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El origen de la filosofa griega

El origen de la filosofa ha sido una cuestin controvertida a lo largo de la historia del pensamiento. Por lo general los filsofos
griegos han considerado que la filosofa nace con Tales de Mileto all por el siglo VII a. c., pero no se consideraba necesario
explicar cmo se haba producido ese surgimiento de una nueva forma de pensamiento. S pareca haber un comn acuerdo en
considerar la filosofa como la forma de pensamiento racional por excelencia, es decir, una forma de pensamiento que no recurre
a la accin de elementos sobrenaturales para explicar la realidad y que rechaza el uso de una lgica ambivalente o contradictoria.
Es a partir de la polmica que suscitan los filsofos alejandrinos durante el perodo helenstico cuando el origen de la filosofa
comienza a convertirse en un problema. Y ser a lo largo del siglo XX cuando se comiencen a encontrar respuestas explicativas
de la aparicin del fenmeno filosfico. Para nuestro objetivo nos bastar considerar las dos hiptesis ms difundidas acerca
del origen de la filosofa: aquella que sostiene el origen a partir de la filosofa oriental, y aquella que hace de la filosofa una
creacin original de los griegos, y que estudiaremos a continuacin.

A) La hiptesis del origen oriental.


Los defensores de esta hiptesis mantienen que los griegos habran copiado la filosofa oriental, por lo que la filosofa no podra
considerarse una creacin original del pueblo griego. Los primeros filsofos, sostiene esta hiptesis, habran viajado a Egipto y
Babilonia en donde habran adquirido sus conocimientos matemticos y astronmicos; lejos de ser los creadores de la filosofa
habra sido unos meros transmisores del saber oriental que, en contacto con la civilizacin griega habra alcanzado un desarrollo
superior al logrado en sus lugares de origen. Esta hiptesis la mantuvieron:

- Los filsofos alejandrinos. En polmica con las escuelas filosficas griegas, y con el nimo de desacreditarlas, los
filsofos alejandrinos ponen en circulacin la tesis del origen oriental de la filosofa.
- Los padres apologistas cristianos. Con intencin polmica similar a la de los filsofos alejandrinos, los primeros padres
apologistas del cristianismo, airean la hiptesis del origen oriental de la filosofa, hiptesis que posteriormente no ser
mantenida por la filosofa cristiana occidental.

La cuestin que se debate es si existe esa supuesta filosofa oriental. Si asimilamos la filosofa a un discurso racional entendido
como la imposibilidad de recurrir a lo sobrenatural para explicar los fenmenos naturales, y al rechazo de la contradiccin, resulta
difcilmente sostenible la existencia de una filosofa oriental. La cuestin que se plantea, pues, es la de determinar si esa
astronoma y esas matemticas orientales eran o no eran filosofa. Los estudios sobre el tema parecen indicarnos que no, que
la astronoma babilnica tenda a degenerar en astrologa, es decir, en arte adivinatoria; y que las matemticas egipcias, lejos
de alcanzar el grado de abstraccin necesario para considerarse ciencia, no superaron nunca el estadio de unas matemticas
o de un saber prctico, generado al amparo de las necesidades de medicin de los terrenos luego de cada una de las
inundaciones peridicas del Nilo.
Qu hace que sea en Grecia donde se desarrolle la filosofa y no en cualquier otra zona de oriente? Cmo explicar que, en
una civilizacin concreta, se genere una forma de pensamiento nueva, en contraposicin con las anteriores formas de
pensamiento? Cules son sus caractersticas? Y cules eran las caractersticas del pensamiento anterior? Tanto los orientales
como los griegos disponan de una mitologa y de unas creencias religiosas similares. Y la estructura explicativa de las mismas
es tambin similar. Un mito es un relato acerca de los orgenes, una narracin, no una solucin a un problema; puede referirse
al origen del mundo, o al origen de un objeto particular, o de una clase especfica de animales, etc. Al mismo tiempo que narra,
sita al hombre en la realidad, le asigna un papel, una funcin, un sentido, por lo que adquiere tambin una funcin social: hacer
inteligible el orden social.
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La existencia de esta forma de pensamiento est atestiguada en todas las civilizaciones, y tambin, por supuesto, en la griega.
De especial importancia para la comprensin de la aparicin de la filosofa pueden ser los mitos de Hesodo que encontramos
especialmente en la teogona. En todo caso, esas explicaciones mticas acerca del origen, comunes a todas las civilizaciones,
poseen unas caractersticas tambin comunes que contrastan con las caractersticas del pensamiento filosfico: el recurso a
entidades sobrenaturales para explicar ese origen, y el recurso a una lgica ambivalente, permitiendo que el mismo elemento o
la misma entidad se comporte ya sea como un dios, ya sea como un elemento natural, estaran entre las ms significativas. El
rechazo de estas caractersticas, ser propio de la filosofa. Y tal rechazo no parece producirse en la llamada filosofa oriental.

B) La hiptesis del origen griego.


Segn esta hiptesis la filosofa sera una creacin original del pueblo griego. Nos vamos a centrar en las explicaciones de
historiadores del siglo XX, de las que destacamos
La explicacin de J. Burnet. Es la llamada tesis del "milagro griego". Segn esta hiptesis la filosofa habra aparecido
en Grecia de una manera abrupta y radical como fruto de la genialidad del pueblo griego. Esta hiptesis prescinde de los
elementos histricos, socioculturales y polticos, por lo que termina por no explicar nada, cayendo en un crculo vicioso:
Los griegos crean la filosofa porque son geniales, y son geniales porque crean la filosofa. La mantiene en su obra "La
Aurora de la filosofa griega", (1915).
La explicacin de F. M. Cornford. Defiende la tesis del desarrollo del pensamiento filosfico a partir del pensamiento
mtico y religioso. Segn esta hiptesis la filosofa sera el resultado de la evolucin de las formas primitivas del
pensamiento mtico de la Grecia del siglo VII antes de Cristo. Para Cornford existe "una continuidad real entre la primera
especulacin racional y las representaciones religiosas que entraaba" de tal modo que "las maneras de pensar que, en
filosofa, logran definiciones claras y afirmaciones explcitas ya estaban implcitas en las irracionales intuiciones de lo
mitolgico". En su obra "De la religin a la filosofa", (1912), Cornford explica cmo la estructura de los mitos de Hesodo
en la "Teogona" se mantiene en las teoras de los primeros filsofos, rechazando stos solamente el recurso a lo
sobrenatural y la aceptacin de la contradiccin. Destaca la influencia educativa de Homero y Hesodo en la constitucin
y posterior desarrollo de la civilizacin griega, y analiza tambin cmo algunos de los conceptos que sern fundamentales
posteriormente en la filosofa, [ moira (hado, destino), dik, (justicia), physis, (naturaleza), ley, dios, alma, etc.] proceden
directamente del pensamiento mtico-religioso griego.
La explicacin de J. P. Vernant, en su obra "Mito y pensamiento en la Grecia antigua", (1965), aade importantes
elementos derivados del contexto sociocultural, poltico y econmico de la poca para explicar cmo este paso del mito
a la racionalidad fue posible, y por qu se produjo en Grecia en lugar de en otra civilizacin de la poca. La inexistencia
de una casta sacerdotal, la figura del sabio, el predominio de la ciudad, la transmisin pblica del saber, la libertad
individual y el desarrollo de la escritura, hacen posible la puesta en entredicho de las explicaciones cosmolgicas y su
sustitucin por una forma de pensamiento que no entrae la creencia y la supersticin propias de los pensamientos mtico
y religioso. La estructura del mito hesidico (en la "Teogona") sirve de modelo segn Vernant a toda la fsica Jonia,
siguiendo a Cornford. En este mito, en efecto, la realidad se genera a partir de un estado inicial de indistincin, por
segregacin de parejas de contrarios que interactan hasta acabar configurando toda la realidad conocida. Existen pues
tres momentos fundamentales en el discurrir de la narracin:

1) Se parte de un estado de indistincin del elemento originario.


2) De l brotan, por segregacin, parejas de contrarios.
3) Conforme a un ciclo siempre renovado se produce una continua interaccin de contrarios.
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C) Conclusiones
Ahora bien, esta misma estructura la encontramos en las explicaciones de los primeros filsofos jonios, pero en ellos ha tomado
ya la forma de un problema: en la filosofa el mito esta racionalizado. El mito es animista, mgico, recurre a lo invisible como
fundamento de lo visible, acepta lo sobrenatural y lo extraordinario. La cosmologa de los primeros filsofos modifica su lenguaje
y cambia de contenido: en lugar de narrar los acontecimientos sucesivos, define los primeros principios constitutivos del ser; en
lugar de presentarnos una lucha de dioses nos ofrece un intercambio mecnico de procesos o fenmenos naturales. Cules
son las condiciones bajo las que se produce este cambio?
Para Vernant, el nacimiento de la filosofa es explicable aduciendo causas histricas y sociales. La inexistencia de una casta
sacerdotal en Grecia, dadas las caractersticas especiales de la religin griega, elimina la posibilidad de instaurar un dogma
religioso, as como la posibilidad de hacer de lo religioso un discurso cerrado, accesible slo a los que pertenecen a la casta
sacerdotal; no hay, pues, secretos que ocultar. El sabio, que es a la vez adivino, poeta, profeta, msico, mdico, purificador,
curandero, pero distinto del sacerdote o chamn de las religiones orientales, y que tiene el poder de ver y hacer ver lo invisible,
divulga sus conocimientos: la enseanza se opone aqu a la iniciacin esotrica en una doctrina. Los conocimientos se divulgan,
desembarazndose as de la figura del mago. La expansin de la ciudad, correlativamente al auge econmico derivado del
comercio fundamentalmente, supone el advenimiento del ciudadano, circunstancia paralela al nacimiento y desarrollo de la
filosofa. La importancia del linaje deja paso a la prioridad de la polis, de la comunidad, lo que suele ir acompaado de una
organizacin poltica que reclama la publicidad. El saber es trasladado a la plaza, en plena gora, siendo objeto de un debate
pblico donde la argumentacin dialctica terminar por predominar sobre la iluminacin sobrenatural.
La filosofa, pues, si bien enraizada en el mito, termina por distinguirse de l y por oponrsele, por lo que parece ser una creacin
original del pueblo griego. Su rechazo de lo sobrenatural, de lo mgico, de la ambivalencia, son signos de una racionalidad que
difcilmente podemos encontrar en otras formas de pensamiento anterior.
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Tales de Mileto

(- 624 a - 546)

Biografa

Naci Tales en la ciudad de Mileto, aproximadamente en el 624 a.C., y muri en el 546 a.C. Tradicionalmente se ha considerado
a Tales uno de los siete sabios de Grecia, siendo, junto con Soln, de los ms citados en las diversas listas en que se los
agrupaba. Las referencias acerca de su vida son confusas y contradictorias. Respecto a su propio origen, por ejemplo, unos le
consideran de origen fenicio, habiendo sido posteriormente hecho ciudadano de Mileto, y otros le hacen natural de Mileto y de
sangre noble.
Tambin afirman unos que estuvo casado y que tuvo un hijo, mientras otros afirman que fue soltero y adopt un hijo de su
hermano. (Sobre esta soltera de Tales nos transmite Digenes Laercio la siguiente ancdota: "cuntase tambin que
apretndole su madre a que se casase, respondi que todava era temprano; y que pasados algunos aos, urgiendo su madre
con mayores instancias, dijo que ya era tarde"). La misma incertidumbre rodea los dems aspectos de su vida. Se dice que viaj
por Egipto, donde aprendi geometra, y donde midi la altura de las pirmides a partir de su sombra; en todo caso se le ha
tenido siempre por astrnomo y gemetra prctico, atribuyndosele algunos descubrimientos matemticos como el teorema que
lleva su nombre. Quiz la referencia ms exacta de su vida sea la prediccin del eclipse que tuvo lugar el ao 585 antes de
Cristo, lo que le vali gran renombre y fama.

Pensamiento
Respecto a su obra, unos afirman que no escribi nada y otros le consideran autor de varias obras, entre ellas una "Astrologa
nutica".
En cuanto a su cosmologa. afirmaba, segn las referencias que nos han transmitido los antiguos, que la tierra estaba sobre el
agua, flotando como un disco. Se le atribuye la afirmacin "todo es agua", que se ha interpretado en el sentido de que Tales
afirmaba que el agua era el elemento originario de la realidad, el principio de todas las cosas, o bien en el sentido de que todas
las cosas estaban constituidas o formadas por agua. De dnde procede esta idea? Algunos afirman que Tales la tom de la
mitologa oriental; la mayora, sin embargo, tienden a atribuirle un origen experimental, bien derivado de la experiencia de lo
hmedo y de la importancia de la humedad en el desarrollo de la vida, o bien de la observacin de la evaporacin del agua, que
hace que este elemento se transforme en otro. En todo caso fue el primero que plante la cuestin de la naturaleza ltima del
mundo, concibiendo las cosas como formas cambiantes de un primer y nico elemento: el agua.
Lo importante de lo que nos ha llegado de su pensamiento es, pues, que concibi la nocin de la unidad en la diversidad,
intentando explicar a partir de ella las diferencias que se perciben en la multiplicidad de lo real, y que dicho principio o "arj" era
de carcter material.
Sea como fuere, Tales es considerado el primer filsofo por cuanto, frente a las explicaciones de la realidad de carcter mtico
y religioso, nos ofrece por primera vez una explicacin basada en la razn, es decir, en la que no se apela a entidades
sobrenaturales para explicar lo real ni se admite lo contradictorio, rechazndose, adems, la heterogeneidad entre la causa y el
efecto: si la realidad es fsica, su causa ha de ser tambin fsica (el agua, por ejemplo).
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La Escuela de Mileto
La continuidad de la reflexin filosfica de Tales, a travs de Anaximandro y Anaxmenes, di lugar a que se les agrupara en la
llamada "Escuela de Mileto", cuyas principales caractersticas podramos resumir como sigue:

1. Los milesios, tambin llamados "fsicos", se preocupan por determinar el principio ltimo, la naturaleza ltima de la
realidad, plantendose por lo tanto el problema de la unidad en la diversidad.
2. Esa primera causa de lo real tiene que ser eterna y de carcter material: no hay en ellos idea de "creacin", de
comienzo absoluto.
3. Su explicacin es de carcter racional: se reclama la homogeneidad entre la causa y el efecto y se rechaza el recurso
a lo mgico y a lo contradictorio.
4. Hay algn tipo de ley que regula el funcionamiento del universo y es posible encontrarla mediante la razn; la idea de
ley remite, en este caso, a un principio de unidad de lo real.
5. Por ltimo, no hay una distincin clara entre ciencia y filosofa, entendidos los trminos en sentido actual.

1. Tales, segn escriben Herodoto, Duris y Demcrito, tuvo por padre a Examio, y por madre a Cleobulina, de la familia de los
Telidas, que son fenicios muy nobles descendientes de Cadino y de Agenor, como dice tambin Platn. Fue el primero que tuvo
el nombre de sabio, cuando se nombraron as los siete, siendo arconte en Atenas Damasipo, segn escribe Demetrio Falero en
el Catlogo de los arcontes. Fue hecho ciudadano de Mileto, habiendo ido all en compaa de Neleo, que fue echado de Fenicia;
o bien, como dicen muchos, fue natural de la misma Mileto y de sangre noble.
2. Tinenlo muchos por el primero que defendi la inmortalidad del alma; de este nmero es el poeta Querilo. Fue el primero
que averigu la carrera del sol de un trpico a otro; y el primero que, comparando la magnitud del sol con la de la luna, manifest
ser sta setecientas veinte veces menor que aqul, como escriben algunos. Y el primero, segn algunos, que disput de la
Naturaleza. Aristteles e Hipias dicen que Tales atribuy alma a cosas inanimadas, demostrndolo por la piedra imn y por el
electro. Pnfilo escribe que habiendo aprendido de los egipcios la Geometra, invent el tringulo rectngulo en un semicrculo,
y que sacrific un buey por el hallazgo. Otros, lo atribuyen a Pitgoras, uno de los cuales es Apolodoro logstico. Tambin
promovi mucho lo que dice Galmaco en su Yambos haber hallado Euforbo Frigio, a saber, el tringulo escaleno, y otras cosas
concernientes a la especulacin de las lneas.
3. Parece que en asuntos de gobierno fueron sus consejos muy tiles; pues habiendo Creso enviado embajadores a los de
Mileto solicitando su confederacin en la guerra contra Ciro, lo estorb Tales, lo cual, salido Ciro victorioso, fue la salvacin de
Mileto. Refiere Clitn que fue amante de la vida privada y solitaria, como leemos en Herclides. Dicen algunos que fue casado,
y que tuvo un hijo llamado Cbiso; otros, afirman que vivi clibe, y adopt un hijo de su hermana; y que preguntado por qu no
procreaba hijos, respondi que por lo mucho que deseaba tenerlos... Cuntase tambin que apretndole su madre a que se
casase, respondi que todava era temprano; y que pasados algunos aos, urgiendo su madre con mayores instancias, dijo
que ya era tarde. Escribe Jernimo de Rodas, en el libro II De las cosas memorables, que queriendo Tales manifestar la facilidad
con que poda enriquecerse, como hubiese conocido que haba de haber presto gran cosecha de aceite, tom en arriendo
muchos olivares, y gan muchsimo dinero.
4. Dijo que el agua es el primer principio de las cosas; que el mundo est animado y lleno de espritus. Fue inventor de las
estaciones del ao, y asign a ste trescientos sesenta y cinco das. No tuvo maestro alguno, excepto que viajando por Egipto
se familiariz con los sacerdotes de aquella nacin. Jernimo dice que midi las pirmides por medio de la sombra,
proporcionndola con la nuestra cuando es igual al cuerpo.
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5. Sabido es lo del trpode que hallaron en el mar unos pescadores, y el pueblo de Mileto lo envi a los sabios. Fue el caso que
ciertos jvenes jonios compraron a unos pescadores de Mileto un lance de red, y como en ella sacasen un trpode, se movi
controversia sobre ello, hasta que los milesios consultaron el orculo de Delfos, cuya deidad respondi:
A Febo preguntis, prole milesia, cyo ha de ser el trpode? Pues dadle a quien fuere el primero de los sabios.
Dironlo, pues, a Tales; Tales lo dio a otro sabio; ste a otro, hasta que par en Soln; el cual, diciendo que Dios era el primer
sabio, envi el trpode a Delfos.
6. Refirese que habindole una vieja sacado de casa para que observase las estrellas, cay en un hoyo, y como se quejase
de la cada, le dijo la vieja: Oh, Tales, tu presumes de ver lo que est en el cielo, cuando no ves lo que tienes a los pies! Ya
not Timn que fue muy aplicado a la Astronoma, y le nombra en sus Stiras.
7. Por suyas se cuentan estas sentencias: De los seres el ms antiguo es Dios, por ser ingnito; el ms hermoso es el mundo,
por ser obra de Dios; el ms grande es el espacio, porque lo encierra todo; el ms veloz es el entendimiento, porque corre por
todo; el ms fuerte es la necesidad, porque todo lo vence; el ms sabio es el tiempo, porque todo lo descubre. Dijo que entre la
muerte y la vida no hay diferencia alguna; y arguyndole uno diciendo: Pues por qu no te mueres t?, respondi: Porque no
hay diferencia. A uno que deseaba saber quin fue primero, la noche o el da, respondi: La noche fue un da antes que el da.
Preguntndole otro si los dioses vean las injusticias de los hombres, respondi: Y aun hasta los pensamientos. A un adltero
que le pregunt si jurara no haber adulterado, respondi: Pues no es peor el perjurio que el adulterio?.
8. Preguntado qu cosa es difcil, respondi: El conocerse a s mismo. Y tambin, qu cosa es fcil, dijo: Dar consejo a otros.
Qu cosa es suavsima? Conseguir lo que se desea. Qu cosa es Dios? Lo que no tiene principio ni fin. Qu cosa vemos
raras veces? Un tirano viejo. Cmo sufrir uno ms fcilmente los infortunios? Viendo a sus enemigos peor tratados de la
fortuna. Cmo viviremos mejor y ms santamente? No cometiendo lo que reprendemos en otros. Quin es feliz? El sano de
cuerpo, abundante en riquezas y dotado de entendimiento. Deca que nos debemos acordar de los amigos ausentes tanto como
de los presentes. Que no el hermosear el exterior es cosa loable, sino el adornar el espritu con las ciencias. No te enriquezcas
- deca tambin - con injusticias; ni publiques secreto que se te ha fiado. El bien que hicieres a tus padres, espralo de tus
hijos. Fue de la opinin que las inundaciones del Nilo son causadas por los vientos etesios que soplan contra la corriente.
(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona, 1962)

Anaximandro de Mileto
(- 610 a - 545)

Biografa
Anaximandro de Mileto naci aproximadamente en el 610 a.C. y muri en el 545 a.C. Teofrasto describe a Anaximandro como
discpulo y compaero de Tales, siendo unos catorce aos ms joven que l. Se ocup, al igual que Tales, de cuestiones
prcticas relacionadas con la ciencia y se le atribuye la elaboracin de un mapa del mar Negro, probablemente para uso de los
navegantes milesios que viajaban por l. Al igual que otros filsofos griegos particip activamente en la vida poltica de su ciudad,
y se le atribuye la direccin de una expedicin colonizadora a Apolonia. Respecto a su actividad filosfica se le atribuye la
composicin de una obra en prosa, "Sobre la naturaleza", en la que expone sus teoras.
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Pensamiento
Al igual que Tales busc el elemento primordial y bsico a partir del que se ha generado la realidad; pero a diferencia de l
consider que dicho elemento o "arj" (trmino que, al parecer, fue Anaximandro el primero en utilizar) no poda estar constituido
por ninguno de los elementos conocidos, como el agua, ni tampoco por ninguna clase particular de materia. Si ese primer
elemento era la causa material de todo lo existente haba de ser la causa, por lo tanto, de toda materia particular, por lo que
dicho principio no poda identificarse con ninguna materia particular. Siendo su principio, su comienzo, su fuente, haba de ser
algo necesariamente distinto; pero dado que nosotros slo conocemos las formas particulares de materia que emanan de ese
primer principio hemos de concluir que el "arj" tiene que ser una materia desconocida para nosotros y, en cuanto tal, una
materia indeterminada, indefinida, ilimitada, a la que Anaximandro da el nombre de "peiron". Eso es lo que parece transmitirnos
alguno de los fragmentos conservados de Anaximandro.

Segn Aristteles
"... lo infinito no tiene principio..., sino que parece ser ello el principio de los dems seres y que todo lo abarca y todo lo
gobierna, como afirman cuantos no postulan otras causas fuera de lo infinito, tales como el espritu o la amistad; el infinito,
adems, es un ser divino, pues es inmortal e indestructible, como afirman Anaximandro y la mayora de los fsicos tericos".
(Aristteles, Fsica, 4)
Segn Simplicio
"... alguna otra naturaleza peiron de la cual nacen todos los cielos y los mundos que hay dentro de ellos. El nacimiento a los
seres existentes les viene de aquello en lo que se convierten al perecer, segn la necesidad, pues se pagan mutua pena y
retribucin por su injusticia segn la disposicin del tiempo, como Anaximandro dice en trminos un tanto poticos". (Simplicio,
Fsica 24,17)
La cosmologa de Anaximandro est dominada por la idea de la pluralidad de mundos existentes, generados a partir de un
movimiento eterno mediante el que son separadas unas cosas de las otras, en un juego de oposicin de contrarios tan comn
en la poca y que volveremos a encontrar en otros filsofos; en ese movimiento csmico el predominio de un elemento
significara una injusticia que tiene que ser necesariamente reparada, como el predominio del verano va seguido del invierno, y
viceversa.
Vemos, en definitiva, que Anaximandro afirma como primera causa de la realidad una causa material: lo indefinido, lo
indeterminado, lo infinito, a partir de la que evoluciona todo lo real. En la medida en que se niega a identificar esta primera causa
con un elemento material particular su pensamiento supondr un avance con respecto a Tales, en cuanto significa un
considerable esfuerzo de abstraccin y coherencia racional.
Anaximandro, hijo de Praxiades, fue milesio. Dijo que el infinito es el principio y elemento, sin definirlo como el aire, el agua ni
otra cosa. Que sus partes son mudables, pero del todo inmutables. Que la tierra est en medio del universo como centro, y es
esfrica. Que la luna luce con luz ajena, pues la recibe del sol. Que ste no es menor que la tierra, y es fuego pursimo. Fue el
primero que hall el gnomom, y lo coloc en Lacedemonia para indagar la sombra, como dice Favorino en su Historia varia .
Hall tambin los regresos del sol, not los equinoccios y construy horscopos. Fue el primero que describi la circunferencia
de la tierra y mar, y construy una esfera.
Expuso sus opiniones sumariamente y en compendio, cuyos escritos vio Apolodoro Ateniense, y dice en sus Crnicas que
Anaximandro tena sesenta y cuatro aos de edad el ao segundo de la Olimpada LVIII. y muri poco despus, habiendo
florecido principalmente siendo Policrates tirano de Samos. Dcese que cantando en cierta ocasin, se le burlaron los
muchachos, y habindolo advertido, dijo: Es menester cantar mejor por causa de los muchachos. Hubo otro Anaximandro
historiador, tambin milesio, que escribi en dialecto jnico.
(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona, 1962)
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Anaxmenes de Mileto

(- 585 a - 524)

Biografa
Anaxmenes de Mileto naci en Mileto en el 585 a.C., aproximadamente, y muri en el 524 a.C. Teofrasto nos describe a
Anaxmenes como discpulo y compaero de Anaximandro siendo, al parecer, unos veintids aos ms joven que l. Se le
atribuye la composicin de un libro, "Sobre la naturaleza", escrito, segn Digenes Laercio, en dialecto jnico, y en un estilo
sencillo y sin superfluidades.

Pensamiento
Se opone a Anaximandro y a Tales en cuanto a la determinacin del primer principio o "arj" que Anaxmenes considera ser el
aire. Probablemente haya tomado esta eleccin a partir de la experiencia, influyendo la observacin de los seres vivos y la
importancia del fenmeno de la respiracin; en cuanto toma como "arj" un elemento particular, su pensamiento supone un
retroceso con respecto a Anaximandro; pero Anaxmenes nos ofrece un mecanismo de explicacin de la generacin de las cosas
a partir de otro elemento distinto de ellas: ese mecanismo de generacin se apoya en las nociones de "condensacin" y
"rarefaccin". Por condensacin del aire, dice Anaxmenes, se forman las nubes; si las nubes se condensan se forma el agua;
la condensacin del agua de lugar a la constitucin del hielo, de la tierra; y la condensacin de la tierra da lugar a la constitucin
de las piedras y los minerales; el proceso inverso lo representa la rarefaccin: si la piedra pierde condensacin dar lugar a la
formacin de tierra; a su vez, si la tierra pierde condensacin se transforma en agua; y siguiendo el proceso de prdida de
condensacin o rarificacin, del agua sugiran las nubes, de stas el aire y, por ltimo, la rarefaccin del aire producira el fuego.

En terminologa moderna podemos decir que Anaxmenes est intentando basar la explicacin de lo cualitativo en lo cuantitativo
; encontramos en l, por lo tanto, un intento de explicar el mecanismo de transformacin de unos elementos en otros, del que
no disponan Tales ni Anaximandro. Al igual que ellos insiste, sin embargo, en afirmar una causa material como principio del
mundo y, por lo tanto, en tratar de llevar a la unidad la diversidad de la realidad observable.
Anaxmenes Milesio, hijo de Euristrato, fue discpulo o de Anaximandro. Algunos dicen que lo fue tambin de Parmnides. Dijo
que el principio de las cosas es el aire y el infinito. Y que los astros no se mueven sobre la tierra, sino a su alrededor. Escribi
en dialecto jnico, y en un estilo sencillo y sin superfluidades. Apolodoro dice que naci en la Olimpada LXIII, y muri cercano
al tiempo en que Sardes fue tomada. Hubo otros dos Anaxmenes naturales de Lampsaco: el uno, orador, y el otro, historiador,
hijo de una hermana del orador, que escribi los hechos de Alejandro. El filsofo escribi esta carta:
ANAXIMENES A PITGORAS: Tales en su vejez parti con poca felicidad. Saliendo como sola al zagun de su casa por la
madrugada, acompaado de una criada, a fin de observar los astros, no acordndose del estado del terreno, mientras miraba
los cielos atentamente, se precipit en un hoyo. Este fin tuvo este astrlogo, segn dicen los milesios. Nosotros, nuestros hijos
y los concurrentes a la exedra para cultivar la literatura, tendremos siempre en memoria varn tan grande, y seguiremos su
doctrina, no dudando hall el principio de las cosas.
Escribi tambin otra carta:
ANAXIMENES A PITGORAS: Me pareci muy bien que partieses de Samos a Crotona para vivir tranquilo, pues los hijos de
Eaco y otros obran muy mal, y a los milesios nunca les faltan tiranos. No menos nos es temible el rey de Persia, si no queremos
ser sus tributarios; bien que parece que los jonios saldrn a campaa con los persas, por la libertad comn. Si se efecta la
guerra, no me queda esperanza de salvarme. Porque cmo podr Anaxmenes estar en observacin de los cielos, si est
temiendo de un momento a otro la muerte o el cautiverio? T eres estimado de los crotoniatas y dems italianos, sin que te
falten tambin aficionados en Sicilia.
(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona, 1962)
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Pitgoras de Samos

(- 572 a - 496)

Biografa
La vida de Pitgoras se encuentra envuelta en leyendas. Naci en Jonia, en la isla de Samos, hacia el 572 a.C. y, al parecer,
conoci a Anaximandro de Mileto. Se le atribuyen viajes a Egipto y Babilonia. La tirana de Polcrates le hizo abandonar Samos,
trasladndose a Italia y establecindose en Crotona. All cre una secta filosfico-religiosa, inspirada en el orfismo, cuyos
miembros vivan en comunidad de bienes, participando de un conjunto de creencias y saberes que permanecan en secreto para
los no iniciados.
La influencia ejercida por dicha secta en Crotona fue considerable, al parecer, llegando a suscitar la enemistad del pueblo que
se rebel contra el dominio ejercido por las secta pitagrica y, en el transcurso de esa revuelta popular, puso fuego a sus
propiedades y los expuls de la ciudad. Se dice que Pitgoras se refugi en Metaponto, donde muri poco despus, hacia el
496 antes de Cristo.

Pensamiento
Son pocas las referencias a su obra entre los antiguos, incluidas las de Platn y Aristteles, pero abundantes a partir de ellos
(lo que genera muchas dudas sobre su autenticidad) y en las que se mezcla, adems, la leyenda y la realidad, o lo que podra
ser tomado como una referencia real a Pitgoras o a los pitagricos (hoy sabemos, por ejemplo, que la atribucin a Pitgoras
del descubrimiento del teorema que lleva su nombre no es defendible). Es difcil fijar tambin qu doctrinas pertenecen a
Pitgoras y cules pudieron ser desarrolladas por sus discpulos posteriores: Alcmen o Filolao, por ejemplo.
La filosofa de Pitgoras se desarrolla en una doble vertiente: una mstico-religiosa y otra matemtico-cientfica.
a) Por lo que respecta a la primera, el eje central est representado por la teora de la trasmigracin de las almas y la consecuente
afirmacin del parentesco entre todos los seres vivos. Segn ella, las almas son entidades inmortales que se ven obligadas a
permanecer en cuerpos reencarnndose sucesivamente pasando de unos a otros durante un periodo de tiempo indeterminado,
hasta superar el proceso de reencarnaciones gracias a la purificacin (catarsis), que culmina en el regreso del alma a su lugar
de origen. Para ello, era necesario observar numerosas reglas de purificacin, por ejemplo, la abstinencia de la carne, as como
diversas normas rituales y morales. Esta teora ser adaptada posteriormente por Platn, constituyendo un elemento importante
de su filosofa.
b) Respecto a la vertiente matemtico-cientfica, Pitgoras afirmaba que los nmeros eran el principio (arj) de todas las cosas.
b.1 No sabemos si se conceban los nmeros como entidades fsicas o si, por el contrario, se afirmaba que el principio de la
realidad era algo de carcter formal, es decir, no material (una relacin, una estructura...). Aristteles pensaba que la doctrina
pitagrica del nmero se basaba en descubrimientos empricos; por ejemplo, el hecho de que los intervalos musicales puedan
expresarse numricamente. (De hecho los pitagricos concedieron una gran importancia al estudio de la msica, vista su relacin
con las matemticas. Esta relacin la pudieron ir ampliando al resto de objetos que constituyen la realidad, descubriendo en el
nmero la razn de todo lo real, lo que llevara a convertirlo en el "arj" de los milesios.) Parece, adems, que los pitagricos
concibieron los nmeros espacialmente, identificando el punto geomtrico con la unidad aritmtica. Las unidades tendran, pues,
extensin espacial y podran ser consideradas, como dice Aristteles, como el elemento material de las cosas.
b.2 Es dudoso que los pitagricos hayan podido interpretar el nmero como una realidad de carcter formal o como una
estructura de la realidad, es decir, como algo no material, dado que la aparicin clara de la concepcin de una realidad no
material difcilmente puede anticiparse a la reflexin platnica sobre el tema. No obstante, pese a las explicaciones de Aristteles,
tampoco queda muy claro cmo podra interpretarse el nmero como una entidad material. Tambin en su vertiente matemtica
influirn en Platn los pitagricos.
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Despus de haber tratado de la Filosofa jnica, dimanada de Tales, y de los varones que se hicieron clebres en ella, pasaremos
ahora a tratar de la italiana, cuyo autor fue Pitgoras, hijo de Mnesarco, grabador de anillos, natural de Samos, como dice
Hermipo, o bien fue tirreno, natural de una isla que poseyeron los atenienses echando de ella a los tirrenos, segn escribe
Aristjeno. Algunos dicen fue hijo de Mrmaco; ste, de Hupaso; ste, de Eutifrn y ste lo fue de Clenimo, que es el que huy
de Filunte. Que Mrmaco habit en Samos, de donde Pitgoras se llam Samio. Que pasando ste de all a Lesbos, fue
recomendado a Ferecides por Zoilo, to suyo; construy tres clices de plata y los llev en regalo a tres sacerdotes egipcios.
Tuvo dos hermanos, el mayor de los cuales se llam Eunomo, el mediano se llam Tirreno. Tuvo tambin un esclavo, llamado
Zamolxis, a quien sacrifican los getas juzgndolo Saturno, como dice Herodoto.
Pitgoras, pues, segn hemos dicho, oy a Ferecides Siro. Despus que ste muri se fue a Samos, y fue discpulo de
Hermodamante (que ya era viejo), consanguneo de Crefilo. Hallndose joven y deseoso de saber, dej su patria y se inici en
todos los misterios griegos y brbaros. Estuvo, pues, en Egipto, en cuyo tiempo Polcrates lo recomend por cartas a Amasis;
aprendi aquella lengua, como dice Anfitrin en su libro De los que sobresalieron en la virtud, y aun estuvo con los caldeos y
magos. Pasando despus a Creta con Epimnides, entr en la cueva del monte Ida.
No menos entr en los ditos de Egipto y aprendi las cosas contenidas en sus arcanos acerca de aquellos dioses. Volvi
despus a Samos, y hallando la patria tiranizada por Polcrates, se fue a Crotona, en Italia, donde, poniendo leyes a los italianos,
fue celebrrimo en discpulos, los cuales, siendo hasta trescientos, administraban los negocios pblicos tan noblemente, que la
Repblica era una verdadera aristocracia.
Herclides Pntico refiere que Pitgoras deca de s mismo que en otro tiempo haba sido Etlides y tenido por hijo de Mercurio;
que el mismo Mercurio le tena dicho pidiese lo que quisiese, excepto la inmortalidad, y que l le haba pedido el que vivo y
muerto retuviese en la memoria cuanto sucediese. As que mientras vivi se acord de todo, y despus de muerto conserv la
misma memoria. Que tiempo despus de muerto, pas al cuerpo de Euforbo y fue herido por Menelao. Que siendo Euforbo,
dijo haba sido en otro tiempo Etlides, y que haba recibido de Mercurio en don la transmigracin del alma, como efectivamente
transmigraba y circua por todo gnero de plantas y animales; el saber lo que padecera su alma en el infierno y lo que las dems
all detenidas. Que despus que muri Euforbo, se pas de alma a Hermtimo, el cual, queriendo tambin dar fe de ello, pas a
Branquida, y entrando en el templo de Apolo, ense el escudo que Menelao haba consagrado all; y deca que cuando volva
de Troya consagr a Apolo su escudo, y que ya estaba podrido, quedndole slo la cara de marfil. Que despus que muri
Hermtimo se pas a Pirro, pescador delio, y se acord de nuevo de todas las cosas, a saber: cmo primero haba sido Etlides,
despus Euforbo, luego Hermtimo y enseguida Pirro. Y finalmente, que despus de muerto Pirro vino a ser Pitgoras, y se
acordaba de todo cuanto hemos mencionado.
Soscrates, en las Sucesiones, dice que habindole preguntado Len, tirano de los fliasios, quin era, dijo: Filsofo. Y que
comparaba la vida humana a un concurso festivo de todas gentes; pues as como unos vienen a l a luchar, otros a comprar y
vender, y otros, que son los mejores, a ver; tambin en la vida unos nacen esclavos de la gloria; otros, cazadores de los haberes,
y otros filsofos, amantes de la virtud. En los tres libros de Pitgoras se contienen universalmente estos documentos. No deja
que nadie ore por s mismo, puesto que no sabe lo que le conviene. Llama a la ebriedad pernicie del entendimiento. Reprueba
la intemperancia diciendo que nadie debe excederse de la justa medida en bebidas y comidas. De las cosas venreas habla en
esta forma: De la Venus se ha de usar en invierno, no en verano; en otoo y primavera, ms ligeramente; pero en todo tiempo
es cosa gravosa y nada buena a la salud. Y aun preguntado una vez cundo convena usarla, dijo: Cuando quieres debilitarte
a ti mismo.
La vida del hombre la distribuye en esta forma: la puericia, veinte aos; la adolescencia, veinte; la juventud, veinte, y veinte la
senectud. Estas edades son conmensuradas con las estaciones del ao, a saber: la puericia con la primavera, la adolescencia
con el esto, la juventud con el otoo y la senectud con el invierno. Por adolescencia entiende la juventud, y por juventud la
virilidad. Fue el primero que dijo, como asegura Timeo, que entre los amigos todas las cosas Son comunes ); y que la amistad
es una igualdad.
Sus discpulos tambin depositaban sus bienes en comn. Callaban por espacio de cinco aos, oyendo slo la doctrina; y nunca
vean a Pitgoras hasta pasada esta aprobacin. De all en adelante ya iban a su casa y participaban de su vista. Abstenanse
de la madera de ciprs para atades, porque de ella es el cetro de Jpiter. Hermipo escribe esto en el libro II De Pitgoras Se
refiere que fue sumamente hermoso, y los discpulos crean era Apolo que haba venido de los Hiperbreos. Dicen igualmente
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que desnudndose una vez, se vio que uno de sus muslos era de oro. Y tambin afirman muchos que pasando una ocasin el
ro Neso le impuso este nombre. No menos Timeo, en el libro XI de sus Historias, escribe que Pitgoras a las que cohabitan con
los hombres las llamaba diosas, vrgenes, ninfas y luego madres.
Afirman fue el primero que dijo que el alma, haciendo un necesario giro, pasa de unos animales a otros. Fue tambin el
primero que introdujo en Grecia las medidas y pesos, como dice Aristjenes el Msico. El primero que llam Vspero y Fsforo
al mismo astro, segn asegura Parmnides. Fue tan admirado de cuantos lo conocan, que a sus sentencias las llamaban
palabras de Dios . Aun l mismo escribe diciendo que despus de doscientos siete aos haba vuelto del infierno a los
hombres. Permanecan con l y a l concurran por su doctrina los lucanos, picentes, mesapios y romanos. Pero hasta Filolao
no fue conocido el dogma pitagrico.
Form por Italia muchos hombres honestos y buenos, singularmente Zaleuco y Carondas, legisladores. Era muy diestro para
hacer amistades: y si saba que alguno era participe de sus smbolos, luego se lo hacia compaero y amigo. Sus smbolos eran
stos: No herir el fuego con la espada. No pasar por encima de la balanza. No estar sentado sobre el qunice. No comer corarn.
Ayudar a llevar la carga, y no imponerla. Tener siempre cogidas las cubiertas de la cama. No llevar la imagen de Dios en el
anillo. Borrar el vestigio de la olla en la ceniza. No estregar la silla con aceite. No mear de cara al sol. No andar fuera del camino
pblico. No echar mano sin reflexin. No tener golondrinas bajo su mismo techo. No criar aves de uas corvas. No mear ni
caminar sobre las cortaduras de uas y cabellos. Apartar la espada aguda. No volver a la patria quien se ausente de ella.
Prohiba comer habas, por razn de que constando stas de mucho aire, participan tambin mucho de lo animado, aunque por
otra parte hagan buen estmago, y hacen leves y sin perturbaciones las cosas soadas. Alejandro en las Sucesiones de los
filsofos, dice haber hallado en los escritos pitagricos tambin las cosas siguientes: Que el principio de todas las cosas es la
unidad, y que de sta procede la dualidad, que es indefinida y depende, como materia, de la unidad que la causa. As, la
numeracin proviene de la unidad y de la dualidad indefinida. De los nmeros provienen los puntos; de stos, las lneas; de las
lneas, las figuras planas; de las figuras planas, las slidas, y de stas los cuerpos slidos, de los cuales constan los cuatro
elementos, fuego, agua, tierra y aire, que trascienden y giran por todas las cosas, y de ellos se engendra el mundo animado,
intelectual, esfrico, que abraza en medio a la tierra, tambin esfrica y habitada en todo su rededor.
Que hay antpodas, nosotros debajo y ellos encima. Que en el mundo existen por mitad la luz y la sombra, el calor y el fro, el
seco y el hmedo. De stos, cuando reina el calor es verano; cuando el fro, invierno. Que cuando estas cosas se dividen por
iguales partes, son muy buenas las estaciones del ao, de las cuales las flores es la saludable primavera, y la que fenece es el
enfermizo otoo. En cuanto al da, florece la aurora y fallece la tarde, por cuya razn es tambin ms insalubre. Que el aire que
circuye la tierra quieta o no agitado es enfermizo, y cuantas cosas hay en l son mortales. Que el aire superior se mueve siempre,
es puro y sano, y cuantos en l moran son inmortales y por tanto, divinos.
Hermipo dice que, estando en guerra agrigentinos y siracusanos, sali Pitgoras con sus discpulos y secuaces en favor de los
agrigentinos; y que derrotados stos, iba girando junto a un campo de habas, donde lo mataron los siracusanos. Los dems
hasta treinta y cinco fueron quemados en Taranto, queriendo oponerse a los primeros ciudadanos en el gobierno de la repblica.
Otra cosa dice tambin de Pitgoras Hermipo, y es: Que pasado a Italia, se hizo una habitacin subterrnea y mand a su
madre notase por escrito cuanto suceda, sealando tambin el tiempo; luego se entr en el subterrneo, dndole su madre
escritas cuantas cosas acaecan fuera. Que pasado tiempo, sali Pitgoras flaco y macilento, y congregando gentes dijo que
volva del infierno, y les iba contando las cosas acontecidas. Que los oyentes, conmovidos de lo que haba dicho, prorrumpiendo
en lgrimas y lamentos, y creyeron ver en Pitgoras algo divino, de manera que le entregaron sus mujeres para que aprendiesen
sus preceptos; de donde vino que fueron llamadas Pitagricas.
(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona, 1962)
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Herclito de feso

Pocas son las cosas que sabemos de la vida de Herclito de feso. Naci hacia el 544 antes de Cristo, aproximadamente, y
vivi en feso, ciudad enclavada en la costa Jonia, al norte de Mileto, hasta su muerte, en el 484 antes de Cristo. Perteneca a
una familia aristocrtica y, al parecer, no se llev muy bien con sus conciudadanos, si nos atenemos a alguno de los fragmentos
que se conservan de su libro, y a los testimonios de sus contemporneos.
Escribi una obra a la que se le da el ttulo comn " Sobre la naturaleza" que se le haba dado tambin a los libros escritos por
otros filsofos anteriores. No es seguro que se tratara realmente de un libro en el que se desarrollaran sistemticamente temas
relacionados con el conocimiento de la naturaleza, el alma o la cosmologa. Es probable que se tratara de un conjunto de
sentencias recopiladas en forma de libro, hiptesis que se apoya en el carcter enigmtico y oracular de los fragmentos que
conservamos, carcter que ya en su poca le vali el sobrenombre de "El oscuro".

Pensamiento
Respecto a los contenidos esenciales de su interpretacin de la naturaleza, siguiendo la lnea abierta por los filsofos de Mileto,
podemos destacar:
a) La afirmacin del cambio, o devenir, de la realidad, (Este cosmos [el mismo de todos] no lo hizo ningn dios ni ningn hombre,
sino que siempre fue, es y ser fuego eterno, que se enciende segn medida y se extingue segn medida.) que se produce
debido a:
b) La oposicin de elementos contrarios, que es interpretada por Herclito como tensin o guerra entre los elementos. (Conviene
saber que la guerra es comn a todas las cosas y que la justicia es discordia y que todas las cosas sobrevienen por la discordia
y la necesidad.) Ahora bien, esa "guerra" est sometida a:
c) Una ley universal, el Logos, (que podemos interpretar como razn, proporcin...) que regula todo el movimiento de la realidad
conducindolo a la armona, y unificando as los elementos opuestos; de donde se sigue la afirmacin de la unidad ltima de
todo lo real. (No comprenden cmo esto, dada su variedad, puede concordar consigo mismo: hay una armona tensa hacia atrs,
como en el arco y en la lira.)
La identificacin del cosmos con un fuego eterno probablemente no deba ser interpretada en el sentido de que el fuego sea una
materia prima original, del mismo modo en que lo eran el agua para Tales o el aire para Anaxmenes. El fuego sera la forma
arquetpica de la materia, debido a la regularidad de su combustin, que personifica de un modo claro la regla de la medida en
el cambio que experimenta el cosmos. As, es comprensible que se le conciba como constitutivo mismo de las cosas, por su
misma estructura activa, lo que garantiza tanto la unidad de los opuestos como su oposicin, as como su estrecha relacin con
el Logos.

La idea de que el mundo nos ofrece una realidad sometida al cambio no es original de Herclito: a todos los pensadores
presocrcticos les impresion dicha observacin. Las afirmaciones de que todo fluye y no se puede baar uno dos veces en el
mismo ro se las atribuye Platn libremente en sus dilogos, sugiriendo la correspondiente consecuencia: nada permanece. Es
probable que Herclito insistiera en la universalidad del cambio ms que sus predecesores pero, por los fragmentos que
conservamos de su obra, lo haca an ms en la idea de la medida inherente al cambio, en la estabilidad subsistente.
Probablemente Platn se dejara influir por las exageraciones sofsticas del siglo V, y por las de los seguidores de Herclito,
como Cratilo, quien al parecer afirmaba que ni siquiera era posible baarse una vez en el mismo ro; pero sus consideraciones
transmitieron a la posteridad una imagen deformada del pensamiento filosfico de Herclito, en la que abundar posteriormente
Aristteles, quien acusar a Herclito de negar el principio de contradiccin (Una cosa no puede ser ella misma y su contrario,
en el mismo aspecto y al mismo tiempo.) al afirmar que los opuestos son "uno y lo mismo". Parece claro por los fragmentos
conservados que con esa expresin Herclito quera significar no que eran "idnticos" sino que pertenecan a un nico complejo,
o que no estaban esencialmente separados. (Kirk y Raven, "Los filsofos presocrticos", Madrid, Gredos, 1970.)
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Herclito de feso
Fragmentos de Herclito

(Segn la ordenacin realizada por Marcovich y, entre parntesis, la ordenacin de G.S.Kirk)


Frg 1 (1) De esta razn, que existe siempre, resultan desconocedores los hombres, tanto antes de orla como tras haberla odo
a lo primero, pues, aunque todo ocurre conforme a esta razn se asemejan a inexpertos teniendo como tienen experiencia de
dichos y hechos; de stos que yo voy describiendo, descomponiendo cada uno segn su naturaleza y explicando cmo se halla.
Pero a los dems hombres les pasa inadvertido cuanto hacen despiertos, igual que se olvidan de cuanto hacen dormidos.
Frg 3 (17) No entienden los ms las cosas con las que se topan, ni pese a haberlas aprendido las conocen, pero a ellos se lo
parece.
Frg 26 (50) No escuchndome a m, sino a la razn, sabio es reconocer que todas las cosas son una.
Frg 27 (51) No comprenden cmo lo divergente converge consigo mismo; ensamblaje de tensiones opuestas, como el del arco
y el de la lira.
Frg 28 (80) Preciso es saber que la guerra es comn; la justicia, contienda, y que todo acontece por la contienda y la necesidad.
Frg 33 (60) Camino arriba, camino abajo, uno y el mismo.
Frg 51 (30) Este orden del mundo, el mismo para todos, no lo hizo dios ni hombre alguno, sino que fue siempre, es y ser fuego
siempre vivo, prendido segn medida y apagado segn medida.
Segn la versin de Alberto Bernab, "De Tales a Demcrito", Madrid, Alianza, 1988.
Herclito, hijo de Blisn, o segn algunos, de Heracin, fue efesino, y floreci hacia la Olimpiada LXIX. Senta en las cosas muy
elevadamente, como consta de sus escritos, donde dice: El aprender muchas cosas no instruye la mente. Y que ense a
Hesodo, a Pitgoras y aun a Jenfanes y a Hecateo; pues la verdadera y nica sabidura es conocer la mente , que puede
disponer o gobernar todas las cosas por medio de todas las cosas. Deca que Homero era digno de ser echado de los certmenes
y de ser abofeteado, y lo mismo Arquloco. Que los mpetus de una injuria deben apagarse ms que un incendio, y que el pueblo
debe defender las leyes lo mismo que los muros.
Reprendi vivamente a los efesinos porque haban echado a su compaero Hermodoro, diciendo: Todos los efesinos adultos
debieran morir, y los impberes dejar la ciudad, entendido de aquellos que expelieron a Hermodoro, su bienhechor, diciendo:
Ninguno de nosotros sobresalga en merecimientos; si hay alguno, vyase a otra parte y est con otros. Como le pidiesen que
les pusiese leyes, lo omiti por causa de que la ciudad estaba ya depravadsima en las costumbres y mal gobierno, y retirndose
al templo de Diana, jugaba a los dados con los muchachos. A los efesinos que estaban a su alrededor les dijo: Qu os admiris,
perversos? No es mejor hacer esto que gobernar la repblica con vosotros?
Finalmente, fastidiado de los hombres, se retir a los montes y vivi mantenindose de hierbas; pero acometindole de resultas
una hidropesa, regres a la ciudad, y preguntaba enigmticamente a los mdicos si podran de la lluvia hacer sequa. Como
ellos no lo entendiesen, se enterr en el estircol de una boyera, esperando que el calor del estircol le absorbiera las
humedades. No aprovechando nada esto, muri de sesenta aos. Pero Hermipo asegura que Herclito dijo a los mdicos que si
alguno poda sacar humedad oprimiendo la tripa; y respondiendo que no, se puso al sol y dijo a los muchachos que lo cubriesen
y emplastasen con estircol; con lo cual se apresur la vida y muri al da siguiente, y fue enterrado en el Foro. Neantes Ciziceno
dice que no pudiendo quitarse el estircol ni eximirse de l, permaneci all y se lo comieron los perros, no habindolo conocido
por causa del disfraz del estircol.
Fue admirado desde nio, y siendo mancebo deca que no saba cosa alguna; pero cuando lleg a la edad perfecta deca que lo
saba todo. De nadie fue discpulo, sino que l mismo se dio a las investigaciones, y deca haberlo aprendido todo por s mismo.
Sin embargo, dice Socin que algunos lo hacen discpulo de Jenfanes, y que Aristn asegura, en el libro De Herclito, que cur
de su hidropesa y muri de otra enfermedad. Esto mismo dice tambin Hipoboto.
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El libro que de l nos queda, por su contenido se titula De la naturaleza, bien que est dividido en tres discursos, a saber: Del
Universo, De poltica y De Teologa. Lo deposit en el templo de Diana; y, segn algunos, lo escribi de industria oscuro para
que slo lo entendiesen los eruditos, y por vulgar no fuese desestimado.
Sus dogmas en particular son como se sigue:
Que el fuego es elemento, y que todas sus vicisitudes o mutaciones se hacen por raridad y densidad. Pero nada de esto expone
distintamente. Que todas las cosas se hacen por contrariedad, y todas fluyen a manera de rios. Que el universo es finito. Que el
mundo es nico, es producido del fuego y arde de nuevo de tiempo en tiempo alternadamente todo este evo. Que esto se hace
por el hado. Que de los contrarios, aquel que conduce las cosas a generacin se llama guerra y lucha o contencin, y el que al
incendio, concordia y paz.
Que la mutacin es un camino hacia arriba y hacia abajo, y segn ste se produce el mundo. Que el fuego adensado se
transforma en licor, y adquiriendo ms consistencia para en agua. Que el agua condensada vuelve a la tierra, y ste es el camino
hacia abajo. Liquidase de nuevo la tierra y de ella se hace el agua, de lo cual provienen casi todas las dems cosas, refirindolo
a la evaporacin del mar. Este es -dice- el camino de abajo arriba. Que las evaporaciones o exhalaciones se hacen de la tierra
y del mar: unas perspicuas y puras, otras tenebrosas. De las puras se aumenta el fuego; de las otras, el agua.
(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona, 1962)

Jenfanes de Colofn

La filosofa de Jenfanes

Jenfanes de Colofn (- 570 a -475), precursor del pensamiento de Parmnides, es considerado el fundador de la
teologa filosfica y de la teora del conocimiento, la reflexin sobre la fundamentacin y lmites del mismo. En la primera
critic el antropormofismo de los dioses homricos as como su inmoralidad y su uso como modelo educativo postulando
la existencia de un Dios nico y, en la segunda, consider una concepcin objetiva de la verdad como algo independiente
del sujeto. Asimismo, investig acerca de cuestiones relativas a la naturaleza y a la cosmologa.

Jenfanes naci en Colofn, una colonia jnica de Asia Menor prxima a la ciudad de Efeso y tambin prxima a Mileto, en el
ao 570 a. C. Al parecer, aunque es un dato no confirmado, fue discpulo de Anaximandro. A la edad de 25 aos, segn su
propio testimonio, tuvo que abandonar la ciudad al ser sta conquistada por los medos. A partir de ese momento comenzara
una vida errante y viajera en la que se ganara la vida como rapsoda y poeta cantando los versos homricos o, ms
probablemente, sus propias composiciones.
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Durante estos viajes Jenfanes tuvo contacto con otras culturas y gracias a ello desarroll como consecuencia un profundo
espritu crtico que ms adelante veremos aplicado en su filosofa. El propio Jenfanes nos da una descripcin de todo lo dicho
en un tono clido y humano en lo que supone uno de los primeros fragmentos, si no el primero, de tipo autobiogrfico de la
cultura griega:
Hace ya sesenta y siete aos desde que el peso de la vida
Arrastro aqu y all por las regiones de Grecia.
Desde mi nacimiento haban pasado ya veinticinco aos.
Si es que an recuerdo bien.

Estas son las cosas de las que hay que conversar junto al fuego, en el invierno,
Confortablemente reclinado, bebiendo vino dulce y comiendo frutos secos:
Dime quin eres, amigo, y de dnde vienes;
Qu edad tienes, compaero, y cuntos aos tenas
Cuando la invasin de los medos.
Sus viajes concluiran en Italia, ms concretamente en Elea, ciudad que, segn algunos de los testimonios, l mismo ayud a
fundar. Parece bastante seguro afirmar que vivi una vida muy longeva, superior a los 90 aos de edad. Otras datos o ancdotas
que se le atribuyen a Jenfanes son de dudosa fiabilidad, bien porque los testimonios se contradicen entre s o debido a que se
trata de ancdotas muy conocidas que se le atribuan a personajes distintos y por lo tanto no se sabe a cul de dichos personajes
corresponde realmente.
Las fuentes que tenemos para la reconstruccin de la vida y la obra de Jenfanes son Digenes Laercio, quien le dedica un
breve captulo en su Vidas de los filsofos griegos ms ilustres, Aristteles, Simplicio, que nos habla acerca de Jenfanes
basndose en lo dicho por Teofrasto, as como otros autores que le mencionan aunque no le dedican una atencin especial,
como Platn o Herclito.
Segn Digenes Laercio Jenfanes escribi 2000 versos sobre la fundacin de Colofn y la colonizacin de Elea. Este dato es
dudoso, como lo es tambin que haya escrito una obra titulada "Sobre la naturaleza", como hicieron muchos otros presocrticos
(el historiador Burnet lo niega enrgicamente), aunque s nos han llegado algunas sentencias sobre el tema. Los fragmentos
que conservamos (que figuran en el apartado "textos") han sido interpretados de mltiples maneras, dando algunos estudiosos
importancia a ciertas declaraciones, como las relativas a la naturaleza del mundo, mientras que otros historiadores se han
centrado en otros aspectos, como las reflexiones sobre teologa. Fruto de estas interpretaciones la figura de Jenfanes y su
posicin en el conjunto de los presocrticos ha oscilado entre dos polos: por un lado ha sido considerado como uno ms de los
filsofos jnicos, ocupados en la bsqueda del primer principio o arj al modo de Tales de Mileto o Anaximandro, por otro lado
ha sido asociado a la escuela eletica, considerado bien como precursor de la misma o bien directamente como fundador.
Jeagger, por ejemplo, considera que la importancia de Jenfanes para el desarrollo del pensamiento religioso posterior ha sido
fundamental. El ya mencionado Burnet afirma que, de saber que algn da sera considerado un telogo, Jenfanes habra redo
a carcajadas. Finalmente, el filsofo Karl Popper, por poner otro ejemplo, quien durante los ltimos aos de su vida se dedic al
estudio de los presocrticos afirma en "El mundo de Parmnides" que Jenfanes es un pensador de importancia fundamental,
iniciador del movimiento ilustrado griego, fundador de la teora del conocimiento e incluso, aunque esta afirmacin es planteada
como mera hiptesis, tal vez sea el verdadero padre de la historia. Como se puede ver, tanto la vida de Jenfanes como las
referencias a los textos que pudo escribir se encuentran sumidos en una nube de interrogantes. Sin embargo los apartados
relativos al contenido de su filosofa, as como la seccin de textos del propio Jenfanes nos proporcionarn la mayora de la
informacin sobre este pensador.
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Los temas de los que se ocupa la filosofa de Jenfanes son principalmente tres: 1) cuestiones teolgicas, 2) la naturaleza y el
mundo fsico 3) el conocimiento humano y sus lmites.

1) Cuestiones teolgicas
Con respecto a la teologa Jenfanes comienza por realizar una crtica a los dioses homricos de la tradicin griega. Estos
dioses, afirma Jenfanes, no son ms que una invencin humana, creada a imagen y semejanza del ser humano. Dotados no
solamente de cuerpos, brazos y piernas similares a las del hombre, los dioses tienen adems todos los vicios imaginables. Son
corruptos, mienten, engaan, traicionan, etc. por lo que en ningn momento deberan ser usados con fines educativos. En este
aspecto Jenfanes es claramente un moralista preocupado por las posibles influencias que las creencias tradicionales podan
tener en los modelos de conducta de la juventud. No olvidemos que los textos de Homero eran parte fundamental de la
educacin, no slo de los jvenes, sino de todo el pueblo. La crtica al antropomorfismo es uno de los frutos de los viajes
realizados por Jenfanes y del espritu crtico adquirido en ellos, pues no se limita a sealar una mera semejanza general entre
dioses y humanos, sino que en cada regin del mundo los dioses tienen las caractersticas de los habitantes de la zona:
"Los etopes dicen que sus dioses son chatos y negros,
Mientras que los tracios dicen que los suyos tienen ojos azules y son pelirrojos"
Frente a estas divinidades Jenfanes propone la existencia de un nico Dios que no guardara ningn parecido con los seres
humanos. Este Dios es un precursor del Ser de Parmnides, aunque, de nuevo, a la hora de precisar las caractersticas del Dios
de Jenfanes las interpretaciones difieren. Hay comn acuerdo en atribuirle la inmovilidad, probablemente debido a que todo
cambio, ya sea espacial o de otro tipo, es visto como una imperfeccin, mientras que el Dios de Jenfanes se nos presenta
como un ser supremo y perfecto:
"Sin esfuerzo sobre el Todo reina con el simple pensamiento e intencin.
Todo l ve, todo l conoce y todo l oye".
Por el contrario falta el acuerdo en lo que se refiere a su corporalidad. Algunos interpretes han considerado, basndose
precisamente en que el Dios de Jenfanes "ve" y "oye", que deba tratarse de un ser corpreo, aunque distinto a los humanos,
mientras que otros han interpretado tales trminos como meras concesiones lingsticas para explicar de forma sencilla y
accesible al Dios sin que hayan de ser tomadas literalmente. En caso de aceptar la corporeidad cabra discutir si la forma que
adopta es esfrica, como har Parmnides al hablar del Ser o si cabe alguna otra posibilidad.
Otro punto controvertido es la identificacin que algunos interpretes, como Aristteles y Teofrasto, han realizado de Dios con el
mundo, que haran de Jenfanes un pantesta o un hilozosta, en la medida en la que el hilozosmo acepta la penetracin divina
en la materia. Esta postura, sin embargo, probablemente es errnea: si, como hemos afirmados, el Dios de Jenfanes est
inmvil y el mundo se encuentra en movimiento cmo pueden identificarse el uno con el otro?
Finalmente, por lo que al mbito de la teologa respecta, cabe considerar si Jenfanes concibi su Dios a partir de reflexiones
lgicas, como hizo Parmnides despus de l, o si meramente se limit a postular un Dios cuyas caractersticas fuesen las
opuestas a las de los dioses homricos que repudiaba.

2) La naturaleza y el mundo fsico


En lo tocante a sus opiniones acerca de la naturaleza y de los fenmenos fsicos Jenfanes dedica su atencin a los fenmenos
celestes, a cuestiones cosmolgicas y, finalmente, a observaciones geolgicas.
Sobre los primeros afirma que son un producto de la concentracin de "partculas gneas" o "nubes en ignicin". Esta concepcin
de los objetos celestes est en concordancia con las afirmaciones relativas a la naturaleza del sol, que es considerado como
una concentracin de fuego que surga procedente del mar. Asimismo, el arco iris es tambin concebido como una nube. Toda
estas afirmaciones son coherentes entre s y muestran adems un parecido con las teoras de Herclito, quien al parecer
consider que los cuerpos celestes estaban llenos de fuego. El problema, sin embargo, surge a partir de otras citas que se
refieren a Jenfanes y que afirman que ste aceptaba la existencia de innumerables soles y lunas, y con ello pasamos a
considerar las opiniones relativas a la cosmologa. Para evitar la contradiccin entre las afirmaciones, o bien aceptamos que
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Jenfanes, al igual que Herclito, consideraba que el sol y la luna se encendan cada da o bien entedemos la alusin a
los innumerables soles y lunas como una mera metfora acerca de la renovacin diaria de cada uno y la circularidad de los
procesos temporales.
Todava en el mbito de las cuestiones cosmolgicas encontramos fragmentos que hacen alusin al elemento primigenio de
Anaxmedes, el aire, y al peiron de Anaximandro. De nuevo segn Popper, es probable que el joven Jenfanes se enfrentase
al dilema de elegir entre el peiron propuesto por su maestro Anaximandro y el aire de Anaxmedes como elemento fundamental,
siendo as que se decidi por la propuesta del primero. La alusin a ste peiron por medio del trmino "infinito" (expresin que
no es errnea pues peiron significa literalmente "sin lmites") tuvo sin embargo como consecuencia la desafortunada atribucin
a Jenfanes por parte de Aristteles de la teora de una Tierra infinita, asociacin sta que pas a formar parte de las teoras
habitualmente relacionadas con el presocrtico.
Finalmente, por lo que respecta a las observaciones geolgicas, encontramos aqu a un cientfico de gran agudeza. Jenfanes
afirm a partir del hallazgo de fsiles de peces encontrados en la montaa que la Tierra debi estar toda cubierta de agua, o,
mejor dicho, de algn tipo de mezcla de la tierra y el agua como el barro o el fango. A partir de estas observaciones Jenfanes
postul que todos los seres vivos proceden del barro, siendo los primeros animales similares a los peces y surgiendo despus
los anfibios. Posteriormente apareceran los seres humanos, pero igualmente tendran su origen en las criaturas que una vez
salieron del fango originario. En su visin de los fenmenos naturales Jenfanes conceda primaca al agua, y concretamente al
mar, la mayor agrupacin de agua conocida, al que consideraba la fuente de todos los rios as como de la lluvia y las nubes.

3) El conocimiento humano y sus lmites


Acerca del conocimiento humano y de sus lmites Jenfanes realiz avances todava ms importantes y que estn siendo cada
vez ms valorados. Los siguientes cuatro versos son en este mbito de importancia fundamental:
"Ningn hombre conoci ni conocer nunca la verdad sobre
Los dioses y sobre cuantas cosas digo; pues aun cuando
Por azar resultara que dice la verdad completa, sin embargo no lo sabe.
Sobre todas las cosas no hay ms que parecer"
La interpretacin tradicional afirmaba que Jenfanes se limitaba a expresar meramente la relatividad del conocimiento, al
considerar que ste depende de cada individuo. No obstante otros estudiosos consideran que, por el contrario, Jenfanes es el
fundador de la teora del conocimiento porque en este texto, as como en otros fragmentos, se establece una teora de la verdad:
No se trata de que el conocimiento dependa del sujeto, sino que se est afirmando una concepcin de la verdad como algo
objetivo, independiente del sujeto. La verdad consiste en la correspondencia de aquello que decimos con la realidad, pero no
tenemos ningn medio para saber cuando dicha correspondencia se da o no (pero ello no elimina el concepto de "verdad").
Nuestras ideas, por lo tanto, no son ms que intentos ms o menos afortunados de expresar la verdad. Es posible que, con el
tiempo (esto se deduce a partir de otros fragmentos), nuestras ideas se acerquen ms a la verdad, pero estas siguen siendo
conjeturas. En la concepcin de Jenfanes, por lo tanto, adems de considerar la verdad como algo objetivo, se afirma que se
trata de algo distinto de la certeza, entendida sta como un conocimiento subjetivo.
De esta concepcin del conocimiento, afirman algunos de los historiadores mencionados, puede extraerse incluso ciertas
actitudes ticas, principalmente la tolerancia, establecindose as una lnea de pensamiento que, partiendo de Jenfanes, unira
a filsofos como Scrates, Erasmo, Voltaire y Lessing.

Fragmentos autobiogrficos
Hace ya sesenta y siete aos desde que el peso de la vida
Arrastro aqu y all por las regiones de Grecia.
Desde mi nacimiento haban pasado ya veinticinco aos.
Si es que an recuerdo bien.
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Estas son las cosas de las que hay que conversar junto al fuego, en el invierno,
Confortablemente reclinado, bebiendo vino dulce y comiendo frutos secos:
"Dime quin eres, amigo, y de dnde vienes;
Qu edad tienes, compaero, y cuntos aos tenas
Cuando la invasin de los medos."

Sobre cuestiones teolgicas:


Chatos, negros: as ven los etopes a sus dioses.
De ojos azules y rubios: as ven a sus dioses los tracios.
Pero si los bueyes y los caballos y leones tuvieran manos,
manos como las personas, para dibujar, para pintar, para crear una obra de arte,
entonces los caballos pintaran a los dioses semejantes a los caballos, los bueyes
semejantes a bueyes, y a partir de sus figuras crearan
las formas de los cuerpos divinos segn su propia imagen: cada uno segn la suya.

Solamente un dios es el supremo, nico entre dioses y hombres,


ni en figura ni en pensamiento semejante a los mortales.
Permanece siempre en el mismo lugar, sin movimiento,
y no le conviene emigrar de un lado a otro.
Sin esfuerzo hace vibrar al Todo, slo por medio de su saber y querer.
Todo l es ver, todo pensar y planear y todo l es escuchar.

Sobre la naturaleza y el mundo fsico:


A nuestros pies podemos ver cmo en su lmite superior la Tierra
Colinda con el aire, mientras que con el inferior desciende hasta el infinito.

Sobre el conocimiento humano y sus lmites:


La verdad segura sobre los dioses y sobre todas las cosas de las que hablo
no la conoce ningn humano y ninguno la conocer.
Incluso aunque alguien anunciara alguna vez la verdad ms acabada,
l mismo no podra saberlo: todo est entreverado de conjetura.

Desde el principio los dioses no revelaron todo a los mortales,


pero stos, buscando, en el curso del tiempo encuentran lo mejor.

Si Dios no hubiera decidido hacer la amarillenta miel,


Ms de uno pensara que los higos son mucho ms dulces.
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Parmnides de Elea
(- 540 a - 470)

Biografa
Parmnides naci en Elea, hacia el 540 antes de Cristo aproximadamente, donde residi hasta su muerte el ao 470. Se dice
que fue pitagrico y que abandon dicha escuela para fundar la suya propia, con claros elementos anti-pitagricos. Algunos
atribuyen la fundacin de la escuela de Elea a Jenfanes de Colofn, sin que haya verdadera constancia de ello, por lo que la
fundacin de dicha escuela ha de atribuirse a Parmnides, dejando al margen la cuestin de hasta qu punto el pensamiento
de Parmnides puede estar influido por el de Jenfanes. Parmnides escribi un poema filosfico en hexmetros del que
conservamos la mayora de los versos a travs de Simplicio.

Pensamiento
En dicho poema, luego de un proemio de carcter religioso, en el que el autor realiza una serie de invocaciones para conseguir
el favor de una diosa no identificada con el objeto de poder acceder al verdadero conocimiento, Parmnides nos expone su
doctrina: la afirmacin del ser y el rechazo del devenir, del cambio.El ser es uno, y la afirmacin de la multiplicidad que implica
el devenir, y el devenir mismo, no pasan de ser meras ilusiones.
El poema expone su doctrina a partir del reconocimiento de dos caminos para acceder al conocimiento: la va de la verdad y la
va de la opinin. Slo el primero de ellos es un camino transitable, siendo el segundo objeto de continuas contradicciones y
apariencia de conocimiento.
Ea, pues, que yo voy a contarte (y presta tu atencin al relato que me oigas)
los nicos caminos de bsqueda que cabe concebir:
el uno, el de que es y no es posible que no sea,
es ruta de Persuasin, pues acompaa a la Verdad;
el otro, el de que no es y el de que es preciso que no sea,
este te aseguro que es sendero totalmente inescrutable.
La va de la opinin parte, dice Parmnides, de la aceptacin del no ser, lo cual resulta inaceptable, pues el no ser no es. Y no
se puede concebir cmo la nada podra ser el punto de partida de ningn conocimiento. ("Es necesario que sea lo que cabe que
se diga y se conciba. Pues hay ser, pero nada, no la hay.") Por lo dems, lo que no es, no puede ser pensado, ni siquiera
"nombrado". Ni el conocimiento, ni el lenguaje permiten referirse al no ser, ya que no se puede pensar ni nombrar lo que no
es. ("Y es que nunca se violar tal cosa, de forma que algo, sin ser, sea."). Para alcanzar el conocimiento slo nos queda pues,
la va de la verdad. Esta va est basada en la afirmacin del ser: el ser es, y en la consecuente negacin del no ser: el no ser
no es.
"Y ya slo la mencin de una va
queda; la de que es. Y en ella hay seales
en abundancia; que ello, como es, es ingnito e imperecedero,
entero, nico, inmutable y completo."
Afirma Parmnides en estas lneas la unidad e identidad del ser. El ser es, lo uno es. La afirmacin del ser se opone al cambio,
al devenir, y a la multiplicidad. Frente al devenir, al cambio de la realidad que haban afirmado los filsofos jonios y los pitagricos,
Parmnides alzara su voz que habla en nombre de la razn: la afirmacin de que algo cambia supone el reconocimiento de que
ahora "es" algo que "no era" antes, lo que resultara contradictorio y, por lo tanto, inaceptable. La afirmacin del cambio supone
la aceptacin de este paso del "ser" "al "no ser" o viceversa, pero este paso es imposible, dice Parmnides, puesto que el "no
ser" no es.
El ser es ingnito, pues, dice Parmnides qu origen le buscaras? Si dices que procede del ser entonces no hay procedencia,
puesto que ya es; y si dices que procede del "no ser" caeras en la contradiccin de concebir el "no ser " como "ser", lo cual
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resulta inadmisible. Por la misma razn es imperecedero, ya que si dejara de ser en qu se convertira? En "no ser " es
imposible, porque el no ser no es... ("as queda extinguido nacimiento y, como cosa nunca oda, destruccin")
El ser es entero, es decir no puede ser divisible, lo que excluye la multiplicidad. Para admitir la divisin del ser tendramos que
reconocer la existencia del vaco, es decir, del no ser, lo cual es imposible. Qu separara esas "divisiones" del ser? La nada
es imposible pensarlo, pues no existe; y si fuera algn tipo de ser, entonces no habra divisin. La continuidad de del ser se
impone necesariamente, y con ello su unidad. Igualmente, ha de ser limitado, es decir, mantenerse dentro de unos lmites que
lo encierran por todos lados.
El ser es inmvil, pues, de lo visto anteriormente queda claro que no puede llegar a ser, ni perecer, ni cambiar de lugar, para lo
que sera necesario afirmar la existencia del no ser, del vaco, lo cual resulta contradictorio. Tampoco puede ser mayor por una
parte que por otra, ni haber ms ser en una parte que en otra, por lo que Parmnides termina representndolo como una esfera
en la que el ser se encuentra igualmente distribuido por doquier, permaneciendo idntico a s mismo.
El ser al que se refiere Parmnides es material, por lo que difcilmente puede ser considerado ste el padre del idealismo. El
hecho de que Platn, posteriormente, aceptando los postulados parmendeos, identificara a ese ser con la Idea, no debe ser
extrapolado histricamente hasta el punto de llegar a afirmar que Parmnides interpretaba el ser como algo no material. La
afirmacin de que de el ser es Uno, finito, parece indicar claramente una concepcin material del ser.
Por lo dems, la asociacin de la va de la verdad con el pensamiento racional y de la va de la opinin con la sensacin parece
poder aceptarse, aunque sin llegar a la claridad de la distincin que encontramos en Platn. Efectivamente, Parmnides afirma
en el poema la superioridad del conocimiento que se atiene a la reflexin de la razn, frente a la va de la opinin que parece
surgir a partir del conocimiento sensible. Pero el conocimiento sensible es un conocimiento ilusorio, apariencia. Podemos aceptar
pues que Parmnides introduce la distincin entre razn y sensacin, entre verdad y apariencia.
Tradicionalmente se ha asociado este poema con la crtica del movimiento, del cambio, cuya realidad haba sido defendida por
el pensamiento de Herclito. Es probable que Parmnides hubiera conocido el libro de Herclito, pero tambin que hubiera
conocido la doctrina del movimiento de los pitagricos, contra la que ms bien parece dirigirse este poema. Especialmente si
consideramos la insistencia que hace Herclito en la unidad subyacente al cambio, y en el papel que juega el Logos en su
interpretacin del movimiento. Obviamente, en la medida en que Herclito afirma el devenir, las reflexiones de Parmnides le
afectan muy particularmente, aunque Herclito nunca haya afirmado el devenir hasta el punto de proponer la total exclusin del
ser.
(Las citas del poema segn la versin de Alberto Bernab, "De Tales a Demcrito", Madrid, 1988.)

expone la va de la verdad, segn la versin de Agustn Garca Calvo.


7 Y mencin ya sola de va
60 queda la de que es. Mas por ella hay puestas seales
Muchas: que, al ser no nacido, es ello imperecedero,
todo en entero igual y sin muda, y bien acabado;
nunca ni fue ni ser pues ahora es todo a la una,
uno en s mismo y continuo. Pues qu nacimiento buscarle?:
65 cmo crecido y de qu?: ni de nada que no sea nada
concebir te dejo o decir (que ni concebible o decible
es que no sea; y qu falta adems lo habra lanzado
antes mejor que despus del no ser nada a criarse?;
as que lo que es ha de serlo de todo en todo o no serlo)
70 ni a bien de lo que era una vez habr fuerza de fe que permita
que nazca algo ms que ello mismo. Por tanto, nunca ni hacerse
ni perecer lo ha dejado Justicia aflojando sus hierros,
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mas lo retiene. Y el juicio sobre ello est en lo siguiente:


o es o no es. Y juzgado, como es forzoso, ya queda
75 que una hay que dejar, la sin nombre ni idea (que esa ni va
es de verdad), y la otra, como es, que as es verdadera.
Y Cmo va luego, en siendo, a morir?, ni Cmo a criarse?:
si se hizo lo que es, no lo es, y si un da va a serlo, tampoco.
Conque el nacer queda as y el incierto morir anulado.
80 Ni es divisible tampoco, pues que es igual todo entero,
ni ms por ac (lo que le impidiera ser uno consigo)
ni por ac algo peor, sino que es de su ser todo lleno;
as que es todo continuo: que, siendo, a lo que es sigue junto.
Mas luego, quieto y sin muda, en linde de recias prisiones
85 est, sin comienzo, sin cese; que ya el deshacerse y hacerse
lejos se fue a perder y lo ech la fe verdadera.
Y, siendo lo mismo, en lo mismo quedando, yace en s mismo;
conque firme all mismo se est: qu necesidad poderosa
en las prisiones del cerco lo tiene que todo lo abarca;
90 que es que no es de ley que lo que es no sea completo:
pues nada le falta; y si no, tendra falta de todo.
Y el idearlo es igual que aquello de que ello es idea:
pues, sin lo que es lo que es, en lo que est titulado,
no encuentras el concebirlo: que cosa no es ni ha de serlo
95 ms que eso es que lo que es, toda vez que su sino lo ha atado
a ser total y quieto. As que ser todo nombres
cuanto han convenido mortales, verdad credos que era,
lo de que nace y perece, aquello de serlo y no serlo,
lo de cambiar de lugar y mudar las esplndidas tintas.
100 Mas, como hay un ltimo linde, es cabal y acabado
por doquier, semejante a la masa de bienredonda pelota,
del centro en todo sentido igualado: pues ello ni debe
ser mayor por ac o por ac menor para nada:
que ni nada habr que, sin ser, pararlo pueda en llegarse
105 a lo mismo, ni siendo lo habr, para hacer que fuera de aquende
ms de lo que es o allende menor: que es todo sin mengua:
pues, igual por doquier a s mismo, lo mismo en su lmite reina.
Aqu te me paro ya en la razn de fiar y la idea
en torno a verdad.
(Segn la versin de A. Garca Calvo en "Lecturas presocrticas", ed. Lucina, Madrid, 1981)

Jenfanes tuvo por discpulo a Parmnides, hijo de Pireto, natural de Elea; aunque Teofrasto en su Eptome dice fue discpulo
de Anaximandro. Ello es que si lo fue de Jenfanes, ciertamente no lo sigui en los dogmas. Vivi con Aminias y con Dioquetas,
pitagrico (como dice Socin) hombre pobre, pero honrado y bueno, por cuya causa lo sigui, y en muriendo le construy un
monumento heroico. Siendo como era noble y rico, fue llamado a la tranquilidad de vida por Aminias, no por Jenfanes. Fue el
primero que demostr que la tierra es esfrica y que est situada en el medio. Que los principios o elementos son dos: el fuego
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y la tierra; aqul tiene lugar de artfice; sta, de materia. Que la generacin primera de los hombres fue del sol. Que el sol es
clido y fro, de los cuales constan todas las cosas. Que el alma y la mente es una misma cosa, como escribe Teofrasto en sus
Fsicos, donde expone los dogmas de casi todos. Dijo que la filosofa es de dos maneras: una procedente de la verdad, otra de
la opinin.
Escribi de la filosofa en verso, a imitacin de Hesodo, Jenfanes y Empdocles. Dijo que la razn es el criterio que juzga de
las cosas, y que los sentidos no son criterios exactos ni seguros. Sus palabras son:
Ni los dioses te induzcan
a un camino comn por ser trillado.
No resuelvan los ojos sin examen;
no juzguen por el eco los odos,
ni por la lengua juzgues.
Juzgue, s, la razn en las cuestiones.
Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona, 1962

Zenn de Elea
(- 489? a - 430)

Biografa
Al igual que ocurre con la mayora de los filsofos presocrticos es poco lo que sabemos de la vida de Zenn. Naci en Elea
entre los aos 490-485, si tomamos como referencia el testimonio de Platn. Fue pitagrico, al igual que se dice de Parmnides,
siendo posteriormente discpulo de ste y reconocido defensor de la doctrina parmendea de la unidad e inmovilidad del ser. Se
refiere, en relacin con su actividad poltica, la participacin en una conjura para derrocar a un tirano, y su posterior entereza
ante la tortura, al fracasar la conspiracin, pero, aunque son diversas las fuentes, la informacin sobre los hechos es confusa.
Este es el relato de los hechos, segn la noticia transmitida por Digenes Laercio: "Queriendo destronar al tirano Nearco (o
Diomedonte, como quieren algunos), fue aprehendido, como refiere Herclides en el Eptome de Stiro. En esta ocasin, como
fuese preguntado acerca de los conjurados y de las armas conducidas a Lpara, dijo que los conjurados eran todos los amigos
del tirano; con lo cual quiso suponerlo abandonado y dejado ya solo. Despus, diciendo tena algo que hablarle a la oreja tocante
a algunos, se la cogi con los dientes y no la solt hasta que lo acribillaron a estocadas, como sucedi al tiranicida Aristogitn.
Demetrio dice en sus Colombroos que la nariz fue lo que le arranc de un bocado".
Tambin Digenes Laercio, en su Vidas de los filsofos ilustres, nos ofrece esta otra versin: "Antstenes escribe en las
Sucesiones que despus de haber citado por cmplices en la conjuracin a los amigos del tirano, como ste le preguntase si
haba otro inculpado, respondi: T, oh destruccin de la ciudad. Y que habl de esta forma a los presentes: estoy admirado de
vuestra cobarda, pues por miedo de lo que yo padezco sois esclavos de un tirano; y que luego, cortndose la lengua con los
dientes, se la escupi al tirano. Incitados con esto los ciudadadanos, al punto quitaron la vida a pedradas al tirano. Finalmente,
Hermipo dice que Zenn fue metido en un mortero y machacado all".

Pensamiento
Algo ms conocemos de su pensamiento, del que tenemos referencias por Platn y Aristteles, especialmente en lo que respecta
a su actividad dialctica, orientada hacia el combate del pluralismo (en general, segn unos; del pitagrico, segn otros
estudiosos, dada la oposicin que la escuela de Elea haba manifestado hacia los pitagricos). Tal actividad se caracteriza por
haber elaborado numerosos argumentos (aporas o paradojas) contra la pluralidad y el movimiento, en consonancia con la
defensa de las teoras eleticas de la unidad e inmovilidad del ser, de los que conservamos algunos, basados en la reduccin
al absurdo; se parte de las tesis que se quiere criticar y se conduce la argumentacin a una, o una serie de contradicciones que
ponen de manifiesto, en consecuencia, la invalidez de las tesis.
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A) Los argumentos de Zenn contra la pluralidad.


1. Los nicos que subsisten son los citados por Simplicio, que recogen, al parecer textualmente, los argumentos de Zenn.
El primero de ellos se formula as:
Si existe una pluralidad, las cosas sern tambin grandes y pequeas; tan grandes como para poder ser infinitas en tamao y
tan pequeas como para no tener tamao alguno
Si el ser no tuviera tamao, ni siquiera sera. Pues si se le aade a cualquier otro ser, no lo hace ms grande, ya que, al no tener
tamao alguno, no puede, con su adiccin, aumentar su tamao. Y as lo aadido no puede ser nada.

De la misma manera, es evidente que ni lo aadido ni lo quitado son nada si, en la sustraccin, el ser al que se le detrae no
adviene en nada ms pequeo y, si al aadirselo, no aumenta.

Pero si es, es necesario que cada cosa tengo un cierto tamao y espesor y que una parte diste de la otra. Y el mismo
razonamiento vale respecto a lo excedente. Tambin esto tendr un cierto tamao y una parte de ello exceder. Y es lo mismo
decir esto una vez que irlo afirmndolo indefinidamente; pues ninguna parte suya semejante ser la ltima ni una parte dejar
de tener relacin con la otra.
De manera que, si existe una pluralidad, es necesario que las cosas sean pequeas y grandes; tan pequeas que no puedan
tener tamao y tan grandes que sean infinitas.
2. En el segundo, argumenta Zenn del siguiente modo:
Si existe una pluralidad, es necesario que las cosas sean tantas (en nmero) cuantas son y no ms ni menos. Y si son tantas
cuantas son, deben ser ilimitadas.
Si existe una pluralidad, las cosas existentes son infinitas; pues siempre hay otra cosa entre ellas, y otras, a su vez, entre estas
otras. Y as, los seres existentes son infinitos.
B) Los argumentos de Zenn contra el movimiento.
Presentamos a continuacin los argumentos de zenn contra el movimiento, tal como los recoge Aristteles en la "Fsica" (libro
VI, 9): los dos primeros se basan en el supuesto de que el espacio y el tiempo son infinitamente divisibles; los dos ltimos se
basan en el supuesto de que el espacio y el tiempo se componen de mnimos indivisibles.
Hay cuatro razonamientos de Zenn sobre el movimiento, llenos de dificultades para quien quiera resolverlos. En el primero, la
imposibilidad del movimiento se deduce de que el mvil que se desplaza debe llegar primero a la mitad del trayecto antes de
llegar a su trmino; ya nos hemos referido anteriormente a l.

El segundo es el llamado de Aquiles, y es este: en una carrera, el ms lento nunca ser alcanzado por el ms rpido; ya que el
que persigue al otro siempre debe comenzar por alcanzar el punto del que ha partido el primero, de modo que el ms lento
siempre tendr alguna ventaja. Es el mismo razonamiento que el de la dicotoma: La nica diferencia es que si bien la magnitud
sucesivamente aadida sigue siendo dividida, ya no lo es por dos. Como conclusin del razonamiento se deduce que el ms
lento no ser alcanzado por el ms rpido, por la misma razn que en la dicotoma: en ambos casos, en efecto, se concluye que
no se puede llegar al lmite, tanto si la magnitud se divide de una manera como de la otra; pero aqu se aade que, incluso este
hroe de la velocidad, persiguiendo al ms lento, no podr alcanzarle. En consecuencia, la solucin ser tambin la misma. En
cuanto a pensar que el que va delante no ser alcanzado, es falso; ya que no obstante, es alcanzado, si se considera que la
distancia recorrida es una lnea finita. Tales son los dos razonamientos.
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El tercero, que ya se ha mencionado, pretende que la flecha lanzada permanece en reposo. Es la consecuencia de la suposicin
de que el tiempo est compuesto de instantes; si se rechaza tal hiptesis ya no hay silogismo.

El cuarto se refiere a filas (masas) iguales movindose en sentido contrario en el estadio a lo largo de otras filas (masas) iguales,
unas a partir del fondo del estadio, las otras desde el medio, con la misma velocidad; la pretendida consecuencia es que la mitad
del tiempo es igual al doble del mismo. El paralogismo consiste en que se piense que un cuerpo, con igual velocidad, se mueve
en el mismo tiempo, tanto a lo largo de un cuerpo en movimiento como lo largo del que est en reposo. Ahora bien, esto es falso.
Sean A,A... las filas iguales que permanecen inmviles; B, B ... las que parten del medio de las A,A... y les son iguales en nmero
y magnitud; C, C ... las que parten del fondo, iguales a estas en nmero y magnitud y con la misma velocidad que las B, B ....
Consecuencias: el primer B se encuentra en el extremo al mismo tiempo que el primer C, ya que se mueven paralelamente. Por
otra parte, los C han recorrido todo el intervalo a lo largo de todos los B, y los B, la mitad del intervalo a lo largo de los A; en
consecuencia, el tiempo es la mitad: en efecto, para grupos cogidos de dos en dos el tiempo de paso ante cada uno de los A es
el mismo. Pero, al mismo tiempo, los B han pasado por delante de todos los C; ya que el primer B y el primer C estn, al mismo
tiempo, en extremos opuestos, siendo el tiempo para cada uno de los B, dice, el mismo que para los C porque ambos desfilan
en el mismo tiempo a lo largo de los A. Tal es el razonamiento; pero cae en la falsedad que hemos dicho anteriormente."
(Aristteles, "Fsica", libro VI, 9).
Anlisis de los argumentos de Zenn
El primer argumento, conocido como el argumento del estadio o de la dicotoma supone que, si el espacio es infinitamente
divisible, para llegar al final de una lnea (para recorrer un estadio) habremos de llegar primero a su mitad; pero para llegar a la
mitad hemos de llegar a la mitad de la mitad, y as sucesivamente, de modo que resulta imposible, llevada la divisin al infinito,
alcanzar el final de la lnea (o del estadio). El segundo argumento,el de Aquiles y la tortuga, hace lo mismo, pero implicando a
dos objetos mviles, en lugar de uno, y recurrriendo a una divisin "proporcional" del espacio. (Cuando Aquiles haya alcanzado
el punto que acaba de abandonar la tortuga, sta habr avanzado una nueva distancia, y as hasta el infinito).
Los argumentos tercero (la flecha y el blanco) y cuarto (filas en movimiento) parten de la consideracin del espacio y el tiempo
como compuestos por unidades indivisibles (la tesis contraria a la utilizada anteriormente). En el tercero recurre Zenn a un slo
objeto en movimiento (la flecha); en este argumento se supone que:

un objeto est en reposo cuando ocupa un espacio igual a sus propias dimensiones. Es as que una flecha en vuelo ocupa, en
un momento dado, un espacio igual a sus propias dimensiones; luego una flecha en vuelo est en reposo (Kirk y Raven, Los
filsofos presocrticos, Gredos, Madrid, 1970). En el cuarto, una multiplicidad de "indivisibles" ordenados en tres filas, de las
que dos se desplazan en la misma direccin, pero en sentido contrario, y a la misma velocidad. Pero tambin en estos casos
los argumentos conducen al absurdo, por lo que bajo ninguna consideracin es posible el movimiento.
Representacin grfica plausible del cuarto argumento de Zenn:

La fila A permanece esttica. Mientras la fila B avanza hacia la derecha, la fila C avanza hacia la izquierda, ambas a la misma
velocidad. Cuando la primera B se sita bajo la primera A (por la izquierda) la primera C hace lo mismo. Al situarse la primera B
bajo la segunda A, la primera C se sita bajo la tercera B, y no bajo la segunda, es decir, segn Zenn, avanza pues dos
unidades, en lugar de una, de lo que hay que deducir que avanza a una velocidad doble que la fila B, lo que va contra lo que
habamos supuesto (que avanzaban a la misma velocidad). Si afirmamos, pues, que el espacio y el tiempo se componen de
mnimos indivisibles caeramos en el absurdo, ya que en la misma unidad de tiempo, y a la misma velocidad, B recorrera un
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espacio indivisible y C el doble, o lo que es equivalente: B necesita el doble de unidades de tiempo para recorrer las mismas
unidades de espacio que C.

1. Zenn, natural de Elea, fue hijo de Pireto, segn Apolodoro en las Crnicas; segn otros, de Parmnides. Otros, finalmente,
lo hacen hijo de Teleutgoras por naturaleza, y de Parmnides por adopcin. De l y de Meliso dice Timn:
En una y otra lengua poderoso,
difcil fue Zenn de ser vencido,
s vencedor de todos,
Igualmente Meliso, que supera
todas las fantasas de la mente,
y acaso es superado de muy pocos.
2. Zenn fue discpulo de Parmnides, y aun su bardaja. Platn en su "Parmnides" dice que fue alto de cuerpo; y en su "Sofista"
lo llama Palamedes Eletico.
3. Aristteles dice que fue inventor de la dialctica, corno Empdocles de la retrica. Fue varn clarsimo en filosofa y poltica,
como vemos en sus escritos, tan llenos de sabidura. Queriendo destronar al tirano Nearco (o Diomedonte, como quieren
algunos), fue aprehendido, como refiere Herclides en el Epitome de Stiro . En esta ocasin, como fuese preguntado acerca
de los conjurados y de las armas conducidas a Lpara. dijo que los conjurarlos eran todos los amigos del tirano; con lo cual quiso
suponerlo abandonado y dejado ya solo. Despus, diciendo tena algo que hablarle a la oreja tocante a algunos, se la cogi con
los dientes y no la solt hasta que lo acribillaron a estocadas, como sucedi al tiranicida Aristogitn. Demetrio dice en sus
Colombroos que la nariz fue lo que le arranc de un bocado.
4. Antstenes escribe en las Sucesiones que despus de haber citado por cmplices en la conjuracin a los amigos del tirano,
como ste le preguntase si haba otro culpado, respondi: T, oh destruccin de esta ciudad. Y que a los circunstantes habl en
esta forma: Estoy admirado de vuestra cobarda, pues por miedo de lo que yo padezco sois esclavos de un tirano; y que luego,
cortndose la lengua con los dientes, se la escupi a aqul encima. Incitados con esto los ciudadanos, al punto quitaron la vida
a pedradas al tirano. Finalmente, Hermipo dice que Zenn fue metido en un mortero y machacado all. Mis versos a l son stos:
Promoviste, oh Zenn, solicitaste
una faccin ilustre. T queras,
al tirano acabando,
a Elea libertar de cautiverio.
Mas no lo conseguiste:
antes, sobrecogido del tirano,
te mand machacar en un mortero.
Pero qu es lo que digo?
No te machac a ti, sino a tu cuerpo.
5. Fue Zenn bueno tambin en otras cosas; pero hombre fastidioso y que se sobrepona a sus mayores, como Herclito. A su
patria (llamada antes Hile y despus Elea), siendo colonia de los focenses y ciudad humilde y que slo sola producir hombres
de bien, la estimaba en ms que la magnificencia de Atenas, adonde raras veces iba, viviendo siempre en su casa. Fue este
Zenn el primero que us el argumento que llaman Aquiles , aunque Favorino dice que Parmnides y otros muchos.
6. Sus opiniones son: Que hay muchos mundos. Que no hay vacuo. Que la naturaleza de todas las cosas proviene del clido y
frgido, del seco y hmedo, conmutndose stos entre si. Que la generacin de los hombres es de la tierra; y el alma una mixtin
de todo lo dicho, sin que tenga mayor porcin de uno que de otro. Dicen que habiendo sido maltratado de palabras, se indign
mucho; y como uno le dijese por qu se indignaba, respondi: Si no me indigno y me acostumbro a los ultrajes y desprecios,
tampoco me alegrar de los loores. Cuando tratamos de Zenn Citeo ya dijimos que hay ocho Zenones. El presente floreci
hacia la Olimpada LXXIX.
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(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad. Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona, 1962

Anaxgoras de Clazomene

Biografa
Naci Anaxgoras en Clazomene, en Asia Menor, hacia el ao 500 antes de Cristo, viviendo su juventud en una poca, pues,
en la que Clazomene haba sido sometida al imperio persa, tras la represin de la revuelta Jonia. Posteriormente se traslad a
Atenas, ciudad en la que residira la mayor parte de su vida, siendo maestro, y posteriormente amigo, de Pericles, entre otros
atenienses ilustres. Precisamente esa amistad le supuso ser acusado de impiedad por los enemigos de Pericles y verse obligado
a abandonar Atenas, refugindose en Lmpsaco, una de las colonias de Mileto en Jonia. Digenes Laercio nos dice, en su Vida
de filsofos ilustres, que respecto a su condena hay varias opiniones, pues Socin, en las Sucesiones de los filsofos, dice que
Clen le acus de impiedad, por haber dicho que el sol es una masa de hierro encendido, pero que lo defendi Pericles, su
discpulo, y slo fue condenado a pagar cinco talentos y salir desterrado. Stiro escribe sus Vidas que lo acus Tucdides, por
ser ste contrario a las resoluciones de Pericles en la administracin de la Repblica. Que no slo lo acus de impiedad, sino
tambin de traicin, y que ausente, fue condenado a muerte. Habindole dado la noticia de su condena y de la muerte de sus
hijos, respondi a lo primero que haca mucho tiempo que la naturaleza haba condenado a muerte tanto a sus acusadores como
a l. Y a lo segundo, que saba que los haba engendrado mortales. Algunos atribuyen esto a Soln; otros, a Jenofonte.

Pensamiento
Anaxgoras expuso sus doctrinas filosficas en un libro del que apenas nos han llegado algunos fragmentos. Aristteles, en la
Metafsica, 1, 3, nos dice que Anaxgoras de Clazomene, primognito de Empdocles, no logr exponer un sistema tan
recomendable. Pretende que el nmero de los principios es infinito. Casi todas las cosas formadas de parte semejantes, no
estn sujetas, como se ve en el agua y el fuego, a otra produccin ni a otra destruccin que la agregacin o la separacin; en
otros trminos, no nacen ni perecen, sino que subsisten eternamente. Y ms adelante (Metafsica,1,7) nos dice segn
Anaxgoras, todo est mezclado, excepto la inteligencia; la inteligencia slo existe pura y sin mezcla. Resulta de aqu, que
Anaxgoras admite como principios: primero, la unidad, porque es lo que aparece puro y sin mezcla; y despus otro elemento,
lo indeterminado antes de toda determinacin, antes que haya recibido forma alguna.
Al igual que Empdocles, Anaxgoras se enfrentar al problema de explicar el cambio admitiendo la permanencia del ser, tal
como se desprende de los postulados parmendeos. El ser no puede generarse ni corromperse; no puede haber propiamente
hablando nacimiento ni destruccin, sino simplemente mezcla o separacin de las cosas que existen. La solucin de Anaxgoras
ser tambin una solucin pluralista, al estilo de la de Empdocles. Pero, a diferencia de ste, en lugar de cuatro elementos
afirmar la existencia de un nmero infinito de ellos, cada uno poseyendo las caractersticas del ser parmendeo es decir, la
eternidad, la inmutabilidad.
Estos elementos originarios o "semillas" como le llama Anaxgoras se distinguen unas de otras cualitativamente. La mezcla de
estas semillas es lo que constituye los objetos de la experiencia; cuando en un objeto predomina un tipo determinado de semillas
le atribuimos al objeto la propiedad de las partculas predominantes, ya que, en los objetos de la experiencia, hay partculas de
todas las cosas. Eso explicara la transformacin de unas cosas en otras: si los vegetales que nosotros ingerimos se convierten
en carne es preciso que haya carne (partculas o semillas de carne) en dichos vegetales. En ese sentido debera entenderse la
afirmacin de que hay porciones de todo en todas las cosas. As, en un trozo de oro hay partculas de todas las dems cosas,
pero predominan las partculas de oro, por lo que le llamamos simplemente oro.
Cmo se produce esa agregacin y esa separacin de las semillas? Aqu hace intervenir Anaxgoras un elemento novedoso
en la especulacin filosfica: el Nous o inteligencia. El movimiento de las partculas o semillas estara sometido a la inteligencia;
sin embargo, el papel de la inteligencia queda reducido al de causa inicial del movimiento que, una vez producido, sigue actuando
por s mismo sometido a causas exclusivamente mecnicas. Las partculas son sometidas por el Nous a un movimiento de
torbellino que ser la causa de la constitucin de todas las cosas tal como nosotros los conocemos.
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Este Nous, Mente o inteligencia, es concebido por Anaxgoras como algo infinito y autnomo, y separado de las semillas y de
todas las dems cosas que existen, llamndole la ms fina y pura de todas las cosas, poseedor de todo el saber sobre cualquier
asunto y del mayor poder. Tambin le concibe como ocupando un espacio, por lo que parece que Anaxgoras mantiene una
concepcin material del Nous o Mente, formado de la materia ms pura y ms sutil, pero lejos todava de una concepcin
inmaterial o incorprea del ser. No obstante se le considera como el primero que introduce el recurso a un principio espiritual o
intelectual, aunque, segn las quejas expresadas por Aristteles en la "Metafsica", haya recurrido a l slo cuando la explicacin
por causas materiales le resultaba imposible.

Fragmentos de Anaxgoras

Fragmento 1. -Todas las cosas estaban juntas infinitas en nmero y en pequeez. Pues lo infinitamente pequeo exista tambin.
Y en tanto las cosas estaban juntas, ninguna poda ser distinguida a causa de su pequeez. El aire y el ter lo ocupaban todo,
siendo ambos infinitos; pues, en todas las cosas, son stas las que predominan por el nmero y el volumen.
Fragmento 3.- Ya que, en lo que es pequeo, no hay un ltimo grado de pequeez, sino que siempre hay algo ms pequeo.
En efecto, no es posible que lo que es deje de ser, (en cuanto a la divisin). Igualmente, en relacin con lo grande, siempre hay
algo ms grande y es igual a lo pequeo en cantidad y, por relacin a ella misma, cada cosa es a la vez pequea y grande.
Fragmento 4.- Puesto que es as, tenemos que pensar que, en todos los compuestos, hay partes numerosas y de todas clases,
semillas de todas las cosas, presentando formas, colores y sabores de todo tipo. Los hombres se han formado de la reunin de
esas partes, as como todos los seres vivos que tienen alma. Esos hombres tienen ciudades en las que viven y campos cultivados
como nosotros; tienen el Sol, la Luna y todo el resto como nosotros; la tierra les proporciona recursos numerosos y de todo tipo;
y llevan a sus casas, para utilizarlo, lo que resulta ms ventajoso para vivir. Mi opinin sobre esta separacin es que se produjo
no solamente entre nosotros, sino tambin por todas partes. Ante de esta separacin, cuando todas las cosas estaban todava
unidas, ningn color, fue el que fuera, se mostraba. Lo que le impeda percibirlo, era la mezcla de todo, del hmedo con lo seco,
de lo caliente y lo fro, de lo luminoso y lo sombro. Adems una gran cantidad de tierra estaba all contenidas, y semillas en
cantidad infinita y si semejanza las unas con las otras. En estas condiciones a que admitir que en el todo todas las cosas
coexistan.
Fragmento 6.- Y puesto que hay, en la pluralidad, igualdad en la divisin de lo grande y lo pequeo, puede haber tambin de
todo en todo. Pero no es posible que algo sea aislado y todas las cosas tienen su parte de todo. Tercer momento en que no
puede haber un ltimo grado de pequeez, las cosas no pueden estar separadas ni venir a la existencia. Es necesario que sean
ahora como eran al principio, cuando estaban todas juntas. En todas las cosas hay, pues, pluralidad y, a la vez en la ms grande
y la ms pequea, igualdad en la pluralidad de cosas separados
Fragmento 12.- Las otras cosas tienen una parte de todo; pero el Nous es infinito, autnomo y no se mezcla con nada; slo l
es s mismo y por s mismo, pues, si no fuera por s mismo y si estuviera mezclado con cualquier otra cosa, participara de todas
las cosas en la medida en que estuviera mezclado con una de ellas. Pues, en todo, hay una parte de todo, como hemos dicho
anteriormente. Y lo que estuviera mezclado al Nous le impedira tener poder sobre cada cosa, como lo tiene ahora estando slo
por s mismo. De todas las cosas es la ms ligera y la ms pura; posee todo tipo de conocimiento y la fuerza ms grande...
Anaxgoras, hijo de Hegesibulo, o bien de Eubulo fue natural de Clazomene y discpulo de Anaxmenes. Fue el primero que a
la materia hile aadi la mente al principio de sus obras, donde, suave y magnficamente, dice: Todas las cosas estaban juntas;
luego sobrevino la mente y las orden, y por esta razn se llama mente. Timn dice de l lo mismo en sus Stiras.
Fue Anaxgoras ilustre, no slo por su nacimiento y riquezas, sino tambin por su magnanimidad, pues cedi a los suyos todo
su patrimonio. Y como lo notasen de negligente, respondi: Y vosotros. por qu no sois ms diligentes? Ausentse, finalmente,
a fin de entregarse a la contemplacin de la Naturaleza, despreciando todo cuidado pblico, de manera que dicindole
uno: Ningn cuidado os queda de la patria?, respondi, sealando al cielo: Yo venero en extremo la patria.
Se dice que cuando Jerjes pas a Grecia, tena Anaxgoras veinte aos de edad, y que vivi hasta setenta y dos. Escribe
Apolodoro en sus Crnicas, que naci en la Olimpada LXX y muri en el ao primero de la LXXVIII. Empez a filosofar en
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Atenas, de edad de veinte aos, siendo arconte Calias, como dice Demetrio Falereo en su Historia de los arcontes, adonde
aaden se detuvo treinta aos.
Deca que el sol es un globo de fuego y mayor que el Peloponeso. Otros atribuyen esto a Tntalo. Que la luna est habitada y
tiene collados y valles. Que el principio de las cosas son las partculas semejantes, pues as como el oro se compone de partes
tenusimas, as tambin el mundo fue compuesto de corpsculos semejantes entre s. Que la mente es el principio del
movimiento. Que los cuerpos graves se situaron en lugar bajo, verbigracia, la tierra; los leves arriba, como el fuego; el agua y el
aire tomaron el medio. As, pues, sobre la superficie de la tierra est el mar, y el sol saca de sus aguas los vapores. Que en el
principio giraban en el cielo (construido en forma de cpula), de manera que el polo, que siempre est a nuestra vista, giraba
sobre el vrtice de la tierra. pero que despus tomo inclinacin. Que la va lctea es un reflejo del resplandor de los astros no
iluminados por el sol. Que los cometas son un concurso de estrellas errantes que despiden llamas, y que el aire los vibra como
centellas. Que los vientos provienen del aire enrarecido por el sol. Que el terremoto es causado por aire que corre por dentro de
la tierra. Que los animales fueron engendrados del humor, del calor y de la tierra; despus fueron naciendo de ellos mismos,
engendrndose los machos a la parte derecha y las hembras a la izquierda.
Se dice que anunci, antes de caer, la piedra que cay en Egosptamos, la cual dijo caera del sol , y que por esto Eurpides,
su discpulo, en la tragedia intitulada Faetn, llam al sol masa de fuego. Tambin que, habiendo partido para Olimpia, se sent
vestido de pieles, como que haba de llover presto, y as sucedi. A uno que le pregunt Si los montes de Lampsaco seran mar
en lo venidero, dicen respondi: S, por cierto, como el tiempo no se acabe.
Preguntado una vez para qu fin haba nacido, dijo que para contemplar el sol, la luna y el cielo. A uno que le objetaba que
estaba privado de los atenienses, respondi: No estoy privado de ellos, sino ellos de m.Al ver el sepulcro de Mausolo, dijo: Un
monumento suntuoso es imagen de riquezas convertidas en piedras. A uno que llevaba mal el que muriese en tierra ajena,
respondi: No os molestis por eso, pues de todas partes hay el mismo camino que hacer para bajar a la regin de los muertos.
Segn dice Favorino en su Historia varia, parece fue el primero que dijo que Homero compuso su poema para recomendar la
virtud y la justicia; parece que amplific mucho Metrodoro Lampsaceno, amigo suyo, el cual disfrut bastante a Homero en el
estudio de la Naturaleza. Anaxgoras fue el primero que nos dej un escrito sobre la Naturaleza. Sileno, en el libro primero de
sus Historias, dice que habiendo cado una piedra del cielo siendo arconte Dimilo, dijo entonces Anaxgoras que todo el cielo
se compona de piedras, y se sostena por la velocidad de su giro; de manera, que si el giro cesase, caera el cielo.
En orden a su condenacin hay varias opiniones, pues Socin, en las Sucesiones de los filsofos, dice que Glen le acus de
impiedad, por haber dicho que el sol es una masa de hierro encendido, pero que lo defendi Pendes, su discpulo, y slo fue
condenado a pagar cinco talentos y salir desterrado. Stiro escribe en sus Vidas que lo acus Tucdides, por ser ste contrario
a las resoluciones de Pendes en la administracin de la Repblica. Que no slo lo acus de impiedad, sino tambin de traicin,
y que ausente, fue condenado a muerte. Habindole dado la noticia de su condenacin y de la muerte de sus hijos, respondi a
lo primero que haba mucho tiempo que la Naturaleza haba condenado a muerte tanto a sus acusadores como a l. Y a lo
segundo, que saba que los haba engendrado mortales.
Demetrio Falereo dice, en el libro De la Vejez, que Anaxgoras enterr l mismo por sus manos a sus hijos. Hermipo, en las
Vidas, asegura que fue encarcelado y condenado a muerte; y preguntado Pendes si haba algn crimen capital en l, como no
le hallase alguno, dijo: Ahora bien: yo soy discpulo de este hombre; no queris perderlo con calumnias, sino seguid mi voluntad
y dejadlo absuelto. Y que as se hizo: pero no pudiendo sobrellevar la injusticia, muri de muerte voluntaria. Finalmente, Jernimo
dice, en el libro II de sus Varios comentarios, que Pericles lo condujo al tribunal de justicia a tiempo en que se hallaba desfallecido
y dbil por enfermedad, y que fue absuelto antes por verlo as que por hallarlo inocente. Todos estos pareceres hay sobre la
condenacin de Anaxgoras. Hay quien piensa todava que fue enemigo de Demcrito por no haberlo querido admitir a su
conversacin y trato.
Finalmente, habiendo pasado a Lampsaco, muri all, y preguntado por los magistrados si quera se ejecutase alguna cosa,
dicen que respondi que cada ao en el mes de su muerte fuese permitido a los muchachos el jugar, y que hoy da se observa.
Los lampsacenos lo honraron difunto, y en su sepulcro pusieron este epitafio:
Aqu yace Anaxgoras ilustre,
Que junto al fin de su vital carrera,
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Entendi plenamente los arcanos


Que en s contiene la celeste esfera.

Empdocles de Akragas

(- 495 a - 435)

Biografa
Como es frecuente entre los filsofos presocrticos, tampoco podemos fijar con exactitud la fecha del nacimiento de Empdocles
aunque, por testimonios indirectos, podemos aceptar el ao 495 a.c., pero s que era ciudadano de Akragas (Agrigento), en
Sicilia. Su personalidad est envuelta en la leyenda ya que, adems de filsofo, fue conocido por sus habilidades como mdico
y sus actividades relacionadas con la magia o con el chamanismo. Se dice que fue discpulo de Pitgoras o, cuando menos,
pitagrico y maestro del sofista Gorgias de Leontini, atribuyndosele tambin la creacin de la retrica.
Sobre su muerte se cuentan varias ancdotas, siendo una de las ms conocidas la de su desaparicin arrojndose a las entraas
del Etna, (Hipoboto asegura que cuando se levant se encamin al Etna, y que habiendo llegado, se arroj al volcn y
desapareci, queriendo dejar fama de s de haber sido hecho dios; pero despus fue descubierto, arrojando fuera la fuerza de
las llamas una de sus sandalias, que eran de bronce, de cuyo metal sola llevar el calzado.) O la de haberse arrojado al fuego
tras realizar una curacin milagrosa habiendo sido adorado por sus conciudadanos recogidas ambas por Digenes Laercio:
... habiendo acometido a los selinuncios un contagio de peste por el hecho de un ro cercano corrompido, de modo que no slo
moran, sino que tambin se les dificultaban los partos a las mujeres, discurri Empdocles conducir a l a costa suya dos de
los ros ms inmediatos, con cuya mezcla se endulzaron las aguas. Cesada la peste, y hallndose los selinuncios celebrando
un banquete a las orillas del ro, apareci all Empdocles; y ellos, levantndose, lo adoraron como un dios y le ofrecieron sus
votos. As, queriendo confirmar esta opinin, se arroj al fuego. Pero Timeo contradice esto, diciendo abiertamente cmo
Empdocles se retir al Peloponeso y ya no volvi; por cuya razn es incierta su muerte.

Pensamiento
Se le atribuye la escritura de dos obras: una que contiene su interpretacin de la naturaleza y a la que se le ha dado el nombre
de "Sobre la naturaleza"; y otra, las "Purificaciones", que contiene un conjunto de instrucciones para el cuidado del hombre, en
relacin con sus creencias en la transmigracin de las almas, en relacin con sus tendencias religiosas relacionadas, al parecer,
con el pitagorismo.
Por lo que respecta a la naturaleza Empdocles acept el postulado parmendeo de la permanencia del ser; pero tratar de dar
una explicacin del cambio, negndose a aceptar el carcter ilusorio la realidad sensible. Para solucionar las aporas en las que
haban cado los anteriores filsofos Empdocles postula la existencia de cuatro elementos (fuego, tierra, aire, agua) cada uno
de ellos con las caractersticas de permanencia e inmutabilidad del ser, y la existencia de dos fuerzas csmicas (Amor, Odio)
que actuarn como causa de la combinacin o disociacin de los elementos.
Empdocles admite cuatro elementos, aadiendo la tierra a los tres que quedan nombrados. Estos elementos subsisten siempre,
y no se hacen o devienen; slo que siendo, ya ms, ya menos, se mezclan y se desunen, se agregan y se separan. (Aristteles,
Metafsica, 1 , 3 )
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De este modo, para Empdocles la realidad es el resultado de la combinacin de esos cuatro elementos originarios: la realidad
que nosotros captamos es el resultado de la mezcla de dichos elementos. Propiamente hablando no hay generacin; lo que
llamamos "generacin" es propiamente "agregacin", "mezcla" de elementos. Y lo que llamamos corrupcin no supone la
destruccin del ser, sino solamente su "separacin", "disgregacin". Esa mezcla y separacin de los elementos originarios tiene
lugar por las fuerzas del Amor y del Odio. En la realidad est sometida a un ciclo en el que predominan alternativamente cada
una de esas dos fuerzas, de tal modo que el predominio de una supone la disminucin de la otra y viceversa. Dichas fuerzas
son concebidas por Empdocles, por supuesto, como fuerzas fsicas y materiales. Por efecto del Amor se renen las partculas
de los cuatro elementos, y por efecto del Odio se separan las partculas provocando la extincin de los objetos.
El mundo tal como nosotros lo conocemos est a medio camino entre la realidad primitiva, fase en la que predomina el Amor, a
y la fase de total separacin de los elementos en la que predomina el Odio.
Estos elementos nunca cesan su continuo cambio. En ocasiones se unen bajo la influencia del Amor y de este modo todo
deviene lo Uno. Otras veces se disgregan por la fuerza hostil del Odio y tienen una vida inestable.
Este mismo combate de fuerzas se ve claramente en la masa de los miembros de los mortales. A veces por efecto del Amor
todos los miembros que el cuerpo posee se renen en unidad en la cima de la vida floreciente Pero otras veces, separados por
el Odio cruel vagan por su lado a travs de los escollos del mar de la existencia. (Fr. 17 y 20)
Respecto a sus enseanzas religiosas podramos relacionarlas directamente con el orfismo y con el pitagorismo; en su libro de
las Purificaciones encontramos algunos fragmentos en esta direccin, centrados en buena medida en la doctrina de la
transmigracin de las almas que, por lo dems, no se compagina fcilmente con las afirmaciones de su teora fsica, en cuanto
la disgregacin de los elementos supone necesariamente la desaparicin del objeto y, por lo tanto, la muerte difcilmente podr
dar paso a la inmortalidad de un alma que es concebida como una materia muy sutil, pero como materia, al fin y al cabo.

Sobre la naturaleza
Frg. 7.- Elementos eternos.
Frg. 8.- Te dir otra cosa ms: no hay nacimiento para ninguna de las cosas mortales; y no hay fin para la muerte funesta; hay
solamente mezcla y separacin de los componentes del conjunto. Nacimiento, no es ms que el nombre que le dan los hombres
a ese hecho.
Frg. 9.- Cuando los elementos mezclados vienen a la luz del da bajo la forma de hombre, o de bestia salvaje, o de una planta,
o de un pjaro, entonces decimos que hay nacimiento; cuando se separan, empleamos la palabra muerte dolorosa. Pero ese
nombre no se justifica, aunque tambin yo siga al respecto la costumbre.
Frg. 22.- Pues todos estos elementos: Sol, tierra, cielo y mar, estn adaptados en sus diferentes partes para todo lo que anda
por el mundo mortal. Y si todo lo que se muestra ms propio de la mezcla se atrae recprocamente, por la accin de la semejanza
y del Amor, por el contrario lo que es enemigo de ella se mantiene a gran distancia; naturaleza, composicin, formas que revisten,
todo contribuye absolutamente a oponerse a la reunin, bajo el imperio del Odio que le ha dado nacimiento.
Frg. 26.- Los elementos predominan alternativamente en el curso de un ciclo y desaparecen los unos en los otros o aumentan,
segn el signo fatal que les es asignado. Son siempre los mismos, pero circulan los unos a travs de los otros, tomando la forma
de hombres y de diferentes especies de animales. Tanto, por efecto de la Amistad, se renen para no formar ms que un solo
organismo, tanto por el contrario, por efecto del Odio que les opone, se separan hasta el momento en que la Unidad, realizada
anteriormente, ha desaparecido por completo. As en la medida en que lo Uno y lo Mltiple se constituye, en esta medida
aparecen y no duran eternamente. Pero, en la medida en que ese cambio perpetuo no se detiene subsisten siempre en un ciclo
inmutable.
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Noticias recogidas por Digenes Laercio sobre Empdocles

Empdocles, como dice Hipoboto, hijo de Metn, que lo era de otro Empdocles, fue agrigentino. El mismo Hipoboto y Timeo,
en el libro XV de sus Historias, dicen que Empdocles, abuelo del poeta, fue un varn insigne, y lo mismo atestigua Hermipo.
No menos Herclides, en el libro De las enfemedades, dice que su abuelo fue de una casa ilustre, y que criaba caballos.
Igualmente Eratstenes, en sus Olimpinicos, dice por testimonio de Aristteles que el padre de Metn venci en la Olimpada
LXXI. Apolodoro, gramtico, dice en sus Crnicas que era hijo de Metn; y Glauco asegura que se pas a los turios, colonia
entonces recin fundada. Y ms abajo dice que los que afirman que fugitivo de su casa se fue a Siracusa y milit con los
siracusanos contra los atenienses, parece proceden con suma ignorancia, pues o ya no vivan entonces o era viejsimo. Lo cual
no es verosmil, pues Aristteles dice que l y Herclito murieron de sesenta aos, y el que venci a caballo en la Olimpiada
LXXI tena el mismo nombre. As concuerda el tiempo Apolodoro.
Sobre su muerte se cuentan varias ancdotas, siendo una de las ms Aristteles en su Sofista dice que Empdocles fue inventor
de la retrica, y Zenn, de la dialctica. Y en el libro De potica llama homrico a Empdocles, grave y vehemente en la frase y
en las metforas, y que us de todas las figuras poticas. Y que adems de otros poemas escribi el Trnsito de Jerjes y un
Proemio a Apolo, y que despus lo quem todo una hermana suya o hija, como dice Jernimo; el Proemio contra su voluntad;
pero lo tocante a Persia lo quem a sabiendas, por ser obra imperfecta. Dice asimismo que tambin escribi tragedias y asuntos
de poltica. Pero Herclides, hijo de Serapin, asegura que las tragedias son de otro Empdocles. Jernimo dice haber visto
cuarenta y tres suyas, y Neantes, que las escribi siendo joven y las hall despus.
Stiro escribe en las Vidas que tambin fue mdico y orador excelente, y que fue discpulo suyo Gorgias Leontino, varn
eminente en la retrica, el cual nos dej un Arte de ella, y que, segn escribe Apolodoro en sus Crnicas, vivi ciento nueve
aos. El mismo Stiro refiere que Gorgias dijo haba estado presente cuando Empdocles ejercitaba sus encantamientos. Y aun
lo anuncia as l mismo en sus poesas.
Potamila dice que llama grande a Agrigento porque contena 800.000 habitantes. Y as, como Empdocles los viese redundando
en delicias, les dijo: Los agrigentinos se deleitan como si hubieran de morir maana, y edifican casas como si hubieran de vivir
siempre. Dicen que el rapsodista Cleomanes cant en Olimpia sus Lustraciones; lo mismo confirma Favorino en sus
Comentarios. Aristteles escribe que fue libre y muy ajeno del mando, pues rehus el reino que se le daba (como lo dice Janto
en sus escritos sobre Empdocles), teniendo su frugalidad en mayor estima. Esto mismo refiere Timeo, poniendo tambin la
causa de haber sido hombre tan popular y republicano. Dice que habindolo convidado uno de los magnates, sacaron de beber
antes que la comida, y como los dems callasen, l no lo sufri, sino que mand sacarla; pero el convidador le dijo que estaba
esperando al ministro del Senado. Luego que ste vino, fue hecho principal del convite, constituyndolo as el convidante, y
aparentando con ello una imagen de tirana, pues mandaba al convidado o que bebiese o que se le vertiese la bebida en la
cabeza. Call entonces Empdocles; pero al da siguiente junt Senado y conden a los dos, quitando la vida al convidante y al
prncipe del convite. Este fue el principio de haber entrado en el gobierno de la repblica.
Acerca de su muerte hay variedad de opiniones. Herclides, tratando de la mujer que no respiraba y de la celebridad que
consigui Empdocles con haber restituido la vida a una difunta, dice que ofreci sacrificio junto a la quinta de Pisianacte,
convidando algunos de sus amigos, y Pausanias entre ellos. Concluido el convite unos se volvieron, otros ce acostaron bajo de
los rboles vecinos, y otros en otras partes; pero l se qued en el sitio mismo donde haba cenado. Venida la maana,
levantndose todos slo l no fue hallado. Hecha pesquisa, examinados los criados y familiares, y respondido que nada saban,
hubo uno que dijo que a medianoche haba odo una gran voz que haba llamado a Empdocles, y que, habindose levantado,
haba Visto una luz celeste, luminarias de teas, y nada ms. Hallndose todos atnitos con lo sucedido, baj Pausanias para
enviar algunos que lo buscasen; pero luego fue prohibido hacer ms diligencias y dijo: Que el suceso era muy conforme y
consiguiente para ruegos; as, que convena hacerle sacrificios como que ya era dios.
Que habiendo acometido a los selinuncios un contagio de peste por el hecho de un ro cercano corrompido, de modo que no
slo moran, sino que tambin se les dificultaban los partos a las mujeres, discurri Empdocles conducir a l a costa suya dos
de los ros ms inmediatos, con cuya mezcla se endulzaron las aguas. Cesada la peste y hallndose los selinuncios
banqueteando a las orillas del ro, apareci all Empdocles; y ellos, levantndose, lo adoraron como a dios y le ofrecieron sus
votos. As, queriendo confirmar esta opinin, se arroj al fuego. Pero Timeo contradice a esto, diciendo abiertamente cmo
Empdocles se retir al Peloponeso y ya no volvi; por cuya razn es incierta su muerte. A Herclides le contradice ex profeso
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en el libro IV, por cuanto Pitanacte dice fue siracusano y no tuvo quinta alguna en Agrigento. Y que Pausanias le construy una
memoria como amigo; pues divulgada aquella fama, como era hombre rico, le hizo una estatua pequea, o bien una capilla
como a dios. Cmo se arrojara al volcn quien, tenindolo cercano, ninguna mencin hizo de l? As que muri en e1
Peloponeso.
Sus dogmas son stos: Los elementos son cuatro: fuego, agua, tierra y aire ; la Concordia con que se unen, y Discordia con
que se separan, pues habla as:
Albo Jove, alma Juno, Pluto y Nestis,
que en llanto anega sus humanos ojos.
Entiende por Jove el fuego, por Juno la tierra, por Plutn el aire, y por Nestis el agua; y dice que estos elementos alternan con
perpetua vicisitud, se aquietan nunca, y este orden es eterno. Infiere, finalmente, que
La Concordia unas veces
los amista y en uno los compone:
otras, por el contrario, la Discordia
a todos los separa y enemista.
Dice que el sol es una gran masa de fuego y mayor que la luna. Que sta es semejante a un disco; el cielo al cristal, y que el
alma se viste de toda especie de animales y plantas; pues dice:
Muchacho fui, y muchacha, en otro tiempo;
fui planta. ave tambin, fui pez marino.

Demcrito de Abdera

Biografa
Demcrito naci en Abdera en el ao 460 antes de Cristo. Se le atribuyen numerosos viajes, a Egipto y a la India, entre otros,
habiendo adquirido en el curso de ellos conocimientos de teologa, astrologa, geometra, etctera. Tambin se le sita en Atenas
escuchando las lecciones de Scrates o de Anaxgoras, segn recoge Digenes Laercio: parece, dice Demetrio, que tambin
pas a Atenas, y que por desestima de su propia gloria no se cuid de ser conocido; y aunque l conoci a Scrates, Scrates
no le conoci a l. Fui -dice- a Atenas, y nadie me conoci. Se dice tambin que fue discpulo de Leucipo, a quien se atribuye la
creacin del atomismo, doctrina defendida por Demcrito. (Sobre la existencia misma de Leucipo hay quienes han llegado a
ponerla en duda apoyndose en el desconocimiento prcticamente total que tenemos de l y en afirmaciones como las de
Epicuro, quien negaba su existencia).

Pensamiento
Respecto a su pensamiento parece que fue un hombre dedicado enteramente al estudio y que tuvo una produccin abundante.
Al igual que Empdocles y Anaxgoras la filosofa de Demcrito estar inspirada por la necesidad de conjugar la permanencia
del ser con la explicacin del cambio, adoptando una solucin estructuralmente idntica: lo que llamamos generacin y
corrupcin no es ms que mezcla y separacin de los elementos originarios, que poseen las caractersticas de inmutabilidad y
eternidad del ser parmendeo. Estos elementos originarios sern concebidos como entidades materiales, infinitamente pequeas
y, por lo tanto, imperceptibles para los sentidos, y de carcter estrictamente cuantitativo, a los que Demcrito llamar tomos
(trmino griego que significa "indivisibles") por su cualidad de ser partculas indivisibles.
Algunos filsofos antiguos creyeron que lo que es debe ser necesariamente uno e inmvil, ya que siendo el vaco no-ente no
podra existir el movimiento sin un vaco separado (de la materia) ni existir una pluralidad de cosas sin algo que las separe. [...]
Pero Leucipo crey tener una teora que concordando con la percepcin de los sentidos no haca desaparecer el nacimiento, la
corrupcin, el movimiento ni la pluralidad de seres. (Aristteles, "Sobre la generacin y la corrupcin", I, 8,325a)
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Estos tomos existen desde siempre en el vaco, sometidos a un movimiento que les es consustancial. Por lo tanto, todo lo que
existe son los tomos y el vaco. La introduccin de la existencia del vaco es una novedad con respecto a Empdocles y
Anaxgoras y que choca frontalmente con la negacin del vaco (no ser) que exiga Parmnides. Ahora bien, sin la existencia
del vaco, dice Demcrito, resulta imposible explicar el movimiento, por lo que necesariamente al existir el movimiento el vaco
tiene que existir. Los tomos se mueven en ese vaco en lnea recta en un principio, pero, por causas estrictamente mecnicas,
algunos de ellos salen de su trayectoria y chocan contra otros, a los que desvan, chocando el conjunto contra otros tomos,
provocando la agregacin en conjuntos de tomos cada vez mayores, que darn lugar a la constitucin de los objetos tal como
nosotros los conocemos.
Aunque los tomos no poseen diferencias cualitativas s poseen diferencias en cuanto a su forma y configuracin: la forma, el
orden y la posicin. Los tomos pueden diferir entre ellos por su forma, del mismo modo que la A difiere de la N; o pueden diferir
por por el orden que ocupan, no siendo lo mismo AN que NA; o por la posicin, de modo que, aun poseyendo la misma forma,
la Z se diferencia de la N (si giramos la Z noventa grados a la derecha tenemos la N).
Leucipo y su compaero Demcrito sostuvieron que los elementos son "lo lleno" y lo "vaco", a los cuales llamaron "ser" y " no
ser", respectivamente. El ser es lleno y slido; el no-ser vaco y sutil. Como el vaco existe no menos que el cuerpo, se sigue
que el no-ser existe no menos que el ser. Juntos los dos constituyen las causas materiales de las cosas existentes. (Aristteles,
Metafsica,I,4, 985b).
Demcrito no apela en su sistema a la existencia de ninguna causa que no sea estrictamente material y mecnica, de modo que
nos ofrece una primera interpretacin mecanicista del universo; existen, por lo dems, innumerables mundos, sometidos a las
mismas leyes de agregacin y separacin de los tomos. Su pensamiento ejercer una gran influencia en la antigedad, a travs
de la escuela de Epicuro, entre otros; pero sobre todo en el Renacimiento, estando en la base de la constitucin de la ciencia
moderna.

Frg. 3.- Quien se propone la tranquilidad de espritu tiene que ocuparse de muy pocos asuntos, tanto a ttulo particular como en
cuanto ciudadano; no debe emprender nada que supere sus fuerzas y su naturaleza; debe mantenerse alerta a fin de ignorar la
fortuna, incluso cuando le es hostil y parece arrastrarle irresistiblemente; en fin, no debe ligarse ms que a aquello que no supere
sus fuerzas; la carga que soportan nuestras espaldas es mejor que sea poco pesada a que sea fcil de llevar.
Frg. 31.- La medicina cuida los males del cuerpo, la sabidura suprime los males del alma.
Frg. 33.- La naturaleza y la educacin son prximas una a la otra. Pues la educacin transforma al hombre pero, mediante dicha
transformacin, le crea una segunda naturaleza.
Frg. 173.- Para el hombre los males nacen de los bienes, cuando no se sabe administrarlos ni utilizarlos convenientemente. Sin
embargo, no es justo clasificarlos como males, ya que son efectivamente bienes; y se puede, si se quiere, utilizar el bien para
defenderse del mal.
Frg. 285.- Hay que reconocer que la vida humana es frgil, que dura poco y que constantemente se ve sacudida por los golpes
y las dificultades del destino; por lo tanto, no debe preocuparse uno por poseer, ms que moderadamente, y medir la miserias
segn lo que es necesario.
Frg. 286.- Es sabio el que no se aflige por lo que no tiene y se complace en lo que tiene.
Frg. 297.- Algunos, por causa de la ignorancia en que son respecto a la descomposicin reservada a nuestra naturaleza, y como
consecuencia tambin de la conciencia que tienen de sus malas acciones, pasan su vida en la duda y la angustia, imaginando
engaosas fbulas sobre lo que ocurre despus de la muerte.
Frg. 582.- Simplicio nos transmite este fragmento (De Caelo 242,21): ... estos tomos se mueven en el vaco infinito, separados
unos de otros y diferentes entre s en figuras, tamaos, posicin y orden; al sorprenderse unos a otros colisionan y algunos son
expulsados mediante sacudidas al azar en cualquier direccin, mientras que otros, entrelazndose mutuamente en consonancia
con la congruencia de sus figuras, tamaos, posiciones y ordenamientos, se mantienen unidos y as originan el nacimiento de
los cuerpos compuestos.
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Demcrito, hijo, segn unos, de Hegesstrato; segn otros, de Atencrito, y segn otros, de Damasipo, fue adberita, o como
dicen algunos, milesio. Estudi con algunos magos y caldeos que el rey Jerjes dej por maestros a su padre cuando se hosped
en su casa, de los cuales aprendi la teologa y la astrologa siendo todava muchacho, segn lo escribe Herodoto. Unise
despus a Leucipo, y, segn dicen algunos, a Anaxgoras, siendo cuarenta aos ms joven que l. Refiere Favorino en su
Historia varia que Demcrito dijo de Anaxgoras que no eran de ste las cosas que haba escrito acerca del sol y de la luna,
sino opiniones antiguas, y que las haba hurtado. Tambin que censur y degrad el mrito de lo que escribi sobre la formacin
del mundo y de la mente, hacindosele enemigo por no haberlo querido recibir. Cmo, pues, dicen algunos, ser discpulo
suyo? Demetrio, en sus Colombroos, y Antstenes, en las Sucesiones, dicen que se fue a los sacerdotes de Egipto a fin de
aprender la geometra, a los caldeos de Persia y al mar Rojo. An hay quien dice que tambin estuvo en la India con los
gimnosofistas y que no menos pas a Etiopa.
Parece, dice Demetrio, que tambin pas a Atenas, y que por desestimar su propia gloria no se cuid de ser conocido; y aunque
l conoci a Scrates, Scrates no lo conoci a l. Fui - dice - a Atenas, y nadie me conoci. Si el dilogo Antierastes - dice
Trasilo - es de Platn, acaso seria Demcrito el annimo que all estaba adems de Enpidas y Anaxgoras, discurriendo de la
filosofa, del cual dice Platn: Este filsofo se parece al vencedor de cinco certmenes. En efecto, Demcrito realmente era en
la Filosofa perito en cinco certmenes, pues era experimentado y hbil en la natural, moral, matemtica, encclica y en todas
artes. Suyo es aquel dicho de las palabras son la sombra de las cosas.
Muri Demcrito, como dice Hermipo, en esta forma: como fuese ya muy anciano y se viese vecino a partir de esta vida, a su
hermana, que se lamentaba de que si l mora en la prxima festividad de los tesmoforios, no podra ella dar a la diosa los
debidos cultos, le dijo que se consolase. Mandle traer diariamente algunos panes calientes, y aplicndoselos a las narices,
conserv su vida durante las fiestas; pero pasados sus das, que eran tres, termin su vida sin dolor alguno, a los ciento nueve
aos de edad, como dice Hiparco.
Tal fue la vida de este varn; sus opiniones son stas:
Los principios de todas las cosas son los tomos y el vaco; todo lo dems es dudoso y opinable. Dice a que hay infinitos
mundos, sujetos a generacin y corrupcin. Que de lo que no existe nada so hace; ni en lo que no es, nada se corrompe. Que
los tomos son infinitos, tanto en la magnitud cuanto en el nmero o muchedumbre. Que se mueven en giro y van por el universo,
con lo cual se hacen todas las concreciones de fuego, agua, aire y tierra; pues todas estas cosas constan de ciertos agregados
de tomos, los cuales por su solidez son impasibles e inmutables. Que el sol y luna son moles concretas de estos tomos
llevados en giro; y lo mismo el alma, la cual, dice, no es diversa de la Mente. Que la visin se hace por las imgenes que caen
en nosotros. Que todas las cosas se hacen por necesidad, siendo el giro (a quien llama necesidad) la causa de la generacin
de todo. Que el fin es la tranquilidad de nimo, no le qu es lo mismo que el deleite, como siniestramente entendieron algunos,
sino aquella por la cual vive el alma tranquila y constantemente, ni es perturbada de algn miedo, supersticin, o cualquiera otra
pasin de stas. Llmala tambin euesto (buen estado), y con otros muchos nombres. Finalmente, las cosas que se hacen,
dice, son legtimas; pero los tomos y vacos son naturales. Hasta aqu sus opiniones.
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Protgoras de Abdera

(- 481 a - 401)

Los Sofistas
Hemos visto que los filsofos anteriores se haban ocupado preferentemente del estudio de la naturaleza, es decir de la
investigacin acerca del principio ltimo de la realidad, del "arj". Los sofistas, aunque contemporneos prcticamente de los
pluralistas, desplazarn su centro de inters hacia el estudio del hombre y de la sociedad, y de todo lo relacionado con ellos.

Se ha intentado explicar este cambio de orientacin en la investigacin filosfica por el cansancio al que haba conducido la
investigacin de los filsofos anteriores: la multiplicidad de explicaciones acerca del principio de la realidad habra generado un
cierto escepticismo respecto a la posibilidad de obtener un conocimiento verdaderamente objetivo y seguro de la naturaleza
ltima del universo. Pero quiz influya ms en este cambio de orientacin el hecho de que la sofstica se desarrolle
fundamentalmente en Atenas, aunque no precisamente a travs de filsofos atenienses, sino de extranjeros afincados en Atenas
o que residen temporalmente all, y que encuentran una predisposicin por parte de la sociedad ateniense hacia la recepcin de
sus conocimientos. Los cambios sociales que tienen lugar en Atenas a lo largo del siglo V y que la llevarn a ejercer la hegemona
cultural y poltica en el mundo griego, bastaran para explicar el desarrollo de la sofstica, as como el papel de los sofistas como
personajes "ilustrados", poseedores de un saber til que transmitirn a los atenienses.
Los sofistas no formaron una escuela, aunque sus enseanzas posean caractersticas comunes entre las que podemos
destacar:

1. El inters por el hombre y la sociedad, en relacin con la creciente reflexin sobre el fenmeno de la civilizacin y la
cultura;
2. El mantenimiento de una posicin relativista, tanto respecto a la posibilidad del conocimiento como respecto a las
formas de organizacin social y poltica del hombre;
3. La consecuente distincin entre las leyes sociales (nmos) que se consideran un mero producto humano y las leyes
de la naturaleza (physis), dando lugar al estudio y teorizacin de la oposicin entre convencin y naturaleza;
4. El inters por la retrica y la erstica, en una sociedad democrtica en la que el dominio de la palabra y del discurso
significaba el xito y la consideracin de sus miembros; ello les convertira en los educadores de la sociedad ateniense
y en los primeros pedagogos, especialistas en el arte de ensear, estudiosos y conocedores de sus dificultades y
recursos;
5. por ltimo, lejos de un inters especulativo, lo que guiaba la investigacin de los sofistas era la finalidad prctica, es
decir: ensear el arte de vivir y de gobernar.

La mala reputacin que posteriormente adquirieron los sofistas es debida en gran parte a la interpretacin que hace Platn de
ellos, en varias de sus obras. Originariamente el trmino "sophists" era sinnimo de sabio y como tal fue utilizado por Herdoto
para referirse a Soln y a Pitgoras, o tradicionalmente para referirse a los sabios en Grecia. Por lo dems, las acusaciones de
Platn de que cobraban por ensear, o de que eran relativistas y que sus teoras conducan al escepticismo, y que tanto
influyeron histricamente en la consideracin negativa de los sofistas, no pueden dejar de resultar ridculas en nuestros das.
Entre los sofistas ms destacados podemos citar a Protgoras de Abdera, Prdico de Ceos, Hipias de Elis y Gorgias de Leontini.
Segn la mayora de los autores Protgoras naci en Abdera el ao 481, aunque Burnet y Taylor retrasan su nacimiento hasta
el ao 500 a. c.; hacia mediados de siglo se instal en Atenas, entablando amistad con Pericles, ciudad en la que alcanz un
elevado protagonismo. Acusado de impiedad, probablemente de atesmo y/o blasfemia, por haber afirmado en su libro "Sobre
los dioses" que no es posible saber si los dioses existen ni cul es su forma o naturaleza, se vio obligado a abandonar Atenas
refugindose al parecer en Sicilia.
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Pensamiento
Protgoras defenda el relativismo y el convencionalismo de las normas, costumbres y creencias del hombre. Es su tesis ms
conocida y que queda reflejada en la frase El hombre es la medida de todas las cosas, de las que son en cuanto que son y de
las que no son en cuanto que no son, uno de los fragmentos que conservamos de su obra. Respecto al relativismo de Protgoras
cabe interpretarlo de dos modos:
a) Si concebimos que el hombre al que se refiere Protgoras es el hombre particular y concreto, el individuo, Protgoras estara
afirmando un relativismo radical, de modo que cada hombre tendra "su verdad". Platn en el Teeteto as lo interpreta: lo que a
m me parece fro es fro, aunque no le parezca as a otro.
b) Pero podemos interpretar que Protgoras entiende "hombre" como "ser humano", y tendramos que hablar entonces de un
relativismo social, en el sentido de que aceptamos como verdadero lo que en nuestra sociedad es aceptado como verdadero.
Tambin se ha discutido si Protgoras aceptaba el relativismo tico o moral. Si Protgoras afirma que el hombre es la medida
de todas las cosas parece que el relativismo se haca extensivo a los valores ticos, (aunque Platn en su dilogo "Protgoras"
mantenga que el relativismo no se extenda a los valores ticos). De tal modo, lo bueno ser lo bueno "para m", si adoptamos
la perspectiva del relativismo individual, o lo bueno "para la sociedad", si adoptamos la perspectiva del relativismo social o
cultural.
En relacin con la tesis del relativismo se desarrollar la contraposicin "nmos / physis", entre las leyes sociales y las naturales,
oponiendo as la sociedad a la naturaleza. Las leyes sociales son el resultado del pacto o de la convencin entre los individuos,
es decir no tienen carcter natural; el determinante de la ley social no es ni el individuo, ni la naturaleza, sino el conjunto de los
hombres que viven en esa sociedad. De ese modo se explica el carcter modificable de la ley, y las diferencias entre las leyes
imperantes en distintos pueblos y culturas, o dentro de la misma cultura entre distintas ciudades, o en distintas pocas. Dado
que no existe una ley que por naturaleza obligue a los hombres a organizarse de esta u otra manera, las leyes de la sociedad
quedan sometidas al acuerdo o a la convencin de todos los hombres; en este sentido ser el criterio de la utilidad el que
determine qu leyes se adoptarn y, una vez adoptadas, sern de obligado cumplimiento.

Noticias recogidas por Digenes Laercio sobre Protgoras

1. Protgoras, hijo de Artemn , segn Apolodoro, y Dinn en su Historia de Persia, hijo de Meandro, fu Abderita, como dice
Heraclides Pntico en sus libros De las leyes, el cual aade que Protgoras escribi leyes a los Turios. Pero, segn Eupolis en
su comedia Los aduladores, fue natural de Teos, pues dice:
Adentro est Protgoras de Teos.
ste y Prodico Ceyo buscaban la vida leyendo libros. Y Platn en su Protgoras dice que Prodico tena la voz grave. Fue
Protgoras discpulo de Demcrito, y lo llamaban Sabidura, como dice Favorino en su Historia varia. El primero que dijo que
"en todas las cosas hay dos razones contrarias entre s", de las cuales se serva en sus preguntas, siendo el primero en
practicarlo. En un lugar comenz de este modo: "El hombre es la medida de todas las cosas: de las que existen como existentes;
de las que no existen como no existentes." Deca que "el alma no es otra cosa que los sentidos (como lo dice tambin Platn en
su Teeteto), y que todas las cosas son verdaderas". En otro lugar empez de este modo: "De los dioses no sabr decir si los
hay o no los hay, pues son muchas las cosas que prohben el saberlo, ya la oscuridad del asunto, ya la brevedad de la vida del
hombre". Por este principio de su tratado lo desterraron los Atenienses, y sus libros fueron recogidos de manos de quienes los
posean, y quemados en el foro a voz de pregonero.
2. Fue el primero que recibi cien minas de salario; el primero que dividi el tiempo en partes: explic las virtudes de las
estaciones; invent las disputas, e introdujo los sofismas, para los que gustan de tales cosas en los argumentes. l fue quien
dejando el significado de las cosas, indujo las disputas de nombres; dejndonos aquel modo superficial de argir que todava
dura. As Timn dijo de l:
Y Protgoras mixto,
En la disputa sumamente diestro.
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Tambin fue el primero que movi el estilo Socrtico en el hablar; y el primero que us del argumento de Antstenes, con el cual
pretende demostrar que no puede contradecirse, como dice Platn en su Eutidemo. Fue igualmente el primero que form
argumentos para las tesis o posiciones, como lo dice Artemidoro Dialctico en su libro Contra Crisipo: el primero que us aquel
cojincillo sobre el cual se lleva peso, y lo llam tule, como dice Aristteles en el libro De la educacin. Efectivamente; l fue
palanqun, como dice Epicuro en cierto lugar; y el haber sido elevado a discpulo de Demcrito provino de haberle visto atar bien
un haz do lea (I).
3. Dividi el primero la oracin en cuatro partes: ruego, pregunta, respuesta y precepto. Otros dicen que la dividi en siete:
narracin, pregunta, respuesta, precepto, pronunciacin, ruego y vocacin; a las cuales llam fundamento y raz de las oraciones.
Alcidamas dijo que eran cuatro estas partes: afirmacin, negacin, pregunta y apelacin o elocucin. El principio de sus libros
De los dioses, que ley l mismo, es el que pusimos arriba. Lo ley en Atenas en casa de Eurpides, segn algunos, en la de
Megaclides, o bien segn otros, en el Liceo, por medio de su discpulo Arcgoras, hijo de Teodoro. Lo acus Pitodoro, hijo de
Polizelo, uno de los 400; bien que Aristteles dice que lo acuso Evatlo.
4. Los libros que quedan de l son; El arte de disputar; De la lucha; De las matemticas; De la Repblica; De la ambicin; De
las virtudes; Del estado de las cosas en el principio; De las cosas gas hay en el infierno; De las cosas no bien hechas por los
hombres; Preceptivo; Juicio sobre la ganancia, y dos libros De contradicciones. Hasta aqu sus libros. Platn escribi de l un
Dilogo. Filocoro dice que navegando Protgoras a Sicilia, se aneg la nave: tambin lo insina Eurpides en su Ixin. Algunos
quieren muriese en el camino, los noventa aos de edad, o a los setenta, como dice Apolodoro.
5. Filosof por espacio de cuarenta aos; y floreci hacia la olimpiada LXXIV. Mi epigrama a l es el siguiente:
Moriste, oh Protgoras, ya viejo,
En viaje, ausentndote de Atenas.
Huir te deja el pueblo de Cecrope;
Y t tambin huiste
De le ciudad de Palas;
Mas huir de Plutn ya no pudiste.
Dicen que habiendo pedido la paga a su discpulo Evatlo, como ste respondiese que todava no haba ganado causa alguna,
respondi : "Y si yo ganare, es fuerza recibir por haber ganado ; y si t vencieres, porque t habrs vencido".
6. Gelio, lib. V, cap. X, trae largamente el caso, que es curio: "Pact Protgoras con su discpulo Evatlo de ensearle la oratoria
forense por cierta paga, con le condicin de que el discpulo dara de entrada la mitad de aquel tanto, y la otra mitad luego que
defendiese algn pleito y lo ganase. Como se pasase mucho tiempo sin verificarse le condicin pactada, pidi Protgoras el
resto de la deuda; a lo que Evado respondi diciendo que todava no haba ganado ni orado causa alguna. Pero no se aquiet
Protgoras, antes le puso pleito sobre ello; y hallndose ambos ante los jueces, dijo Protgoras: "Sbete, oh necio joven, que
de cualquier modo que este pleito salga, debes pagarme; pues si te condenan a ello, me habrs de pagar por sentencia; y si te
libran, me pagars por nuestro pacto". A esto respondi Evatlo: "Sabed tambin vos, oh sabio maestro, que por todo lo mismo
no debo yo pagaros; pues si los jueces me absuelven, quedo libre por sentencia; y si pierdo el pleito, lo quedo por nuestro pacto".
En esta duda no se atrevi el Tribunal a resolver por entonces.
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Scrates
(- 470 a - 399)

Biografa
Scrates naci en Atenas el ao 470 a. c. de una familia, al parecer, de clase media. Su padre era escultor y su madre
comadrona, lo que ha dado lugar a alguna comparacin entre el oficio de su madre y la actividad filosfica de Scrates. Los
primeros aos de la vida de Scrates coinciden, pues, con el perodo de esplendor de la sofstica en Atenas.
El inters de la reflexin filosfica se centraba entonces en torno al ser humano y la sociedad, abandonando el predominio del
inters por el estudio de la naturaleza. Probablemente Scrates se haya iniciado en la filosofa estudiando los sistemas de
Empdocles, Digenes de Apolonia y Anaxgoras, entre otros. Pero pronto orient sus investigaciones hacia los temas ms
propios de la sofstica.

Pensamiento
Scrates no escribi nada y, a pesar de haber tenido numerosos seguidores, nunca cre una escuela filosfica. Las llamadas
escuelas socrticas fueron iniciativa de sus seguidores. Acerca de su actividad filosfica nos han llegado diversos testimonios,
contradictorios entre ellos, como los de Jenofonte, Aristfanes o Platn, que suscitan el llamado problema socrtico, es decir la
fijacin de la autntica personalidad de Scrates y del contenido de sus enseanzas. Si creemos a Jenofonte, a Scrates le
interesaba fundamentalmente la formacin de hombres de bien, con lo que su actividad filosfica quedara reducida a la de un
moralista prctico: el inters por las cuestiones lgicas o metafsicas sera algo completamente ajeno a Scrates. Poco riguroso
se considera el retrato que hace Aristfanes de Scrates en "Las nubes", donde aparece como un sofista jocoso y burlesco, y
que no merece mayor consideracin.
Ms problemas plantea la interpretacin del Scrates platnico: Responden las teoras puestas en boca de Scrates en los
dilogos platnicos al personaje histrico, o al pensamiento de Platn? La posicin tradicional es que Platn puso en boca de
Scrates sus propias teoras en buena parte de los dilogos llamados de transicin y en los de madurez, aceptndose que los
dilogos de juventud reproducen el pensamiento socrtico. Esta posicin se vera apoyada por los comentarios de Aristteles
sobre la relacin entre Scrates y Platn, quien afirma claramente que Scrates no "separ" las Formas, lo que nos ofrece
bastante credibilidad, dado que Aristteles permaneci veinte aos en la Academia.
El rechazo del relativismo de los sofistas llev a Scrates a la bsqueda de la definicin universal, que pretenda alcanzar
mediante un mtodo inductivo; probablemente la bsqueda de dicha definicin universal no tena una intencin puramente
terica, sino ms bien prctica. Tenemos aqu los elementos fundamentales del pensamiento socrtico...
Los sofistas haban afirmado el relativismo gnoseolgico y moral. Scrates criticar ese relativismo, convencido de que los
ejemplos concretos encierran un elemento comn respecto al cual esos ejemplos tienen un significado. Si decimos de un acto
que es "bueno" ser porque tenemos alguna nocin de "lo que es" bueno; si no tuviramos esa nocin, ni siquiera podramos
decir que es bueno para nosotros pues, cmo lo sabramos? Lo mismo ocurre en el caso de la virtud, de la justicia o de cualquier
otro concepto moral. Para el relativismo estos conceptos no son susceptibles de una definicin universal: son el resultado de
una convencin, lo que hace que lo justo en una ciudad pueda no serlo en otra. Scrates, por el contrario, est convencido de
que lo justo ha de ser lo mismo en todas las ciudades, y que su definicin ha de valer universalmente. La bsqueda de la
definicin universal se presenta, pues, como la solucin del problema moral y la superacin del relativismo.
Cmo proceder a esa bsqueda? Scrates desarrolla un mtodo prctico basado en el dilogo, en la conversacin, la
"dialctica", en el que a travs del razonamiento inductivo se podra esperar alcanzar la definicin universal de los trminos
objeto de investigacin. Dicho mtodo constaba de dos fases: la irona y la mayutica. En la primera fase el objetivo fundamental
es, a travs del anlisis prctico de definiciones concretas, reconocer nuestra ignorancia, nuestro desconocimiento de la
definicin que estamos buscando. Slo reconocida nuestra ignorancia estamos en condiciones de buscar la verdad. La segunda
fase consistira propiamente en la bsqueda de esa verdad, de esa definicin universal, ese modelo de referencia para todos
nuestros juicios morales. La dialctica socrtica ir progresando desde definiciones ms incompletas o menos adecuadas a
definiciones ms completas o ms adecuadas, hasta alcanzar la definicin universal. Lo cierto es que en los dilogos socrticos
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de Platn no se llega nunca a alcanzar esa definicin universal, por lo que es posible que la dialctica socrtica hubiera podido
ser vista por algunos como algo irritante, desconcertante o incluso humillante para aquellos cuya ignorancia quedaba de
manifiesto, sin llegar realmente a alcanzar esa presunta definicin universal que se buscaba.
Esa verdad que se buscaba Era de carcter terico, pura especulacin o era de carcter prctico? Todo parece indicar que la
intencionalidad de Scrates era prctica: descubrir aquel conocimiento que sirviera para vivir, es decir, determinar los verdaderos
valores a realizar. En este sentido es llamada la tica socrtica "intelectualista": el conocimiento se busca estrictamente como
un medio para la accin. De modo que si conociramos lo "Bueno", no podramos dejar de actuar conforme a l; la falta de virtud
en nuestras acciones ser identificada pues con la ignorancia, y la virtud con el saber.
En el ao 399 Scrates, que se haba negado a colaborar con el rgimen de los Treinta Tiranos, se vio envuelto en un juicio en
plena reinstauracin de la democracia bajo la doble acusacin de "no honrar a los dioses que honra la ciudad" y "corromper a la
juventud". Al parecer dicha acusacin, formulada por Melitos, fue instigada por Anitos, uno de los dirigentes de la democracia
restaurada. Condenado a muerte por una mayora de 60 o 65 votos, se neg a marcharse voluntariamente al destierro o a
aceptar la evasin que le preparaban sus amigos, afirmando que tal proceder sera contrario a las leyes de la ciudad, y a sus
principios. El da fijado bebi la cicuta.

La influencia de Scrates
Scrates ejercer una influencia directa en el pensamiento de Platn, pero tambin en otros filsofos que, en mayor o menor
medida, haban sido discpulos suyos, y que continuarn su pensamiento en direcciones distintas, y an contrapuestas. Algunos
de ellos fundaron escuelas filosficas conocidas como las "escuelas socrticas menores", como Euclides de Megara (fundador
de la escuela de Megara), Fedn de Elis (escuela de Elis), el ateniense Antstenes (escuela cnica, a la que perteneci el
conocido Digenes de Sinope) y Aristipo de Cirene (escuela cirenaica).
Scrates fue hijo de Sofronisco, cantero de profesin, y de Fenareta, obstetriz, como lo dice Platn en el dilogo intitulado
Teeteto. Naci en Alopeca, pueblo de tica. Hubo quien creyera que Scrates ayudaba Eurpides en la composicin de sus
tragedias, por lo cual dice Mnesloco:
Los Frigios, drama es nuevo
De Eurpides, y consta
Que Scrates se debe (I).
Y despus:
De Scrates los clavos
Corroboran de Eurpides los dramas.
Igualmente Calias en la comedia Los Cautivos dice:
Tu te engres, y ests desvanecido:
Pero puedo decirte
Que Scrates se debe todo eso.
Y Aristfanes, en la comedia Las Nubes, escribe:
Y Eurpides famoso,
Que tragedias compone,
Lo hace con el auxilio
De ese que habla de todo:
As le salen tiles y sabias.
Habiendo sido discpulo de Anaxgoras, como aseguran algunos, y de Damn, segn dice Alejandro en las Sucesiones; despus
de la condenacin de aquel, se pas a Arquelao Fsico, el cual us de l deshonestamente, como afirma Aristoxenes. Duris dice
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que se puso a servir, y que fue escultor en mrmoles: y aseguran muchos que las Gracias vestidas que estn en la Roca (la
Acrpolis) son de su mano. De donde dice timn en sus Stiras:
De estas Gracias provino
El cortador de piedras;
El parlador de Leyes,
Orculo de Grecia.
Aquel sabio aparente y simulado,
Burlador, y orador semiateniense.
En la oratoria era vehementsimo, como dice Idomeneo; pero los treinta tiranos le prohibieron ensearla, segn refiere Jenofonte.
Tambin lo moteja Aristfanes porque haca buenas las causas malas. Segn Favorino, en su Historia varia, fue el primero que
con Esquines, su discpulo, ense la Retrica: lo que confirma Idomeneo en su Tratado de los discpulos de Scrates. Fue
tambin el primero que trat la Moral, y el primero de los filsofos que muri condenado por la justicia.
Aristoxenes, hijo de Espntaro, dice que era muy cuidadoso en juntar dinero; que dndolo a usura, lo recobraba con el aumento;
y reservado ste, daba nuevamente el capital a ganancias. Segn Demetrio Bizantino dice, Critn lo sac del taller y se aplic a
instruirlo, prendado de su talento y espritu. Conociendo que la especulacin de la Naturaleza no es lo que ms nos importa,
comenz a tratar de la Filosofa moral, ya en las oficinas, ya en el foro, exhortando a todos a que inquiriesen
Qu mal o bien tenan en sus casas.
Muchas veces, a excesos de vehemencia en el decir, sola darse de coscorrones y aun arrancarse los cabellos; de manera que
muchos rean de l y lo menospreciaban; pero l lo sufra todo con paciencia. Habindole uno dado un puntilln, dijo a los que
se admiraban de su sufrimiento: "Pues si un asno me hubiese dado una coz haba yo de citarlo ante la justicia? Hasta aqu
Demetrio.
No tuvo necesidad de peregrinar como otros, sino cuando as lo pidieron las guerras. Fuera de esto, siempre estuvo en un lugar
mismo, disputando con sus amigos, no tanto para rebatir sus opiniones, cuanto para indagar la verdad. Dicen que habindole
dado a leer Eurpides un escrito de Herclito, como le preguntase qu le pareca, respondi: "Lo que he entendido es muy bueno,
y juzgo lo ser tambin lo que no he entendido; pero necesita un nadador Delio". Tena mucho cuidado de ejercitar su cuerpo,
el cual era de muy buena constitucin.
Milit en la expedicin de Anfpolis; y dada la batalla junto a Delio, libr a Jenofonte, que haba cado del caballo. Huan todos
los atenienses, mas l se retiraba a paso lento, mirando frecuentemente con disimulo hacia atrs, para defenderse de cualquiera
que intentase acometerlo. Tambin se hall en la expedicin naval de Potidea, no pudiendo ejercitarse por tierra en aquellas
circunstancias. En esta ocasin dice que estuvo toda una noche en una situacin misma. Pele valerosamente, y consigui la
victoria; pero la cedi voluntariamente a Alcibades, a quien amaba mucho, como dice Aristipo en el libro IV De las delicias
antiguas.
In Quo dice que Scrates en su juventud estuvo en Samos con Arquelao. Aristteles escribe que tambin peregrin a Delfos.
Y Favorino afirma en el libro I de sus Comentarios, que tambin estuvo en el Itsmo. Era de un nimo constante y republicano:
consta principalmente, de que habiendo mandado Cricias y dems jueces traer a Leonte de Salamina, hombre opulento, para
quitarle la vida, nunca Scrates convino en ello; y de los diez capitanes de la armada fue l solo quien absolvi a Leonte.
Hallndose ya encarcelado, y pudiendo huir e irse donde quisiese, no quiso ejecutarlo, ni atender al llanto de sus amigos que se
lo rogaban; antes les reprendi, y les hizo varios razonamientos llenos de sabidura.
Era parco y honesto. Panfila escribe en el libro VII de sus Comentarios, que habindole Alcibades dado una rea muy espaciosa
para construir una casa, le dijo: "Si yo tuviese necesidad de zapatos me daras todo un cuero para que me los hiciese? Luego
ridculo sera yo si la admitiese". Viendo frecuentemente las muchas cosas que se venden en pblico, deca consigo mismo:
"Cunto hay que no necesito!". Repeta a menudo aquellos Yambos:
Las alhajas de plata,
De prpura las ropas,
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tiles podrn ser en las tragedias;


Pero de nada sirven en la vida.
Menospreci generosamente a Arquelao Macedn, a Escopas Cranonio y a Eurilo Lariseo; pues ni admiti el dinero que le
regalaban, ni quiso ir a vivir con ellos. Tanta era su templanza en la comida, que habiendo habido muchas veces peste en
Atenas, nunca se le peg el contagio.
Aristteles escribe que tuvo dos mujeres propias: la primera Jantipa, de la cual hubo a Lamprocle; la segunda Mirto, hija de
Arstides el Justo, la que recibi indotada, y de la cual tuvo a Sofronisco y a Menexeno. Algunos quieren casase primero con
Mirto; otros que cas a un mismo tiempo con ambas, y de este sentir son Satiro y Jernimo de Rodas; pues dicen que queriendo
los atenienses poblar la ciudad, exhausta de ciudadanos por las guerras y contagios, decretaron que los ciudadanos casasen
con una ciudadana, y adems pudiesen procrear hijos con otra mujer; y que Scrates lo ejecut as.
Aviv el nimo de Ificrates, capitn de la Repblica, mostrndole unos gallos del barbero Midas que rean con los de Calias.
Glauconides lo tena por tan digno de la ciudad, como un faisn o pavo. Deca que "es cosa maravillosa que siendo fcil a
cualquiera decir los bienes que posee, no puede decir ninguno los amigos que tiene", tanta es la negligencia que hay en
conocerlos. Viendo a Euclides muy solcito en litigios forenses, le dijo: "Oh Euclides! podrs muy bien vivir con loa sofistas, pero
no con los hombres". Tena por intil y poco decente este gnero de estudio, como dice Platn en su Eutidemo. Habindole
dado Crmides algunos criados que trabajasen en su provecho, no los admiti; y hay quien diga que menospreci la belleza del
cuerpo de Alcibades. Loaba el ocio como una de las mejores posesiones, segn escribe Jenofonte en su Banquete. Tambin
deca que slo hay un bien, que es la sabidura, y slo un mal, que es la ignorancia. Que las riquezas y la nobleza no contienen
circunstancia recomendable; antes bien todos los males".
...Aprendi a tocar la lira cuando tena oportunidad, diciendo no hay absurdo alguno en aprender cada cual aquello que ignora.
Danzaba tambin con frecuencia, teniendo este ejercicio por muy conducente para la salud del cuerpo, como lo dice Jenofonte
en su Banquete. Deca asimismo que un genio le revelaba las cosas venideras. "Que el empezar bien no era poco, sino cercano
de lo poco. Que nada saba excepto esto mismo: que nada saba. Que los que compran a gran precio las frutas tempranas
desconfan llegar al tiempo de la sazn de ellas".
Preguntado una vez qu cosa es virtud en un joven, respondi: "El que no se exceda en nada". Deca que "se debe estudiar la
geometra hasta que uno sepa recibir y dar tierra medida" Habiedo Eurpdes en la tragedia Auge dicho de la virtud
Que es accin valerosa
Dejarla de repente y sin consejo:
se levant y se fue diciendo "era cosa ridcula tener por digno de ser buscado un esclavo cuando no se halla, y dejar perecer la
virtud". Preguntado si era mejor casarse o no casarse, respondi: "Cualquiera de las dos cosas que hagas te arrepentirs".
Deca que "le admiraba ver que los escultores procuraban saliese la piedra muy semejante al hombre, y descuidaban de procurar
no parecerse a las piedras". Exhortaba a los jvenes "a que se mirasen frecuentemente al espejo, a fin de hacerse dignos de la
belleza, si la tenan; y si eran feos, para que disimulasen la fealdad con la sabidura".
La acusacin jurada, y que, segn Favorino, todava se conserva en el templo Metroo, fue como se sigue: "Melito Piteense, hijo
de Melito, acus a Scrates Alopecense, hijo de Sofronisco, de los delitos siguientes: Scrates quebranta las leyes, negando la
existencia de los dioses que la ciudad tiene recibidos, e introduciendo otros nuevos; y obra contra las mismas leyes corrompiendo
a la juventud. La pena debida es la muerte".

Que no, que no Viva Scrates!

Por lo visto, un periodista norteamericano retirado, un tal seor Stone, ha sacado un libro, que las prensas espaolas se han
apresurado a venderles a ustedes traducido bajo el ttulo El Juicio de Scrates. Parece ser que el autor, para darle a la cosa ese
empaque de escrpulo y seriedad cientfica, cuenta que, para acometer su empresa, se puso en su vejez, como Catn el Viejo,
a estudiar griego. Uno pensara que, si se tom ese deleitoso trabajo, sera para poder entender con precisin los ambages
lgicos y sutilezas que juegan en los dilogos socrticos (lo cual requiere ciertamente una buena familiaridad con el tico
coloquial de esa literatura) y para meterse un poco en el interminable intento de, a travs de las versiones de Platn y de
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Jenofonte, comparando y contrastando, discernir algo de lo que pudo acaso decir la voz de Scrates dialogando por las calles.
Pero no: al sr.St. no le interesa para nada a qu suena scrates ni lo que dice: le interesa el personaje Scrates, y la Democracia,
y discutir una vez ms de los motivos que tuviera el Jurado democrtico ateniense para condenarlo a muerte a los 70 aos; para
el cual fin, le bastaba con recoger una sarta de trivialidades histricas y opiniones ramplonas sobre el caso, que unas mediocres
traducciones en su lengua le hubieran igual de bien proporcionado. (Los lectores que quieran, con motivo de este devaneo,
volver un poco sobre el caso, disponen, entre otras, de la Vida de Scrates de A. Tovar, muchas veces reeditada y traducida y,
si lo quieren ms escueto [oso ofrecrselo porque son libros hace aos agotados y que tendrn que buscar en alguna biblioteca],
el artculo 'Scrates', que fabriqu hace unos 15 aos para la enciclopedia Universitas de la Ed. `Salvat', t. II, y Las obras
socrticas de Jenofonte que saqu un par de aos antes en la coleccin de bolsillo de `Alianza Editorial'.) El meterse con la
figura de Scrates ha sido una ocupacin frecuente en este mundo, desde que, vivo l y presente, Aristfanes (que en poltica
era conservador y amigo de paces con los espartanos) la puso en Las Nubes en ridculo, cargndola con especulaciones fsicas
y malas maas retricas que no tenan mucho que ver con Scrates, pero que daban motivo a un esplndido juego cmico; y
despus de muerto, la ms notoria hasta ahora de las diatribas antisocrticas era la de Nietzsche, que lo atacaba sobre todo
porque, frente al principio puro y duro de 'el ms fuerte', (contra el que se lanza el Scrates de Platn en el libro I de la Repblica),
le pareca a l que vena Scrates a sostener la ley de los dbiles y comunes, o sea el principio mismo de toda democracia.
Ahora este sr.St. la toma con esa figura casi exactamente par lo contrario: porque Scrates, amigo esta vez de oligarcas y hasta
de regmenes espartanos, era un peligro o molestia para la Democracia, y que, en el fondo, por eso lo condenaron; lo cual al
sr.St., como demcrata que l es, le hace comprender mejor, si no disculpar del todo, que el Jurado democrtico ateniense lo
condenara. Cuesta enterarse de tan crasa majadera sin encolerizarse un poco, y a duras penas me avengo a rememorar un
par de notas sobre la figura de Scrates, antes de volver a lo que importa. Hace el sr.St. como si no se nos hubiera transmitido
claramente que los cargos para los que se juzg y conden a Scrates fueron el de corromper a los jvenes y el de meter dioses
que no eran los oficiales; o le parece muy normal y democrtico que a uno se le monte un juicio con unos cargos aparentes,
mientras que por bajo anda otro cargo verdadero; que no es siquiera el de que a la mayora democrtica de los atenienses
Scrates les caa gordo y estaban hartos, sine eso de que no era un buen demcrata y ms bien le gustaban los regmenes
aristocrticos; cargo, por cierto, que era fcil de formular, y que en las varias democracias atenienses se haba muchas veces
empleado. Para qu habra que andar acusando a Scrates de pervertir jvenes y de traer otros dioses, cargos ms bien
inslitos y poco decentes para los ideales democrticos, si no era de eso de lo que se le acusaba? Luego, el sr.St., al parecer,
se desentiende de que, habindole dejado a Scrates vivir 70 aos, haba pasado por regmenes de diversos colores en Atenas,
entre ellos algunos netamente oligrquicos, como el de los 30 Tiranos; durante el cual a Scrates, como en tales regmenes se
suele, sabemos que Los Treinta quisieron implicarlo con ellos encargndole una gestin policaca para atrapar a uno de la lista
negra; a lo cual l respondi no dndose por enterado del encargo; as que en un tris debi de estar que en consecuencia se lo
hubieran cargado a l, adelantndole as la cosa algunos aos y hacindole para la Historia perecer bajo una oligarqua en vez
de bajo una Restauracin de la Democracia. Cmo desconocer la evidente indiferencia de Scrates por los cambios de rgimen
y las actualidades polticas de Atenas?: l se dedicaba a preguntar, entre otras cosas, qu es eso de `gobernar un estado'; y
sa es una pregunta que a ningn tipo de Gobierno le sienta bien; slo que a Scrates la mayor parte de su vida le toc hacerla
bajo una Democracia. De dnde vienen entonces esas historias del sr.St. Sobre Las ideas polticas de Scrates y sus simpatas
par el rgimen espartano? Ah debe de estar lo ms zafio del guisado: de los casi solos testimonios socrticos que nos quedan,
los escritos de Platn y de Jenofonte, apenas si con mil miramientos y discusin de contradicciones han podido los fillogos ir
sacando algn hilo para discernir lo que en ellos poda haber de socrtico, separndolo de lo que los autores fueron atribuyndole
de sus propias ideas y sus gustos a su respectivo personaje `Scrates'... Pero en cambio, de Platn y de Jenofonte estamos
bien informados: Jenofonte, bastante limitado de entendederas y facultad dialctica (tanto ms admirable que el recuerdo de las
charlas socrticas odas en su juventud le hiciera escribir en defensa de su memoria), era un seor con ideales de derechas y
declaradamente filoespartano; Platn, maravilla de lucidez y gracia en la escritura, a quien debemos, por sus dilogos de
juventud, la mayor parte de lo que pueda habernos llegado de la voz de Scrates, sabemos que con la edad fu desarrollando
ideales polticos y colaborando incluso con dictadores en ensayos para realizarlos. Pues bien, hte aqu que ahora el sr.St. le
cargo tranquilamente a Scrates todo lo que a su propsito le viene bien de Las monsergas morales y polticas que Jenofonte
sobre todo le mete de vez en vez a su personaje `Scrates', y supongo que tambin de los ideales polticos de Platn, que
tambin l fu cada vez ms descaradamente poniendo en boca de su `Scrates', (aunque hay que decir que en el ltimo y ms
grueso de los tratados polticos, las Leyes tuvo la decencia de retirar al fin el nombre de Scrates de la trama), y as se ha debido
de montar el sr.St. el Scrates que le haca falta para el juicio. En fin, el colmo de la cosa debe de ser cuando, como muestra
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del desprecio de Scrates par la Democracia, le reprocha el sr.St. No haber en su defensa apelado al Principio de la Libertad de
Expresin, genial invento que si Scrates hubiese usado, le habra disculpado de corromper jvenes y de meter dioses nuevos.
Como si Scrates no hubiera hecho al Principio Democrtico de la Libertad de Expresin el ms directo y fino homenaje que se
puede, a saber, el de usarla, soltando el da del juicio, igual que cualquiera de los de su vida, lo que le sala par esa boca, sin
cuidarse mucho de las consecuencias. Y todava, yo creo que el sr.St. sospecha que Scrates, que poda haberse fcilmente
salvado de la condena (y poda, s: a lo que dicen nuestras fuentes, pudo en contrapropuesta de pena condenarse a una multa
muy grande, tomando el dinero que sus amigos ricos le ofrecan, cosa que el Jurado habra aceptado probablemente; pero l,
que pensaba que lo que Atenas le deba era agradecimiento, por haber operado sobre ella como el tbano que mantiene
despierto a un caballo remoln, se obstin en no ceder en eso; y todava, a regaadientes, se condenaba a pagar todo el dinero
que l tena, unas 20 o 30 mil pesetas de las de ahora, lo que al Jurado, claro, no iba a parecerle respetable), pues sospecha el
sr.St. -yo creo- que se dej ejecutar adrede para chinchar a la Democracia y dejarla para siempre cargada con la mala sombra
de su muerte. No puedo ms seguir en torno a la figura de Scrates con estas necedades. El libro del sr.St. ni siquiera lo he
ledo: al entrar o salir de cenar lo he hojeado un par de noches en las pilas de novedades de algn drugstore, y no me han dada
ganas de ms. Ni me habra ocupado de semejante libro, si no llega a ser que un amigo me trajo a la atencin un par de artculos
que han sacado G. Jackson en El Independiente, 24 de Febrero, y F. Savater en El Pas del 26, a propsito del libro, tratndolo
con encomio, aprobando su ingenio y probidad histrica, y hasta Savater, que en aos lejanos anduvo leyendo conmigo restos
de presocrticos (y scrates no es otra cosa que el ltimo de los presocrticos), estimando contundentes los argumentos del
sr.St. y declarando la delicia de iconoclastia que con ese libro le ha cosquilleado. Qu puede pensar uno de estos hombres?
Lo ms piadoso que se le ocurre pensar a uno es que estn viejos o se estn haciendo viejos, o adultos por lo menos. Porque
es que la voz de Scrates es un encanto perptuo para los odos de los muchachos. La figure `Scrates', al fin y al cabo, all se
vaya, con su juicio y su muerte, con la Atenas democrtica del 399 ante y la Administracin de la Casa Blanca de 1989 post, y
la sarta de zarandajas histricas con que entretienen su trnsito hacia la muerte los ejecutivos y seoras de ejecutivos
comadreando delante del televisor o en su pantalla: a quin le quita el sueo el figurn de Scrates y los mecanismos polticos
de su ejecucin? Pero la voz de Scrates, eso que, gracias a y a la vez a pesar de Platn y Jenofonte, resucita de los escritos
y suena una vez y otra, eso a los muchachos y menos formados los encanta una vez y otra y les hace abrrseles los ojos y
palpitar en una pasin de razonamiento viva. Porque es que, en el trance en que el mundo los tiene de aceptar el principio de
realidad, de someterse por su propio bien futuro a las ideas que los mayores les inculcan, suena una voz que a cada una de
esas ideas dominadoras pregunta "Qu es?", y descubre razonando amablemente las contradicciones y mentira de que estn
formadas, y eso es como un aliento de liberacin en que aletean aunque sea un breve rato sus corazones; y as les pasa como
cuenta el Alcibades de Platn (Symp. 215 d-216 b), al que hace entrar al final del convite de Amor medio borracho, diciendo
aquello de que, cada vez que oa a Scrates, o las razones de scrates referidas por boca de algn otro, le danzaba el corazn
y se le saltaban las lgrimas, y le pareca que no poda un momento ms seguir viviendo como viva. Luego los muchachos
suelen hacerse mayores, y empiezan a creer a su vez en cosas, en el ideal Nacional-sindicalista o en la Democracia por ejemplo,
y a ocupar sus puestos y destinos; y entonces eso de Scrates les estorba, como a ese Alcibades, al que saca Platn en un
trance de su vida en que est ocupando altos cargos en la Administracin Democrtica de Atenas, y que sigue en su discurso
declarando que ahora lo que tiene que hacer es andar escapado de scrates y, como Ulises con las sirenas, tapndose los
odos a sus razones, porque sabe que, si las oye, va a pasarle otra vez como de muchacho, y se va a quedar all hasta la vejez
oyndolas. Slo que no suelen los hombres confesarse tan claro esa necesaria huda y sordera a scrates a que su estado
adulto les obliga; lo corriente es que apaguen pronto sus contradicciones, crean firmemente en algunos ideales o principios (en
caso de que el recuerdo de scrates siga aguijando macho, pueden, como Platn y Jenofonte, atriburle a Scrates las ideas en
que ellos van, con la vejez, creyendo), o ms bien no vuelvan siquiera a acordarse de a qu sonaba scrates, al menos hasta
que alguno de los nios o nias que hayan criado para el Cielo venga por ventura a orlo y se lo recuerde amargamente. Es una
pena que los oyentes de Scrates tengan en su mayora que ser siempre tan inexpertos y jovenzuelos, y desde luego, esto de
la sucesin de generaciones y que, aunque la voz siga sonando siempre, esos jovenzuelos tengan que ser a cada paso otros y
otros, no es un procedimiento nada satisfactorio ni para quedarse tan conformes; pero el tinglado as lo condiciona; y en tanto y
no que pasa algo para desbaratarlo y acabar con esas condiciones, lo que s conviene que notemos es que el truco principal
para anular o ensordecer las razones es el de confundir la voz de scrates con la figure histrica de Scrates, y para no orlas,
platicar mucho de las ancdotas de su juicio y su condena y muerte bajo las piedrecillas de los votos negros de la mayora
democrtica de un Jurado de la vieja Atenas. Recurdese que esa reduccin de las razones de scrates a la mscara histrica
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y personal de Scrates y a sus los con el rgimen poltico de su pueblo que le toc en suerte, eso es el verdadero proceso para
juzgarlo y condenarlo, una y otra vez, a muerte.
Nota:
El libro al que se refiere el autor del artculo, Agustn Garca Calvo, lleva por ttulo "El Juicio de Scrates". Fue escrito por
I.F.Stone, y publicado por Mondadori, en Madrid, el ao 1988.

Platn

(- 428 a - 347)

La filosofa platnica

Platn es el primer gran filsofo ateniense que nos deja una amplia obra escrita. Discpulo del polmico Scrates y
creador de la Academia, que mantendr su actividad hasta el s. VI de nuestra era, (el ao 529 sern cerradas todas las
escuelas filosficas por orden de Justiniano), su pensamiento ejercer una gran influencia en el desarrollo de la filosofa.

Biografa

Los primeros aos


Platn naci en Atenas, (o en Egina, segn otros, siguiendo a Favorino), probablemente el ao 428 o el 427 a. c. de familia
perteneciente a la aristocracia ateniense, que se reclamaba descendiente de Soln por lnea directa. Su verdadero nombre era
Aristocles, aunque al parecer fue llamado Platn por la anchura de sus espaldas, segn recoge Digenes Laercio en su "Vida
de los filsofos ilustres", ancdota que ha sido puesta en entredicho. Los padres de Platn fueron Aristn y Perictione, que
tuvieron otros dos hijos, Adimanto y Glaucn, que aparecern ambos como interlocutores de Scrates en la Repblica, y una
hija, Potone.
A la muerte de su padre, siendo nio Platn, su madre contrajo nuevas nupcias con Pirilampo, amigo de Pericles, corriendo la
educacin de Platn a su cargo, por lo que se supone que Platn pudo haber recibido una enseanza propia de las tradiciones
democrticas del rgimen de Pericles.
En todo caso,Platn recibi la educacin propia de un joven ateniense bien situado, necesaria para dedicarse de lleno a la vida
poltica, como corresponda a alguien de su posicin. Segn Digenes Laercio lleg a escribir poemas y tragedias, aunque no
podamos asegurarlo. Tambin fue discpulo del heracliteano Cratilo, noticia esta que tampoco parece posible confirmar. La
vocacin poltica de Platn est constatada por sus propias declaraciones, en la conocida carta VII; pero su realizacin se vio
frustrada por la participacin de dos parientes suyos, Crmides y Crtias, en la tirana impuesta por Esparta luego de la guerra
del Peloponeso, conocida como la de los Treinta Tiranos, y que ejerci una represin violenta y encarnizada contra los lderes
de la democracia. Sin embargo, el inters poltico no le abandonar nunca, y se ver reflejado en una de sus obras cumbre, la
Repblica.
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La influencia de Scrates
En el ao 407, a la edad de veinte aos, conoce a Scrates, quedando admirado por la personalidad y el discurso de Scrates,
admiracin que le acompaar toda la vida y que marcar el devenir filosfico de Platn. No parece probable que Platn
mantuviera una relacin muy intensa con el que consider su maestro, si entendemos el trmino relacin en su sentido ms
personal; s es cierto que entendida en su sentido ms terico la hubo, y de una intensidad que raya en la dependencia. Pero
tambin sobre su relacin con Scrates hay posiciones contradictorias. El que no estuviera presente en la muerte de Scrates
ha hecho pensar que no perteneca al crculo ntimo de amigos de Scrates; sin embargo, parece que s se ofreci como aval
de la multa que presumiblemente la Asamblea impondra a Scrates, antes de que cambiara su decisin por la condena a
muerte.

Primeros viajes
En el ao 399, tras la muerte de Scrates, Platn abandona Atenas y se instala en Megara, donde resida el filsofo Euclides
que haba fundado una escuela socrtica en dicha ciudad. Posteriormente parece que realiz viajes por Egipto y estuvo en
Cirene, (noticias ambas, aunque probables, difciles de contrastar, no habindose referido Platn nunca a dichos viajes, por lo
que tambin es probable que luego de una breve estancia en Megara regresara a Atenas) yendo posteriormente a Italia en
donde encontrara a Arquitas de Tarento, quien diriga una sociedad pitagrica, y con quien trab amistad.
Invitado a la corte de Dionisio I, en Siracusa, se hizo amigo de Din, que era cuado de Dionisio, y con quien concibi la idea
de poner en marcha ciertas ideas polticas sobre el buen gobierno que requeran la colaboracin de Dionisio. Al parecer, las
condiciones de la corte no eran las mejores para emprender tales proyectos, ejerciendo Dionisio como tirano de Siracusa; irritado
por la franqueza de Platn, segn la tradicin, le retuvo prisionero o lo hizo vender como esclavo en Egina, entonces enemiga
de Atenas, siendo rescatado finalmente por un conciudadano que lo devolvi libre a Atenas.

La Academia
Una vez en Atenas, en el ao 388-387, fund la Academia, nombre que recibi por hallarse cerca del santuario dedicado al
hroe Academos, especie de "Universidad" en la que se estudiaban todo tipo de ciencias, como las matemticas (de la
importancia que conceda Platn a los estudios matemticos da cuenta la leyenda que rezaba en el frontispicio de la Academia:
"que nadie entre aqu que no sepa matemticas"), la astronoma, o la fsica, adems de los otros saberes filosficos y, al parecer,
con una organizacin similar a la de las escuelas pitagricas, lo que pudo comportar un cierto carcter secreto, o mistrico, de
algunas de las doctrinas all enseadas. La Academia continuar ininterrumpidamente su actividad a lo largo de los siglos,
pasando por distintas fases ideolgicas, hasta que Justiniano decrete su cierre en el ao 529 de nuestra era.

ltimos viajes
En el ao 369 emprende un segundo viaje a Siracusa, invitado por Din, esta vez a la corte de Dionisio II, hijo de Dionisio I, con
el objetivo de hacerse cargo de su educacin; pero los resultados no fueron mejores que con su padre; tras algunas dificultades
(al parecer estaba en situacin de semi-prisin) consigue abandonar Siracusa y regresar a Atenas. Tambin Din tuvo que
refugiarse en Atenas habindose enemistado con Dionisio I, donde continuar la amistad con Platn. Unos aos despus, en el
361, y a peticin de Dionisio II, vuelve a realizar un tercer viaje a Siracusa, fracasando igual que en las ocasiones anteriores, y
regresando a Atenas en el ao 360 donde continu sus actividades en la Academia, siendo ganado progresivamente por la
decepcin y el pesimismo, lo que se refleja en sus ltimas obras, hasta su muerte en el ao 348-347.
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Platn
Obras filosficas

Platn elige el dilogo como forma de expresin de su pensamiento; quiz como tributo a su maestro Scrates a quin, por lo
dems, convierte en interlocutor de prcticamente todos ellos; o quiz por el influjo de su poca. Su obra se puede dividir en
varios perodos, segn distintos criterios, siendo una de las clasificaciones ms aceptadas la cronolgica:

1. Dilogos de juventud (de los 28 a los 38 aos) (399-389)

Los dilogos de juventud estn dominados por los temas de carcter socrtico, y en ellos Platn se mantiene fiel a lo enseado
por Scrates. Son de esta poca los viajes a Megara, Cirene, Egipto e Italia
- Apologa de Scrates (el conocido retrato socrtico del joven Platn)
- Critn (Scrates en la crcel sobre problemas cvicos)
- Laques (El valor)
- Lisis (La amistad)
- Crmides (La templanza)
- Eutifrn (La Piedad)
- In (La poesa como don divino)
- Protgoras (Es enseable la virtud?) (Hay una versin bilinge griego/espaol de esta obra en internet, en las pginas del
Proyecto Filosofa en espaol, (filosofia.org), pero necesitars instalar la fuente griega para poder verla correctamente: la
encontrars en la pgina de la biografa y obras de Platn, del mismo sitio.)

2. Dilogos de transicin (de los 38 a los 41 aos) (389-385)

En ste perodo Platn vierte en sus dilogos algunas opiniones que no podemos considerar estrictamente socrticas,
comenzando a introducir elementos de su propia cosecha, algunos de los cuales apuntan ya hacia la teora de las Ideas. Tiene
lugar en sta poca el primer viaje a Siracusa (Sicilia) a la corte de Dionisio primero y la amistad con Din. El objeto del viaje
fracasa, siendo vendido por Dionisio como esclavo en Egina y rescatado por un conciudadano.
- Gorgias (Sobre retrica y poltica)
- Crtilo (Sobre la significacin de las palabras)
- Hipias mayor y Menor (Sobre la belleza el primero, y sobre la verdad del segundo)
- Eutidemo (Sobre la erstica sofista)
- Menn (Es enseable la virtud?)
- Meneceno (parodia sobre las oraciones fnebres)

3. Dilogos de madurez (de los 41 a los 56 aos) (386-370)

En estas obras encontramos ya el pensamiento de Platn en toda su dimensin. La influencia de Scrates es mnima, y el
pensamiento que expresa en los dilogos responde estrictamente al pensamiento de Platn. Su actividad se centra
fundamentalmente en la Academia en Atenas.
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- Fedn (Sobre la inmortalidad del alma, el ltimo da de Scrates en prisin)


- Banquete (Sobre el amor)
- Repblica (Sobre poltica y otros asuntos: metafsicos, gnoseolgicos, etc.)
- Fedro (Sobre el amor, la belleza y el destino del alma)

4. Dilogos crticos y de vejez (de los 56 a los 80 aos) (370-347)

a) (369-362, de los 56 a los 63 aos): Revisin crtica de la teora de la Ideas y de algunas de sus consecuencias, aunque ello
no signifique que sean abandonadas. Segundo (369) y tercer (361) viaje a Italia a la corte de Dionisio II, quien al poco tiempo
rechaz su educacin.
- Parmnides (Crtica de la teora de las ideas)
- Teeteto (Sobre el conocimiento)
- Sofista (Lenguaje, retrica y conocimientos)
- Poltico (Sobre poltica y filosofa)
b) (361-347, de los 64 a los 78 aos): Creciente pesimismo de Platn, si nos atenemos al contenido de sus obras ltimas, que
ya en la fase crtica parecan inclinarse hacia el predominio de los elementos mstico-religiosos y pitagorizantes de su
pensamiento.
- Filebo (El placer y el bien)
- Timeo (Cosmologa)
- Critias (Descripcin de la antigua Atenas, mito Atlntida...)
- Las Leyes (La ciudad ideal, revisin pesimista de la Repblica)
- Carta VII (en esta carta Platn nos presenta su conocida y breve autobiografa)
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Aristteles

La filosofa aristotlica

Tras haber permanecido durante 20 aos en la Academia, Aristteles la abandonar, a la muerte de Platn.
Posteriormente crear su propia escuela, el Liceo, tambin en Atenas, que ejercer una influencia considerable en el
desarrollo de la filosofa posterior y, de modo especial, en el desarrollo de la filosofa escolstica a lo largo de la Edad
Media.

Biografa de Aristteles
Aristteles naci en Estagira, en Tracia, el ao 384-3 a. C., segn Digenes Laercio, quien nos dice que era hijo de Nicmaco y
Efestiada, y que su padre ejerca la medicina en la corte del rey Amintas (II) de Macedonia, "por causa de la medicina y por
amistad", lo que se ha tratado de asociar con el posterior inters naturalista de Aristteles. Digenes Laercio nos describe a
Aristteles como "el discpulo ms legtimo de Platn, y de voz balbuciente... que tena las piernas delgadas y los ojos pequeos,
que usaba vestidos preciosos y anillos, y que se cortaba la barba y el pelo". (Vidas de filsofos ilustres, libro V, 1).
Por Aristteles en su juventud, aunque debi ser la propia de los jvenes griegos de su poca. A los diecisiete aos, el 368 a.
C., se traslad a Atenas donde se incorpor a la Academia de Platn en la que permanecera durante veinte aos. A pesar de
algunas ancdotas que se hacen eco de un supuesto enfrentamiento entre Platn y Aristteles, antes de la muerte de aqul, es
poco probable que tal enfrentamiento haya podido producirse, dado que todas las referencias que tenemos de Aristteles hacia
Platn hacen gala de un gran respeto y admiracin hacia el maestro, pese a las discrepancias tericas que luego llevaron a su
separacin doctrinal. El hecho de que la crtica contempornea haya puesto de manifiesto el carcter histrico, evolutivo, de la
obra aristotlica hace an ms insostenible dicha hiptesis. Sabemos que Aristteles atraves por una fase profundamente
platnica antes de desarrollar sus propias concepciones filosficas, asumiendo como propia, por ejemplo, la teora de las Ideas
de Platn, antes de haber procedido a su crtica, como claramente se pone de manifiesto en el dilogo aristotlico "Eudemo",
una de sus obras de juventud.
A la muerte de Platn, en el - 347, Espeusipo, sobrino de Platn, se hizo cargo de la direccin de la Academia, bien por
designacin directa de ste o bien por decisin de sus condiscpulos, imprimiendo una orientacin de carcter mstico-religioso
a las actividades de la Academia, lo que no fue del agrado de Aristteles, quien la abandon (ya fuera por esta razn, ya por
sentirse frustrado al no haber sido designado l mismo como director, como sostienen otros bigrafos).

Aristteles tras el abandono de la Academia


Aristteles se dirigi entonces, en compaa de Jencrates, a Assos, donde reinaba el tirano Hermias (con quien, al parecer,
entabl profunda amistad) fundando all una seccin de la Academia que l mismo dirigi durante tres aos. Fue all
probablemente donde comenz a desarrollar sus propias opiniones contrarias a la teora de las Ideas. De esta poca es, en
efecto, su obra "Sobre la filosofa", en la que aparecen los primeros elementos crticos de la teora de las Ideas. Tambin all
contrajo matrimonio con Pythia, hija adoptiva o sobrina de Hermias, con la que llev una vida feliz hasta la muerte de sta. Se
desconoce cuando tuvo lugar este acontecimiento, pero sabemos que Aristteles tras la muerte de Pythia vivi con Herpilis, con
la que tuvo un hijo llamado Nicmaco.
Tres aos despus, en el 345-4, se traslad a Mitilene, en la isla de Lesbos, entrando all probablemente en relacin con
Teofrasto, que sera posteriormente el ms destacado discpulo y continuador de la obra de Aristteles. All sigui con su
actividad filosfica hasta que en el ao 343-2 fue llamado por Filipo de Macedonia para hacerse cargo de la educacin de su
hijo Alejandro, el futuro Alejandro Magno, que tena entonces trece aos. Probablemente dicho encargo se debiera ms a la
amistad y parentesco con Hermias, aliado de Filipo, y asesinado haca poco mediante una trampa tendida por los persas, que
al pasado de su familia en la corte de Macedonia. All permaneci siete u ocho aos, hasta el 336-5, cuando Alejandro subi al
trono, regresando entonces Aristteles a Atenas.
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Una vez en Atenas, en el 335, fundar su propia escuela, el Liceo, una comunidad filosfica al estilo de la platnica, llamada as
por estar situada dentro de un recinto dedicado a Apolo Likeios. Adems del propio edificio contaba con un jardn y un paseo
(perpatos) del que los aristotlicos recibirn el nombre de peripatticos, ya sea porque Aristteles impartiera sus enseanzas
paseando, como recoge Digenes Laercio ("... tom en el Liceo un sitio para pasear, y paseando all hasta la hora de ungirse
los atletas, filosofaba con sus discpulos, y de este paseo fue llamado peripattico"), o porque, simplemente, se impartieran
dichas enseanzas en el paseo. (Excavaciones realizadas a mediados de los 90 en Atenas, cerca de la la Plaza Sintagma,
dejaron al descubierto los cimientos de varios edificios, como se puede observar en la imagen, que los arquelogos consideran
pueden ser los restos del Liceo de Aristteles). Segn la tradicin el orden de las actividades en el Liceo estaba fuertemente
establecido, dedicndose las maanas a las cuestiones ms difciles de carcter filosfico, reservadas para los discpulos, y las
tardes a las lecciones de retrica y de dialctica, entre las que se poda encontrar un pblico ms amplio.
A lo largo de este perodo Alejandro Magno realiza sus campaas militares que tienen como una de sus consecuencias la
unificacin de la Hlade, con la consiguiente prdida de autonoma poltica de las ciudades estado, entre las que se contaba
Atenas. El hecho de que Aristteles hubiera sido su preceptor, as como su amistad y parentesco con Hermias, le ir convirtiendo
en un personaje no grato para muchos atenienses. A la muerte de Alejandro, en el ao 323, sintindose amenazado por los
crecientes sentimientos antimacednicos, Aristteles abandonar Atenas y se retirar a Calcis ("para que los atenienses no
vuelvan a pecar contra la filosofa", dicen que dijo, en clara referencia a la condena de Scrates) a una propiedad de su difunta
madre, en la isla de Eubea, de donde era originaria. All morir Aristteles, el 322 a. C., de una enfermedad del estmago.

Obras filosficas

La obra de Aristteles
A diferencia de lo que ocurra con Platn, de quien conservamos prcticamente todos sus dilogos, es decir, las obras
llamadas exotricas por estar dedicadas al gran pblico, y no las lecciones internas de la Academia, de Aristteles nos han
llegado las obras escritas para uso interno del Liceo, pero no las destinadas a la difusin de sus doctrinas entre pblico en
general. Conservamos, en efecto, muchas de sus obras esotricas, es decir, lo que probablemente fueron las notas y apuntes
de las lecciones impartidas en el Liceo, destinadas a un crculo reducido de alumnos, habindose perdido la prctica totalidad
de las obras destinadas al gran pblico, (o de las que slo conservamos algunos fragmentos), escritas, al igual que las de Platn,
en forma de dilogo.
Por lo general se tiende a contraponer Platn y Aristteles en cuanto al estilo utilizado en sus obras: ms fluido y literario en
Platn, ms tosco y abstruso en Aristteles. Hemos de tener en cuenta, sin embargo, que las obras que conservamos de
Aristteles, al ser resmenes de las lecciones impartidas en el Liceo, no pueden presentar las caractersticas de una obra
cuidada y dirigida al gran pblico; pero s encontramos esa fluidez en sus dilogos, obras de juventud realizadas a la sombra de
su maestro Platn y que no estn exentas de ciertas gracias literarias. La contraposicin de estilos procede, pues, de la
comparacin de obras destinadas a pblicos diferentes y elaborados con criterios pedaggicos o literarios, tambin diferentes.
Adems de esta distincin entre obras esotricas y exotricas, se suele clasificar la obra de Aristteles en funcin de los perodos
en los que fue elaborada, siguiendo, por lo tanto, un orden cronolgico. Dichas obras eran conocidas por los miembros del Liceo,
pero no fueron dadas a conocer al pblico hasta el siglo I antes de Cristo por Andrnico de Rodas, estableciendo una clasificacin
que se mantuvo posteriormente durante siglos. Los estudios realizados por los especialistas ( W. Jaeger o P. Aubenque, entre
otros) a lo largo de los siglos XIX y XX han permitido esclarecer la evolucin sufrida por el pensamiento aristotlico, as como la
correcta datacin de algunos libros que fueron agrupados por Andrnico de Rodas en la misma obra y que pertenecen a periodos
distintos. De acuerdo, pues, con esta datacin cronolgica, podemos clasificar las principales obras de Aristteles como sigue.

Clasificacin de las obras de Aristteles


Las obras de Aristteles se suelen agrupar en funcin de sus contenidos, no en funcin de su probable fecha de creacin, dadas
las dificultades que rodean su datacin exacta, e incluso la autora de algunas de ellas. No obstante, los estudiosos de
Aristteles, aunque con matices de mayor o menor calado, suelen aceptar la divisin cronolgica de su actividad filosfica en
tres perodos.
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1) Primer perodo
(368-348): la poca de la permanencia en la Academia. Se caracteriza por la aceptacin de la filosofa platnica y pertenecen a
l:

- "Eudemo" o "Sobre el alma" (un dilogo en el que se mantiene la teora de las Ideas y la inmortalidad del alma).
- "Protrptico" (carta en la que tambin se mantiene la teora de las Ideas).

2) Segundo perodo
(348-335): desde el abandono de la Academia hasta su retorno a Atenas. En este periodo Aristteles comienza a apartarse de
la de las tesis predominantemente platnicas y comienza a elaborar su propio pensamiento, aun considerndose todava un
"acadmico", al menos en su primera fase.

- "Sobre la filosofa" (crtica la teora de las Ideas, al menos en su interpretacin matemtica que las identifica con los
nmeros).
- "tica a Eudemo" (se atribuye a sus aos en Assos, atenindose an a la concepcin platnica de la virtud. Los libros
V, VI y VII son idnticos a los de la tica a Nicmaco. Algunos estudiosos de Aristteles la consideran una obra que
reproduce la tica a Nicmaco, o la versiona, modificando algunos elementos, pero con una orientacin ms prctica,
por lo que pertenecera al tercer perodo).
- "Del cielo" (Cosmologa).
- "De la generacin y la corrupcin".
- Se atribuyen tambin a esta poca algunos de los libros de la "Metafsica" (W. Jaeger) y de la "Poltica".

3) Tercer perodo
(335-322): desde su retorno a Atenas, coincidiendo con su actividad en el Liceo. A este perodo pertenecen la mayor parte de
las obras conservadas, destacando claramente la orientacin empirista y cientfica de su pensamiento en contraposicin a la
filosofa de Platn. A pesar de la unidad con la que se nos han presentado por los recopiladores posteriores, las obras de
Aristteles de este perodo, tal como las conocemos, son el resultado de las lecciones impartidas en el Liceo, y fueron publicadas
aisladamente como tales; slo posteriormente se las fue agrupando en tales obras, en un trabajo de composicin quiz iniciado
ya por Aristteles pero continuado, con seguridad, por sus discpulos en el Liceo. Podemos clasificarlas en cinco grupos,
atenindonos a las ms significativas:
A) Lgica

- "Categoras" (Sobre los gneros supremos del ser y del decir).


- "Sobre la interpretacin" (Sobre el enunciado y la proposicin).
- "Primeros analticos" (Los silogismos).
- "Analticos posteriores" o "segundos" (La demostracin cientfica).
- "Tpicos" (Los recursos silogsticos para solventar cualquier dificultad).

B) Metafsica

- Los libros "Metafsicos" . Componen el tratado del ser en cuanto ser, es decir, la ontologa aristotlica. Se puede
acceder a la Metafsica de Aristteles, en traduccin del gijons Patricio de Azcrate (1800-1886) en la Biblioteca Virtual
Miguel de Cervantes.

C) Obras cientficas

- "Fsica" (Tratado sobre la naturaleza. Anlisis del cambio).


- "Meteorolgicos".
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- "Historias de los animales" (Zoologa: un conjunto de estudios a los que dedic la mayor parte de su actividad y que
para algunos es su obra maestra).
- "Del movimiento de los animales".
- "De la generacin de los animales".
- "Sobre el alma" (La psicologa).
- "Parva naturalia" (conjunto de pequeos tratados sobre la percepcin, la memoria, el sueo, entre otros).

D) tica y poltica

- "Gran moral" (Segn algunos especialistas, como P. Aubenque, no sera una obra de Aristteles; otros, como J. Ll.
Ackrill, consideran que s).
- "tica a Nicmaco" (Obra que contiene la doctrina tica de Aristteles).
- "Poltica" (Exposicin del pensamiento aristotlico sobre la organizacin social y poltica).
- "Constituciones" (Anlisis de numerosas constituciones de las polis de su poca).

E) Esttica

-"Retrica" (El arte de convencer).


-"Potica" (Sobre la creacin artstica, obra perdida en su mayor parte).

Epicuro de Samos
(- 341 a - 271)

El epicureismo

La filosofa de Epicuro se caracteriza por situarse en el lado opuesto a la filosofa platnica: afirma una sola realidad, el
mundo sensible; niega la inmortalidad del alma y afirma que sta, al igual que todo lo dems, est formada por tomos;
postula el hedonismo en la teora tica y como modo de vida y rechaza el inters por la poltica, optando por un estilo
de vida sencillo y autosuficiente encaminado a la felicidad.

Epicuro de Samos (- 341 a - 271)


Epicuro naci en la isla de Samos, a pesar de lo cual fue un ciudadano ateniense, pues su padre, Neocles, haba sido uno de
los colonos que, partiendo de Atenas, haba marchado a Samos dotado con un lote de tierras. El padre de Epicuro fue maestro,
por lo que es probable que ste comenzase a interesarse pronto por las cuestiones intelectuales. Al parecer a los 14 aos ya
haba comenzado a estudiar filosofa y se haba hecho discpulo del filsofo platnico Pnfilo. Es posible que a partir de este
encuentro Epicuro adopte su postura anti-idealista contra la concepcin platnica y sus postulados bsicos (la existencia de dos
mundos, sensible e inteligible, la existencia de un alma inmortal, etc.). Cuatro aos ms tarde le encontramos en Atenas
realizando el servicio militar. Podemos suponer que durante esa primera visita a la capital de la filosofa Epicuro se impregn del
ambiente cultural, pero no tenemos informacin al respecto de su primer viaje a Atenas.
Cuando quiso volver a su hogar su familia haba tenido que trasladarse desde Samos a Colofn, pues los propietarios originales
de las tierras que haban sido cedidas a colonos como Neocles haban vuelto, gracias a una amnista poltica. En Colofn tuvo
Epicuro como maestro a Nausfanes, un filsofo atomista que probablemente ejerci una gran influencia en Epicuro, a pesar de
que ste critic duramente a su maestro y nunca quiso reconocerse como su discpulo, llegando a afirmar que haba sido un
"autodidacta". Tras los diez aos de estancia en Colofn, Epicuro se instala en Mitilene, y posteriormente en Lampsaco, donde
abre su primera escuela filosfica.
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Sin embargo, ser en el ao 306 cuando Epicuro vuelva a Atenas y se instale definitivamente. All comprar una casa y un
pequeo terreno para su escuela, que ha sido tradicionalmente denominada "El jardn", aunque probablemente se tratase de un
simple huerto, retirado del bullicio de la ciudad, donde tanto Epicuro como sus ms allegados discpulos y amigos podan
dedicarse a la reflexin y a la conversacin sin ser molestados. Esta escuela ofreca un modelo alternativo a la Academia que
haba fundado Platn y al Liceo de Aristteles, en las cuales el tipo de educacin era de un alto nivel cientfico pero no conllevaba
necesariamente una actitud moral ante la vida, rasgo predominante de la filosofa epicrea, as como de prcticamente todas
las escuelas helensticas (estoicos, cnicos, etc.). El jardn se apartaba tambin de otras escuelas al admitir a mujeres y a
esclavos entre los alumnos, algo poco corriente en la poca, que dio lugar a crticas y comentarios despectivos que daban por
supuesto que la escuela de Epicuro, malinterpretando adems sus ideas sobre el placer y su hedonismo, era un lugar para el
desenfreno en banquetes y lujos cuando lo cierto es que la vida de Epicuro fue sencilla, humilde y tranquila, siendo su ejemplo
para sus discpulos su mayor creacin.
Obras de Epicuro
Segn Digenes Laercio, un erudito del siglo III d. C. que escribi una obra titulada Vida de los ms ilustres filsofos griegos y
que resulta fundamental para conocer a ciertos autores de la antigedad, Epicuro lleg a escribir 300 obras, formando un
conjunto coherente y estructurado (al parecer haba 34 libros dedicados al estudio de la naturaleza). Desgraciadamente lo que
ha llegado hasta nosotros es muy escaso y consiste en varias cartas y fragmentos dispersos. Precisamente a Digenes Laerci,
que nos ha trasmitido algunas de esas cartas y que dedic a Epicuro el ltimo y ms extenso captulo de la obra que hemos
mencionado, debemos hoy la mayor parte de lo que conocemos de la obra de Epicuro.
Tambin es de destacar, a la hora de reconstruir el pensamiento de Epicuro, el poema de Lucrecio Sobre la naturaleza de las
cosas y los comentarios del romano Cicern o de Filodemo de Gdara, nacido en torno al 105 a. C., y fundador de una biblioteca
en la que reuni numerosos volmenes de la obra de Epicuro, aunque tal biblioteca termin siendo arrasada por el fuego.
La aversin que la filosofa de Epicuro suscit en otras escuelas filosficas o en doctrinas religiosas, as como la tergiversacin
de su contenido, provoc en numerosas ocasiones que el epicuresmo fuese simplemente ignorado, dificultando as la
transmisin de las obras del fundador. Por ejemplo, cuando en el ao 155 a. C. los atenienses enviaron a Roma a un grupo de
filsofos como embajada al senado romano, escogieron a un estoico, a un peripattico del Liceo aristotlico y a un escptico,
pero los epicureos no estuvieron representados. Por otro lado, esto no debi ofenderles lo ms mnimo, pues los epicureos
rechazaban la participacin poltica y formaban grupos aislados que convivan en un feliz retiro espiritual. Estas circunstancias,
sin embargo, fueron un factor ms que ayudaron a que la transmisin de la doctrina epicrea fuese escasa y deformada.
Los textos de los que disponemos en la actualidad son la Carta a Idomeneo (que es a la vez el testamento de Epicuro, pues fue
escrita el mismo da de su muerte), la Carta a Meneceo, la Carta a Herodoto as como la Carta a Pitocles y las Mximas capitales
y los Escritos Vaticanos, siendo estos dos ltimos una serie de mximas y sentencias breves.

La Filosofa de Epicuro

Caractersticas generales
La filosofa de Epicuro puede ser claramente dividida en tres partes, la Cannica, que se ocupa de los criterios por los cuales
llegamos a distinguir lo verdadero de lo falso, la Fsica, el estudio de la naturaleza, y la tica, que supone la culminacin del
sistema y a la cual se subordinan las dos primeras partes.
Antes de examinar cada una de estas partes podemos afirmar que la filosofa de Epicuro, en lneas generales, se caracteriza
por situarse en el lado opuesto a la filosofa platnica: afirma que no hay ms que una realidad, el mundo sensible, niega la
inmortalidad del alma y afirma que sta, al igual que todo lo dems, est formada por tomos, afirma el hedonismo en la teora
tica y como modo de vida y rechaza el inters por la poltica y, frente a la reestructuracin de la sociedad que, afirmaba Platn,
era el objetivo del filsofo, prefiere un estilo de vida sencillo y autosuficiente encaminado a la felicidad en el que la amistad juega
un papel fundamental.
Veamos ahora con ms detalle cada una de las partes de la filosofa de Epicuro:
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A) La cannica.
La cannica es la parte de la filosofa que examina la forma en la que conocemos y la manera de distinguir lo verdadero de lo
falso.
Segn Epicuro la sensacin es la base de todo el conocimiento y se produce cuando las imgenes que desprenden los cuerpos
llegan hasta nuestros sentidos. Ante cada sensacin el ser humano reacciona con placer o con dolor, dando lugar a los
sentimientos, que son la base de la moral. Cuando las sensaciones se repiten numerosas veces se graban en la memoria y
forman as lo que Epicuro denomina las "ideas generales" (diferentes a las platnicas).
Para que las sensaciones constituyan una base adecuada, sin embargo, deben estar dotadas de la suficiente claridad, al igual
que las ideas, o de otro modo nos conducirn al error.
Digenes Laercio, adems de las sensaciones, los sentimientos y las ideas generales, menciona un cuarto proceso de
conocimiento: las proyecciones imaginativas, por las cuales podemos concebir o inferir la existencia de elementos como los
tomos, aunque stos no sean captados por los sentidos.
Todos esos aspectos, sin embargo, son slo los principios que rigen nuestro modo de conocer la realidad. El resultado de su
aplicacin nos lleva a concluir la concepcin de la naturaleza que se detalla en la fsica, segunda parte de la filosofa epicrea.

B) La fsica.
Segn la fsica de Epicuro toda la realidad est formada por dos elementos fundamentales. De un lado los tomos, que tienen
forma, extensin y peso, y de otro el vaco, que no es sino el espacio en el cual se mueven esos tomos.
Las distintas cosas que hay en el mundo son fruto de las distintas combinaciones de tomos. El ser humano, de la misma forma,
no es sino un compuesto de tomos. Incluso el alma est formada por un tipo especial de tomos, ms sutiles que los que
forman el cuerpo, pero no por ello deja el alma de ser material. Debido a ello, cuando el cuerpo muere, el alma muere con l.
Con respecto a la totalidad de la realidad Epicuro afirma que sta, como los tomos que la forman, es eterna. No hay un origen
a partir del caos o un momento inicial. Tal y como leemos en la Carta a Herodoto: "Desde luego el todo fue siempre tal como
ahora es, y siempre ser igual."
Toda esta concepcin atomista procede claramente de Demcrito, pero Epicuro no duda en modificar la filosofa de aquel cuando
le conviene, pues no quiere aceptar el determinismo que el atomismo conllevaba en su forma original. Por ello introduce un
elemento de azar en el movimiento de los tomos, una desviacin de la cadena de las causas y efectos con lo que la libertad
queda asegurada.
Este inters por parte de Epicuro en salvaguardar la libertad es fruto de la consideracin de la tica como la culminacin de todo
el sistema filosfico al cual se han de subordinar las restantes partes. Estas son importantes tan slo en la medida en que son
necesarias para la tica, tercera y ltima divisin de la filosofa.

C) La tica.
La tica, como ya se ha dicho, es la culminacin del sistema filosfico de Epicuro: la filosofa como el modo de lograr la felicidad,
basada en la autonoma o autarkeia y la tranquilidad del nimo o ataraxia. En la medida en la que la felicidad es el objetivo de
todo ser humano, la filosofa es una actividad que cualquier persona, independientemente de sus caractersticas (edad, condicin
social, etc.) puede y debe realizar.
C1) Lo que se debe evitar
Para exponer la tica de Epicuro podemos fijarnos en dos grandes bloques. Por un lado todo aquello que su filosofa pretende
evitar, que es, en definitiva, el miedo en sus diversos modos y maneras, y por otro lado, aquello que se persigue por considerarse
bueno y valioso.
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La lucha contra las diversos miedos que atenazan y paralizan al ser humano es parte fundamental de la filosofa de Epicuro; no
en vano, sta ha sido designada como el "tetrafrmaco" o medicina contra los cuatro miedos ms generales y significativos: el
miedo a los dioses, el miedo a la muerte, el miedo al dolor y el miedo al fracaso en la bsqueda del bien:
1a. - El miedo a los dioses. Es absurdo, nos dice Epicuro, pues stos en nada intervienen en los asuntos humanos y no
se mueven por la ira ni la clera ni tantos otros sentimientos que comnmente se les atribuyen. Por el contrario, los dioses
deberan ser un modelo de virtud y de excelencia a imitar, pues viven en armona mutua manteniendo entre ellos relaciones
de amistad.
1b. - El miedo a la muerte. Es igualmente absurdo e irracional. Es un temor que se produce por dos motivos: o bien la
imaginacin nos lleva a pensar que existen cosas terribles tras la muerte o bien es fruto de la consideracin de que yo,
como individuo, voy a dejar de existir para siempre. Ambas pensamientos, sin embargo, son infundados. Por un lado
Epicuro es un materialista, y lo nico a lo que le concede una vida eterna es a los mismos tomos, pero no al producto
formado por las combinaciones entre ellos.
Por otro lado la muerte no es un mal. Siendo como es la prdida de la capacidad de sentir, Epicuro afirma: "La muerte
no es nada para nosotros. Cuando se presenta nosotros ya no somos". No siendo un mal en el momento en el que se
presenta, menos dao puede hacer mientras estamos vivos y slo la presentimos. En ese caso es el temor y la angustia
que produce la fuente del sufrimiento, y no la muerte. Deber ser el razonamiento el que nos muestre lo infundado de tal
temor. La actitud del sabio es la de vivir razonablemente en lugar de desperdiciar el tiempo que tenemos anhelando un
tiempo de vida infinito que nunca lograremos alcanzar:
El recto conocimiento de que la muerte nada es para nosotros hace dichosa la mortalidad de la vida, no porque aada un tiempo
infinito, sino porque elimina el ansia de inmortalidad. Nada temible, en efecto, hay en el vivir para quien ha comprendido que
nada temible hay en el no vivir.
1c. - El miedo al dolor. Es otro de los objetos de ataque de Epicuro. Se trata de un miedo infundado ya que todo dolor es
en realidad fcilmente soportable. Si se trata de un dolo intenso su duracin ser breve sin duda, mientras que si el dolor
es prolongado, su intensidad ser leve y podr ser fcilmente sobrellevado.
1d. - Finalmente el miedo al fracaso. En la bsqueda del bien y de la felicidad en la vida est relacionado con el ideal de
autonoma del sabio epicreo. Quien considera que la felicidad depende de factores externos equivoca su juicio y se somete
a cosas que estn fuera de su control, como la opinin de los dems, las recompensas externas, etc. Por el contrario,
gozando de la autonoma propia del sabio, es posible para cada uno lograr un estado de nimo equilibrado y gozoso con
muy pocos medios (no debe olvidarse que la mayora de las filosofas helensticas surgen como respuesta a un mundo en
continuo cambio y conflicto y pretenden proporcionar al individuo la coherencia e independencia que la polis clsica haba
perdido).
C2) Lo que se debe perseguir
Con respecto a aquello que la filosofa de Epicuro considera bueno y valioso no puede ensalzarse lo suficiente el placer y la
amistad.
1. En la bsqueda del placer es necesario distinguir aquellos deseos que son naturales y necesarios (como el placer de
calmar el hambre o la sed), de aquellos que son naturales y no necesarios (como el placer de seguir comiendo y bebiendo
aunque el hambre y la sed hayan sido satisfechos), y tambin de aquellos que no son ni naturales ni necesarios (como el
placer de obtener glorias, honor, etc.). Epicuro siempre sostuvo la importancia de distinguir entre los placeres aquellos que
eran verdaderamente beneficiosos de aquellos que podan generar una dependencia y que terminaban por causar
insatisfaccin, bien porque fuesen irrealizables o bien porque eliminaban la autonoma del individuo. "Reboso de placer en
el cuerpo cuando dispongo de pan y agua, y escupo sobre los placeres de la abundancia, no por s mismos, sino por las
molestias que los acompaan."
2. Finalmente Epicuro exalta la amistad entre los seres humanos como una de las mayores virtudes y uno de los mejores
placeres de los que se puede gozar. La amistad proporciona un apoyo en un mundo hostil y extrao. Es una ayuda no tanto
por lo que los amigos hagan efectivamente por uno, como por el hecho de saber que podamos contar con ellos, en caso
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de ser necesario. La amistad llev a Epicuro a fundar su propia escuela entendida como un lugar de encuentro, de disfrute,
de dilogo y de estudio as como de recuerdo gozoso de los amigos que ya han desaparecido.
3. La clave del modo de vida epicreo, de tener que ser resumida en tres palabras, vendra a ser: gozar, saber y compartir.
Esos tres factores, como nos muestran las palabras de Epicuro, estn ntimamente relacionados: Gozar el placer de estar
vivo, saber discernir lo que es verdaderamente valioso, y compartir en la amistad tanto la vida como el conocimiento.
De todos los bienes que la sabidura procura para la felicidad de una vida entera, el mayor con mucho es la adquisicin de la
amistad.

Fragmentos de dos cartas de Epicuro

Carta a Meneceo (Fragmento)


Parte de nuestros deseos son naturales, y otra parte son vanos deseos; entre los naturales, unos son necesarios y otros no; y
entre los necesarios, unos lo son para la felicidad, otros para el bienestar del cuerpo y otros para la vida misma. Conociendo
bien estas clases de deseos es posible referir toda eleccin a la salud del cuerpo y a la serenidad del alma, porque en ello
consiste la vida feliz. Pues actuamos siempre para no sufrir dolor ni pesar, y una vez que lo hemos conseguido ya na necesitamos
de nada ms.
Por eso decimos que el placer es el principio y fin del vivir feliz. Pues lo hemos reconocido como bien primero y connatural, y a
partir de l hacemos cualquier eleccin o rechazo, y en l concluimos cuando juzgamos acerca del bien, teniendo la sensacin
como norma o criterio. Y puesto que el placer es el bien primero y connatural, no elegimos cualquier placer, sino que a veces
evitamos muchos placeres cuando de ellos se sigue una molestia mayor. Consideramos que muchos dolores son preferibles a
los placeres, si, a la larga, se siguen de ellos mayores placeres. Todo placer es por naturaleza un bien, pero no todo placer ha
de ser aceptado. Y todo dolor es un mal, pero no todo dolor ha de ser evitado siempre. Hay que obrar con buen clculo en estas
cuestiones, atendiendo a las consecuencias de la accin, ya que a veces podemos servirnos de algo bueno como de un mal, o
de algo malo como de un bien.
La autosuficiencia la consideramos como un gran bien, no para que siempre nos sirvamos de poco, sino para que cuando no
tenemos mucho nos contentemos con ese poco; ya que ms gozosamente disfrutan de la abundancia quienes menos necesidad
tienen de ella, y porque todo lo natural es fcil de conseguir y lo superfluo difcil de obtener. Los alimentos sencillos procuran
igual placer que una comida costosa y refinada, una vez que se elimina el dolor de la necesidad.
Por ello, cuando decimos que el placer es el objetivo final, no nos referimos a los placeres de los viciosos -como creen algunos
que ignoran, no estn de acuerdo o interpretan mal nuestra doctrina-, sino al no sufrir dolores en el cuerpo ni estar perturbado
en el alma. Porque ni banquetes ni juergas constantes dan la felicidad, sino el sobrio clculo que investiga las causas de toda
eleccin o rechazo y extirpa las falsas opiniones de las que procede la gran perturbacin que se apodera del alma.
El ms grande bien es la prudencia, incluso mayor que la filosofa. De ella nacen las dems virtudes, ya que ensea que no es
posible vivir placenteramente sin vivir sensata, honesta y justamente, ni vivir sensata, honesta y justamente sin vivir con placer.
Las virtudes estn unidas naturalmente al vivir placentero, y la vida placentera es inseparable de ellas.
Exhortaciones
"La necesidad es un mal, pero no hay necesidad alguna de vivir con necesidad".
"Nadie, al ver el mal, lo elige, sino que se deja engaar por l, como si fuera un bien respecto a un mal peor".
"Nada es suficiente para quien lo suficiente es poco".
"Lo insaciable no es la panza, como el vulgo afirma, sino la falsa creencia de que la panza necesita hartura infinita".
"Todo el mundo se va de la vida como si acabara de nacer".
"Quien un da se olvida de lo bien que lo ha pasado se ha hecho viejo ese mismo da".
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"El que menos necesita del maana es el que avanza con ms gusto hacia l".
"Tambin en la moderacin hay un trmino medio, y quien no da con l es vctima de un error parecido al de quien se excede
por desenfreno".

Carta a Herodoto (Fragmento)


Para aqullos, oh Herodoto, que no pueden tener un conocimiento perfectamente exacto de cada uno de mis escritos sobre la
Naturaleza, y estudiar a fondo los principales libros, ms largos, que he escrito, he hecho un resumen de toda mi obra que
permite retener ms fcilmente las principales teoras. Podrn, as, evitarse el tener que hacerlo ellos mismos con mis ideas
principales en la medida en que se interesen por la naturaleza.
Por otra parte, quienes conocen ya a fondo mis obras completas, necesitan tener presentes en la memoria las lneas generales
de mi doctrina, pues a menudo tenemos ms necesidad de un resumen que del conocimiento particular de los detalles. Hay que
avanzar paso a paso reteniendo constantemente el conjunto de la doctrina para comprender bien sus detalles. Este doble efecto
ser posible si se comprenden bien y se retienen en su verdadera formulacin las ideas esenciales, y si se las aplica
seguidamente a los elementos, a las ideas particulares y a las palabras. Conoce a fondo la doctrina quien puede sacar partido
rpidamente de las ideas generales. Pues es imposible poseer en su completo desarrollo la totalidad de mi obra si se es incapaz
de resumir para uno mismo y en pocas palabras el conjunto de aquello en lo que se quiere profundizar particularmente, detalle
a detalle.

Ya que este mtodo resulta til para todos los que estudian seriamente la fsica, aconsejo a todos los hombres decididos que se
entregan asiduamente a tal estudio, y que buscan en ella el medio de obtener tranquilidad de vida, que hagan un resumen similar
del conjunto de mis teoras.
Hay que empezar, Herodoto, por conocer lo que se oculta en las palabras esenciales, a fin de poder, relacionndolas con las
cosas mismas, formular juicios sobre nuestras opiniones, nuestras ideas y nuestras dudas. De este modo no corremos el riesgo
de discutir hasta el infinito sin resultados y de pronunciar palabras vacas. En efecto, es necesario estudiar primeramente el
sentido de cada palabra, para no tener necesidad de un exceso de demostraciones, cuando discutamos nuestras preguntas,
nuestras ideas y nuestras dudas. Despus hay que observar todas las cosas confrontndolas con las sensaciones y, de modo
general, con las intuiciones del espritu o cualquier otro criterio. Igualmente por lo que respecta a nuestras afecciones presentes,
para poder juzgar segn los signos los objetos de nuestra atencin y los objetos ocultos.
Cuando se haya visto todo eso se est preparado para estudiar las cosas invisibles y, en primer lugar, podemos decirnos que
nada nace de nada, ya que si las cosas no tuvieran necesidad de semilla todo podra nacer de todo. Por otra parte, si lo que
desaparece volviera a la nada, todas las cosas pereceran, ya que no podran convertirse ms que en nada. De lo que resulta
que el universo ha sido siempre y ser siempre lo que es actualmente, ya que no hay ninguna otra cosa en lo que se pueda
convertir, y tampoco hay, fuera del universo, nada que pueda actuar sobre l para provocar un cambio.
El universo est formado por cuerpos. Su existencia queda ms que suficientemente probada por la sensacin, pues es ella, lo
repito, la que sirve de base al razonamiento sobre las cosas invisibles. Si lo que llamamos el vaco, la extensin, la esencia
intangible, no existiera, no habra lugar en el que los cuerpos pudieran moverse, como de hecho vemos que se mueven.
Al margen de estas dos cosas no se puede comprender nada, - ni por intuicin, ni por analoga con los datos de la intuicin-, de
lo que existe en tanto que naturaleza completa, ya que no estoy hablando de acontecimientos fortuitos o de accidentes.
Entre los cuerpos, unos son compuestos, y otros son los elementos que sirven para hacer los compuestos. Estos ltimos son
los tomos indivisibles e inmutables, ya que nada puede convertirse en nada, y es necesario que subsistan realidades cuando
los compuestos se desagregan. Estos cuerpos estn llenos por naturaleza y no tienen en ellos lugar ni medio por el que pudieran
destruirse. De lo que resulta que tales elementos deben ser, necesariamente, las partes indivisibles de los cuerpos. Por lo dems,
el universo es infinito. En efecto, lo que es finito tiene un extremo, y el extremo se descubre por comparacin respecto a otro.
As que, careciendo de extremo, no tiene, en absoluto, fin; y, no teniendo fin, es necesariamente infinito y no finito.
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El universo es infinito desde dos puntos de vista: por el nmero de cuerpos que contiene y por la inmensidad del vaco que
encierra. Si el vaco fuera infinito y el nmero de cuerpos limitado, stos se dispersaran en desorden por el vaco infinito, ya que
no habra nada para sostenerlos y nada para unirlos a las cosas. Y si el vaco fuera limitado y el nmero de cuerpos infinitos no
habra lugar donde se pudieran instalar.
Por otra parte, los cuerpos llenos e indivisibles, de los que estn formados y en los que se resuelven los compuestos, presentan
formas tan diversas que no podemos conocer su nmero, ya que no es posible que tantas formas diferentes provengan de un
nmero limitado y comprensible de figuras semejantes. Adems, cada figura presenta un nmero infinito de ejemplares, pero,
por lo que respecta a su diferencia, tales figuras no alcanzan un nmero absolutamente ilimitado. Su nmero es, simplemente,
incalculable.

Adems, los tomos estn animados de movimiento perpetuo. Unos estn separados por grandes intervalos; otros, por el
contrario, conservan su impulso todas las veces que son desviados, unindose a otros y convirtindose en las partes de un
compuesto. Es la consecuencia de la naturaleza del vaco, incapaz por s mismo de inmovilizarlos. Por otra parte, su inherente
solidez les hace rebotar, luego de cada choque, al menos en la medida en que su integracin en un compuesto les permita
rebotar luego de un choque.
El movimiento de los tomos no ha tenido comienzo, ya que los tomos son tan eternos como el vaco.
Por otra parte, hay una infinidad de mundos, sean parecidos al nuestro, sean diferentes. En efecto, siendo los tomos infinitos,
como se acaba de demostrar, son llevados por su movimiento hasta los lugares ms alejados. Y tales tomos, que por su
naturaleza sirven, ya por s mismos, ya por su accin, para crear un mundo, no pueden ser utilizados todos para formar un nico
mundo, o un nmero limitado de mundos, ni para los semejantes a ste, ni para los diferentes, de modo que nada impide que
haya una infinidad de mundos.