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La tica biocntrica de Enrique Dussel: hacia un dilogo filosfico-biolgico

Pez Caro, Miguel Alberto1


La tica biocntrica de Enrique Dussel: hacia un dilogo filosfico-biolgico
Universidad del Valle, agosto-diciembre, 2010
Programa de Maestra en Filosofa
Cali, Colombia

Resumen
En esta comunicacin se expone el biocentrismo de la tica de la liberacin desde la
perspectiva de un dilogo entre pensamiento filosfico y discurso biolgico, descubriendo
asimismo la influencia de ambos discursos en la fundamentacin del principio tico
material2.

Palabras clave: bio-centrismo, alteridad, autopoiesis, vctima.

Abstract
In this communication exposes the biocentrism of the ethics of the liberation from the
perspective of a dialog between philosophical thought and biological speech, discovering
likewise the influence of both speech in the foundation of the ethical material principle.

Keywords: biocentrism, alterity, autopoiesis, victim.

1
Licenciado en Filosofa y Letras, docente e investigador en temas pedaggicos, filosofa poltica y tica. e-mail:
mpaezcaro@gmail.com
2
Otras investigaciones sobre tica y biocentrismo: LEOPOLD, A. (1966); CANTO-SPERBER, M. (2002); Taylor,
P. (2005); CEREIJO, J. L. (2008); ARETXAGA, R. (2008).

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La tica biocntrica de Enrique Dussel: hacia un dilogo filosfico-biolgico

Iba caminando, iba yo cantando, se zafa una galleta, era una treta, gritan asesino y un mster con
baqueta saca una pistola y todo por la Coca-Cola.
Roy Brown3
La vida sobrenada, en su precisa vulnerabilidad, dentro de ciertos lmites y exigiendo ciertos
contenidos.
Enrique Dussel4

1. Introduccin

La vida est en todos lados amenazada. Esta certeza, y los efectos que ella genera en todos los
mbitos del conocimiento, se ha constituido en uno de los ejes de la reflexin tica en las ltimas
dcadas, debido a los mltiples peligros que afronta la vida, incluso el de la posibilidad de
desaparecer del planeta. Qu decir entonces sobre la vida humana, de la cual depende buena
parte del destino de las formas de vida no-humanas?

Una posible respuesta es que los sucesos de la biosfera afectan la vida humana. Es decir, la
vida humana se debe el respeto por sus compaeros-miembros y tambin el respeto por la
comunidad como tal Leopold (1966: 3)5. Por ello, el problema del biocentrismo6 es un asunto
que concierne a la tica, en tanto abordaje de las condiciones de vida buena. Ejemplo de lo
anterior son los aportes realizados por Habermas, Jonas y Levins, cada uno de los cuales intent
replantear el tema de la vida buena desde criterios que subsumieran, no slo nuestra

3
Brown, Roy. Mster con Macana. Tema protesta del nuevo cancionero puertorriqueo.
4
Dussel, E. tica de la liberacin en la edad de la globalizacin y la exclusin. Madrid: Trotta. p. 129
5
Aldo Leopold (1887-1948) fue el precursor del biocentrismo en Norteamrica. Su libro tica de la tierra
profundiza la idea de que la conservacin es un estado de armona entre el hombre y la tierra (Leopold 1966).
6
Cabe sealar que el biocentrismo de Dussel, aunque en la misma direccin de la propuesta de P. Taylor (quien
plantea que () aceptar el punto de vista biocntrico y mirarnos a nosotros mismos y a nuestro lugar en el mundo
desde ese punto de vista es ver la totalidad del orden natural de la biosfera de la Tierra como una red compleja pero
unificada de organismos, objetos y sucesos interconectados (Taylor 2005: 28)), requiere todava una anlisis ms
profundo para sopesar sus alcances y sus lmites, en el sentido de distinguir con claridad si la propuesta parte de un
antropocentrismo que despus se proyecta a las formas de vida no-humana o si las incluye en s misma. Lo cierto es
que en su tica de liberacin Dussel reivindica el valor de la vida. Es decir, que el biocentrismo de la tica de la
liberacin debe ser entendido, ante todo, como un dilogo en el que se reivindica la exigencia del principio material
de la vida (Dussel 1998: 94)

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conciencia racional y nuestra facultad para percibir la realidad externa, sino el deber-ser
relacionado con la condicin material del ser humano como corporalidad viviente.

Esta comunicacin, siguiendo el hilo crtico de los anteriores aportes, tiene como propsito
exponer la tica de la liberacin de Enrique Dussel como una tica que, en estrecha relacin con
los estudios mencionados, asume un enfoque biocntrico, ya que aborda lo humano (y la vida en
general, dada la incidencia que tiene la vida humana en las formas de vida no-humanas)7 en los
trminos de un dilogo entre el pensamiento filosfico y el discurso biolgico (relacin entre el
Otro de la filosofa levinasiana y el principio terico de la autopoiesis, principalmente), con
miras a orientar la reflexin tica y moral, sin desatender los niveles pre-convencional y
convencional enunciados por Kohlberg (1997)8, pero enraizndose en una tica de nivel post-
convencional, es decir, en perspectiva de los principios ticos de la persona humana.

1. La tica dusseliana y los trminos de un dilogo interdisciplinario

Lo primero que se debe tomar en cuenta es que la propuesta biocntrica de Dussel en la tica de
la liberacin en la edad de la globalizacin y le exclusin (1998)9, es el producto de la reflexin
de un filsofo maduro. Si en Para una tica de la liberacin latinoamericana (1973) Dussel
haba establecido una tica continental, en la tica del 98 hay una propuesta, como la llama el
propio filsofo, desde el centro y la periferia hacia la mundialidad (1998: 15), superando as el
carcter continental de Para una tica.

Una conclusin que salta a la vista es que la tica del 98 es una tica sin ms. Esta distincin
conlleva, por ende, dejar atrs la apreciacin negativa de Para una tica, y realizar el doble
efecto de construir una arquitectnica y de subsumir la reflexin de los ticos contemporneos,
con lo cual se advierte la necesidad de filosofar en compaa de ellos, pero trayendo agua al
molino de nuestro pensamiento central (Dussel 1998: 16).

7
Es importante aclarar que la tica de la liberacin trasciende el antropocentrismo de las ticas formales, en tanto
subsume la preocupacin por las formas de vida no-humanas.
8
En este sentido, y siguiendo el esquema del desarrollo de la conciencia establecido por Kohlberg, la tica de la
liberacin como tica biocntrica se posicionara en el estadio VI de la moral post-convencional, es decir, una moral
de los principios ticos de la persona humana. (Kohlberg 1997).
9
De ahora en adelante tica del 98.

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En ese sentido, Cules son los trminos del dilogo ya advertido? Cabe aclarar, antes de
responder este interrogante, que en la tica de la liberacin, adems de la presencia de los
discursos sealados, est el discurso crtico, producto de la influencia del pensamiento de Marx
en Dussel10, sobre todo en lo relacionado con la comprensin de la vida humana como el modo
de realidad concreto11, uno de los principios de los que emana el carcter material de la tica
dusseliana. El inters se centra, por lo pronto, en resaltar la influencia del dilogo filosofa-
biologa en la propuesta biocntrica de la tica de la liberacin.

2. El aporte de la Alteridad de Emanuel Levins

Es claro que en la tica de la liberacin uno de los conceptos preponderantes es la alteridad del
Otro (alterit d`Autrui), mezcla de sensibilidad y alteridad que el propio Dussel denominar
pulsin de alteridad12, concepto que tiene su origen en el planteamiento de Emanuel Levins:

El otro que promueve este movimiento tico en la conciencia y que


desestructura la buena conciencia de la coincidencia de lo Mismo () es el
Desear (Dsir) () A causa de este desarrollo inasimilable, a causa de este ms-
all, hemos llamado la relacin que religa el Yo con el Otro: Idea de Infinito.
(Dussel 1998: 365)

10
Hacia comienzos de la dcada de los ochenta Dussel empieza su acercamiento a la obra de Carlos Marx, despus
de una fase de antimarxismo dogmtico, motivada por errores del Partido Comunista Argentino. Mientras en 1972
Dussel consideraba el marxismo como un sistema interpretativo no viable para Amrica Latina, a partir de la obra
La produccin terica de Marx, ver en Marx un tratamiento de la cuestin nacional, descubriendo as un carcter
de filosofa aplicable a lo cotidiano de Latinoamrica. (Garca Clark 1988: 136-137). Para profundizar en la
influencia del pensamiento de Marx en Dussel, ver la triloga de Dussel 1985, 1988, 1990.
11
Sobre el tema de la vida como el modo de realidad concreto, es importante retomar la cita de Marx que trae
Dussel en la tica del 98: El ser humano real (wirkliche), corporal (liebliche), en pie sobre la tierra firme, () es
inmediatamente ser natural. Lo que significa para Dussel que Marx trata de recuperar lo real, recuperando as un
sentido antropolgico fuerte perdido por el dualismo moderno (desde Descartes a Kant), de un ser humano definido
() desde su corporalidad como un ser vivo, vulnerable, y por ello transido de necesidades (needs) (Dussel 1998:
130)
12
Es decir, no la existencia abstracta, sino el existente, un ente, el instante, la fatiga de corporalidad (Dussel 1998:
362)

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Para Levins la degradacin de lo tico obedece a un desconocimiento del ser del Otro,
vctimas del mismo odio del otro ser humano (Dussel 1998: 359), accin que (como quedaba
evidenciado en la arbitrariedad nazi de la que Levins fue vctima)13 conlleva una prdida del
sentido de Totalidad de lo humano (de sus pulsiones de auto-conservacin o reproductoras) y una
sobrevaloracin de la conciencia racional (Levins 1974). Es decir, la crtica de Levins se
orienta a advertir, en contraposicin a lo que la fenomenologa ontolgica ignora, el error de la
metafsica en tanto afirmacin de la existencia abstracta y negacin del existente real (Dussel
1998: 362); y, por otra parte, reconoce la necesidad de la tica como filosofa primera que
trascienda lo meramente subjetivo (la relacin sujeto-objeto) y vaya en busca del existente en su
contexto mismo (Aguilar 2010: 48), en tanto respeto por el otro y superacin de la
impersonalidad rida y neutra del existente heideggeriano. Es decir, se trata de la postulacin de
una tica del ser-para-el-otro (Alteridad).

Apoyado en esta perspectiva, pero entablando una superacin de la misma, Dussel advierte
que la propuesta de Levins funge como una ontologa de la Alteridad en la que el Otro es la
condicin primera de realizacin del sujeto: racionalidad misma de la razn (Dussel 1998:
367). De esta raz filosfica surge el reconocimiento de las vctimas como responsabilidad por el
Otro, momento crtico de la tica de la liberacin, pero tambin responsabilidad obligante para
el mundo, el conocimiento y la conciencia.

De ah que esta raz filosfica, acendrada en el discurso de la Alteridad, tienda, en primera


medida, a denunciar los efectos del sistema vigente; es decir, descubrir los efectos de la
globalizacin representados en la inmensa mayora de vctimas (los Otros no reconocidos) y, en
segunda medida, la necesidad de de-construir ese sistema (hegemnico y excluyente) para
construir una idea de vida buena en la que cuenten las vctimas y los excluidos. Por ello,

13
En el ao de 1939, durante la segunda guerra mundial, Emanuel Levins es tomado por el servicio militar como
intrprete de ruso y alemn para los aliados. Al ao siguiente es hecho prisionero, permaneciendo durante toda la
guerra en un campo de concentracin en Hannover, pero su condicin de militar francs lo salva del trato que
recibieron otros judos. Es durante esta poca en que, paradjicamente, Levins Lee a Hegel, Rousseau y otros
filsofos. Durante ese perodo toda su familia, que haba quedado en Lituania, es asesinada por los nazis. Su esposa
y su hija se salvan al quedar escondidas en un monasterio en Orlens. Durante el cautiverio comienza a escribir De
la existencia al Existente que publicar en 1947. Hay que advertir que Dussel dedica unas lneas al tema de Levins
como vctima (1998: 359-360)

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Dussel insiste en que el punto de partida aqu ser desde ahora la vctima, () la
intersubjetividad simtrica14 de las vctimas en comunidad solidaria (1998: 13).

Lo anterior es importante si se tiene en cuenta que Dussel, apoyado en Levins, subsume este
pensar para advertir que la tica, la vida buena, debe superar el subjetivismo (fundamento de
la modernidad) y cimentar su criterio de verdad en la existencia del Otro (Alterity).

3. El criterio biolgico de la tica biocntrica de Dussel

A la par con el discurso filosfico surge el biolgico, en el que destaca, especialmente, el


concepto de autorregulacin, el cual hace referencia al control que ejerce el cerebro en el
organismo vivo. En ese sentido, y apoyado en los estudios de Maturana (1984), Dussel advierte
la necesidad de superar la tica formal, ya que un cierto conciencialismo moderno exagerado
y unilateral hace perder el sentido de la corporalidad orgnica de la existencia tica (1998: 93).

Lo anterior puede ser considerado como una crtica a la modernidad, modernidad que, cegada
por la ilusin de la razn, ha desconocido la importancia de esos procesos auto-organizados o
autorregulados de la vida (1998: 93).

Partiendo de esta premisa Dussel aclara que el acudir en apoyo de estos estudios empricos,
le permitir recuperar la dimensin de la corporalidad con procesos orgnicos altamente
autorreferenciales tan dejada de lado por las morales formales (1998: 93). Sin embargo, no
desconoce el riesgo de caer en un reduccionismo o en el naturalismo o darwinismo tico (Dussel
1998). Por eso replica que dichos estudios empricos sirven para enmarcar ms estrictamente
las pretensiones no siempre vlidas de las ticas materiales (1998: 93).

Cul es el trasfondo de la anterior idea? La intencin de Dussel es establecer una crtica en


dos sentidos. La primera se refiere a una crtica al conciencialismo moderno exagerado y a las
ticas formales. Pero por otra parte, y dado que estos dos aspectos han soportado el sistema

14
La intersubjetividad no es un "hecho" objetivo. La objetividad de los hechos acontece en la intersubjetividad. El
mismo "mundo" (lo ontolgico) es un momento interno a la intersubjetividad. La corporalidad (desde el llevar la
madre a sus hijos en su vientre), la subjetividad (el soar intentar matar al padre de los griegos o Freud) y el sujeto
son la referencia necesaria, material en ltimo trmino, de la intersubjetividad (de los sistemas e instituciones). El
fenmeno de la intersubjetividad (cotidiano, sistmico o institucional) real cuenta con la corporalidad, subjetividad y
sujeto del singular como su punto de partida y llegada, que como puntos o ltima referencia sostienen en los vrtices
las estructuras intersubjetivas de las redes que constituyen realmente a la intersubjetividad como tal (Dussel, 1999).

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vigente que comenz a gestarse hace 5000 aos (Dussel 1998: 11), se trata tambin de una
crtica a la globalizacin, ya que ste sistema (como expresin de la ideologa neoliberal)
desconoce el ejemplo autorregulador de la vida. Lo que sera tanto como indicar que el modelo
autorregulador del cerebro es un principio biolgico vlido y universal para toda tica posible:

El cerebro, momento interno de la corporalidad humana () acta por


seleccin, a partir de un criterio universal de dar permanencia, reproducir,
desarrollar, hacer crecer la vida del sujeto humano, y esto desde el nivel
vegetativo hasta el cultural o tico ms heroico o sublime () es el rgano
directamente responsable del seguir-viviendo, como reproduccin y
desarrollo de la vida humana del organismo, de la corporalidad comunitaria e
histrica del sujeto tico. (Dussel 1998: 94-95)

En otras palabras, si el cerebro, el ms antiguo juez, dirige y autorregula las funciones del
cuerpo de manera prctica, por qu la unidad de tercer grado, los fenmenos sociales, no
tiene como principio la conservacin de cada sujeto viviente?

Dado lo anterior se puede afirmar que la tica de la liberacin es una manera de hacer
explcito normativamente lo que est implcito fisiolgicamente (Moreno 2008: 5). O, lo que es
lo mismo, validar el modelo autorregulador del sistema neuronal del cerebro, como indicador del
momento afectivo-evaluativo de los procesos del sistema tico15. Entindase esto como la
manera de categorizacin conceptual (que) reorganiza el sistema de valores ordenndolos ()
tambin en base al criterio de la reproduccin y desarrollo de la vida del sujeto orgnico humano
() (Dussel 1998: 97).

15
Sobre este tema afirma Dussel que el momento afectivo o pulsional hacia el satisfactor alcanza placer en
su cumplimiento: la satisfaccin. El momento evaluativo () es nada menos que el juicio de compatibilidad entre el
fin, objeto o enunciado prctico (mxima) con el principio material de la tica que enunciaremos: si permite o no la
produccin, reproduccin y desarrollo de la vida humana. (1998: 144).

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4. Filosofa crtica y biocentrismo

El criterio material vida humana es absoluto, y todo modelo, argumento, sistema


econmico constructivo o crtico debe tenerla como referencia ltima.
Enrique Dussel16

Despus de la exposicin de los aspectos bsicos del discurso filosfico y del discurso biolgico
que entran en dilogo en la tica de la liberacin, surge la necesidad de identificar el punto de
confluencia de ambos discursos y la manera cmo fundamentan el criterio tico material.

Es claro que, desde la perspectiva anteriormente expuesta, Dussel intenta abrir un nuevo
camino en la tica (Dussel 1998: 99), es decir, atender ticamente a lo que Maturana (1984)
denomina la unidad de tercer grado (Dussel 1998: 94) y, por lo mismo, reconocer que para la
construccin de un sistema auto-organizado y auto-regulado, que posibilite la conservacin del
organismo social, se requiere un principio tico cuya exigencia sea la produccin, reproduccin
y desarrollo de la vida humana (Dussel 1998: 92). Teniendo presente dicha fundamentacin se
puede afirmar que, as como las unidades orgnicas de primer y segundo grado se adaptan para
permitir la conservacin autopoitica17, la unidad de tercer grado (los fenmenos sociales) debe
buscar una adaptacin cuya exigencia, como se ha demostrado, sea la defensa del principio
material.

En esto radica, segn la interpretacin aportada por Dussel, el aporte fundamental del dilogo
entre discurso filosfico y discurso biolgico en la tica de la liberacin: advertir que la
transformacin del sistema vigente debe estar fundamentada en una tica material (Dussel
1998: 91) que, inspirada en la realidad latinoamericana (el reconocimiento del Otro representado
en las vctimas y los oprimidos y en el modelo autopoitico de las unidades orgnicas de primer
y segundo grado), postule como criterio de verdad la conservacin de la vida de cada cual
(Dussel 1998: 144), es decir, la realizacin del principio tico material.

16
Dussel, E. Principios ticos y economa. Signos Filosficos, Universidad Autnoma Metropolitana-Ixtapalapa. p.
150
17
La condicin de existencia de los seres vivos en la continua produccin de s mismos (Maturana 1974).

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Conclusin

Como se indicaba al comienzo de esta comunicacin, el propsito es exponer el biocentrismo de


la tica de la liberacin. Es decir, expresar que la propuesta tica dusseliana (que en sus primeras
obras tena un carcter negativo, crtico y continental), subsume la reflexin filosfica y
biolgica ms actual con el fin de reivindicar la exigencia de la defensa del principio tico
material. Demostradas las nefastas consecuencias de la globalizacin de la economa, las cuales
se evidencian en la inmensa mayora de vctimas, Dussel propone una transformacin tica cuya
exigencia es el principio material, la consecucin y crecimiento de la vida del organismo
(1998: 96).

Lo anterior reafirma la necesidad de una tica que como la tica de la liberacin, establezca
los principio de una tica en la que la vida humana est presente como el criterio primordial
sobre el cual se examinen las dems consecuencias del actuar humano, dado que es bajo esta
perspectiva que se pone en primer plano el deber impostergable de la conservacin de la vida y,
por ende, la transformacin del sistema materialista neoliberal, en el que la vida humana sigue
siendo un medio.

De ah que la razn fundamental de un planteamiento biocntrico, como el que deriva del


anlisis de la tica de la liberacin, es reconocer el riesgo que corren las formas de vida en el
planeta y la necesidad de favorecer la produccin y reporduccin de la vida humana bajo unos
criterios claros de conservacin, similares a los que aparecen en la auto-organizacin de los
organismos de primer y segundo grado expuestos por Maturana (1984).

Referencias

AGUILAR, Harold. 2010. La concepcin de la filosofa en el pensamiento del joven Dussel.


Trabajo de pregrado. Universidad del Valle.

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