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El primer pintor uruguayo

Registr pueblos, tareas de campo, el Montevideo del siglo XIX y sus habitantes. El
crtico Nelson Di Maggio le dedica un libro de prxima aparicin, muy ilustrado.

FOTOGALERA

Mi general, un mate... Muy bien, mi amigo el excelentsimo Fructuoso Rivera, 1838,


Litografa sobre papel
Naufragio del vapor Gorgon, 1844, Acuarela y tinta
Barraca del Sr. Lafone y muelles, 1848, Acuarela y tinta
Alegora caligrfica Montevideo Octubre 22.1852
Alegora caligrfica dedicada a Lorenzo Batlle, 1831, Tinta sobre papel
Pasquines, lentes, barajas y plumas, 1827, dibujo y leo
Besnes e Irigoyen, autorretrato, dibujo
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Nelson Di Maggio -
Juan Manuel Besnes e Irigoyen

vie ago 25 2017 04:00

Personalidad influyente en la ciudad ilustrada, Juan Manuel Besnes e Irigoyen recorri


con el presidente Rivera el interior del Uruguay del siglo XIX registrando los nacientes
pueblos, las tareas del campo y sus habitantes con notable dominio del dibujo, la
caligrafa, la acuarela y la pintura. Figura impar y mltiple soldado en la Guerra
Grande, calgrafo, topgrafo y litgrafo del Estado, docente y maestro de Blanes,
diputado- es ahora rescatado del olvido en la asombrosa singularidad de su obra.

El martes 12 de setiembre, a las 19.00 se presentar en la Biblioteca Nacional de


Montevideo el libro Juan Manuel Besnes e Irigoyen, primer pintor uruguayo de
Nelson Di Maggio. Impreso en Mastergraf, distribuido por Gussi y diagramado por
Alejandro Sequeira, sus 224 pginas despliegan numerosas reproducciones en color y
en blanco y negro. Cabe sealar que Sequeira reinventa, en su intervencin como
diagramador, el estilo caligrfico del artista hasta hoy casi desconocido, incluso por
especialistas.

Nelson Di Maggio se detuvo en el anlisis de la casi totalidad de la obra concentrada en


tres ncleos principales Museo Histrico, Cabildo de Montevideo, Biblioteca
Nacional- y en algunas colecciones particulares. Afirma que Besnes e Irigoyen no fue
solo otro artista viajero de los muchos que visitaron el pas durante el siglo XIX sino
que, nacido en San Sebastin en 1779, recal veinteaero en Uruguay, permaneciendo
hasta su muerte en 1865, luego de 56 aos de permanente e intensa actuacin. Se
convirti, as, en el primer pintor uruguayo.

A continuacin ofrecemos extractos del libro a modo de adelanto:

Juan Manuel Besnes e Irigoyen, primer pintor uruguayo

Por Nelson Di Maggio

Nacido en 1789 y muerto en 1865, Juan Manuel Besnes e Irigoyen vivi y actu durante
uno de los perodos ms intensos y frtiles de la historia uruguaya, americana y europea.
Hizo estudios primarios en San Sebastin, Espaa, su lugar de origen, de donde sali en
busca de fortuna a la deseada Amrica, tierra de promisin (...).

Lleg a Montevideo el 21 de mayo de 1809, a los 20 aos. En la ciudad-puerto del Ro


de la Plata ser empleado de oficinas pblicas mientras observa tambalear el poder
hispnico en las colonias de la regin luego de las invasiones inglesas de 1806-07 y, en
1808 (al entrar en Espaa los ejrcitos de Napolen), la instalacin de la primera junta
de Gobierno independiente en la capital portea. Entre 1810 y 1824, afirma su
condicin de docente, contrae matrimonio, en tanto que una corriente emancipadora de
las metrpolis imperiales sacude Amrica hispana. Montevideo contaba con diez mil
habitantes, partcipes de una guerra civil rioplatense, la adhesin al carismtico Artigas
y sus ideales federalistas que buscan conformar una nueva identidad nacional, truncada
por la invasin lusitana y la instauracin de la Provincia Cisplatina. En esa vertiginosa
sucesin de hechos, se inscribe la Cruzada Libertadora de Lavalleja (1825) y la
proclamacin de Uruguay como nacin independiente en 1830. En su tierna madurez,
Besnes se integr a la sociedad epocal con flexibilidad ideolgica, represent a las
personalidades ms conspicuas en su calidad de dibujante, pintor y litgrafo, cuando ya
la ciudad amurallada contaba con catorce mil habitantes. Se aproxim al primer
presidente constitucional de Uruguay, Rivera (...), recorri la campaa con las huestes
riverenses durante la Guerra Grande (1839-51) y luego con el general Venancio Flores
(1855), mientras vio crecer a Juan Manuel Blanes, particip en el sitio de Montevideo
(1843-51) (...). Frecuent las tertulias patricias donde se exhiban los retratos del
exiliado italiano Cayetano Gallino, garibaldino y masn (...) y vio desfilar a los
gobiernos de Juan F. Gir (1852-53), Gabriel Pereyra (1856-60), Bernardo P. Berro
(1860-64) y el gobierno de facto de Venancio Flores (1865-68), pautados por
fusilamientos e intentonas rebeldes de los caudillos. (...) Debi ser difcil el
comportamiento intelectual, cvico y moral de Besnes e Irigoyen, ante el vrtigo de los
contradictorios sucesos y el porvenir poltico-social que caracteriz la poca.

Pintores viajeros

Los descubridores de los siglos XV y XVI precedieron a los artistas viajeros de los
siglos XVIII y XIX. Un mismo afn de aventura los identific. (...). Signados por el
espritu romntico, hicieron del viaje la necesidad de encontrar tierras desconocidas,
posiblemente maravillosas, de naturaleza indmita, pobladas de seres extraos con
costumbres y lenguas diferentes. Desde el mtico Ulises, era ir al encuentro del Otro,
medir la capacidad de resistencia en mundos ajenos, forjar y probar la hombra para
volver triunfantes y recibir tratamientos de hroes, al agregar mundos al mundo
conocido como poetiz Camoes en Los lusadas. (...)

Los artistas viajeros que recalaron en el Ro de la Plata ejercitaron esa mirada


romntica, siempre inquieta, inestable y transitoria, registrando breves momentos de su
contacto con el paisaje nativo, apenas los necesarios para documentar aspectos
pintorescos y distintivos de la flora y la fauna, la geografa, la vestimenta y costumbres
de sus habitantes. Los atrajo lo raro, lo curioso, lo que escapa a la grisura cotidiana. Por
eso eligieron el lpiz y la acuarela, el boceto o la mancha rpida captadores de lo
instantneo, la fugacidad del instante. Estos viajeros ultramarinos sostienen una mirada
europesta y complaciente al representar los cuerpos indgenas desnudos con los
atributos fsicos ya conocidos, codificados formalmente. Sin embargo, frecuentaron
tiempos de guerras civiles y levantamientos militares, saqueos, incendios, invasiones
extrajeras, pocas en que los hombres se batan a duelo, mientras la precaria situacin
social, la pobreza y la discriminacin racial sostenan un sistema que W.H. Hudson
rescata en La tierra purprea. Los primeros icongrafos rioplatenses, salvo
excepciones, desviaron su mirada de las crueldades cotidianas y prefirieron registrar la
laboriosidad, el costado pacfico, la amable convivencia ciudadana en fiestas patricias y
reuniones domsticas, las faenas camperas, gauchos mateando, domando caballos
salvajes, conversando recostados al palenque, en pulperas o rasgueando guitarras y
cantando a las chinas. Evitaron la violencia de los ejrcitos enfrentados, los asesinatos
polticos, los fusilamientos o los viriles retos a cuchillo ante la menor provocacin. En
tiempos sangrientos, fueron pintores de la vida pacfica. La mayora vinieron, vieron y
se fueron, por algunos aos, meses o apenas das. Otros se quedaron, se incorporaron a
los modos de la vida existentes, fundaron una familia, ocuparon funciones importantes
en el Estado y crearon obras perdurables. Juan Manuel Besnes e Irigoyen fue uno de
ellos. Vivi aqu 56 aos. Fue el primer pintor uruguayo. (...)

Calgrafo y documentalista

La actividad de Besnes e Irigoyen como calgrafo fue muy intensa. Es probable que los
rudimentos de la caligrafa los conociera en Espaa (...). La imprenta, que amenaz con
destruir la escritura a mano, ms bien la estimul dando origen al arte caligrfico (...).
Pero lo curioso es constatar que la escritura estuvo unida a factores econmicos y
sociales (...)

Si la personalidad de Besnes e Irigoyen se pudiera confinar en su capacidad de ser un


descriptor analtico y pormenizador, difcilmente se podra explicar el magisterio que
ejerci (...). Algo ms debi existir en ese temperamento duro, austero y ensimismado
para que se encauzara beneficiosamente sobre los otros. Por encima del trazado
esquemtico y epidrmico de los historiadores, emerge un autor atractivo para el arte
nacional: el de un humorista, el primero que aparece en la produccin grfica aborigen,
el que se atreve a rasgar el velo de la objetividad que cubra beatficamente la realidad y
a asumir un compromiso poltico e ideolgico. Surge as un espritu crtico, una
sensibilidad disconforme, un censor cordial. (...)

Fue el observador sagaz y desinteresado del mundo circundante, el testimonialista de los


habitantes, sus costumbres y del ambiente urbano y rural. Con mayor perspicacia y
persistencia que los artistas viajeros que lo precedieron, Besnes e Irigoyen apost, sin
alardes espectaculares, al registro de una sociedad en formacin, perfilando los rostros
de personalidades epocales, la vestimenta de soldados y civiles, el casero creciente de
intra y extra muros, las batallas navales del Ro de la Plata que se avizoraban desde los
miradores montevideanos, las faenas camperas, los ejercicios militares, las excursiones
festivas por el campo, las caricaturas de Rosas y Oribe (...). Es cierto que fue uno de los
documentalistas visuales ms fidedignos. A diferencia de Blanes, no se propuso
empecinadamente crear una iconografa nacional sustentada en grandes acontecimientos
histricos ni perpetr enormes escenografas teatrales con personajes en ademanes
congelados, ansiosos de posteridad. Su curiosidad fue ms domstica y recatada, ms
sensible a la cotidianidad y al comentario ntimo, casi confesional y emotivo. (...)

Describi el paisaje nativo sin preconceptos europestas para conformar las imgenes,
supo conciliar un cierto talante naf, una elaboracin artesanal de las formas, con una
visin modlica de la realidad nacional. La frescura de sus colores, los matices de los
verdes, en especial, confirman una capacidad creadora para instaurar una manera de ver
y construir plsticamente el paisaje aborigen hecho de suaves ondulaciones,
interrumpidas por ncleos de piedras, una raleada arboleda y algn rancho solitario.
Capt, sin esteticismos o referencias acadmicas, lo esencial de las cosas y las recre
con una tonalidad propia, intransferible.

Fuera de los lbumes, nunca exhibidos y quiz por eso se conservan en buen estado,
Besnes e Irigoyen elabor litografas, leos y acuarelas. (...)

El leo estuvo entre sus preferencias. Adems de algunos retratos (Juan Pedro Gonzlez
Vallejo) es muy significativo el pintado sobre papel, titulado Paso del Ibicuy o
Entrada a los pueblos de Misiones el 21 de abril de 1828. Es un trabajo de formato
mayor (570 x 1002 cm), en el que Besnes logra una de sus mejores obras. (...) No
obstante, cuando se descubri un cuadro de Besnes e Irigoyen enviado a una subasta de
arte, en 2003, se alter el conocimiento y la valoracin de su obra para instalarlo en el
podio de los creadores. En Pasquines, lentes, barajas y plumas, un dibujo-pintura de
tcnica mixta sobre cartn, de 57 x 86 centmetros, revel un talento mayor e
imprevisto. Es un cuadro sin fechar, pero sin duda pertenece al ao 1827, como se
desprende de la dedicatoria a Josefa Zamudio, su mujer. Consiste en una naturaleza
muerta o bodegn, un gnero que se complace en el virtuosismo ilusionista, del
trampantojo, del trompe
loeil, del engao al ojo, buscando efectos pticos de tal verosimilitud que parezcan tan
reales como el modelo. (...). Cada elemento de Pasquines, lentes, barajas y plumas
tiene la precisin de un silogismo y no recurre a la simbolizacin ms all de lo que
representa. La composicin sera parte del gnero memento mori si no fuera porque el
ttulo desbarata esa tentacin. Hay una intencionalidad en esa sabia composicin
hiperrealista pues all, junto a una de la cuartillas escritas que luce la palabra censor,
deposita una tijera en una transparente referencia a la censura, al igual que en las hojas
impresas quemadas, el rostro parcial de un hombre semioculto por una partitura
deteriorada (...). Los ingredientes del cuadro tienen su propio significado, no hay una
distribucin caprichosa o aleatoria sino una necesidad imperiosa de convocar en cada
objeto una movilidad y dinamismo de lectura que sacuda la vida silenciosa que los
rene, los sustraiga del reposo y la inmovilidad, tal como los holandeses bautizaron a
este gnero pictrico de stilleven, modelo inerte. (...) Por ese trabajo, de repente, se
altera la visin de toda su produccin y proyecta nuevas posibilidades interpretativas,
por su envergadura.

(Fragmentos del libro Juan Manuel Besnes e Irigoyen, primer pintor uruguayo de
Nelson Di Maggio, de inminente publicacin)