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TEMARIO > Tema 09: El Estado y la Poltica Econmica >

1. La intervencin del Estado en la economa


La mayora de las economas actuales se enmarcan en el sistema capitalista, y el
mercado es su principal instrumento de asignacin de los recursos, dando respuesta a
las tres cuestiones bsicas de qu, cmo y para quin producir. Pero en estas
sociedades el sector pblico tambin tiene un importante protagonismo y est muy
presente en la economa. De ah que se denominen a estos sistemas de "economa
mixta".

La intervencin del Estado siempre ha tenido lugar en el funcionamiento de las


economas capitalistas, pero su grado de importancia ha variado a lo largo del tiempo.

Desde el comienzo de la revolucin industrial a finales del siglo XVIII hasta la Primera
Guerra Mundial, imper el liberalismo econmico heredero de A. Smith, partidario de
la no intervencin del Estado segn el lema "Laissez-faire, laissez-passer, le monde va
de lui mme" (Dejad hacer, dejad pasar, el mundo funciona solo).

Pero incluso en esta poca de dominio ideolgico del liberalismo econmico el Estado
jugaba un papel en la economa, principalmente como guardin del orden social,
garantizando mediante el sistema institucional y jurdico la libertad para realizar
contratos y la propiedad privada de los medios de produccin, bsicos para que el
sistema capitalista funcione.

Adems, desde los inicios del sistema capitalista, el Estado ha actuado como corrector
de los fallos y limitaciones del mercado ms destacados:

Atendiendo las necesidades bsicas colectivas, que el sector privado no satisface


suficientemente, mediante la prestacin de servicios pblicos tales como sanidad,
seguridad, justicia, educacin, infraestructuras, etc.

Controlando las actividades econmicas que se configuran como monopolios


naturales (suministros de agua y energa, ferrocarriles, correos, etc.), para evitar
que caigan en manos de empresas privadas que las utilicen en su propio
beneficio.

Por otra parte, la desigualdad en el reparto inicial de la propiedad y el propio


funcionamiento del sistema capitalista, que agranda esa desigualdad al transformar la
riqueza en renta, ha sido siempre objeto de crticas desde los movimientos sociales y
los sindicatos, que han exigido al Estado medidas correctoras de esta situacin, con el
fin de lograr una mayor equidad social.
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A partir de la Primera Guerra Mundial, con el triunfo de la revolucin socialista en


Rusia en 1917, en todas las economas capitalistas se empez a plantear la necesidad
de una mayor intervencin estatal en la vida econmica. La Gran Depresin de los
aos treinta, generada por la crisis de 1929, tuvo un fuerte impacto en este proceso,
poniendo en duda las bondades del mercado como mecanismo para garantizar el uso
eficiente de los recursos.

La profunda depresin econmica y la falta de confianza en los mercados favoreci un


cambio en el pensamiento econmico, que plante la necesidad de una mayor
intervencin del Estado en los asuntos econmicos. El resultado de este proceso fue
un gran protagonismo del Estado, que asumi la direccin y la organizacin de la
economa durante las dcadas de crecimiento econmico tras la Segunda Guerra
Mundial.

La llamada crisis econmica del petrleo, en los aos setenta del siglo XX, fren el
crecimiento y propici una vuelta a los planteamientos liberales. Los pases
dominantes, Estados Unidos y Reino Unido, abanderaron la defensa del mercado como
nico mecanismo equilibrador de la economa, rechazando la intervencin estatal ms
all de su papel como guardin del orden social.

A partir de los aos ochenta del siglo XX y hasta la actualidad, todos los pases
econmicamente desarrollados han seguido, en menor o mayor medida, un proceso
de privatizaciones y desregulacin de los mercados a nivel mundial, segn los
principios liberales.

Aunque la participacin del Estado en la economa es comn a todos los pases


capitalistas, existen diferencias entre ellos respecto al peso del sector pblico en la
vida econmica. Una idea de ello nos la da el siguiente grfico interactivo elaborado
por el Fondo Monetario Internacional (FMI), en el que se muestra para un conjunto de
pases el porcentaje del gasto pblico sobre el PIB, desde el ao 1980 hasta la
actualidad:

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Se pueden observar en el grfico las disparidades entre pases en relacin a la


proporcin de gasto pblico: desde un 17,13% de la Repblica Centroafricana hasta el
56,67% de Francia en el ao 2010. En Espaa el sector pblico gast en ese ao el
equivalente a un 44,96% de su PIB.

En cuanto a la evolucin del gasto durante los ltimos 30 aos, se observa que pases
del norte de Europa, tradicionalmente con un Estado fuerte, han reducido la
participacin del sector pblico en su economa. Por ejemplo Suecia, que en el ao
1993 tena un 69,03% de gasto pblico, en la actualidad se queda con un 51,44%, un
25 por ciento menos; o Alemania, que ha pasado de un 54,77% en 1995 al 46,57%
en 2010, con una reduccin del 15 por ciento. Por otra parte, y como consecuencia de
la crisis econmica mundial, todos los pases han incrementado su porcentaje de
gasto pblico en el ao 2008, aunque a partir del 2011 se estn aplicando polticas
contrarias que tratan de disminuir drsticamente ese gasto pblico, especialmente en
la Unin Europea.

En cualquier caso, y an persistiendo las discrepancias entre los economistas y las


escuelas de pensamiento econmico, hay un cierto consenso respecto a los fallos del
mercado que el Estado debe corregir, regulando las actividades econmicas o
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hacindose cargo de ellas, segn los casos.

Como vimos en el Tema 5, el mercado organiza la produccin y distribucin de bienes


y servicios mediante el mecanismo de la formacin de los precios a travs de la oferta
y la demanda. Los consumidores y las empresas expresan sus preferencias mediante
sus decisiones de compra y de venta de determinados bienes y servicios segn sus
precios. Los posibles desajustes se eliminan variando los precios hasta llegar a un
equilibrio que cumpla las expectativas de ambas partes, demanda y oferta. Este
mecanismo es eficiente porque garantiza que lo que se produce es lo que quieren los
consumidores, y adems se realiza con el menor coste posible. El problema es que
este mecanismo no siempre funciona correctamente, apareciendo los denominados
fallos del mercado, que pueden resumirse as:

1. Los ciclos econmicos. El sistema capitalista no consigue un crecimiento


econmico estable. Por el contrario, las crisis peridicas generan inestabilidad y
desconfianza en el futuro, con graves consecuencias para todos los agentes
econmicos.

2. Los bienes pblicos. El mercado es gil para responder a la demanda de bienes


privados, pero no es capaz de suministrar la cantidad de bienes pblicos que la
sociedad necesita.

3. Las externalidades. Numerosas actividades econmicas generan efectos externos


en la sociedad y en el medio ambiente, que el mercado no puede controlar.

4. La ausencia de competencia. Las empresas capitalistas, en busca de un beneficio


creciente, tienden a apoderarse del mercado mediante la formacin de monopolios o
de acuerdos oligoplicos para subir los precios o reducir la produccin, situaciones
ineficientes que perjudican a la sociedad.

5. La equidad social. El mercado genera una distribucin de la renta muy desigual,


quedando marginados los ms dbiles.

El siguiente grfico muestra el comportamiento cclico de la economa, con fases


expansivas de crecimiento de la actividad econmica, la produccin y el empleo, y
otras fases de recesin o crisis en las que esa actividad decrece.

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LA APORTACIN KEYNESIANA

El economista J.M.Keynes public su obra "La Teora General de la Ocupacin, el


Inters y el Dinero" en 1936, en plena Gran Depresin. En esta obra, Keynes critica a
los economistas liberales que consideran que el mercado es suficiente por s mismo
para salir de la crisis. Por el contrario, crea que en una situacin de desocupacin
generalizada de la economa como era el caso, no poda esperarse que los
mecanismos naturales del mercado llevaran a la recuperacin. Keynes defendi la
intervencin del Estado, gastando o invirtiendo con el objetivo de empujar con su
actuacin a los empresarios y los consumidores.

Las ideas de Keynes pronto fueron aceptadas por una parte importante de los
economistas, que se refirieron a ellas como la "revolucin keynesiana". Desde
entonces, se acepta como responsabilidad de los gobiernos la intervencin para paliar
o evitar las fluctuaciones econmicas, persiguiendo el crecimiento econmico estable.

La influencia de Keynes ha llegado a nuestros das, y todava hoy el pensamiento


econmico se divide entre neokeynesianos, partidarios de un Estado con fuerte
protagonismo, y monetaristas o neoliberales, que piensan que el Estado debe
limitarse a garantizar el buen funcionamiento del mercado.
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