaria y secundaria
Los resultados logrados hasta el momento son El Ciclo de Indagacinconstituye una versin directa y sencil-
muy satisfactorios. Adems de desarrollar los temas la del esquema de la investigacin cientfica. El proceso
conceptuales del curriculum de ciencias naturales, a incluye tres fases: plantear la pregunta, responderla segn la
travs del ciclo de indagacin los docentes estn experiencia de primera mano y reflexionar sobre los resulta-
adquiriendo: mayor confianza para salir y llevar dos de la segunda fase y sus implicaciones para la primera.
Esta reflexin debera considerar no solamente la construc-
adelante actividades en el patio escolar, flexibilidad
cin original de la pregunta, sino tambin la manera de
para retomar las inquietudes de los alumnos y tomar los datos y el significado que los resultados obtenidos
transformarlas en objetivos de actividades de habili- de la indagacin de primera mano tendran para mbitos ms
dad para hacer de la reflexin una prctica cotidiana amplios. Este proceso reflexivo podr conducir a otra fase
y mayor confianza para poder cumplir con las ms: la aplicacin.
nuevas pautas del contenido curricular vigente. En
Argentina la ley Federal de Educacin nmero
24.195 incluye, en todos los ciclos del curriculum de Por otro lado, los alumnos estn desarrollando
la Educacin General Bsica, conceptos sobre la una mayor capacidad de observacin, integrada a
conservacin de la diversidad biolgica, el manten- un mayor conocimiento de la historia natural del
imiento de los procesos ecolgicos esenciales y el paisaje cotidiano, los procesos biolgicos y los efec-
aprovechamiento de las especies y de los ecosistemas tos de las perturbaciones sobre los seres vivos, una
con criterios de desarrollo sustentable. Los mismos mayor habilidad y desenvoltura en la prctica de
pueden ser planteados como contenidos transver- reflexionar sobre lo aprendido y capacidad para
sales, entendidos como temas interdisciplinarios. relacionarlo con sucesos y patrones del mundo
externo al patio.
Se han iniciado programas de enseanza de la
ecologa en el patio de la escuela en otros paisajes
argentinos y de Belice, Bolivia, Colombia, Chile,
Ecuador, Guayana, Mxico, Per y Venezuela.
Creemos que estas propuestas, que dependen ms
del entusiasmo de las personas involucradas y
menos del presupuesto, constituyen rutas slidas y
viables hacia la conservacin biolgica en el futuro.

En el patio escolar: el aprendizaje de primera mano, un taller


de capacitacin de docentes y bilogos trabajando con los
nios. (Fotografa de Laura Margutti).
509
Recuadro XVIII.2. La Red de Reservas Naturales Campesinas
de La Cocha, Colombia.
Emilio Constantino

Las aguas de la Laguna del Guamues o La Cocha, comenzaron a notar cmo los recursos naturales,
ubicada en la zona andina del sur de Colombia otrora abundantes y generosos, empezaban a
(2 760 de altitud), fluyen por las laderas orientales escasear: las maderas finas se agotaron, la presas de
de los Andes para luego formar el gran ro Putu- caza no se encontraban, la pesca disminua y las
mayo, importante afluente del Amazonas. Es una fuentes naturales de sustento eran cada vez ms dif-
regin muy hmeda y cubierta de selvas y pramos, ciles de conseguir. La actividad principal de los
con un gradiente altitudinal que va desde los 4 200 campesinos era la produccin de carbn vegetal a
hasta los 250 msnm, donde entra en contacto con partir de las selvas maduras de mate, una especie de
las selvas de la Amazona. En esta zona se encuentra Clusia de alta montaa. Los hombres de la familia
una de las mayores concentraciones de flora y fauna se dedicaban a la dura tarea de talar, cortar y que-
del planeta. La cuenca del Alto Putumayo-Gua- mar, para luego acarrear y comercializar el carbn,
mues es extremadamente rica en especies de insec- mientras que las mujeres dedicaban su tiempo a las
tos (ms de 850 especies de mariposas diurnas) labores del hogar y la crianza de los hijos.
mamferos, aves (ms de 860 especies), anfibios, y En el Departamento de Nario se haba forma-
plantas (ms de 16 especies de palmeras). Pese a esta do en los aos ochenta la Asociacin Para el Desa-
exuberante diversidad de especies y su alto grado de rrollo Campesino (ADC), una ONG que buscaba
endemismo (un 45% de las especies de mariposas y trabajar con campesinos y agricultores apoyndolos
orqudeas), la biota y ms an la ecologa de en aspectos como organizacin, comercializacin,
esta regin es todava muy poco conocida. La sistemas productivos sustentables, educacin ambi-
Cocha es una de las pocas grandes lagunas alto-an- ental y mejoramiento del hogar. Al llegar a La
dinas al norte de la lnea ecuatorial, y est rodeada Cocha, la ADC tambin detect aquello que los
de inmensas montaas, conos volcnicos, pramos campesinos haban notado: el impacto de sus activi-
y selvas todava poco fragmentadas por la actividad dades estaba empobreciendo los ecosistemas y al
antrpica. mismo tiempo a la comunidad residente. Fue
Hace aproximadamente 40 aos se inici una entonces cuando los lderes comunitarios y fun-
fuerte actividad colonizadora por parte de
campesinos sin tierra que buscaban
mejores oportunidades de vida. Al llegar a
la laguna se dedicaron a la tala y extraccin
de maderas finas, produccin de carbn
vegetal y conversin de los terrenos abier-
tos en potreros y cultivos de papa. Luego
de 30 aos de dedicarse a estas actividades,

Vista de la laguna La Cocha. (Fotografa de Emilio


Constantino).

510
cionarios de la ADC se plantearon la bsqueda de ms rentable y menos esforzada para los hombres,
alternativas productivas para contrarrestar la quienes decidieron seguir apoyando a sus mujeres y
situacin. dejar de lado la explotacin del carbn vegetal. Este
Una de las alternativas discutidas fue la cra y cambio viene ocurriendo desde 1990 y cada vez
produccin semi-comercial del cuy (Cavia porcellus), abarca a ms carboneros y familias campesinas.
o conejillo de Indias, que asado constituye el plato Mediante el trabajo de educacin ambiental
predilecto del sur de Colombia, donde se cra arte- que paralelamente desarrollaba la ADC se logr que
sanalmente en las zonas rurales. Esta tan apetecida por iniciativa propia los campesinos decidieran
especie es tambin una de las carnes ms costosas mantener sus bosques como reserva para el futuro
del pas, por lo que se pens que este pequeo ani- de sus hijos. Actualmente la Red de Reservas Nat-
mal sera una fuente alternativa de ingresos famil- urales Jos Gabriel Villota de La Cocha cuenta
iares, que podra ocupar a mujeres y nios cerca de con ms de 38 reservas afi- liadas, cubriendo unas 1
la casa. El xito que tuvo la cra tecnificada del cuy 600 ha. Se ha convertido en un modelo de conser-
y su gran aceptacin en el mercado hizo que esta vacin para la sociedad civil, tanto de Colombia
actividad pecuaria fuera creciendo y requiriera de como de los pases vecinos. Muchas organizaciones
mano de obra adicional. Las mujeres entonces con- de agricultores y campesinos de otras regiones de
trataron a sus maridos e hijos mayores hasta ese Colombia estn visitando La Cocha para aprender y
momento dedicados a la fabricacin de carbn compartir vivencias con sus compaeros, ahora
para que realizaran trabajos como produccin y maestros en produccin y desarrollo sustentable.
acarreo de forraje, mantenimiento y limpieza de los Conceptos como inventarios de fauna y flora,
galpones de cra y otras actividades relacionadas con restauracin de ecosistemas, creacin de corredores
la cra de los cuyes. Esta nueva actividad result ser biolgicos entre fragmentos y reservas, zonificacin,
planes de manejo y sistemas sustentables
de produccin agropecuaria, son actual-
mente de uso diario en la regin. Algo ms
importante an, son trminos llevados a la
prctica por los propios miembros de la
comunidad de La Cocha, quienes se
pueden considerar con orgullo como los
gestores de uno de los movimientos con-
servacionistas ms importantes y de mayor
perspectiva para el futuro de la conser-
vacin de la biodiversidad de los Andes
colombianos.

Familia Cuaran-Muyuy, partcipe en el proyecto


La Cocha para la crianza del cuy (arriba).
Infraestructura para la produccin del cuy, un roe-
dor apreciado por su carne. La crianza de esta
especie constituye una actividad promisoria para
las comunidades rurales porque requiere escasa
inversin inicial, infraestructura y labor, y provee
carne de alta calidad en el corto plazo (abajo). El
cuy (Cavia porcellus) es una especie nativa de
Amrica que ha sido domesticada y criada para ali-
mentacin en la regin alto-andina de Sudamrica
desde tiempos precolombinos (inserto).
(Fotografas de Emilio Constantino).

511
Recuadro XVIII.3. Una iniciativa vecinal para la conser-
vacin de una laguna urbana
Eduardo Tarifeo
Mnica Rojas
Eduardo Hidalgo
Mnica Santelices

En el rea metropolitana de Concepcin, en el sur Wallmapu (vocablo que en mapudungn, la lengua


de Chile, existen siete lagunas dentro del permetro indgena regional, significa entorno de la Tierra).
urbano. Pese a que a estas lagunas constituyen un Desde 1993 esta corporacin coordina las acciones
valiosos patrimonio ambiental y cultural, han sufri- de defensa de estos terrenos como bienes de uso
do impactos contaminantes por descarga de aguas pblico.
servidas y erosin de sus orillas. Adems, se encuen- Debido el serio dao ambiental diagnosticado
tran sometidas a las presiones de una creciente para la Laguna Grande por estudios cientficos
expansin urbana con alta demanda de terrenos (Parra, 1989; Cisternas et al., 1997a,b), Wallmapu
para construccin de complejos habitacionales ha contribuido al establecimiento de medidas de
que carece de criterios de conservacin ambiental. proteccin ecolgica destinadas a evitar el ver-
La Laguna Grande de San Pedro de la Paz, con timiento de aguas servidas, disminuir la llegada de
una superficie de 155 ha, es la mayor de estas lagu- sedimentos y extraer plantas acuticas invasoras.
nas urbanas. Actualmente, casi todo su permetro Adems, en las 23 ha fiscales de la laguna la comu-
est dentro de propiedad privada. En 1991 el Servi- nidad organizada propuso y ha promovido el
cio de Vivienda y Urbanismo (SERVIU) depen- establecimiento de un parque pblico que tuviera
dencia ministerial que tiene por misin fomentar el por finalidad la recreacin, la educacin ambiental
desarrollo de complejos habitacionales inici los y la difusin de la cosmovisin de la relacin seres
estudios para licitar a empresas inmobiliarias las humanos-naturaleza que tiene la cultura mapuche,
nicas 23 ha de uso pblico ubicadas en la ribera de etnia aborgen que haba ocupado esta zona en
la laguna. pocas prehispnicas. As, se propuso el Parque
La venta de estos terrenos a particulares signifi- Wallmapu con objetivos educacionales, de
caba que toda la orilla de la Laguna Grande de San recreacin y etnogrficos (Tarifeo et al., 1999).
Pedro quedara marginada del acceso pblico. Esta La originalidad de esta propuesta de la comu-
situacin que restringe el acceso a la ciudadana nidad, no slo por su triloga de objetivos, sino
pblica a lagunas, parques y otras reas naturales se tambin por plantear la defensa vecinal de un patri-
repite cada vez con mayor frecuencia en Chile y en monio natural, recibi el apoyo entusiasta de los
Latinoamrica. Por esto, la comunidad vecinal vecinos, los cientficos de la Universidad de Con-
organizada a travs del Comit Ecolgico de la cepcin y las autoridades comunales y regionales,
Junta de Vecinos, inici una campaa para evitar inicindose as las acciones para disear el parque
la venta de estas 23 ha a particulares y solicit que por parte del SERVIU. Desde marzo de 1997 la
fueran destinadas a esparcimiento y recreacin gestin del desarrollo de este parque est en manos
pblica, tal como estaba indicado en el Plan Regu- de la Municipalidad, representante gubernamental
lador Metropolitano vigente. Para reforzar este local.
planteamiento de la comunidad y aunar esfuerzos Pese a este entusiasmo y apoyo colectivo, la con-
con organizaciones vecinales y deportivas que cen- crecin del Parque Wallmapu ha sido dificultada y
traban su actividad en la Laguna, se cre la Corpo- retrasada por problemas ajenos a la gestin de la
racin Pro-Recuperacin de la Laguna Grande de comunidad. Por una parte, los proyectos urbansti-
512 San Pedro, conocida tambin como Corporacin cos elaborados para este parque han contemplado
costos muy elevados y difciles de incluir dentro de operaciones de limpieza del lugar, especialmente las
los presupuestos fiscales a nivel comunal y ministe- orillas de la laguna, iniciado la construccin de jar-
rial. Por otra parte, el proyecto municipal del Par- dines y la reforestacin con rboles nativos e instala-
que Wallmapu se ha alejado notablemente de la do luminarias. Dentro de este complejo de intere-
propuesta original de la comunidad. Los di- ses, se espera lograr un acuerdo de consenso con el
seadores municipales han privilegiado el aspecto SERVIU sobre el diseo definitivo que tendr el
recreativo por sobre los componentes ecolgico y parque y posteriormente hacer las inversiones nece-
etnogrfico. As, los tres objetivos educacionales, sarias, en las cuales la Corporacin Wallmapu ha
de recreacin y etnogrficos se han reducido a un comprometido su contribucin.
parque de diversiones, ajeno a la integracin con Luego de una dcada de trabajo en este proyec-
su entorno ecolgico-cultural. En lugar de privile- to, podemos extraer algunas conclusiones y experi-
giar el entorno natural existente de bosques, encias valiosas. Primero, la comunidad tiene el
senderos a orillas de la laguna, suaves colinas, esce- derecho y el deber de defender en forma organizada
narios de gran valor paisajstico, vegetacin y fauna y representativa el inters comn por sus reas natu-
autctona, la atencin se ha dirigido a la inclusin rales. Para ello, sus argumentos y planteamientos
de infraestructuras duras tales como piscinas, deben estar respaldados por antecedentes tcnicos
restaurantes, gimnasios y comercio menor. Esta que aporten a la clarificacin de la discusin.
situacin ha incrementado los costos de establec- Segundo, es importante que las autoridades locales,
imiento del parque. Sin embargo, cabe destacar que comunales y regionales entiendan que son man-
la Municipalidad de San Pedro de la Paz, con el datarios de una voluntad popular y, como tales,
apoyo del sector empresarial local, ha ejecutado deben velar por satisfacer las aspiraciones sociales,
culturales y econmicas de la comunidad
y no imponer sus puntos de vista o intere-
ses personales. Por ltimo, en una gestin
ambiental inspirada por el concepto de
desarrollo sustentable corresponde dar
una real participacin a la comunidad
organizada, incluyendo a los sectores
pblico y privado, las comunidades
acadmicas y las autoridades locales.

Torneo de vela menor en la Laguna Grande de


San Pedro, definida por la Gobernacin Marti-
ma como lugar de deportes nuticos para vela
menor, boga y windsurf, prohibindose, a peti-
cin de la Corporacin Wallmapu, el uso de lan-
chas motorizadas y motos acuticas (arriba).
rea deforestada donde se han plantado reno-
vales de especies nativas que crecern en el par-
que Wallmapu. En contraste, los rboles que se
observan en torno al parque corresponden a
especies exticas, principalmente Eucalyptus sp.
(abajo). (Fotografias de Eduardo Tarifeo).

513
Recuadro XVIII.4 Cambios en el mtodo de cultivo del caf
y sus efectos sobre la biodiversidad
Carolina Murcia

La presin para aumentar la productividad de los Perfecto y Snelling, 1995).


sistemas agrcolas en el corto plazo ha promovido su La transformacin de un sistema de cafetal de
conversin en sistemas ecolgicamente simples y sombra a uno de sol va acompaada por un cambio
altamente tecnificados. Los cultivadores de caf en los sistemas de produccin de las fincas (Perfecto
(Coffea arabica) no han sido ajenos a estas tenden- et al., 1996). Aunque la eliminacin del dosel y
cias y han cambiado la forma tradicional de cultivo, otras especies representa una prdida en la variedad
como un manejo agroforestal, por un monocultivo de productos alternativos al caf que obtiene el cafi-
expuesto al sol. cultor, la mayor exposicin al sol representa un
El caf cultivado tradicionalmente es un arbus- aumento en productividad gracias a la mayor
to mediano que crece bien en las condiciones de disponibilidad de luz. Hipotticamente, las ganan-
penumbra del sotobosque. Los cultivadores lo siem- cias generadas por la mayor productividad del caf
bran a la sombra de rboles remanentes del bosque permitiran al caficultor obtener en el mercado los
original, o junto con otros rboles sembrados por su productos agrcolas que su finca deja de producir
valor como fuente de alimento o madera y lo con el nuevo sistema. Sin embargo, el cambio en la
entremezclan con una variedad de otras especies forma de produccin tiene otra serie de costos tanto
herbceas cultivadas (Perfecto et al., 1996). Aunque de produccin como biolgicos (Perfecto et al.,
las especies acompaantes del caf varan de un pas 1996). Con el fin de sostener una alta productivi-
a otro, la fisionoma de los cafetales tradicionales es dad, el caficultor debe suplir las demandas sobre el
la misma en la Amrica tropical, esto es, un agro- suelo con un aumento en insumos agrcolas y tcni-
ecosistema complejo en su composicin de especies cas intensas de manejo. Esto representa no slo un
y estructura. costo monetario significativo que aparentemente
En las tres ltimas dcadas, los cafetales han no es compensado por las ganancias de la mayor
sido transformados, en mayor o menor grado, en productividad (Perfecto et al., 1996) sino que
ecosistemas simples, dominados por una sola tiene tambin un costo ambiental sobre suelos y
especie o variante (algunos usan hbridos inter- aguas. Otros costos ambientales, como la prdida
especficos). En el extremo de simplificacin del de diversidad de especies, son ms complejos de
ecosistema estn los cafs de sol (sun coffee), que medir y valorar.
consisten en arbustos chaparros, sembrados a pleno En la ltima dcada los eclogos han comenza-
sol y sin acompaamiento de otras especies, excepto do a evaluar el valor de los cafetales tradicionales
por algunas plantas bajas sembradas para controlar como parte del paisaje y el impacto que tienen los
la erosin del suelo en las pendientes fuertes o para cambios del mtodo de cultivo sobre la diversidad
el control de malezas. En la literatura cientfica y biolgica. Los primeros estudios consideraron la
conservacionista por lo general se hace el contraste avifauna, particularmente las aves migratorias
entre el caf de sombra y el caf de sol, pero en (Greenberg, 1993; Wunderle y Latta, 1994), pero
realidad existe un continuo entre estos dos ms recientemente se han incluido otros grupos de
extremos, con distintos grados de sombra, dependi- organismos.
endo del tipo de cobertura del dosel, y con distintos Debido a su complejidad estructural, los cafe-
514 grados de diversidad de especies (Greenberg, 1993; tales tradicionales pueden mantener un alto por-
centaje de la flora y fauna originales de la regin. En sino que tambin a nivel del paisaje. Debido a que
Colombia, un cafetal tradicional puede contener la vegetacin acompaante del caf vara de acuerdo
hasta el 77% de la avifauna presente en un bosque con la composicin original del bosque (en los casos
aledao (Corredor, 1989). Del mismo modo, el en que se dejan rboles remanentes), o de acuerdo
65% de las hormigas presentes en un bosque de con las preferencias del caficultor respecto al tipo de
Puerto Rico estn tambin presentes en un cafetal cultivos que siembre para sombro, los cafetales
aledao (Torres, 1984). En contraste, los cafetales tradicionales pueden generar una increble diversi-
de sol son particularmente pobres en especies (Per- dad espacial en composicin de especies vegetales y
fecto et al., 1996). Esta diferencia radica en las car- fauna asociada a nivel del paisaje. La transforma-
actersticas de la vegetacin acompaante, la cual cin de estos cafetales tradicionales en versiones
ofrece recursos alimenticios, condiciones micro- uniformes y tecnificadas puede generar prdidas de
climticas favorables, sitios de nidificacin y refugio diversidad a gran escala, proporcionales a la exten-
para la fauna local (Corredor, 1989, Perfecto y sin del rea afectada.
Snelling, 1995). Por ejemplo, la reduccin de la Como los cafetales tecnificados tienen mayor
complejidad estructural de los cafetales est asocia- productividad y aparente rentabilidad neta, con-
da con una disminucin en riqueza y diversidad de trarrestar la actual tendencia de conversin requiere
las hormigas del suelo (Perfecto y Snelling, 1995). de argumentos tanto biolgicos como econmicos.
Aquellas especies asociadas directamente con el fo- La demanda incipiente pero aparentemente cre-
llaje del caf, sin embargo, aparentemente no son ciente de los pases desarrollados por caf producido
afectadas por el cambio en complejidad. en condiciones ambientalmente favorables ofrece
Los efectos del cambio en el sistema de cultivo una posibilidad real para la reversin de estas ten-
se manifiestan no slo a nivel del parche de cafetal, dencias en la produccin.

Caractersticas de los cafetales cultivados con dos tcnicas


contrastantes (modificado de Perfecto et al., 1996).

CARACTERSTICA TRADICIONAL TECNIFICADO

Variedad de caf Arbigo, Borbn, Maragopipe Caturra, Catuai, Colombia, Catimor


Altura de la planta 3-5 m 1-2 m
Cobertura del dosel 60-90% 0-50%
Altura del dosel 15-25 m 5-8 m
Vegetacin acompaante rboles remanentes del bosque Leguminosas, banano, usualmente
(diversas especies), leguminosas en monocultivo
(Inga, Erythina), frutales, bananos
y pltanos, rboles maderables
Densidad de siembra 1.000-2.000/ha 3.000-10.000/ha
Edad para la primera cosecha 4-6 aos 3-4 aos
Duracin de la planta 30 o ms aos 12-15 aos
Insumos utilizados Bajo o nada Fertilizantes, herbicidas, fungicidas
y nematicidas
Requerimiento de mano de Estacional para cosecha y poda Todo el ao para la aplicacin
obra espordica de insumos y estacional (ms prolongada)
para la cosecha
Erosin del suelo Baja o ninguna Alta, principalmente en las laderas. 515
Manejo sustentable de poblaciones
de fauna nativa: diversificacin de la economa

La conservacin de la biodiversidad dentro y fuera de las reas protegidas


puede promoverse mediante el manejo de poblaciones de fauna nativa.
Al igual que los sistemas agroforestales, estas prcticas estn profunda-
mente arraigadas en los sistemas tradicionales del Continente Ameri-
cano. El caso ms notable corresponde a la domesticacin y manejo de
especies de camlidos que hicieron las culturas del Altiplano de
Sudamrica. Hoy, la revaloracin de estas prcticas tradicionales con-
tribuye a la conservacin de la diversidad cultural y favorece la conser-
vacin de especies animales que de otro modo estaran amenazadas o
extintas. Complementariamente, los ecosistemas y comunidades biolgi-
cas se benefician al mantener la fauna que ha formado parte de su histo-
ria evolutiva. Adems, en el contexto de la economa contempornea
emerge la posibilidad de ofrecer productos novedosos obtenidos de la
fauna nativa, que estarn sujetos a una menor competencia de otros pro-
ductos y que contribuyen a diversificar la economa de los pases lati-
noamericanos. Un caso que combina estas mltiples dimensiones es la
vicua, que estuvo a punto de extinguirse hacia fines de la dcada de los
sesenta y que hoy, gracias a programas de conservacin y manejo sus-
tentable, vuelve a correr por la Puna y a proporcionarnos su fina lana
(Recuadro XVIII.5).
El manejo de fauna incluye tambin especies de aves, reptiles,
anfibios, peces e invertebrados. Entre las primeras, el ave americana de
mayor tamao, el and, es prdiga en huevos, plumas y carne. Era un
ave predilecta de los extintos tehuelches, que la cazaban con boleadoras en
la Patagonia, en sur de Sudamrica. A fines del siglo XX comenzaron a
ensayarse innovadores planes de manejo comercial del and en esa
regin (Recuadro XVIII.6). Entre los reptiles, se han manejado sus-
tentablemente poblaciones de cocodrilos y caimanes para la produccin
de finos cueros y carne en las regiones tropicales de Amrica. El manejo
de fauna nativa como el caimn ha favorecido la supervivencia de
estas especies y de las comunidades biolgicas de las que forman parte.
Sin embargo, en trminos econmicos y pese a su enorme potencial y
originalidad, estos productos han estado expuestos a oscilaciones en la
demanda y en los precios, lo cual dificulta la continuidad de los progra-
mas de manejo (Recuadro XVIII.7).
Una alternativa para disminuir los riesgos econmicos asociados al
manejo de fauna nativa en terrenos privados es la diversificacin de las
actividades econmicas involucradas en la empresa. Como en el caso de
la vicua, los caimanes y andes son atractivos para aquellas personas
que anhelan admirar la belleza de los animales y su comportamiento en
sus hbitats nativos, conservados en predios dedicados al manejo de estas
especies. Adems, se pueden combinar los ensayos con fauna nativa con
actividades econmicas ms tpicas, tales como la ganadera. El conjunto
de estas innovaciones y diversificaciones tal vez sea una va realista para
516 conciliar las necesidades de la conservacin biolgica con aquellas necesi-
dades econmicas y de subsistencia, cada vez ms apremiantes en nuestro XVIII. Conservacin fuera
continente y otras regiones del planeta. En la regin de Los Llanos de de las reas protegidas
Venezuela, por ejemplo, algunas fincas privadas intentan combinar la
habitual actividad ganadera con otras que incluyen la fauna nativa
(Recuadro XVIII.8).
Un antecedente alentador para intentos como los de Venezuela, que
compatibilizan la produccin de ganado vacuno y la fauna nativa,
proviene de pases de frica del este, famosos por su megafauna. Alrede-
dor de las tres cuartas partes de los dos millones de animales grandes que
constituyen la base de la valiosa industria de ecoturismo en Kenia habi-
tan en pastizales ubicados fuera de los lmites de los parques nacionales
(Western, 1989). Las praderas de Kenia ocupan 700 000 km2 (cerca del
40% de la superficie del pas), y el 89% de las jirafas, el 72% de los
impalas, el 99% de las cebra Grevy, el 73% de los el oryx y el 92% de las
avestruces se encuentran predominantemente fuera de los parques. Slo
los rinocerontes, elefantes y grandes carnvoros se encuentran mayori-
tariamente dentro de los parques. Los rinocerontes y elefantes estn con-
centrados en los parques porque los cazadores furtivos han virtualmente
eliminado las poblaciones externas de estos animales en busca de marfil,
cuernos y pieles (Recuadro XXI.2). Los grandes herbvoros que habitan
dentro de los parques a menudo pastorean estacionalmente fuera de
ellos. Las reas que rodean los parques nacionales se utilizan frecuente-
Figura XVIII.4. El nmero de
mente como praderas para el ganado domstico. Podra suponerse que el especies de mamferos grandes en
ganado compite por espacio, agua y ve- getacin; sin embargo, los estu- los ecosistemas del este de frica
dios han demostrado que el principal factor que determina el nmero de est aparentemente determinado
especies de vida silvestre en Kenia no es la competencia con el ganado, por la precipitacin anual, con la
sino la cantidad de precipitaciones (Figura XVIII.4). mayor abundancia de especies en las
regiones con precipitaciones inter-
medias. Los ecosistemas dominados
por el ganado (crculos abiertos)
mantienen prcticamente las mis-
mas especies que los parques
nacionales, donde la entrada de
ganado domstico est prohibida.
(Segn Western, 1989)

517
Recuadro XVIII.5. Recuperacin y manejo de la vicua
Teresa Tarifa

La vicua (Vicugna vicugna) es un camlido cuerdas (Torres, 1992). Con esta prctica era posi-
sudamericano de singular belleza y de gran impor- ble capturar entre 20 000 a 40 000 animales;
tancia ecolgica y econmica que habita en las muchos eran cazados, pero la mayora de los guana-
regiones alto andina y punea de los Andes de cos y vicuas se esquilaba y luego se liberaba. Los
Argentina, Chile, Per, Ecuador y Bolivia, entre los chaku se hacan cada cuatro a cinco aos y se con-
3 000 a 5 000 m de altitud y entre los paralelos sideraba un privilegio real, celebrndose con
930y 2900 de latitud sur. Slo recientemente grandes fiestas (Cabrera y Yepes, 1940). Este pro-
esta especie se ha recuperado del peligro de extin- cedimiento favoreca la conservacin y uso sus-
cin a la que haba sido llevada por la cacera indis- tentable de los recursos que proporcionaba la
criminada motivada por su valiosa lana. En los lti- vicua. Con la lana se confeccionaban prendas de
mos aos se ha reiniciado un programa de manejo vestir usadas por los nobles locales e imperiales y
sustentable en todos los pases de su rea de dis- por los caciques (Hurtado de Mendoza, 1987).
tribucin, exceptuando Ecuador, que beneficia a las Despus de la conquista del Imperio Incaico
comunidades locales. por los espaoles, la vicua fue cazada irracional-
La vicua es especialmente apropiada para un mente y sus poblaciones comenzaron a disminuir,
plan de manejo y una alternativa para la economa situacin que se mantuvo durante la Colonia y la
de las comunidades locales puesto que: (1) a partir Repblica, pese a la prohibicin de su caza y de los
de su lana es posible elaborar telas de alta calidad y chakus (Hofmann et al., 1983). Los gobiernos de
alto valor econmico; (2) por sus caractersticas cada pas continuaron dictando leyes y decretos
biolgicas es capaz de sobrevivir exitosamente en prohibiendo la caza, transporte y comercializacin.
reas sobreexplotadas no apropiadas para la agricul- Pero estas medidas fueron insuficientes para normar
tura y la ganadera domstica y as incrementa la la utilizacin de la vicua, llevndola en los aos
produccin secundaria de esas tierras (Hofmann et sesenta a la extincin en Ecuador, y al borde de la
al., 1983), y (3) las grandes poblaciones tienen tam- extincin en los otros pases.
bin un atractivo turstico que puede ser aprovecha- En el perodo incaico haba entre 1 000 000 a
do (Jungius, 1971). 1 500 000 vicuas en todo su rango de distribucin;
El aprecio por la lana de vicua es milenario. en los aos cincuenta quedaban cerca de 400 000
En escenas pictricas del periodo Arcaico Tardo de animales, pero la intensificacin de la presin de
la cultura andina (3 500 a 1 000 a.c.) (Hurtado de caza, la demanda comercial y el incremento del
Mendoza, 1987) y en crnicas sobre el Imperio ganado domstico provocaron que en 1965
Incaico se ilustra la tcnica de su aprovechamiento, quedaran tan slo 6 000 individuos (Nowak,
conocida como chaku o chaco. En esta forma de 1999). Esta dramtica situacin condujo en 1969 a
manejo ancestral, 20 000 a 30 000 hombres forma- que los pases con poblaciones de vicua y la comu-
ban un crculo de hasta 150 km de circunferencia, nidad internacional tomaran medidas ms radicales
en el interior del cual quedaban atrapadas miles de para protegerla. Per y Bolivia suscribieron el Trata-
vicuas y otros camlidos. El crculo se iba cerrando do de La Paz, comprometindose a impedir la caza
y los animales eran as obligados a entrar en corrales y comercializacin de vicuas y sus productos (Car-
518 construidos con piedra o con estacas unidas con dozo, 1994). Se adhirieron a este Tratado Argentina
en 1971 y Chile en 1972. Ms adelante, en 1979, II de CITES (Torres, 1992; Wheeler y Hoces,
se evaluaron los resultados obtenidos por el Trata- 1997). El resto de las poblaciones de Per se trans-
do, y todos los pases, incluido Ecuador, firmaron el firieron en 1995, y ciertas poblaciones en Argentina
Convenio de la Vicua, que en 1989 fue renovado y Bolivia, en 1997. Estos pases estn solicitando la
indefinidamente (Cardozo, 1994). La Unin Inter- reclasificacin de la vicua de especie en peligro a
nacional para la Conservacin de la Naturaleza la categora de amenazada en el Acta de Especies
(UICN) declar a la vicua como especie rara y en en Peligro de Estados Unidos, con fin de abrir el co-
peligro y se prohibieron el comercio local e interna- mercio con este pas (Federal Register, 1999).
cional de sus productos mediante su inclusin, en Las experiencias de manejo estn en concordan-
1970, en el Acta de Especies en Peligro de Estados cia con la realidad de cada pas. Pero en todos los
Unidos, y en 1975, en el Apndice I de la Conven- casos en que los campesinos son propietarios de las
cin sobre el Comercio Internacional de Especies tierras, ellos se constituyen en los responsables de la
Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). conservacin y el manejo sustentable de la vicua
Los convenios binacionales y multinacionales como recurso, y son los receptores de los beneficios
permitieron una lucha ms efectiva contra los con- econmicos provenientes de su aprovechamiento.
trabandistas, se disminuy el impacto del trfico y La forma de manejo es regulada por la legislacin
se desarrollaron investigaciones conjuntas y cam- de cada pas. El manejo incluye la captura (y la uti-
paas de difusin (Hofmann et al., 1983). Estas lizacin de los materiales para ello), la esquila, la
acciones desempearon un papel importante en la clasificacin de la fibra de acuerdo con la parte del
recuperacin de la vicua, evitando su extincin. animal de la cual proviene, el pesado, embalado,
No obstante, la conservacin de la especie en el marcado, sellado, registro y almacenaje de