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El acceso al agua potable y al saneamiento adecuado son los recursos

ms importantes de la salud pblica para prevenir las enfermedades


infecciosas y proteger la salud de las personas, adems de ser
esenciales para el desarrollo.

El agua dulce es un recurso esencial para la salud de las personas, as


como para la seguridad alimentaria, el desarrollo econmico y el
ecosistema. Todos estos planos se ven afectados por su creciente
escasez, que constituye uno de los principales problemas globales de la
humanidad y que se vislumbra como una de las principales causas de
conflictos en el futuro. La escasez del agua se debe, por un lado, a la
disminucin de los recursos por el progresivo agotamiento de los
acuferos y por la contaminacin, as como, en muchos pases, por
la SEQUA, y, por otro lado, al fuerte crecimiento de su demanda derivado
del aumento de la poblacin, la irrigacin agrcola y las necesidades de
la industria. La creciente preocupacin por el problema se ha plasmado,
por ejemplo, en el trabajo de numerosas agencias de NACIONES UNIDAS, las
discusiones en foros multilaterales como la Cumbre de la Tierra
celebrada en 1992 en Ro de Janeiro, o la declaracin de la Dcada
Internacional del Agua Potable y el Saneamiento Ambiental entre 1981 y
1990.

Durante dicha dcada se hicieron importantes progresos en cuanto a la


provisin de nuevos servicios y el desarrollo de nuevas tecnologas, ms
apropiadas y econmicamente accesibles. Del mismo modo, aument la
conciencia sobre la necesidad de la PARTICIPACIN local de hombres y
mujeres en el diseo, la ejecucin y el seguimiento de los proyectos de
agua y saneamiento. Tambin se contempl la importancia de las
estrategias integradas, que combinan la construccin de nuevas
infraestructuras con la EDUCACIN SANITARIA (Eade y Williams, 1995:691).
En definitiva, se contribuy a que 1.300 millones de personas ms
lograran el acceso al agua potable en los pases en desarrollo. Pero, a
pesar de ello, a principios de los aos 90, ms de 1.000 millones de
personas carecan todava de tal acceso, al tiempo que a 1.800 millones
les faltaban saneamientos bsicos (Warner y Laugeri, 1992:7). La
situacin parece haberse deteriorado en los 90 en cuanto a la primera
magnitud, pues en el ao 2000 se baraja la cifra de 1.400 millones de
personas sin agua potable.

La falta de agua potable y de saneamientos son los principales


responsables de que multitud de comunidades se vean diezmadas por
las ENFERMEDADES DIARREICAS, la dracunculosis o
la esquistosomiasis (ver enfermedades infecciosas), que merman
drsticamente su bienestar social y econmico. Casi la mitad de las
personas del planeta, gran parte de ellos habitantes de pases en vas de
desarrollo (PVD), padecen patologas asociadas a la falta de agua o a la
contaminacin de la misma (WHO, 1996). Cada ao, 5 millones de nios
mueren en el mundo a causa de enfermedades diarreicas causadas
principalmente por agua o alimentos contaminados. Millones de nios
especialmente nias y mujeres pasan varias horas al da acarreando
agua de fuentes distantes, frecuentemente contaminadas. No obstante,
numerosas experiencias han demostrado claramente que estas cifras
pueden ser reducidas notablemente al aumentar el acceso a travs de
intervenciones tcnicamente relativamente sencillas y a muy bajo costo
en comparacin con los beneficios potenciales (WRI, 1998).

A la hora de poner en marcha un programa de agua y saneamiento en


una comunidad, existen tres elementos importantes, relacionados entre
s, en los que debe ponerse nfasis (WHO, 1996). El primero, y de
mayor importancia, es la provisin de agua potable y medios para la
eliminacin de excretas. Esto exige de 20 a 40 litros por persona al da
(l/p/d), y que se puedan obtener a una distancia razonable de la
vivienda. Para que el agua sea segura para el consumo humano se
requiere que las fuentes de agua estn protegidas y que el transporte
hasta el hogar y el almacenamiento en el mismo se hagan de forma
adecuada. Esto tambin incluye instalaciones limpias y bien drenadas
para el lavado personal, el lavado de ropa y la limpieza de los utensilios
de cocina.

El segundo elemento que hay que tener en cuenta es la sostenibilidad


de los proyectos a travs de la implicacin de la comunidad en el
mantenimiento y la gestin tanto de dichos proyectos como de las
infraestructuras. Esto implica el uso correcto y el cuidado por parte de la
comunidad de los dispositivos para la provisin de agua y para la
eliminacin adecuada de excretas. Tambin implica saber cmo proteger
y almacenar el agua de manera segura, cmo mantener la limpieza
personal y del hogar, cmo cuidar las instalaciones de eliminacin de
excretas y cmo evitar o minimizar las condiciones ambientales insanas.
Aqu, la educacin sanitaria utilizada para transferir conocimientos y
cambiar conductas nocivas, junto con la responsabilidad personal y la
adopcin de medidas sanitarias con sensibilidad cultural, son los
componentes clave.

El tercer elemento consiste en el apoyo institucional a las comunidades,


a las agencias de desarrollo y a las polticas gubernamentales a fin de
crear un marco favorable para las mejoras en el suministro de agua y
saneamiento. Numerosas experiencias han demostrado que los
esfuerzos de base comunitaria, tanto en una pequea aldea como en
una gran ciudad, son ms efectivos cuando responden a las necesidades
identificadas por la poblacin. Adems, se ha visto que los gobiernos,
tanto a nivel regional como nacional, son ms efectivos como
promotores y reguladores de los procesos de desarrollo que como
proveedores de mejoras en agua y saneamiento.

Control de la contaminacin

En las ltimas dcadas, la Repblica de Guatemala, ha venido sufriendo


una serie de efectos contaminantes que han alterado ostensiblemente
su entorno, modo de vida e incluso han daado las costumbres, la moral
y tradiciones de cada ncleo familiar que habita el territorio nacional.

La contaminacin del medio que nos rodea puede presentarse de


diversas formas y que van, no slo al deterioro del ambiente, sino an
ms, el de la conducta, rendimiento intelectual y tico, entre otros
males. Ello, se traduce con hechos deplorables que se presentan cada
da as: aire contaminado por humo negro de diversos vehculos,
deforestacin, paisajes alterados, ruidos estridentes de diversas fuentes,
incendios, violencia, irrespeto a la naturaleza incluyndose sus
ecosistemas, y un largo etctera.

Los primeros sntomas del deterioro especialmente urbano, fueron


detectados en el ao de 1978, y siguientes con investigaciones de
campo que se efectuaron en la ciudad de Guatemala y que arrojaron
cifras alarmantes de contaminacin por ruido (Rolando Alfaro: Ruido
contaminante ambiental no legislado en Guatemala. Editorial de Len
Palacios).

Luego, en los aos ochenta una firma Suiza, efectu mediciones del aire
en la ciudad de Guatemala, con resultados negativos para la salud de los
habitantes del territorio nacional. Tampoco existe un programa
educativo al respecto y falta legislacin que regule este contaminante.

En ese sentido, la reaccin de las autoridades y poblacin en


general es casi nula, quizs por falta de conciencia ambiental y en esos
aos se careca de una legislacin especfica ambiental que regulara los
fenmenos ya descritos. Lamentablemente, se contina sin el respaldo
normativo necesario para enfrentar a la contaminacin, se reitera este
vaco legal porque tampoco existen polticas ambientales que eduquen a
la poblacin y autoridades.

La alarma, en algunos sectores, quizs por tantas noticias a la fecha ha


sido: El cambio Climtico; que, por cierto, carece de legislacin propia
en nuestro entorno humano y lo ms grave, que a pesar de haberse
suscrito el TLC con los pases del norte de Amrica y de la regin
centroamericana, no han motivado a los entes encargados de velar por
la modernizacin de la legislacin ambiental de la Repblica de
Guatemala para ponerla al nivel de la ya existente en otras Naciones de
Amrica Latina. Esta indiferencia le representar al pas, en su
momento, graves problemas.

No est dems reiterar que el Derecho Ambiental empez a difundirse


en los aos sesentas, y en Latinoamrica en 1970.

Por otro lado, se han efectuado infinidad de seminarios, mesas redondas


y otros eventos en el medio, pero sin resultado positivo alguno e incluso
en el ao de 1996, se efectu el XIX Congreso Jurdico Guatemalteco,
dedicado exclusivamente al Derecho Ambiental, pero con el poco inters
de algunos profesionales que quizs por falta de actualizacin, no han
querido estudiar la evolucin de esta nueva rama del Derecho.

El trmino contaminacin, significa introduccin de elementos extraos


a un ambiente dado; stos pueden ser: gases, polvo en suspensin,
basuras, lagos envenenados, trepidaciones y vibraciones, etc.

Para muchos especialistas, la contaminacin significa muerte lenta,


quirase o no aceptar.

Pero, la falta de conocimiento de muchos habitantes de nuestras


ciudades, les hace creer que tales contaminantes son normales y esa
circunstancia es la que tiene a todos los guatemaltecos con la camisa
levantada, pues la violencia, principalmente, es producto de un medio
totalmente contaminado como ya lo es la Repblica de Guatemala.

Por ltimo, los resultados estn a la vista en pleno siglo veintiuno:


violencia imparable, deterioro de diversas fuentes, jvenes con
problemas psicolgicos y de conducta irregular, y, una falta absoluta de
conciencia social y ambiental.

Las presentes y futuras generaciones de guatemaltecos, esperan trabajo


efectivo de las entidades, obligadas a mejorar nuestro entorno humano,
a efecto de poder resolver la situacin que atraviesa el pas en este
tema, de lo contrario los problemas ambientales continuarn con o sin
conocimiento de los habitantes del territorio nacional.

En la municipalidad de Santiago atitlan


Las organizaciones que velan por el medio ambiente en el Municipio estn: la
Comisin del Medio Ambiente que pertenece a la Municipalidad de la localidad,
Autoridad para el manejo sustentable de la cuenca del lago de Atitln y su
entorno -AMSCLAE- y Coordinadora Municipal para la Reduccin de desastres -
COMRED-, que se encuentra en la etapa de organizacin para el ao 2006.
Entidades no gubernamentales.

Las organizaciones no gubernamentales que encaminan a la gestin ambiental


en el Municipio son: la organizacin Amigos del lago, Orden de Malta, OXFAM,
Save the Childrens.

Contaminacin de agua La falta de sistema de drenajes en el Municipio ha


registrado una canalizacin inadecuada de aguas negras que conlleva a
contaminar los recursos naturales. La falta o deficiencia de los servicios sanitarios,
es otro factor que ha inducido la contaminacin ambiental, proliferacin de
vectores y por ende enfermedades que atacan a la poblacin.

La Municipalidad de Santiago Atitln a travs de la Oficina de la Mujer, Oficina de


la Niez, Adolescencia y Juventud y la Oficina de Medio Ambiente en
coordinacin con la Ong Italiana AFRICA 70, realizaron una jornada de limpieza en
el municipio; en donde participaron alrededor de 100 mujeres. Como incentivo a
las mismas, al finalizar la jornada se les hizo la entrega de dos libras de azcar a
cada una.

Integrantes del COCODE del cantn Pachichaj del municipio de Santiago Atitln
en conjunto con el Centro de Salud, la Municipalidad de Santiago Atitln, a travs
del Juez de Asuntos Municipales y la Oficina de medio Ambiente organizaron un
recorrido, con megfono acompaado del legendario tambor de la autoridad.

Con el objetivo de hacer conciencia de los malos hbitos de algunas personas


residentes en el mismo cantn. Haciendo ver que es un delito tirar basura en las
calles y dejar correr el agua por las calles y su desperdicio.
En el recorrido las autoridades resaltaron que si se encuentra a un vecino tirando
aguas residuales y/o basura creando basureros clandestinos ser multado
conforme la ley. Por lo que se les hizo un llamado a los vecinos, sobre la
importancia de conservar un medio ambiente sano y puro para ellos mismos, y
que a travs de su participacin activa a favor del medio ambiente se pueden
lograr cambios.

Segn estudios realizados por la Autoridad del Manejo Sustentable de la Cuenca


del del Lago de Atitln y su Entorno AMSCLAE, los principales enemigos del
deterioro Lago de Atitln son; la basura, las descargas de aguas residuales y el
mal manejo de los suelos.
SANEAMIENTO AMBIENTAL
Inici sus trabajos como programa en el ao 1998
con el objetivo del control de la contaminacin
especialmente por aguas residuales y desechos
slidos, el trabajo realizado en sus inicios fue el de
ejecutar proyectos sanitarios para mejorar las
condiciones de vida de la poblacin habitante en la
cuenca de lago de Atitln. Del ao 1998 hasta el
ao 2010, el Programa de Saneamiento Ambiental
ha gestionado, asesorado y planificado proyectos,
desde propuestas hasta la ejecucin de los mismos;
entre ellos plantas de tratamiento de aguas
residuales y plantas de tratamiento de desechos
slidos; adems de la recoleccin de desechos
especiales como el aceite quemado, actividad que
nadie hasta el momento haca en la cuenca, aunque
la AMSCLAE no fue creada como un ente ejecutor
de proyectos sino asesor y controlador de la calidad
ambiental de la cuenca del Lago de Atitln, tuvo
como prioridad invertir en proyectos de
saneamiento ambiental en varios municipios para
combatir los problemas serios de contaminacin, ya
que las municipalidades demostraban poco inters
en este tipo de proyectos. En el ao 2011 pasa a
ser el Departamento de Saneamiento Ambiental, en
donde se crean tres unidades fundamentales de
trabajo, as: a) Unidad de Control de la
Contaminacin a travs de Desechos Lquidos, b) Unidad de Control de
la Contaminacin a travs de Desechos Slidos y c) Unidad de Control de
la Contaminacin a travs de Desechos Especiales, creadas con el fin de
controlar la contaminacin que se genera por las actividades humanas
en la cuenca del Lago ms bello del mundo, el Lago de Atitln.

MISION. Controlar, regular, asesorar y apoyar todas las acciones de


Saneamiento Ambiental para contrarrestar la contaminacin de la
cuenca del Lago de Atitln.
VISION. Ser para el ao 2014, el departamento con ms impacto y
resultados dentro de la institucin, teniendo el liderazgo de todas las
acciones de saneamiento ambiental de la cuenca del Lago de Atitln.
OBJETIVO ESTRATGICO. Se fomentar el saneamiento ambiental y el
manejo de los desechos lquidos y slidos dentro de la cuenca del Lago
de Atitln con el fin de reducir la contaminacin para el lago y los
peligros para la salud de la poblacin de la cuenca.
OBJETIVOS OPERATIVOS
1. Apoyar a las municipalidades de la cuenca con asistencia tcnica para
la formulacin de las bases y ejecucin de los planes vinculados al
saneamiento ambiental, cuando stas as lo requieran y soliciten a la
AMSCLAE
2. Asesorar y coordinar con las municipalidades de la cuenca, cuando
stas as lo requieran y lo soliciten a la AMSCLAE,y las instituciones
relacionadas, l concerniente a la planificacin, diseo, operacin y/o
mantenimiento de los diferentes planes, programas y proyectos
necesarios para la gestin y manejo de los desechos y contaminantes
generados en la cuenca;
3. Mantener un registro y control sobre la contaminacin de los cuerpos
de agua proveniente de las aguas residuales generadas en la cuenca
4. Asesorar, programar y coordinar con las municipalidades de la
cuenca, cuando stas as lo requieran y lo soliciten a la AMSCLAE, en
conjunto con otras instituciones pblicas competentes, la elaboracin de
la normativa reglamentaria municipal necesaria para garantizar el
saneamiento ambiental, en concordancia con la ley, a fin de regular la
adecuada gestin y manejo integral de los desechos y contaminantes en
la cuenca
5. Definir y aplicar, para la cuenca del lago de Atitln, los criterios
tcnicos, financieros y econmicos para la tecnologa que se implemente
para el tratamiento y manejo de desechos y contaminantes, as como
para el abastecimiento de agua para consumo humano
6. Formular y ejecutar proyectos de saneamiento ambiental para la
cuenca del lago de Atitln
7. Verificar el grado de avance tcnico de los proyectos de saneamiento
ambiental ejecutados por la AMSCLAE y elaborar los informes tcnicos
que correspondan
8. Elaborar y publicar los documentos tcnicos necesarios para mejorar
el saneamiento ambiental en la cuenca del lago de Atitln.

INTEGRACION Y ALIANZAS ESTRATEGICAS:


El Departamento de Saneamiento Ambiental ha
realizado alianzas con instituciones y
organizaciones no gubernamentales las cuales
ayudan a los procesos para controlar la
contaminacin generada, sabiendo que uniendo
esfuerzos se pueden mejorar los resultados y
avanzar a una mejor calidad de vida. Este trabajo
en conjunto contribuye a conservar el Lago de
Atitln, es por esta razn que las instituciones
gubernamentales que tienen estrechos vnculos
con el Departamento de Saneamiento Ambiental
de la AMSCLAE son: Ministerio de Ambiente y
Recursos Naturales con quien se trabaja en
apercibimientos, denuncias y verificaciones, el
Ministerio de Agricultura, Ganadera y Alimentacin, Concejo Nacional de
reas Protegidas, el Ministerio de Salud y Asistencia Social, Fonapaz
(Prochisototo), entre otras. De igual forma se trabaja con las
mancomunidades: Manctzolojy, Mankatitln, Manclalaguna,
especialmente en el tema de desechos slidos, tambin hay vnculos
con ONGs como Asociacin Pura Vida, Asociacin Amigos del Lago de
Atitln, Africa 70; y tambin trabajamos con varias empresas de
Guatemala en programas de recoleccin de residuos slidos como:
Agrequima, Cabcorp, Ewaste de Guatemala, entre otras. Se tiene
coordinacin con los departamentos institucionales de AMSCLAE, como
lo son Educacin Ambiental e Investigacin y Calidad Ambiental para la
coordinacin de acciones ambientales para mantener y mejorar las
condiciones de los recursos naturales en la cuenca del Lago de Atitln.
Adems existe relacin con todas las municipalidades de la cuenca,
COCODES y grupos organizados para la gestin de proyectos
ambientales que beneficien el ecosistema del Lago de Atitln.