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Eduardo Novoa Monreal

LOS RESQUICIOS LEGALES


Un ejercicio de lgica jurdica
Eduardo Novon Monreal t 1992
Inscripcin No 81.972

Ilustracin parlada:
Antoni Tapies,
Caja de cordeles (vista por detrs), 1946

de esta edicin:
EDICIONES BAT S.A.
Antonio Varas 1480 Providencia
Casilla 151 Correo 29
Fono 2743172 Fax 2250261
Santiago de Chile

l.S.B.N. 956-7022-19-3

Diseo: David TurkeltalJb


Composicin: Computext Ltda.
Impreso por Alborada S.A.
en el mes de Inarzo de 1992
llECHO EN CHILE I MADE IN' CHILE
NDICE

Pg~'

Prlo&o 7
l. La, elecci~n presidencial...... . 11
11. Las andanzas de la erA 19
".-
111. El fracaso de la pista Ir 25-
IV., ,-El Estatuto . .~ garantas constitu~ionales
y sus omisiones
------~ - ~ ~
e_.......... 31
V.' Bloqueo del programa y b~queda de
solciones ~........ 41
VI. Aparecen in~~~~l1mentos jurdicps eficaces . 51
VII. La aplicacin de los instrumentos jurdicos . 61
VIII. La legitinlidad de los resquicios legales . 73
IX. La.s vicisi tudes de los resqllicios legales . 87
x. Hasta dnde lleg la utilizacin de los
resquicios legales ~ ~ .. '~ 95
XI. Balance final de los resquicios legales ~ .. 107
Ultlogo: El general ,Pinochet recono,?e
los resquicios legales & . 111
Apndice l. Vas legales perra avanzar
hacia el socialismo . 115
Apndice JI. El dficil camino de la
. -legalidt\d 131
PRLOGO

la
Para el chileno de hoy poco significa expresin
"resquicios legales". AIgllnos recor(Iar~in, tal vez en for-
ma inlprecis, que ella aparece en el gobierno de la' Uni-
dad Popular, ejercido entre los aos 1970 a 1973, bajo la
presi.dencia de Salvador Allellde. Los nls le asignarn un
vago s~ntido,'algo genrico, de treta legal o de leguleyada
de. mala clase, bien alejado de su real acepcin histrica.
Pocos acertarn a' asociarla con lo tIue ella denot real-
mente en su DIOlnento:' hbil utilizacin de preceptos
legales vlidos y vigentes aunque poco conocidos~ desti-
nada a, evitar el cerco legal que la oposicin de derecha
prepar para frustrar l~ accin gubernativa del Presidente
Allende.
No obstallte, de lo que se puede estar cierto es d
que los resquicios legales, pese al tienlpO transcurrido
desde qlleapareceron en el in1bito jurdico chileno, no
han perdido Stl sentido definitorio para a(lllel19s que los
recuerdan: recursos sagaces y legtimos segn algunos,
pero tambin tranlpas illicuas en opinin de otros.
, Las pginas (Iue siguen se proponen dar a conocer,
examinar, discutir y calificar ,dichos resquicios legales,
COll el fin prinlordial de que los lectores queden capaci-
tados para fornlarse juicio, propio acerca de ellos.
Comprendo que este esclarecimiento no va 'a tener

7
acogida en nluchos, principaln1ente en a(llle~los que, sin
darse cuenta, dejarori disponi~le a sus adversarios polti-
cos el mecanismo de los res<.]uicios legales o en R(]uellos
que viero.n anlagada su posicin econn,ca por la aplica-
cin de .stos. Por ello es que esperamos vehementes cr-
ticas a este estudio. An no cesan lo~ rencores que se
desataron hace dos dcadas entre los chilenos, en el pero-
do Dls convulsivo y draln,tico de Stl historia. Co~ todo,
creo que el tienlpo tr.anscurriclo habr permitido serenar
algunos nimos o abrir la 111~nte de otros a juicios ms
eq uilibrados y ecunin1es, que pelnlitan evaluar los he-
chos con objetividad.
Claro es que alguna"s de estas crticas .procurarn
esquivar la verdad de fondo y, a veces, pal~a eludirla, in-
tentarn sostener tlue el tenla daa la arJl10nfa en urr pas...
(~llpuestarrlente) reconciliacl0 o tIue versa sobre llna anti-
gualla que carece de todo inters actual. Pero no se re-
vuelven aqll los rescoldo~ de un ~ebate de trasnoche,
dirigido a reencender odios ya superados ni ta111pOcO se
esgrin1e "el hacha de brOJ1Ce" con el fill de hacer "arq ueo-
loga jurdica"; slo l11e aninla el propsito de restablecer
lo que creo la verdad,. tan nlaltratada por la pasin po-
ltica.. '
Reconociendo (lue es casi imposible qlle pudieran
reproducirse las circunstallcias sociales y polticas que
originaron Sll aparicin, un anlisis acerca de las causas,
naturaleza, enlpleo efectivo y consecuencias de los res-
quicios legales no es tienlpo perdido y podra ser til para
desentr~\liar esa verdad 0, 'a lo l11enos, para proporciof1,ar
antecedentes que ayuden a esclatecerla. Por doloroso (}ue
sea para los chilenos el.perodo en (Iue ellos aparecieron,
vale.la pena indagar lo tIlle hub,o reulnlente bajo esta de-
11onlinacn.
Los rescluicios legales, errnean1ente interpretados,

8
constituyen posiblemente uno de los .ms gtaves cargos
qlle pudieron levantarse en contra del Presidente Allende.
Al1 as, qu poco pesan si en el otro platillo de la balan-
za colocamos lo que se hizo para implantar y sosten"er el
rginlen dictatqrial que lo sucedi!" .
Mi tesis va a c~usar escozor entre quienes tanto
clamaron en Sll poca en COlltra de la utilizacin de estos
resquicios, atribllyndola a abusos o desviaciones de po-
der del Presidente Allende, pretenqid.amente dirigidos
contra opositores inernles. Al nlismo tienlpo, la sorpresa
va a invadir a las nlentes menos cegadas, por la muy
simple razn de que la decisin poltica que origin su
se
empieo hizo posible casi exclllsivamente debido al error
de quienes olnitieron derogarlos dentro del Estatl.lto de
Garantas Constitucionales impuesto a Allende p~r la di-
rectiva demcratacristina.
Varias razones me han convencido de la conve-
niencia de escribir lo que sigue. Ante todo, la necesidad
de explicar y esclarecer na discusin 4e importancia
h~stri~a, i11cluida la reivindicacin de <'luienes aplican10s
la tesis c.lue aqu se Sllstenta. En seguida, el ser ste un
caso COIll0 no habr otro para mostrar las relaciones e
influencias invisibles que entrelazan a la prctica poltic
con la prctica jurdica. Este aspecto reviste extraordina-
rio int~rs para un- conocinliento nls profundo del dere-
cho y para la formacin de los abogados. No ser la menor
de ellas exhibir cmo una detern1inad,t herralnienta jur-
dica, apro.vechada itl1aginativalnente, puede alcanzar re-
sonancias inesperadas en el campo de una poltica
nacional de avanzad.a.
Deliberadal11ente uso un discurso y temlinologa
sin tecnicisnlos, para (lue cual(luier chilello pueda conl-
prender. lo q.lle aqu se expresa.

9
CAPTULO 1

LA ELECCIN 'PRESIDENCIAL

Una explicacin ~cabal y a fondo de los resquicios


legales pasa necesariamente por una indagacin acerca de
las circunstancias polticas en las que viva el pas desde
la ~leccin de Salvador Allende como Presidente de la
Repblica, en 1970. Lo que Allende haba ofrecido a sus
electores y su inflexible determinacin de cllmplir a todo
trance Sll programa electoral, son factores directamente
vinculados a la utjlizacin de los resquicios legales. Pues,
de otro modo, no era posible abrir paso a transformaciones
profllndas en la vida poltica, econmica y social del pas.
En las eondiciolles polticas del momento no habra habi-
do otra alternativa que afrontar un violento estallido" so-
cial. Agrguese a ello la u_nanimidad con qtle las mximas
autoridades pblicas haban declarado antes, y co.rrobora-
ro~ despus; la plena validez jurqica de los preceptos
comprendidos ellla denominacin de "resquicios legales".
.La posterior tacha de ilegitimidad' que vanamente. se opuso
a" stos,' tiene exclu~ivo origen' --c.omo se ver-~ el} las
conveniellcias polticas de tan extraviados' hermeneutas.
;' La determiha~ili con qlle la derecha econniica decidi
hacer imposible a Allende un perodo presidencial gallada
por vOltultad popular y con arregl~ a todas las exigencias
constitllciol1ales y legales, es otro factor que conduce a
eonlprender las illCo~sistentes objeciones que se alzat:on

11
por parte de los. juristas de. la oposicin contra la utiliza-
cin de los resquicios legales. .
Interesa tanlbtn dejar establecida la fom1a y cir-
cunstancias el} que el gobierno de Allende dio aplicacin
a los resquios l~~les y los efectos innlediatos qlle esa
ptlesta etl prctiea tuvo para la vida econmico-soci~l y
poltica chilenas~
Antes de la nledianoche del 4 de setiembre de
1970, se saba ya en todo Chile tILle Salvador Allende
haba tritlnfado en las elecciones presidenciale~ que tu-
vieron lugar ese da. Los 1.070.000 votos qlle obtuvo en
su favor. (36,3% del total) hacan imposible discutir los
cmpu~os. Es cierto qtle"ia distancia en votos qu.e lo se-
paraba de su ms cerca~o eOlnpetidor, Jorge Alessandri
Rodrguez, DO era grande.; algo as con10 40.000 votos.
El solo hecho de no .haber obtenido la mayora
.absoluta de los votantes (ms de la mitad. de los sufra-
gios), pOlla en actividad el artculo 64 de la :COllstitucin
de 1925, confornle al cual el Congreso Pleno deba elegir
al Presidente entrels Citldactanos que hubieren obtenido
las dos ms altas mayoras relativas, esto es, entre Allen-
de y Alessandri. .
Los 50 das que siguieron a la eleccin desataron
la' nls grande tensin pblica lltle haya conocido la his-
toria institucional del pas. La derecha estaba conv111s~ y
aterrada. NtlnCa inlagin que su candidato fuera a obtener
menor nlnerO de votos que "el marxista" Allende. Sus
clculos le llab'an asignado a Alessandri por lo menos la
primera mayora relativa y es por ello que se haba nega-
do, a apoyar la refornla eOllstitucional prOpllesta por los
parlamentarios Rafael Agustn GU1TIllCio y Alberto Jerez,
ex demcratacrist~anos,a fin de que en el c~so de que
ningn candidato alcanzara la nlayora absoluta, la elec-
Ci11 fueia decidida en una segun.da vuelta por decisin de

12
toda la ciudadana, entre los dos candidatos con la mejor
votacin. Sera todo el cuerpo electoral el que directa-
mente optara entre uno de los que hubieran obtenido las
dos ms altas mayoras. La prOpl.lesta cay en el vaco; la
derecha estaba segura del triunfo.
Ms all fue la derecha' an. Cierta de que Jorge
Alessandli obte~dra la victoria, empez a preparar los
ilinlos para dar por electo Presidente de ,la Repblica a
quien lograra la ms alta mayor.a relativa. En la prensa de
los das' anteriores 3: la eleccin la dirig~ncia alessandrista
estuvo publicando un llamativo desa~o a los dems can-
didatos para que de antemano aceptaran, tener por Pre-
sidente de la Repblica a qllien obnlviere la nls alta ma-
yora,relativa, que es precisamente la que obttlVO Allende.
Para justificar su oposici()n absoluta, exteriorizada
despus de la eleccin, a que Allende obtllviere la Presi-
dencia, el connotado dirigente deJa derecha Sergio Onofre
Jarpa sostuvo que ese desafo n~.conservabavalor porclue
no haba sido rec.ogido por ningtlna de las otras candida-
turas.. Se COnlerit, adems, que el calldidato Jorge
Alessanrlri haba calificado d.e "Cucllufleta" la idea de de-
signar Presidente a quiel1 no hu biere alcanzado la ptimera
mayora relativa.
~as circunstancias no permitan a la derecha nin-
,guna solucin polticnlente decente, puesto que era ob-
vio que el Congreso Pleno iba a designar Presidente a
Salvador Allende. En vista de esto, acudi a un recurso
tinterillesco, que muestra los extrenlos' a que puede llegar -
,esta corriente 'cilldadana en situaciones qtle considera
desesperadas para sus .intereses. '
Ideado por' algunos connotados dirigentes dere-
chistas y con el apoyo del gobierno 1101tean1ercano '(Ctlya
enlbajada en, Chile estaba eIltonces a cargo de Edward
Korry) surgi el plan ~:le llevar a efecto un alan1bicado

13
fraude legal para impedir que Allende accediese a la Pre-
sidencia de la Repbl.ica. Este fraude fue designado poi
Korry como "the Fre gambit".
Como la Constitucin en vigor entregaba a la VQ-
111ntad del Congresq Pleno la eleccin entre los candidatos
con las mejores votaciones --esto es, entre Allende y
Alessandri- el Congreso elegira a Alessandri, pese a
que ste declaraba pblicamente que no estaba dispuesto
a asumir "la Presidencia en razn de la magra cantidad de
votos que obtuvo. Elegido por el Congreso Pleno,
Alessandri manteQdra su renuncia, con lo que se produ-
cira una -acefala que los prec.eptos constitucionales no
tenan prevista, pero que inevitablemente debera resol-
verse llamando a nuevas elecciones presidenciales en las
cuales Frei sera el andidato segllro. Todo esto envolva
la: interrupcin y alteracin de un proceso que la Consti-
tucin quera nico, dividindolo en dos elecciones sepa-
radas, la primera de las cuales servira para fingir qlle no
se tratab,l de una reeleccin de Frei. En opinin de tan
caracoleados "doctores de la ley", la objecin que se fun-
dara en haberse producido realmente'la reeleccin de Fre,
reeleccin expresamente prphibida por el artculo 62 de'la
Constitucin entonces vigente, quedara con ello a~1ificio
same'nte ,desvanecida.
La Constitucin de 1925 estableca para la elec-
cin presidencial un solo proceso electoral, que comenza-
ba con la votacin de todo el pueblo y que, a falta de
triunfo decisiv de alguno de los candidatos, culnlinaba
~on la designacin de Presidente electo por el Congreso
Pleno. No adn1ita qlle se llevara a efecto un segundo
proceso electoral ni que se repitiera la. eleccin para
favorecer en una segunda oportunidad a -alguna de las
tendencias electorales y nlenos a la que estaba en el po-
der. Al intentar esto se acuda a un subterfugio' destinado

14
a aplic~r la ley con fines enter~ente diversos a los pre-
vistos en ella. O sea, se elaboraba un "fraude a la ley"
hecho y derecho. $in otro antecedente que la volllntad de
una persona privada (Alessandri) se buscara alterar el
proceso y provocar su ineficacia, originando una nueva
rueda presidencial no prevista constitucionalmente y des-
tinada a repetir el ejercicio del mando en favor de Fre por
todo' un ntl'vo perodo. Todo esto, para obtener, com'o
producto final, un nuevo Presidente totalmente ajeno al
proceso orlginal, el que, por aadidura, se hallaba ocu-
pando en e~os mismos monlentos la ms alta magistratu-
ra. Imposible encontrar un caso ms patente Yrmanifiesto
de 'fraude a la ley. Jurdicanlente ni la renuncia de
Alessandri era vlida ni la posterior eleccin de Fre',
artificiosamente provocada, era admisible en derecho.
Todo se ,converta en una artimaa destinada a burlar la
voluntad del constituyente.
El plan podra funcionar solamente con el apoyo
de Frei y de la Democracia Cristiana,. para lo cual se
ofreca a stos el obsequio de un nuevo perodo presiden-
cial para Frei, asegurado por una hipottica coalicin
electoral entre Democracia Cristiana y derecha. Si bien
tan tortlloso plan recibi la adhesin de algllnos de-
tp.cratacristianos del ala derechista del partido, el grues~
de ste entendi qlle no poda aceptar tal procedimiento.
~sto fue suficiente para hacerlo fracasar.
La treta elaborada por la derecha con el apoy de
la embajada norteamericana despert explicable irrita-
cin entre los partidarios de Allende, irritacin' qlle se
vera redoblada ms adelante cuando ~tos esctlcharall de
boca de la dereclla que al nuevo gobierno se le aplicaran
con el mayor rigor las normas legales imperantes. "No se
les dejara pasar ni una", fue el lenlu de superlativa into-
lerancia que se ilnpuso.

15
Fue c.on es~a sobtecarga emotiva que se inici el
acceso al poder de Salvador Allende.
A~ la ~ltura del 21 de setienlbre . lleg orden nor-
teamericana de descartar este plan. Por otras vas' ajenas
a la legaJidad se iba a procurar cerrarle el paso a Aliende
a la primera magistratura. .
. La idea de que el Congreso .tena, faCtlltades para
designar al candidato que hubiese obtenido la segunda
mayora relativa, .si bien ajustada al tenor literal de las
normas constitucionales, contradeca abiertamente las
prcticas polticas chilenas. La divisin cada vez ms
acentua~a entre tres grandes corrientes de opinin -de-
recha, .centro eizquierda-, cada una de ellas mllY distan-
te de una mayora nacional y a pesar de. ello muy poco
dispuesta a trabar alianzas qlle permitier~n' asentar gqbier-
nos con muy slido respaldo electoral, contribuan a darle
vigor a la idea de que deba ser tenido COlno candidato'
vencedor el que hubiere alcanzado la primera n1ayora
re~ativa. A lo anterior se sunlaba la efervescencia. p,?pular
qtle reinaba ell el pas y que hac.a poco pra~ticable (para
no hablar de polticanlente desacollsejable) una opcin'
del C~llgreso Pleno ell favor de Alessandri con su segunda
ni.ayora relativa. Si a lo anterior se 'agrega que esa de-
cisi'n se tOlnaba para provocar, en ltimo trn1ino, tIna
reeleccin del ya in1popular Frei a travs de tIna estrata-
gema, r~~llnente envolva ella un estiranliento a sus
n1xilll0S extren10S de la tensill formidable que encerraba
la .sitllacin social del pas, especialn1ente en los an1bientes
nis exaltados (lue surgierc)n despus de los escrutinios
electorales.
Salvo los Presidentes Aguirre. Cerda ~ue en
1938 obtuvo una escasa mayora electoral del 50.3%-,
Juan- Antol1io Ros -(ltle en i942 lleg al 56% de los
votos- y Eduardo Frei -{IlIe en 1964 gan con sin1ilar

16
porcentaj~-, los dems llegaron a la presidencia con el
solo respaldo de. una mayora relativa, en alguna oportu-
nidad. inferior a la que obtuvo Allende.. Efectivamente,
Gabriel Gonzl~z Videla obtuvo en 1946 el 40,2%; Carlo~
Ibez en 1952, el 46.7%, y Jorge AlessandJ;i, el 31,5%
en 1958. Fue el Congreso P~eno el que confirm poste-
riormente la eleccin de stos. En todos los casos "el.
Congreso Pleno eligi en 'definitiva a quien 'haba obteni-
do la ms alta votacin en la eleccin poplllar.
Nunca se entendi6 qile el ha,ber obtenido un por-
ceiltaje bajo en 'la eleccin popular menoscabara al can-
didato designado por el Congreso Pleno o que tal
circunstancia mermara el ejer~icio el1 plenitu.d de. su alto
cargo. Nadie sostuvo. seriament~ que AlessaJidri fuera un
Presidente de segullda clase por no haber alcanzado a
reunir en 1958 ni siquiera un tercio de los votos popula-
res. Nadie imagin que procedera exigirle seguridades
solenmes de no hacer un gobierno dirigido printipalmente
a satisfacer los intereses ~n1presariales.
Por qu en 1970 la Democracia Cristiana, con
go?:osa aceptacin de la derecha, decidi imponer a
Allende, antes de la eleccin del Congreso Pleno, una
solemne declaracin de garanta denlocrtca consagrada
en una reforma constitucional?
La respuesta debe distillguir: en lo que toca a la
Democracia Cristiana misma, p~rque pese a SllS preten-
siones de estar situada en el" centro del espectro poltico
parece sentirse ms segura con un candidato de derecha,
razn por la cual nunca haba exigido a uno de stos
garanta alguna. En cambio, para la derecha:a allnque nunca-
se haya atrevido a proponerlo claramente,. cualquier ar-
bitrio, sin importar su calidad nlorI o su disconformIdad
con el derecho, pllede ser enlpleado para crearl~ proble-
nlas o cerrarle el paso a un candidato de izqtlierda.

17
Es por ello que Jorge Alessandri, con votacin
inferior a la de Allende, pudo ser elegido Presidente en el
Congreso Pleno en 1958 y asumir su cargo sin que nadie
le -planteara garanta alguna. ~
Desde un punto de vista juridico no puede negarse
a quien es elegido por el Parlamento despus de haber
obtenido menos de la mitad n1s uno de los votos en la
eleccin presidencial directa, suficiente respaldo popll1ar.
La decisin del Congreso Pleno, llamado en este caso a
pronunciarse en su carcter de representante del pueblo y
de portavoz de la voluntad soberana ~Celige" (as lo deca
el texto constitucional) Presidente entre los que en una
primera seleccin hubieren obtenido las dos ms altas ma-
yoras. Desde ese punto de vista la eleccin de Allende
debe ser enfocada tomando en consideracin que obtuvo
135 votos en el. Congreso,Pleno, fre~te a 35 en favor de
Jorge Alessandri. Eso significa casi el 80% de los votos
de los parl alnentari os. .
Debe considerarse, adems,' qu~ en la decisi'n del
Congreso' Pleno tuvo que pesar la circunstancia de que en
el progranla del candidato del11cratacristiano Radon1iro
Ton1ic haba notables coincidencias, en varias partes de
Sll contenido econnlico-social, con. el avanzado plan de
la izqllierda chilena, hecho suyo por e~ candidato Allende.
Producida; en consecuencia, una aproximada triparticin
de los votos entre los tres candidatos, lo apropiado era
sumar a la Posicin de iZ(IUierda parte considerable de los
votos de Tonlic. Es precisalnente lo que hizo el Congreso
Pleno, an cuando sin explicitarlo.

18
.CAPTU"LO JI

LAS ANDANZAS DE LA CIA

111ientras en Chile se urdan medidas destinadas a


impedir que Allende, pese a sus ttulos, antecedentes y
votos, llegara a la presidencia de la repblica, en Estados
Unidos se haca otro tanto, an cuando nltlCho nls orga-
nizada y eficaznlente. Lo que se va a expresar consta en,
la documentacin secreta de la International Telephone
and Telegraph Corporation (LIT)," hecha pblica a. co-
mienzos de 1972 por l periodista norteamericano .rack
Anderson, de las Memorias de H. Kissinger y de las in-
vestigaciones oficiales qlle llevaron a cabo con posterio-
ridad en Washington organisnlos especiales desig'nados
por el Senado norteamericano y otras comisiones y gru-
pos constituidas por ~se Senado en' torno a actividades
encubiertas realizadas en Chile por rganos de inteligen-
cia, principalmente la Central Intelligence Agency celA).
Los hechos comprobados nlediante esas investiga-
ciones y documentos, resultan partic~larmentelesivos para
la dignidad de los chilenos. Estbamos acostunlbrados,
desde nuestra independencia nacional, a e"ntender. qlle
nllestras decisiones polticas eran adoptadas librenlente
por los individtlOS 11 organismos nacionales a los cuales
corresponda institucionalniente adoptarlas. Llegamos a
saber, a partir de 1970, qlle en las deterlni~aciones inter-
nas de la poltica chilena tenan ingerellcia decisiva per-

19
sonajes y organi~mos extranjeros y que, para colmo,
muchas de estas detern:tinaciones eran nl0vidas por influ-
jo corruptor de dinero extranjero. .
La I.T.T., empresa con apreciables inversiones en
Chile y otros pases latinoamericanos y que mantena
estrechas relaciones con la CIA, haba estado r~alizando
secretamente, en los meses de junio y julio de 1970, ac-
tividades dirigidas a restarle votos a la candidatura de
Allende y desacreditar a" ste como posible gobernante.
Repitiendo entonces una operacin e~cubierta que se ha-
ba puesto en marcha ya en 1964, para la eleccin ~e Frei
como Presidente de la Repblica, la I.T.T. haba propor-
cionado sumas sustanciales de qlares para combatir a la
candidatura de izquierda. Nuevamente se haba repetido
esa machacona propaganda relativa a que, de ser elegido
Allende, los tanques' rusos entraran en Santiago a impo-
ner un gobierno bolchevique y a qlle las escuelas chilenas,
impregna"das del ms cnldo conlunisn1"o. leninista, arreba-
taran los hijos ~ sus padres. Con los fondos de que dis-
ponan en abundancia, se organizaban, tambin, grupos.
paramilitares de la ultraderecha y se remuneraba a aIgu-.
nos militantes demcratacristianos que .aceptaban partici-
par en la COl1spiracin.
Apenas conocido el resultado electoral, el Gontacto
entre la I.T.T. y la CIA se reanud y en adelante se
mantuvo so~tenidanlente. El 8 de setiembre se reuni en
Washington el "Comit de los 40", ellcrrgado de analizar
y aconsejar la poltica exterior norteall1ericana; all infor-
ln Richard Helros, director de la eIA, que el Congreso
chileno votara por Allende.y que la oposiin estaba por
desintegrarse, por lo que lln golpe militar solamente poda
tener xito si era organizado con prontitud. El 11 de se-
tiembre, exactanlente una selnana desplls de la eleccin
presidencial~ el presidente de la I.T.T. hizo saber a Viron

"20
Vaky, asistente del consejero de asuntos exteriores del
Presidente Nixon, Henry Kissinger, que la I.T.T. poc;la
proporcionar buena infonnacin acerca de la situacin
chilena y ayudar a evitar la desIgnacin de Allende como
Pr~sidente de la Repblica por parte del Congreso chile-
no. La I..T.T. ofreci ap.ortes financieros por cantidades
"hasta de 7 cifras" para este fin. Pocos das despus John
McCone, ex jefe de la erA y entonces director' de la I.T.T.,
viaj a Washington y personalnlente renov el ofreci-
miento a Kissinger y a Richard Helms.
El Comit de los 40 se reuni lluevamente el 14 de
setiembre y resolvi autorizar una canlpaa masiva en
contra" de Allende, utilizando eficaz propaganda y acu-
diendo a presiones de tipo econmico;. tambin dispuso
proporcionar fondos para apoyo encubierto de proyectos
q.ue Frei y su grupo co~sideraban importantes, ."incluyen-
do soborno a los nlie111bros del Cong~eso Pleno~'; final-
mente, recomend instruir a Edward Korry, embjador de
los EE.UU., para dar todo su apoyo al plan de utilizar la
eleccin de Alessandri como n1edio -a travs de su re-
nuncia- para generar una nueva eleccin qe estara
destinada a' qlle Frei repitiera otro perodo presidellcial.
Es~o significaba 'que el Presidente Nixon haba dado luz
ve~de a Korry para hacer todo lo posible, excluyendo tan
slo una ocupacin militar del territorio chileno, para
impedir a All,ende el acceso a la presidencia.
~l 15 de setiembre de 1970 tuvo lugar una reunin
del Pres~dente Nixon con Henry Kissinger, Richard Helm~
y el Procurador General.John Mitchel1, en la que se de-
cidi que, pese a las escasas posibilidades de "xito, deba
hacerse cualcluier intento para "salvar a Chile", propor-
cionando los fondos necesarios ,para ello. En esta ~reunin
quedaron decididas las vas concretas de accin destina-
das "a evitar que Allende aStlDliera -el poder. Inmediata-

21
mente antes de e~la, Kissinger y Mitchell se haban re-
unido con Agustn Edwards, presidente de la empresa que
edita el diario chileno ms influyente, El MerCtlrio, para
escuchar la opinin de este ltimo acerca de la situacin
chilena.
Resultado de todas estas gestion~s fue la decisin
de Nixon de impulsar dos vas diferelltes de accin res-
pecto del problema chileno. La prinlera va o pista (track
1) sera conocida por el EOlbajador Korry y el Departa-
mento de Estado y consistira en intluencia a nivel diplo-
mtico, il1tensa campaa de propaganda y presin
econnlica" en todos los planos, especialmente con nliras
a desarticl;llar la dbil ecol.lo111a chilena. "Vamos a hacer
dar aullidos ala economa chilena" fue la divisa de Nixon.
"Condenaremos a Chile y a los chilenos a las mayores
privaciones y, al grado mximo de pobreza", haba aa-
dido.
Pero a esta pista 1, consistente en actividades de
presin relativamente reconocidas ell la vida internacio-
nal, iba a agregarse~la pista Ir, que incorporaba al plan lo
ilcito, lo s~ucio y lo inconfesable y qt~e, por ello, era SllS-
trada al conocin1iento del Departanlen,to de Estado y de
la embajada. Esta pista abarcaba toda accin que pudiere
ser apta" para in1pedr (Iue Allende fuese elegido por el
Congreso Pleno, sin remilgos de ninguna ~clase, incluyen-
d.o sobornos, variadas acciones terroristas de la
ultraderecha y an el asesinato de Allende o de sus prxi-
.nos. Por cierto (lue esto inlplicaba, tan1bin, la posibili-
dad de un golpe. nlilitar, para cuyo objeto se iniciaron a
poco andar los contactos necesarios, inicialn1ente coo el
General Camilo Valenzuela, comandante de la Guarnicin
de Santiago. Para todo esto el gobierno de los EE.UU.
proporcionaba los fondos correspondientes- y los ('especia-
listas" apropiados. El Etnbajador Korry, entretanto, se

22
mostraba contrario a un golpe militar, pero no por razones
ticas, sino porque haba. un gran ~esgo de fracasar y todo
podra convertirse en una' nueva Baha Cochinos (la cle-
bre derrota de un intento de invadir. Cuba con- tropas
anticastristas, organizado por la CIA en 1961)..
El 9 de setiembre de 1970, Jorge Alessandri haba
dado a conocer su definitiva decisin de renunciar a la
presidencia de la Repblica en el caso de ser elegido por
el Congreso Pleno. Esto no habra tenido nada de objetable
si no fuera por su frase siguiente, "conforme a la ellal esto
.deba llevar a una nueva eleccin, en la q.ue l no parti-
cipara. Esta detenninacin de Alessandri haca posible el
fratlde poltico-electoral fragtlado por la derecha, destina-
do a escamotearle el triunfo a Allend.e y a volver a colo-
car el1 la presidencia, por otro nuevo perodo, a Edtlardo
Frei.
El Comit de los 40 aprob las gestiolles que lle-
vaba a cabo Korry para pon.er en marcha ese fraudulento
plan; pero el 21 de ese mes el jefe de la oficina de la CIA
en Santiago recibi la instruccin d~sde Washington de
que "la va parlaOlentaria ha sido descartada". En adelante
col)raran vigen.cia los planes de la pista 11. Y los chilenos
comprobaramos qlle era la voluntad de Nixon la .que
determinaba cmo deba continuar en Chile el proceso
electoral para designar Presidente de la Repblica. A partir
de esta fecha ningn dirigente de dereclla volvi a
nombrar dicha treta constitucional. Y la embajada fue no-
tificada de que solamente la eIA (llledaba facultada para"
trabajar en la solucin "militarH del problema; el Emba-
jador Korry y la embajada no deban ser infonnados ni
mezclados de ninguna manera con la pista 11. Segn
Korry, el Presidente Frei nlun'tena llna posicin anlbjgua
en relacirl COll los esfuerzos para inlped-ir la designacin
de Allende como Presidente, porque l quera parar a

23
Allende, pero lo frenaba su afn de prservar su imagen
como campen de la d~nlocracia latinoamericana. .
Dos das desplls de la eleccin, la dirigencia de la
derecha, con la fimla de Enriqlle Ortzar, Francisco Bul-
nes, Vctor Garca y Fernando Ochagava, haba declara-
do qtle el .proceso electoral no estaba terminado.
Runliaban ya el "Frei gambit". Recibida la orden sllperior
de la erA de .abandonar la va electoral parla~entaria,
obedecieron de inmediato; slo algunos recalcitrantes:
Ju~io Philippi, Patricio Barros, Jorge_ Ovalle y Sergio de
Ferari, continllaron sosteniendo que haba vicios en el
procedimiento electoral seg~id (3 de octubre de 1970).

24
CAPTULO JII

EL" FRACASO DE LA PISTA JI

La derecha, dirigida por los 110rteamericanos, se


haba propuesto pri~eramente la va del fraude mediante
la eleccin de Alessandri, la renllncia de ste y la repeti-
cin completa del "proceso electoral para llevar a Frei a un
nuevo perodo presidencial. Desechado el plan por la erA,
a(lulla no tena o.tra posibilidad qu la de agachar cabeza.
EllO de setiembre el candidato Allende haba
denunciado que "un grupo pequeo pero muy itrfluyente
en el campo finan~iero, est procurando desatar una ola
de terror econmico para pelturbar las actividades banca-
rias".. A raz de esto, Pedro Vuskovic, presidente del Co-
mit Econ6mico del futuro gobierno, designado por
Allende como enlace con el gobierno de Frei, entreg al
lninistro de Haciel1;da, Andrs Zaldvar, sugerencias apro-
piadas par~ normalizar la situacin econnlica y financie-
ra ante brllscos y ctlantio"~os retiros de depsitos bancarios
y de ahorros, mal1ifiestamente organizados. La situacin
econmica, perjudicada" por gen'te que se dejaba arrastrar
por el pnico y tILle, en otros casos, estaba enrolada en la
canipaa. del terror,. requera de nl.edidas enrgicas de
mayor alcallce que las previstas por el gobierno. El 24 de
setiembre fue div~gado a los cuatro v~entos lln discurso
del ministro de Hacienda Zaldvar, destinado a defender
el manejo econmico y financiero del gobierno de Fre,

25
en el que se hacan af11ll1aciones l]Ue ne~esariamente te-
nan que perturbar de nlodo serio la economa nacional;
entre ellas, que el Banco Central haba debido entregar
altas sumas de dinero para hacer frente a importantes
retiros de fondos de los bancos y del sistema de ahorros
y prstamos. Una violenta presin por liquidez -agrega-
ba- ha provocado una grave emergencia financiera y una
prdida total de las inversiones. De inmediato El Mer-
curio, asignando mxima resonancia al discurso, lo com-
plement con cuadros estadsticos destinados a demostrar
el grave d.eterioro ya proaucido en la situacin econlnica
y crediticia del pas. Y la izqui~rda, por boca de Vuskovic,
acus que ese discurs haba acentuado el temor de mu-
chos inversionistas y se haba eonstitllido en una eficaz
colaboracin con quienes preferan el colapso total de la
economa cllilena antes que la: eieccill de Allellde a la
presidencia. .
Zaldvar haba avivado el p~nico de los inversio-
nistas y empresarios' y favorecido los tan nlalvolos
propsitos de Nixon para la destruccin de la ecorioma
chilena. 'Adems, ciertanlerite haba ahondado la brecha y
antagonismo cada vez nls brran4es que se iban produ-
ciendo entr~ la izquierda c~ilena y el Partido Demcrata
Cristiano.
Todo el. perodo que alcanza hasta la sesin del
Congreso Pleno) estuvo marcado por los desesperados
afanes desestabilizadores de los agentes de la CIA y por
lln programa bien estudiaQo de actos, terroristas desatados
por la" extrema derecha. Da a da se suceda la explosin
de bon1bas ell l~lgares de significacin social:, como aero-
puertos, bancos, supertnercados, estaciones de televisin
y locales de partidos polticos. El propsito manifiesto
era crear un clima pblico de terror que condujera a preferir
que el candidato vencedor 110 alcanzara la, presidencia.

26
Justo es dejar constancia de la serenidad y sangre
fra que el pueblo chileno mostr en aquel ominoso pero-
do. MtlChos fueron los que hubieron de .refrenarse para
mantener una tranquilidad que hiciera posible la subida al
poder de Allende. _
Todo cl:llmin con el atentado el} contra del Co-
mandante en Jefe del Ejrcito, General Ren Schneider,
realizado el 22 de octubre por un comando de ultraderecha
especialmente adiestrado, parte de cuyos componentes
fueron aprehendidos. El General Schneider se haba mos-
trado dispuesto a respetar el procedimiento constitucional;
el 7 de setiel11bre haba manifestado a todo el cu.rpo de
generales "reconocemos y apoyanlos en estos momentos
a dos postulantes a la presid.encia de la repblica, que ~on
los que obtuvieron las dos primeras mayoras relativas: el
seor Allende y el seor .AlessaIldri; legalmente toca al
Congreso Nacional decidir cul de los dos ser el futtlrO
Presidente de Chile".
La Corte Suprema, al resolver en el proceso por
homicidio, estio1 en definitiva, que cinco aos de ex-
traamiento (n1enos de un tercio del destierro qlle deban
sufrir ms adelante decenas de lniles de chilenos ino-
centes, apartados de Sll pas durante largos aos), aplica-
dos a los organizadores del complot, erall la pena
adecuada para tamao atentado terrorista,. el primero del
siglo en Chile. Hasta hoy da, qllien tenga acceso a los
centros bancarios, finallcieros y empresariales chilenos
ms conspicuos, podr toparse con algn miembro de este
conlaI~do, los cuales, tras brevsimas condenas o aun, tras
una impunidad total, d.eambulan por los sitios donde se
renen quienes est,'n hoy ell la c'spide del pod.er y del
.disfrute econmjco~. La derecha sabe recompensar gene-
rosanlente a quienes la sirven.
El atentado en cont.ra del General Schneider- tuvo

27
por objeto -segn sus autores- secuestr~rlo con el fin
de atribuir la m'edida terrorista a la. izquierda chilena y
lanzar en contr~ de sta a las Fuerzas Armadas. Habra
sido la resistencia del jefe militar la que habra llevado al
uso de las. atmas y a los disparos mortales. Quedaron
confesos, por tanto, de haber sumado a su homicidio
eventllal una abierta mentira destinada a destruir a su rival
poltico. ,
A falta de fraude electoral, la OPCill de la derecha
fue el empleo masivo y cruento de la violencia, con un
homicidio final~ Pero ni aun as se haba logrado remover
a Allende del proceso electoral.
, La pist~ JI haba fracasado. El pueblo chilello, en-
teramente ig~orante de lo que fraguaba Nixon y carente
de la nls elemental organizaci,n pata resistirlo con xito;
haba derrotado el plan Sill otros instrumentos que su
serenidad y aquello que Portales denominaba "el peso de
la noche". .
Una inevitable pregllnta puede formuh:use el lector
a estas alturas. Qu relacin tiene todo lo anterior con
los resquicios legales? .
Mllcha, respondo de inmediato. Porque son preci-.
samente quienes llaman a escndalo por los, resquicios
legales -siendo que stosconsisten ~lpenas en .la utiliza-
cin de preceptos legales poco conocidos pero absoluta-
mente vlidos- los que aprobaron, idearon y sostuvieron
toda la sucia operacin destinada a impedir a todo trance
-sin excluir medio alguno, n~ siquiera el crimen- la
eleccin de Salvador Allende.
Quienes' se subordinaroJ1 al siniestro plan de la
CIA, quienes procuraron soborllar a los parlamentarios
chilenos, quienes intel1taroll apartar a las Fllerzas Arma-
das de StlS tareas cOJlstitucionales, (luienes propiciaron un
indiscrinlnado terrorisolo callejero "que no dej de oca-

28
sionar muertes; quienes urdan fraudes polticos inicuos
para eludir los resultados electorales y quienes accionaron
material o intelectualmente el gatillo del arma que dio
muerte al general Schneider, formulan hoy juicios
acerbamente condenatorios en .contra de quienes utiliza-
mos preceptos legales pl~namente vigentes, aquellos que
posteriormente recibieron el nombre de resquicios legales.
Para no quedar ell afirmaciones gener~les, delimi-
temos el ejenlplo del ex senador de derecha, Pedro Ibez.
l impuls calurosamente el plan jurdica y polticamente
aberrante de p~ivar a Allende de su opcin presidencial
mediante triquiueias. .
Aun hoy~ a ms de veinte aos de l6s hechos, pro-
sigue impertrrito sosteniendo que se era un plan digno
de ser acogido sin reparo por la Democracia Cristiana,
declarndolo como "llna frnlula para derrotar a Allende
por mayora absoluta... frmula que no prosper dentro de
la Democracia Cristiana" (diario El Mercurio de 18 d~
agosto de 1991). Ibez .sigue sin entender la razn por la
cual el Partido Del!lcrata Cristiano desech ese "plan'~.
En su oportunidad, este -sacralizador del "Frei gambit"
haba calificado de "repudiable e inmoral", aparte d~ "una
confesin de descarnado cinismo", mi decisin de -apro-
vechar legftinlament~ los resqlli~ios legales (diario El
Merc~rio de 21 de agosto de 1972). C011?o pllede apre-
ciar~e, el Senador agregaba a un ostensible desconoci-
miento d.el derecho," otr~s carencias.
En Stlma, quienes ms exaltadamente abominan de
los resquici<;>s legales, rara vez llegan a conlprender el
tema. Quedan satisfecll0s con aplicar un nonlbre que les
parec~ descalificativo y l"etumqante.

29
CAPTULO IV

EL ESTATUTO DE GARANTAS
CONSTITUCIONALES Y, SUS OMISIONES

Apenas producida la eleccin directa, con el resul-


tado de la ms alta n1ayora relativa en favor de Salvador
Allende, la directiva del Partido Demcrata Cristiano, en-
tonces presidida por Benjamn Prado, declar que para
votar por Allende en el COllgres~ Pleno el Partido .nece-
sitaba seguridades de que sera preservado el rgimen
democrtico y que al otorgamiento de tales seguridades
quedaba condicionado el voto de sus' parlamentarios. Una
comisin especi1 forUlada por el propio Prado y por Jai-
me Castillo Velasco, Patricio Aylwin, Renn Fuentealba
y Luis 11aira, deba pronunciarse sobre las condiciones
que se impondran a Allende.
Nada justificaba una exigencia de esa clase, pbli-
camente intimada y con un claro sabor de afrenta gratuita.
Como ha quedado dicho antes, jams se haba fonnulado
un requerilniento con10 ste l un candidato a la Presi-
dencia de la Repblica; ni siquiera a Jorge Alessalldri en
1958, al cual razonablenlente se le habran podido recla-
nla-r; por su acentuada calidad de n1inoritari9 ante el pas,
seguridades de un gobierno con sentido social.
La actitud demciatacristiana contradeca absolu-
tamente las tradiciones polticas chilenas. Hasta entonces
la prctica haba sido alla'narle al candidato electo todo lo
que pudiere dificultarle la aplicacin de sus propsitos

31
gubernativos e, incluso, otorgarle faCllltades extraordina-
rias para el mismo fin." Se estim siempre que una fonna
de acatar la voluntad soberana era que sus adversarios fa-
cilitaren al nuevo Presidente el cunlplimiento de sus planes..
Es lo que ocurri, por ej~mplo, respecto de Carlos Ibez,
elegido Presidente en 1952.. Pero las actitlldes caballerescas,
haban desaparecido de la poltica chilen"a desde que la
derecha econmica vio seriamente amagado su poder..
Allende era un demcrata cabal y sincero; lo haba'
demostrado en mil oportunidades a lo largo de toda una
vida dedicada al servicio pblico, qu~ culmin' con el
desempeo .de funciones tan altas y de' tanta confianza
como la Presidencia del Senado. Pedirle certificados de
buena condu~ta en este aspecto, envolva lIn claro vejamen,
adems innecesario, porque obvianlente l se iba a ade-
lantar a otorgar espontneanlente las garantas que se le
reclamaban, en tanto se 'procediera con decoro.
Ya en la eleccin presidencial anterior, la de 1964,
como en tantas otras circunstancias de Sll vida, Allende
haba exteriorizado enfticall1ente su vocacill democrti-
ca. "In1plantaremos en Chile una denlocracia atenida en
SllS forrnas a los cnones ms genuinos... Por qu el mo-
vimiento popular va a hacer desde el poder lo que jams
practic en su trayectoria chilena? .. Nuestro callce es el
legal, porque es el qlle n1s tiene 'que ver con nuestra
historia y"'nuestra manera de ser... Se dan las condiciones
para que se cumpla u'na revolucin sin tIna etapa cruenta
y sin vicisi.tudes circunstanciales qll~ rOmpa!1 nllestras
tradiciones.. ~ Nuestra transfornlacin inlplica lln rgimen
nloderno y, eficaz que cun1pla los anh~los de democracia,
de libertad y de tolerancia (lue el hOl11bre nledio alienta...
Con hecllOs -tanto colectivos como personales- hemos
comprobado que SOl110S los autnticos demcratas" (carta
de 3 de julio de 1964, dirigida al autor).

32
Para la nueva campaa de 1970 Allende haba sido
tambin categrico: buscara un can1ino al socialismo en
democracia, pluralismo y libertad: En un mon1ento, inclu-
'so, llam a esta caracterizacin "el segundo camino al
socialismo". l nada tena que ocultar: era socialista y
procurara que su gobierno preparara un futuro adveni-
miento del socialismo en Chile, pero esto tendra lugar en
un rgimen democrtico, con un Estado de Derecho y al
amparo de fuertes mayoras de opinin. Era ofensivo para
un hombre de honor como l.. un nlero recelo en estos
aspectos. Los enemigos de la democracia no se hallaban
en las filas de la izquierda sino en las de la derecha gol-
pista. En muy pocos das ms ~sta den10$trara que era
capaz de cualqllier cos~, incluso el'crimen, para tratar de
retener un poder que la decisin poplllar le haba quitado.
La exigencia de la directiva delncratacristiana iba
a tener como reSllltado obvio e inevitable acentuar el
distanciamiento de ella con los dirigentes de la izquierda.
El 16 de setiembre, el Consejo Nacional de la De-
mocracia Cristiana aprob por 11nanimidad un documento
elaborado por una comisin especial ~ncabezada p'or
Benjamn Prado, en el {lue se explicitaba lln "estatuto de
garantas" destinado, entre otras nlaterias, a asegurar el
respeto a la autonoma de la llniversidad y de los institll-
tos armados,' lln proceso educacional libre de tutelas, una
efectiva libertad de expresin, el respeto de los .partidos
polticos, la vigencia de. las libertades illdividuales y, en
general, la subsistencia en Chile de una sociedad pluralista
se
.en lo poltico, en lo' social y. en lo c~lltl1ral. El. texto
mantendra en reserva hasta qtle fuera discutido con
AIl,ende, pero todos supie~o,n de su existencia y de sus
principales' propsitos. .
El 25. de setienlbre se dio a conocer u.n documento
denonlinado "Posicin del Partido Demcrata Cristiano

33
ante el Congreso Pleno" en el cual se explic que si
Allende entregaba "de modo real y eficaz la~ garantas
necesarias que tenemos el deber de solicit~le en algunas
materias vitales, se puede esperar una decisin.favorable
de nuestra parte". El diario El Mercurio de inmediato
explic que lo que se estaba p~diendo ~ Allende era que
el nuevo gobierno respetara la democracia y el orden
constitucional. Agreg que esta garanta jams se haba
planteado antes a nivel democrtico, pero era necesario
hacerlo, teniendo en vista, entre otras cosas, la necesidad
de mantener a las Fuerzas Arm~das y a Carabineros en
condiciones de cumplir sus deberes especficos y respetar
sus estructuras orgnicas Y. jerrquicas, principalmente su
sistema de seleccin, de requisitos :y 'de nonnas discipli-
narias.
La designacin posterior por Allende del G'eneral
Prats -a quien no conoca- en el Comando en Jefe del
Ejrcito, antigedad siguien.te a la del asesinado General
Schneider, fue una forma clara de salir al paso de estos
te11).oreS, porque lo 11abitual era que un nuevo Presidente,
al aSllmir el cargo, elinlinara a cuatro o cinco generales,
hasta encontrar uno en el cual confiar. o

El Mercllrio reclan1aba la necesidad que haba de


rendir seguridades efectivas de qlle todo esto sera cum-
plido, "no por Allende,. sino por las fuerzas que lo acom-
paan"; raz'n por la c~al ni siquiera era bstante
consignarlas en una refonna a la Constitucin, p.orqlle
textos de esta clase tambin "pueden ser modificados ms
adelante". Postulaba, por ello, la necesidad de "garantas
supr'!--constitucionales". Todo pareca poco para un candi-
dato que pda darles, y que efectivamente les dio en
forma suprema, lecciones de democracia.
La exigencia demcratacristiana admita doble
lectura. Para
. algunos de los mienlbros. del partido ella
.

34
reflejaba una fOffila' de allanar la eleccin de Allende en
el Congreso y de darle, adems, el respaldo de una eleva-
da mayora; mientras para otros era una manera de infligir
al candidato de la izquierda una hllmillacin, de asediarlo
con requerimientos de toda clase Y. de forzarlo a dis~utir
asuntos que jams se haban propuesto antes a un candi-
dato presidencial. Para estos ltimos, sonleter a Allende a
discordias de esta clase constitua una manera de deslucir
su rango. .
La izquierda resisti fuertenlente la demanda
dem6cratacristiana.
Finalmente Allende, vista la tenacidad de la direc-
tiva de este partido, no tuvo otro camino que aceptar 'la
imposicin. Era la nlaneta de contar COll 75 votos ms en
el Congreso Pleno; votos que iban a reforzar su limpio
ttulo presidencial y a colocarlo ~n la condicin de candi-
dato ampliamente mayoritario.
En las discusiones correspondientes participaron,
per la izquierda chilena, las nlesas directivas de lbs 'di-
versos partidos afiliados (15 altos dirigentes). Para re~
dactar el acl.lerdo final, que cobr la fornla de un proyecto
de reforma constitucional con el nOlnbre de Estatuto de
Gara~tas Constitucionales, el candidato d.esign una CO~
misin especial forulada por Orlando Millas, Anselmo
Sule y Luis Herrera, la (lue tratara el asunto con la comi-
sin demcratacristiana, fOlmada por Ren1 Fuentealba,
Bernardo Leighton y Luis Maira.
El 8 de octubre de 1970 fue presentado a la Cma-
, ra de Diputados un proyecto, de refornla constitllcional,
destinado a introducir dentro d.e la Carta Fundamental
reformas que satisfacan el requerimiento demcrata-
cristano. Ese proyecto llevaba las firolas de los diputados
Leighton, Pare"to, Gianini, "Ruiz-Esquide, Maira, Millas,
Morales, Silva, Palestra y Ac~vedo. Fue tra111itado sin ob-

35
jeclon alguna, como era el conlpromiso, hasta su pro-
mulgacin el 9 de enero siguiente. .
Cuando se revisa el contenido de estas garantas
constitucionales se advierte que son. todas de ndole pol-
tica, sin que en ellas se encuentre ninguna referencia a lo
econn1ico.. No se trata, es cierto, 'de un olvido completo
de lo econmico, pues hubo un. mon1ento, durante las
discusiones, en que la Democracia Cristiana expres que
se reservaba el derecho de pronunciarse sobre materias
econmicas y sociales. Pero en el texto final de las refor-
mas nada ap~ece al respecto. Qu ocurri?
Es difcil establecer la causa de este vaco; la De-
mo.cracia Cristiana, tan experimentada polticamente,
dotada de 'un cuerpo de profesionales del derecho de bue-
na capacidad, alnpliamente infolTI1ada del" relieve qlle el
progranla de Allende asign'aba a lo econmico (a este
programa nos referirenlos en el captlllo siguiente), no
poda desinteresarse de esta nlute11a o legar a ol~idarla
totall11ente.
No tenenl0S elementos que permitan descubrir lo
que condjo a tan l11anifiesta o01isin, por lo que toda
lucubracin al respecto tiene (Ille. asentarse .en el hecho
objetivo doble de que en un n1omento pensaroJ? regular
tambin lo econmico y (lle luego no lo hicieron."
Esto, que pareciera~ permitir la conclusin de q.ue
el Partido Demcrata Cristiano olvid demandar garantas
de poltica econinica a la Unidad Popular, es una prenlisa
ciertanlente ingrata para los entonces dirigentes del parti-
do, porque la nlayor parte de ellos e~an abogados y, algu-
n.os, hasta profesores de derecho, res'peeto de los cuales la
sola imputacin de olvido de tan importante nlateria re-
~sulta enojosa.
Pero, ante los hechos que conocenl0S, ser difcil
pa~a los, comisionados demcratacristianos explicar .por

36
qu no incorporaron en ese Estatuto disposiciones que
derogaran los preceptos q.ue iban a llamar despus resgui-
cios legales. Cuando repararon en este olvido, al cabo ,de
casi un ao de profusa aplicacin de los res{luicios legales
por el Presidente Allende,' no atinaron a otra cosa que a
presentar, a fines' de 1971, con la firma de los senadores
Juan Hamilton .y Ren"n Fuentealba, un desatinado pro-
yecto de reforma constitucional que revir"tiera esa aplica-
cin y qtle para el futuro la impidiese. Pero ya era tarde.
Nos encontramos, por ende, anteel hecno .es.ctleto
"de que ~l Partido Demcrata Cristiano omiti illclllir en el
Estatuto las disposiciones apropiadas para derogar o p~ra
hacer inaplicables los resquicios legales. Es aventurado
sostener que sus dirig~~tes desconocan esos resquicios,
por la calidad jurdica de quienes estudiaron la materia;
.por GOnsigtliente, habra que supoller que tocio se debi a
lill' olvido.
La omisin de las nluterias ecollmicas no consti-
tuy para los partidarios de Allende algo por lo que de-
bieran eompronleter su gratitlld. La ilnposicin- del
Estat.uto de Garantas Constitucionales haba sido siempre
apreciada poi ellos como una exigencia repudiable e in-
jllsta. .
NUeV'llnent.e una actitud denlcratacrstiana
episdica iba a acentuar encollos entre las dos corrielltes
polticas chtlenas que p<;>dran llegar a aliarse para d~r al
pas' un gobierno estable. Otra vez la izquierda cl1ilena
volvera a distanciarse del Partido Demcrata Cristiano
debido a -las extremadas exigencias de ste.
En la poca de la discusin y aprobacin del Es-
tatuto no haba conlenzado an Ul colaboracin como
asesor jurqico del Prestdente Allende. En l1ada in~u, por
consiguiente, en el cOlltencl0 de este cuerpo legal.
Debo reconocer, s; que dicho Estatuto de Garan-

. \_~.
37
tas Constitucionales contena varias disposiciones bas-
tante progresistas, especialmente en 10 que se refiere al
derecho al trabajo, a una. justa participacin en los bene-
ficios, a la facilidad para la asociacin sindical, al riesgo
en el trabajo, a .atencin mdica, a cuidado en la salud
pblica y bienestar sanitario del pas y a las organizacio-
nes sociales de base. Reconoca a los chilenos, en trmi-
nos generales, "el derecho a participar activamente en la"
vida social, cultllral, cvica, poltica y econmica con el
objeto de lograr el pleno desarrollo de la persona ~unlana
y su incorporacin efectiva a la conlunidad nacional. El
Estado deber remover los obstculos que limiten, en el
hecho, la libertad e igualme'nte de las personas y grupos,
y garantizar y promover su acceso a todos los niveles
de la eductl:cin y la cultura y a los servicios necesarios
para conseguir esos obje~ivos...". Impona al Estado la
adopcin "de todas las medidas que tiendan a la satisfac-
cin de los derechos sociales, econ,nlicos y culturales
necesarios para elli~re desenvolyimiento de la personali-
dad y de la dignidad hunlanas, para la proteccin integral
de la colectividad y para propender a una equitativa
redistribllcin de la renta nacional~'. Como se ve, se trata-
ba de preceptos amplios y bien estlucturad~s que podan
abrir paso a la eiaboracin de tesis jurdicas apropiadas
para conducir una economa. Todo esto sin perjuicio de
importantes precisiones para una mejor ~plicacin en
materia de derechos humanos, de partidos polticos, liber-
tad de opinin, educacin pblica y otras..
La circunstancia de que esto proviniera de un pro-
yecto demcratacristiano y, aun ms, qtle se insertara en
un Estatuto de Garantas Constitucionales, que era mirado
c'omo un vejan1en inferido al candidato de la Izquierda o,
a lo menos, COlno un intento de reducir las atribuciones
presidenciales justamente entollces, ,ell lnonlel1tos en que

38
la presidencia le tocaba a la izquierda, hizo que yo no los
tomara en cuenta, siendo que pudieron ser utilizados para
realizar un notorio avance en el ordenamiento socio-Jur-
dico del pas.
Ahora, al reparar en ello, confieso mi culpa. Esos
textos, cualquiera que fuera su procedencia, pudieron ser
empleados provechosamente en apoyo de los planes de
gobierno de la izquierda, abriendo paso o siIViendo de
Sllstento a muchas ideas propugnadas por el Pre~idente
Allende.
CAPTULO V

BLOQUEO DEL PROGRA~A y l?SQUEDA DE


SOLUCIONES

El 17 de diciembre de 1969, los partidos polticos


de la izquierda, fornlada entonces por los partidos So-
cialista, Comunista, Radical y S"ocialdemcra~a, el NIo-
vi~iento de Accin Popular Unitaria (MAPU) y la' Accin
Popular Independiente, aprobaron en Santiago un Pro-
grama Bsico de Gobierno que hab" de servtr como
plat~fomla poltica 'en la eleccin pres'idencial. Ulla vez
ungido candidato PQT este sector, Salvador Allende hizo
suyo este programa.
El -espritu del Programa" debe ser. entendido' de
acuerd~ con las ideas que predqminaban en las fuerzas
de izquierda acerca de la situacin del pas en esos mo-
mentos.
Los partidos que' integraban esas fuerzas denun-
cian en l la profunda crisis qlle vive el pas~ la que se-
manifiesta en unestancarhiento econmico y social, en
pobreza' gener.alizaday .en postergaciones de tdo, orden .
(ltle sufren obreros; campesinos y dems capas explotadas.-
Pero, el enfoque qlle hacen hacia el futuro es optimista:
los problet11~S c~ilenos puedel~. ser resueltos, porqlle el
pas cuenta c,on grandes riquezas y potencialidades yexis-
y
ten vol~ntad de trabajo y capacidad tcnica profesional.
Sin en1bargo, la soluci'n no puede ser lograda
dentro de lln sistenla capitalista dependiellte, donlinado
por el imperialismo y por sectores burgueses ligadC?s al
capital extranjero; tampoco puede ser obtenida mediante
la aplicacin de recetas "reformistas" o "desarrollistas",
como las aplicadas durante el gobierno demcratacristiano
de Frei, las cuales demostraron su fracaso con su propia
aplicacin. Para alcanzarla es indispensable llegar a un
reemplazo de la actual estructura econmica por otra que
termine con el capital monopolista nacional y extranjero
y con el latifundio, a fin de "iniciar la construccin del
socialismou "
. El programa no se limita a hacer un anlisis de la
situacin econmica de Chile y a proponer las medidas
adecuadas para. resolverla, sino que realiza un enfoque
amplio que abarca los planos econmicos, polticos y so:-
ciales. Con ello se reconoce la complejidad de las tareas
que deben acometerse y que tendern a "institucionalizar
la" va poltica hacia el socialismo" y lograrlo a partir de
nuestra realidad presente, de sociedad agobiada por el
atraso y la pobreza, propios de la dependencia y subde-
saITollo, romper con los factores causan~es del retardo y
al mis'roo tiempo edificar una nueva estructura socio-eco-
nmica capaz de proveer a la prosperidad colectiva.
El progranla considera conflictiva la situacin so-
cial chilena y para zanjarla en favor de las fuerzas popu-
1are's plantea la necesidad de tina movilizacin de stas'
capaz de inclinar en su favor la balanza'histrica. Por ello
seala qlle los cambios de estructura sllponen "un traspaso
del poder de los antiguos grupos dominantes a los trapa-
-jadores, campesinado y sectores progresistas 'de las capas
medias". Solamellte cuando el pueblo organizado adquiera
el control del poder poltico y econnlico, tomndolo en
sus manos y ejercindolo real y efectivamente~ sern posi-
bles las transformaciones revolucionarias. Y esto supone
una -"accin unitaria y conlbativa de la inmensa/mayora

42
"de los chilenos", que se decidan a resolver los "problemas
de las grandes mayoras sociales.
Para liberar a Chile" de la $ubordinacin al capital
extranjero se proponen medidas que traspasen ese capital
al Estado chileno, seg~idas de un creciente autofinancia-
miento de las correspondielltes actividades y de la fijacin
de condiciones para las inversiones extranjeras que sub-
sistan COlno ~ales. Para terminar con el capital monopo-
lista nacional y el latifundio, se establecen una completa
subordinacin del primero a los intereses nacionales y la
eliminacin completa del segundo. Conjuntamente ha de
procurarse un crecimiento econmico rpido mediante el
desarrollo mximo de las fuerzas productivas y el ptimo
aprovechamiento de los recursos humanos, naturals, fi-
nancieros y tcnicos disponibles.
El pivote central en torno del ctlal se obtendrn es-'
tos resultados y que pemlitir desarrollar una planificacin
econmica de carcter ejeclltivo, ser la adquisicin por
el Estado de todos los medios de produccin fundamenta-
les. Y el instrumento adecuado para lograr la transfonna-
cin ser la co.nstitucin, de la llamada Area de Propie-dad
Social.
Conforme a estas ideas se propone la c9nstruccin
de una "nueva economa".
Esta nueva economa supone la constitucin de"
tres reas econmicas, una de las cuales -la que quedar
en n1anos del Estado- ser la dominante; otra permi-
tir la subsistencia de propiedad privada sobre medios de
produccin, y una tercera dar cabida al Estado dentro de
las actividades ecollnlicas de los particulares. Se trata de
las tres reas de propiedad: propiedad social, propiedad
privada y propiedad mixta'. El control por el pueblo or-
ganizado del poder poltico y econn,co quedar ase-
gurado por la creacin d~l re~ estatal de la economa y

43,
por la planificacin general de las actividades econmicas.
Las diferentes reas se describen textualmente
como sigue:

UArea de propiedad social.


El proceso de transfotmaci6n de nuestra economa se
ini~ia con una poltica destinada a constituir un rea
estatal dominante, forn1ada por las empresas que ac-
tualmente posee el Estado lns las empresas que se
cxpropicn~ Como~ primera nledida se nacionalizarn
aquellas riquezas bsica"s que, como la gran mineria del
cobre, hierro, salitre y Olras estn etpoder de capitales
t

extranjeros y de los m0110polios internos. As, queda-


rn integrando este sector de actividades nacionalizadas
las siguientes:
1) La gran minera del cobre, salItre, yodo, hierro y
carbn mineral;
2) El sistema financiero del pas, en especial la baIlca
privada y seguros;
3) El comercio extcllor;
4) Las grandes cmprcsas'y nlonopolios de distribucin;
5) Los mono'polios indusLlialcs estratgicos;
6) En general, aquellas actividades que condicionan el
desarrollo econmico y social del pas; tales como la
producci6n y distribuci6n de energfa elclr,ica; el trans-
porte ferroviario, areo y martimo; las comuniGa-
ciones; la produccin, refinacin y distribuci6n del
:petr61co y sus derivados, incluido el gas licuado; la
siderurgia, el cemento, la petroqumica 'y qumica pe-
sad-a, la celulosa, el papeL
Todas estas expropiaciones se harn siempre con pleno .
resguardo del int~rs del pequeo accionista. "
El rea de prol)ie~ad J)rivada.
Esta rea conlprendc aquellos sectores .de la in"dustria,

44
la minera, la agricultura y los servicios en que penna-
nece vigente la ~ropicdad privada de los medios de
produccin.
Estas empresas en nmero sern la maY0!a. As por
ejemplo en 1967, de las 3~.500 industrias (incluyendo
la industria artesanal), slo unas 150 controlaban mo-
noplicamente todos los mcrcado~, concentrando la
ayuda d~l Estado el crdito bancario y explotando al
7

resto de los empresarios industriales del pas vendin-


doles cara la materia prima y cOfllprndoles baratos SU~ .
pro~uctos.
Las empresas que intcgr~n este sector sern beneficia~
das con la planificacin general de la economa nacio-
nal. El Estado procurar las asistencias financiera y
tcnica necesarias a las empresas de esta rea, para que
puedan cumplir con -la importante funcin que desem-
pean. en la economa nacional, atendiendo el-nmero
de las personas que trabajan en ellas, como el volumen
de la producci6n que generan.
Adem~s, se simplificarn los sistemas de patentes,
aranceles aduaneros, contribuciones y tributos para.
estas empresas y se les asegurar una adecuada y' justa
comercializacin de sus productos.
En estas empresas se debern~arantizar los ,derechos
de obreros y .empleado~ a salarios y condiciones de
trabajo jus~os. El respeto de estos derechos ser caute-
lado por el Estado y los trabajadores -de la empresa.
rcspectJva.
Area mixta.
Este sector ser mixto porque se -compondr de em-
presas que combinen los capitales del Estado a los
particul:1res.
Los prstatnos o crditos concebidos por los organis-
mos de fomento a las empresas de esta rea p'odrn

45
serlo en calidad de aportes para que el Estado sea socio
y no acreedor. Lo mismo ser vlido para los casos en
que dichas empresas obtengan crditos con el avalo
garanta del Estado o de' sus instituciones".

Basta conocer la exposicin precedente sobre el


programa del Presidente Allende para captar que ste no
poda ser llevado a cabo nlediante la utilizacin del bagaje
jurdico habitual de los homqres de derecho.. Porque l
aspiraba a un cambio profundo en la organizacin econ-
mico-social del pas y porque ese cambio deba tener sus
primeras expresiones en el campo jurdico-econmico,
siendo qQe no estaban a la vista preceptos. legales que
permitiesen ponerlo en aplicacin.
La formacin del rea de propiedad social signi-
ficaba la necesidad de trasladar la propiedad de medios de
produccin fundamentales al Estado. El programa men-
cionab la nacionalizacin de las principales actividades
econmicas, siendo que ese yocablo y lo que l significa
no, encontraban lugar eritre las ideas jllrdicas chilenas de
la poca. Tambin se hablaba de expropiacin de empre-
sas y del traspaso de nledios de produccin a la prpiedad
colectiva, mecanismos desconocidos por la mayor parte
de los juristas de esos momentos. Exan1inado el programa
a la luz de los conocimie,ntos jurdicos entonces en boga,
pod~ apreciarse entre ambos lln desajuste que pareca
hacer imposible el empleo de dichos conocimientos para
la realizacin programtica. En suma, los conceptos y vo-
cabulario separaban a tales conocimientos del pro~ama a
tal extremo que pareca no haber lugar para la aplicacin
prctica de ste. .
'Lo dicho llevara a los ms a sostener qtle el pro-
grama de Allende sobrepasaba amplianlente los ,instru-
mentos jurdicos disponibles, raz()n por la cualno pareca

46
haber posibilidad de insertarlo dentro del ordenamiento
jurdico vigente. S.era esta idea, de supuesta impracti-
cabilidad del pro~ama, la que llev al Partido Demcrata
Cristiano a no ocupar~e de lo econmico en la discusin
del Estatuto de Garantas? O sera, tal vez, la idea de que
un programa -como tantas vece~ se haba visto- era un
conjunto de ofrecimientos vanos o de meras proposicio-
nes para el fin electoral, pero que no.haba nimo efectivo
de cunlplir? Son posibilidades.
A lo anterior deba sumarse una situaci6n un tanto
singular que se produca como resultado del juego de los
preceptos constitucionales que regan la produccin legis-
lativa en la poca: ni el ~esidente Allende poda imponer
su criterio al Congreso para obligar a ste a proporcionar~
le una legislacin apta para introducir y consolidar" los
cambios que l persegua, ni el Congreso Nacio~al, dentro
del cual tenan mayora los opositores de Allende, poda
imponer el suyo a ste. para restarle al Ejecutivo las atri-
buciones' con que contaba entonces, en cuanto fueren
apropiadas para lograr ~sos cambios. Se trataba de un
verdadero bloqueo recproco al que quedaban condena.dos
los .dos altos contrincantes de esa gran diSpllta poltica:
los poderes ejecutivo y legislativo.
Consecuencia q.e lo anterior es que Allende no
poda esperar para el ejercicio efectivo de su gobiern'o,
otras leyes qlle las que ya es~aban vigentes al momento de
su eleccin. "En el fondo, para cunlplir su programa n'o
pareca tener otra posibilidad qu~ los instrumentos jurdi-
cos que gratuitanlente quisiera proporcionarle el Cong~e
so. Dada la situacin poltica, sin enlbargo, el Congreso
no proporcionara nada, a men~s que por razones cir-
cunstanciales -conlO ocurri con la nacionalizacin del
cobre- cues.tin que no podell10s explicar aqu, le 'diera
apoyo parlamentario en algn punto concreto.

47
Tan singlllar situacin flle recogida por' H.
Kissinger en sus Memorias, al coment~r este atascamien-
to 'producido entre los poderes constitucionales chilenos,
que a l le pareca una solucin parcial ante los avanzaqos
proyectos legislativos de Allende, pues al menos era
posible trancar toda nueva legislacin favorable a la iz-
quierda. .
De este .modo, Allende, que era el Presidente ms
dispuesto. a inlplantar cambios, reformas y transforma-
ciones fundamentales en la vida poltica, econmica y
social de Chile, que haya sido ~l~gido en el pas, deba
atenerse nicamentera las leyes existentes, sin que le fuera
posible obtener otras nuevas que fueren aptas para llevar
a cabo su plan de gobierno. La izquierda haba ganado la
presidencia, pero se hallaba en inferioridad en las dos
ramas del COl1greso~ Enestas condiciones su programa de
gobierno pudo ser relegado al desvn de otros tantos
proyectos y promesas electorales no cumplidas. Pero estas
inercias' y derrotismos no calzaban con Allende.
.El dilema era sinlple para el Presidente recin
~legido. O renunciaba al programa ofrecido en su campaa
electoral, haciendo - 10 nli~11o que. otros presidentes an-
teriores, ~~s cuales a su 11egda al poder dejaban de lado
sus ofrecimientos de candidato, acogindose" a un con-
tinuismo pasivo que nadie poda -reprocharles, dadas las
circunstancias, o buscaba una imaginativa solucin capaz
de permitirle hacer reali~ad sus planes con respeto del
ordenamiento jurdico, por difcil que esto fuera. Para un
hombre de ~honor y para un revolllcionario, conlO Allende,
la prinlera alternativa era inaceptable, apta slo para pro-
vocar desprecio hacia el {Ille la acogiera. No caba otra
cosa que buscar instrumentos l.egales que permitieran sal-
var, aunque .fuera en fOflna parcial, los yacos aparentes
del ordenanliento jurdico en vigt?r. En esos n10mentos se

48
contaba an con un amplio tri\lnfo en las futuras eleccio-
nes parlamentarias de marzo de 1973, por 10 que se enten-
da que despus de esta ftima fecha las dificultades
jurdicas seran superadas, puesto que la mayora parla-
mentaria de izquierda que se esperaba, permitira obtener
las reformas y modificaciones .constitucionales y legales
necesarias. Hasta entonces habra (Iue batirse con lo que
hubiera disponible en el campo legal.
Esa fue la tarea que me encomend Allende: en-
contrar apoyo legal dentro de la legislacin existente, para
realizar los cambios '(IUe se propona imponer, principal-
mente en.materia econmica, con el-fin d.e comenzar estos
cambios y evitar que se atascara la aplicacin del 'pro-
grama. En especial, era preciso buscar nlecanismos que
permitieran ir formando un rea de propiedad social que
no tropezara con objeciones .de ndole legal. Allende
siempre pens que su va chilena al socialisnlo dependa
de un proceso de transformacin social cada vez ms
amplio y acelerado que atrajera a nuevos sectores del pas
a su~ filas, hasta que se lograra. llna maypra incon-
trarrestable, apta. para salvar cOJlstituciona]mente cualquier
falta de instrumentacin jurdica;
Allende no estaba dispuesto a violar el ordena-
miento jurdico del pas. La tarea que me haba encargado
era particularmente difcil, porque ell un pas con legis-
lacin aeja y de raz .burguesa deba yo. buscar elementos
nornlativos que pern1iti~ran transforn1ar la economa
chile.na en forn1a sustancial..
Ni AlleQdeni los partidos de izql.lierda tenan
compromiso alguno con el Partido Denlcrata CristiallO
que entrabara su lib~rtad de accin; ellos haban luchado
abiertamente en la disputa presidencial. La exigencia de
gara~tas democrticas y la acti'tud "de Fre, P9sterior a la
eleccin, no eran en absoluto las conducentes a generar

49
consideraciones especiale.s entre los antagonistas. Cada
cual usaba sus recursos legales, disponibles en la lucha
que se estaba dandq_ Si al Partido Demcrata Cristiano se
le olvidaba pedir garantas en el plano econmico, no era
la izquierda la que se las iba a recordar. Por consiguiente,
si haba en alguna parte preceptos. legales aprovechables
para sostener los cambios propuestos en el programa de la
izquierda, nada le impeda a Allende aprovecharlos. Bas-
tantes podas y cercenamientos ,se haban aplicado ya a su
programa para que l mismo se sometiera a otros, sin
obligac~n alguna. Todo lo nuevo que apareciera en el
futuro como ti' al gobierno popular, sera aprovechado
por ste hasta sus ltimas posibilidades, pues era zona
libre para l.
Los dos extremos eran: por .un lado, que la opo-
sicin parlanle~taria privara al gobierno de Allende de
todo apoyo legislativo para el cumplimiento de un pro-
grama dado a conocer pblicamente y' que nadie objet
antes seriamente conlO inconstitucional y, por el otro, que
Allende no cejara en hacer realidad para los chilenos,
todos los aspectos fundamentales del programa que a s-
tos ofreci y que lo llev al triunfo en el proceso electoral.
Ante este choque frontal de voluntades opuestas, sera
intil entrar en divagaciones acerca de que las fuerzas de
izquierda, poderosas por su eOlpuje y por la razn que las
asista, al ver frustradas sus esperanzas podan desenca-
denar o no un estallido social..
As nacieron los resquicios legales.

50
CAPTULO VI

APARECEN INSTRUMENTOS JURDICOS


EFICACES

Desde haca muchos aos, en estudios jurdic<;>s


elaborados durante el perodo. presidencial de Jorge
Alessandri (1964), vena yo denunci~ndo lo que llam "la
crisis del sistema legal" chileno", nlanifestada en la falta
de organicidad de ste, en su increble desorden y falta de
mtodo, en su carencia de principios rectores, en su in':
coherencia y contradicciones y en su ineptitud para fa-
vorecer una evolucin progresiva de la sociedad chilena..
Una de las ms evidentes pruebas de esa crisis se hallaba
-<ieca- en la frondosidad y confusin de la Iegislaci~
vigente, en buena parte constituida por numerossimas
leyes sueltas e inorgnicas, carentes de la ms elemental
tcnica jurdica. Esta crisis llevaba, inevtablemente, a la
disociacin de los principioS' jllrdicos fundamentales, a la
supervivencia de leyes qtle no se cumplan pero que tam-
po~o se derogaban, a la anar.qua legislativa y al anacro-
-nismo de mucllas disposiciones. El derecho chileno
-explicaba- haba perdido totalnlente su unidad, pues
"lo integran disposiciones antagnicas en cuanto a sus
principios, en cuanto a la ideologa qlle las inspira y en
cuanto a la forma COIllO encaran la solucin de los proble-
mas juidicos". ~unto a la legislacin tradicional, de claro
tihte individualista, iba apareciendo otra legislacin, muy
profusa y de ndole ms o nlenos innovadora, destinada a

51
ampliar la intervencin del Estado en la economa, a
redistribuir los ingresos y a favrecer a los desposedos
(ver -revista Mensaje, N 134, de noviembre de 1964;
Revista de Derecho y Jurisprudencia, tomo LXII, ao
1965, primera parte, y Revista de Derecho. y Ciencias
Sociales, Concepcin, N 144, de 1968).
Esta denuncia que, naturalmente, aspiraba a mos-
trar la absoluta nec.esidad de entrar a una reestructuracin,
ordenacin y puesta al da del sistema legal chileno) fue
recogida en los medios jurdicos ms despiertos (que no
son muchos) y origin abundantes debates en la prensa de
la poca (ver diario El Mercurio de 20, 23 Y 30 de no-
viembre; 3 y 28 de dicienlbre de 1964 y 19, 23, 24 Y 25
de setiembre de 1965). A propsito de ella sobrevino la
celebracin de importantes jor~adas, foros y otras acti-
vidades de estudio sobre el tenla. Participaron el} estas
discusiones, principalmente, el decano Eugenio Velasco y
los profesores de derecho' Avelino Len Hurtado, Enrique
Silva C., Octavio Maira, Alejandro Silva B. y Pablo Ro-
dguez G.; dems est decir que casi todos impugnaban
mi posicin. Algunos de los (Ille intervinieron en la dis-
cusin creyeron ver en mis palabras, que no buscaban
entonc~s otr~ cosa que un mejoranliento tcnico de tanto
defecto y una modernizacin,.de nuestro .rgimen jurdico,
el propsito de dar cabida' en la legislacin chilena a
principios polticos o sociales de avanzada. Eran los juris-
tas de la derecha, siempre ten1erosos de cualquier cambio
y en gran parte responsables directos de los vicios referi-
dos. Su rechazo a cualquier innovacin, condujo todo a
un pun~o mllerto. En definitiva l1ada se hizo. Con decir
que mi ponencia "se extravi" y no flle publicada.
El encargo del Presidente electo (qllien nle design
Stl asesor jurdico ad llonorem), era buscar preceptos le-
gales que pem1itieran iniciar la aplicacin del programa~

52
No podra ocurrir que la misma sup~rabundancia y de-
sorden de tantsima legislacin, encerrara dentro d~ su
enmaraado acervo . disposiciones qlle pelmitieren aplicar
ese programa? Efectivamente, all hab~ de todo; era cosa
solamente de buscar.. Primeramente apareci el Decreto
Ley NQ 520, de 1932, cuya vigencia me hicieron saber dos
colegas que trabajaban en la Direccin de Industria y
Conlercio, cuyos nonlbres lamentablemente, no retengo~
Luego supe de otros textos legales que, sumados al an-
terior, conformaban un conjunto de preceptos capaces de
apoyar eficazmente n1edidas dirigidas a la aplicacin del
rea de propiedad social. Junto a miles de leyes defec-
tuosas e intiles, se conservaban .algunas apropiadas, que
el gobierno popular iba a lltilizar provechosamente.
Fueron cuatro rdenes de preceptos los que selec-
cion inicialmente'. Primero, las disposici0rtes del Decreto
Ley 520, dictado el 30 de agosto de .1932 pot un gobierno
que se denonlin a s m~smo socialista y que ejerci el
poder por breve tienlpO; seg"undo, varios prect:ptos de
aquellos (ue otorgan.facultades discrecionales a las auto-
ridades; tercero" algunas leyes tradicionales que, aplicadas
imaginativamente, permitan obtener resultados concor-
dantes con los que se proponfa Allende en ~l campo eco-
nmico y social, y cuarto, otras normas de ndole
econmica. .
La revisin de los preceptos seleccionados tena
que ser o1inuciosa y exhaustiva, con el fin de .no dar un
paso en falso que d~sprestigiara el plan_ Por separado en-
cargu a varios colaboradores que revisaran aCllc~osamen
te si haba disposiciones legales perdidas que derogaran
las que nos propOnalTIOS utilizar~ Todos coincidieron en
que. los preceptos estaban vigentes. La ignorancia, la iner-
cia. y la desidia de -ls legisladores bienpensan tes hacan
que subsisti~ra un conjul1t<) de reglas legales,. poco nu-

53
meroso pero sufici~nte, apto para sustentar~las primeras
medidas del- gobierno de Allende. Conozcamos el conte-"
nido de esas' disposiciones legales:
1) ~l Decreto Ley' 520, de 1932, es -el que mejor
allanaba la formacin de un rea de propiedad soci;.U; sus
preceptos podan ser tenidos, usando una -denominacin
que se les vino a dar solamente a partir de 1.971; como los
resquicios legales por antonomasia. Declaraba de utilidad
pblica y, por consiguiente, expropiables, predios "agr-
colas y empresas industriales y de comercio y estableci-
mientos dedicados a la produccin y distribucin de
artculos de primera necesidad (artculos 4 a 8), en los casos
en que cesaran 'SU" acti\'idad <> se negare el productor co-
rrespondiente a elaborar artclos de prilnera necesidad en
las cantidades, calidades y condiciones determinadas por
el Presidente de la Repblica. PosteriOffilente (1966) se le
agregaron los casos en lo~ que se alterare injustificada-
mente el ritmo nOrp.1al de prodllccin, se ocultaren stocks
de artc~los "de primera necesidad y .se especulare con los
precios de aqllllos. En general, cuant afectara el normal
abastecimiento de la poblacin en artculos de primera
necesidad, poda quedar sujeto a la medida expropiatoria.
Aparte de lo anterior, posteriores modificaciones a
dicha legislacin otorgarO!l al gobierno amplias facultades
para tIna planificacin econluica efectiva, pues le per-
mitan revisar toda la documentacin de los conlerciantes
e industriales, reglamentar: la .circulacin de productos
a~enticios, limitar el nmero de establecimientos, fijar
sectores a los empresarios, imponer la obligacin de dis-
tribuir y vender ciertos productos, atribuir la distribucin
a ciertos intermediarios, limitar o prohibir la exportacin
de artculos de primera -necesidad y esta~lecer el racio-
namiento de esos artculos o declarar el estanco total o
parcial de ellos. Todas estas facultades legales originaban

54.
severas sanciones en el caso de su desconocimiento y
constituan un valioso arsenal para la difcil tarea de
preparar el camino hacia el socialismo.
2) Dispersas en la legislacin econmica tan ca-
tica que exista en el pas, haba disposiciones que otorga-
ban atribuciones discrecionales a diversas 'autoridades u
organsmos. Por, ejemplo, las relativas a la fijacin del
tipo de cambio y. del encaje bancario.. En este apartado
vamo.s a referirnos tan slo a las que tuvieron aplicacin
efectiva para cumplir el programa de Salvador Allende y
que estaban contenidas en la Ley Orgnica de la Corpo-
racin de Fomento de la Produccin (CORFO).
La CORFO~ creada en 1939 por el Presidente Agui-
rre Cerda, con el amplsimo fin de fomentar la produccin
chilena, haba sido considerada siempre como provista de
vastos poderes para intervenir de manera discrecional en
cualquier actividad o funcin vinculada directa o indirec-
tamente al desarrollo y progreso de la prodtlCcin eon-
mica nacional, sin otro criterio que el que determinara su
Consejo. Por ello es que la CO~FO haba constit':lido so-
ciedades mercantiles de clases muy- vapadas, hasta para
mejorar la hoielera nacional. Nadie pudo objetar, po~eso~
que el Consejo de la CORFO resolviera adquirir acciones
de la Compaa de Acero del Pacfico o de la Compaa
Sudamericana de Vapores o de la banca nacional yextran-
jera.. SealamoS al ltimo de esos acuerdQs~ mediante el
cual se pudo adelantar la estatizacin bancaria en Chile,
como una de las ms eficaces medidas econmicas del
gobierno de Alle~de. El procedimiento consisti en com-
prar sus acciones a los acciOllistas bancarios por\interme-
dio del Banco del EStado, al cual CORFO design como
su representante para estos efectos. Antes de seis meses el
Estado haba asumido el control de la may~r parte de los
bancos.

55
Conviene dejar en c'laro que las autoridades u, Of-
'ganismos con facultades discrecionales en materia ~co
nmica gozan de una grande e indiscutible amplitud para
su desempeo.' El poder discrecional se concede para
resolver problemas que, por su variedad, su imprevi-
sibilidad y su urgencia, no adnliten a que se espere una
decisin regulannente sometida a los controles y trabas
propios de las actividades ordinarias del Estado. El le-
gslador capta que en tales materias se exige una deter-
minaci~n rpida, algunas veces de mucho tecnicismo,
razn por la cu~l, en lugar de imponer la tramitacin
regular y reglada que corrientemente es aconsejable, au-
toriza a quien ha de resolver a que tome su detenninacion
con gran libertad. En el fo~do, el legislador adnlite ser
reemplazado por el organismo de atribuciones discrecio-
na~es y confiere a ste amplios poderes para que adopte
libremellte su detelminacin; dicll0 de otro modo, la ley
traspasa su poder al rgano disc~ecional respectivo. Es
difcil, en casos d~ esta clase~ objetar la decisin adoptada
o discutir su fundamento y finalidades, por.que todo esto
ha sido librad0 por la ley a la apreciacin soberana del'
encargado. .
3)Tambin era posible aplicar; en ciertos casos, la
legislacin tradicional, esa que reconoce a las p"ersonas
jurdicas la .facultad de disponer de sus bienes conforme
a su propia vC?luntad (a~tollOll1~l de la Volulltad). Combi-
nando estos preceptos. con aquell()s (lue otorgan faculta-
des discrecionales, era posible -como ocurri con l~
cOlnpra ele acciones bancarias- poner en ularcha opera-
ciones que facilitaran una organizacin econmica en-
caminada al socialismo. Por ejenlplo,'en el caso indicado,
la aplicacin de los artculos sobre la con1praventa civil" y
mercantil, contenidos en los cd.igos de Bello y de Co-
n1ercio, permita traspasar a ()rganismos pllblicos (que

56
no por ello pierden .su ca.1idad de personas jurdicas) las
acciones de las entidades bancarias.
4) Podra mencionarse aqu a la Empre~a de Co-
mercio Agrcola, regida por el D.F.L. N 274 de 1960.
Creada originariamente para fijar y regular el precio. del
trigo y de otros productos agrcolas, lleg a tener atJ;ibu-
ciones para hacerse cargo de mercados de productos agr-
colas sin fin de 1lleco, para establecer poder comprador
estable de productos agropecuarios, para abastecer zonas
del territorio nacional no debidamente atendidas, para.
exportar e importar tfigo-y otros productos agropeCtlarios
y para realizar operaciones de comercio sobre cualquier
clase de mercaderas, previa autorizacin del Ejecutivo.
Hubo adems, todo. un rubro de preceptos que no
eran aptos para adoptar resoluciones definitivas, pero que
facilitaban al gobierno la formacin del rea de propiedad
social. Ellos fueron empleados reiteradamente, principal-
mente al nivel de ~andos medios, para tratar de .obtener
mediante ellos resultados "duraderos, siendo que su texto
no pemlita sino medidas transitorias. Tales preceptos son
los que asignaban al gobierno la posibilidad d~ designar
interventores -en las industrias, cuando en ellas surgan
conflic.tos con los trabajadores. Provenan de leyes de
carcter laboral y su propsito era evttar ,a la colectividad
los d~o's que poda producir la paralizacin de ciertas
activdades industriales, disponiendo la reanudacin de
faenas. Parece cOl11probado que entre tanta designacin de
interventores se incurri nluchas vec~s en abusos que des-
.prestigiaron estos prC?cedinlientos legales. I-Iasta a lll me
toc denunciar extraJinlitaciones.
Las posibilidades a.las que daban cabida l~~ dispo-
siciones seleccionadas antes expuestas eran enormes.
Mediante ellas pudieron adoptarse medidas n111cho ms
numerosas y alllplias que las que dispuso el gobierno de

57
Salvador Allende; esto, mirando el problema desde un
punto de vista puramente. jurdico. Pero la batalla que
empezaba a darse en el pas con motivo de la aplicacin
d~ esas normas tena alcances fundamentalmente polti-
cos, no obstante que la discusin se centrara casi siempre
en el plano de la legitimidad de ellas. En la puesta en
prctica de esta.s nonnas, que al ser conocidas por la
derecha econmica le provocaron espanto, se poda jugar
la suerte final del cumplimiento del programa, precisa-
mente porque esa aplicacin aseguraba tanta efectividad a
las medidas gubernativas destinadas a preparar el trnsito
hacia el socialismo, que no era preciso contar con el apoyo
del Congreso para la obtencin de otras leyes.
. La derecha capt de inmediato que las disposicio-
nes jurdicas que se propona utilizar el gobierno daban
para mllcho y por ello, desde el prinler momento, apenas
conoci la formidable btera.de leyes aptas para un-ma-
nejo avanzado de la economa, dirigi todos sus fuegos
en contra de ellas: no eran "leyes vlidas -afirm- de-
bap entenderse derogadas, constituan' artimaas dolosas
qu~ descalificaban a quienes se propqnan utiliz~las,
mostraban qlle Allende y los partidos de izquierda esta-
ban dispue~tos a saltar las vallas constituci~nales y le-
gales con el fin de in1poner a todo trance su programa,
etc. Rpidamente pas a s..egundo plano la pugna de carc-
ter propiamente poltico, quedando como la cuestin ms
destacada la de la legitinlidad del gobierno en razn de
haber iniciado la aplicacin de preceptos supues~amente
ilegales. La ,lucha no se iba a dar en adelant~ en el Con-
greso, sino que iba a tr'lsladarse a los eStrados jlldiciales,
a .la" Contralara General de la Repblica y al Tribunal
Constitucional. Ocasionalnlente,y como preparacin para
tIna imputacin de quebranto generalizado del rgimen
jurdico, podra presentarse bajo las formas de acusacio-
. ~.. .

58
nes constitucionales en contra de los Ministros de Estado.
La derecha se adapt rpidamente al cambio de"
objetivo. De esta poca son sus COlltactos con los magis-
trados de justicia, el Contralor y los miembros del Tribu-
nal Constitucional, con los cuales inici, en conjunto, un
estudio jurdico destinado al desprestigio de las disposi-
ciones aptas para la poltica gubernativa.
Por cierto qlle tal propsito implicaba una campa-
a de prensa dl~rsima en contra de dichas disposiciones y
en contra de quien las haba sealado al Presidente
Allende. Afortllna~atnente, yo haba destinado muchas
horas a,la reflexin crtica sobre. los rasgos generales de
la copiosa legislacin chilena y su retraso en relacin con
las nuevas circunstancias sociales, del pas, razn por la
cual llevaba clara ventaja a los rancios equipos jurdicos
de la derecha. De aqu que al gobierno de Allende le fuera
fcil, no slo rebatir los argumentos de la derecha en este
plano, sino allD pasar a la 9fensiva.
Una avalancha de' rudos ataques en contra de la
utilizacin de los preceptos descubiertos por el gobierno
fue la respuesta que la derecha primero y la. Dem,cracia
Cristiana, posteriornlente, diero!l al .propsito gubernativo
de poner en aplicacin precep.tos legales vlidos y vi-
gentes.
Quienes requieran detalles ms precisos y concre-
tos sobre la legislacin presentada al Presidente Allende
para petm~tirl.e avanzar en su programa, pueden encon-
trarlos en el apndice 1 de esta obra, titulado "Vas legales
para avanzar al socialismo".

59
CAPTULO VII

LA APLICACI,N DE LOS INSTRUMENTOS


JURDICOS.

Desde antes de la llegada de la izquierda al gobier-


no, Chile era el pas capitalista de Amrica Latina con
mayor participacin estatal en la .ec0!l0n1a. Existan en . l a
poca 43 industrias de in1portancia en las que la Cor~
poracin de Fomento de la Produccin (CORFO) u otros
organismo~ del Estado tenan una participacin de rps
de 50 por .ciento de su capital. Algunas de las em.presas en
las que participaba el ,Estado producan ms de la mitad
de las necesidades nacionales totales en su respectivo
ramo; por ejemplo, IANSA produca el 60 por ciento del
azcar y el 50 por ciento del alcohol; las fbricas de
pese'ado el 62 por ciento de las conservas y el 53 por
ciento de la harina de pescado.
Cierto es q"ue CORFO .haba operado hasta enton-
ces como un instrllnlento de los grupos econmicos domi-
nantes, como lo denlostraba la elevada proporcin de
representantes de la enlpresa privada .que habfa dentro de
su Consejo. Esto haba'- deternlin~do una tendencia a un
capitalismo de Estado y una ,gran extensin del papel de
CORFO como subvencionad<.)r de la empresa privada. Por
.. esta razn COI~FO otorgaba crditos,. cuantiosos a empre-
sarios privados, venda a particulares acciones de flore-
cientesindustrias y salvaba de la falencia a.empresas que
se hallan al borde de ella.

61
Esto explica que la organizacin interna de las
empresas estatales no difiriera de manera apreciable de
las de las industrias capitalistas privadas, en lo relativo a .
las estructuras jerrquicas, poder de decisin, trato d ls
trabajadores, etc.
La eleccin de Allende transform enteramente
este enfoque y ~todas sus consecuencias, pues ahora se
trataba de encaminar la economa hacia una forma socia-
lista y, para ello, reemplazar gradualmente el modo de.
produccin capitalista mediante una redefinicin de las
,relaciones de produccin, en forma que el aparato produc-
tivo fuera pasando a la propiedad colectiva. Este paso,
que iba a significar la transferencia ~ los trabajadores y a
todo el conjunto del pueblo -del poder econmico y po-
ltico, iba a ser dado mediante la constitucin del rea de
propiedad social dentro de los medios de producci6n de
importallcia ms relevante de la econonla nacional.
Dentro. de la rama industrial de manufacturas, la
aplicacin de esta parte del progranla quedaba a cargo del
Ministerio de Econonla, el cual utilizaba muchas veces
para su cumplimiento a CORFO. .
. Apenas asumida la. Presidencia, Salvad~r Allende
puso en prctica de innlediato los puntos del programa
concernientes a materia econmica. Es as como dentro
del mis~o mes de novienlbre de 1970 inici-la expropia-
cin de una industria, la Fbrica Textil .Bellavista-Tom,
y acto seguido prepar las gestiones necesarias para la
expropiacin de otras.
El solo hecho del triunfo electoral de Allende el 4
de setiembre de 1970, haba provocado temor e inquietud
en los medios empresariales. Los ejec'ltivos de Fbrica
Textil Bellavista-Tonl haban cerrado su establecimiento
fabril, creando una situacin econmica insostenible a los
trabajadores de ella, haban _retirado in1portantes partidas

62
de materia prima y maquinarias y haban girado gruesas
sumas de dinero de caja con pretexto de gastos de repre-'"
sentacin, comisiones adeudadas y rentas de arrenda-
miento. La situacin de la firma era de completa falencia.
Casos semejantes iban a presentarse .en muchas otras in-
dustrias. El Gobierno resolvi expropiarla, en uso de
atribuciones legales expresas, para mantener la capacidad
productora del pas y r~solver el problema laboral de los
trabajadores. Al proceder de este modo, puso en juego
tambin por primera vez los mecanismos jurdicos que
podran permitirle cunlplir su propsito de crear el rea de
propiedad social. .
Esto envolva una manifestacin enteramente in-
slita dentro de los hbitos polticos chilenos: el gober-
nante elegido se daba a la tarea de cumplir de inmediato
los planes que haba fonnulado .y anunciado para ,lograr
la adhesin del electorado. No se trataba, pues, de meras
promesas demaggicas destinadas a obtener el ~avor de la
ciudadana, sino de la sincera expresin de una voluntad
decidida de provocar transformaciones profundas en el
rginlen econmico del pas.
La Fbrica de Paos Bellavista-Tom S.A. estaba
paralizada d~sde setiembre de 1970, y fue la primera
industria cuya expropiacin decret el Presidente Allen-
de. Para decretar esta expropiacin tuvo. en cuenta el
informe jurdico nmero 848, de 30 de novien:tbre de
1970, expedido por el Consejo de Defensa de Estado por
la unanimidad de sus miembros. Dicho infonne expresaba
que haba quedado comprobado el receso de esa industria,
destinada a fabricar productos indispensables para atender
a las necesidades inninlas de los habitantes de la Rep-
blica, declarados artculos de primera necesidad po~ la
autoridad correspondiente, por lo que era procedentele-
galmente disponer su expropiacin.

63
El artculo 5 del decreto ley 520 fu~ aplicado por
el Gobierno Popular a todas las industrias que se man-
tenan en receso. El artculo 6 del misf!lo texto, que tena
gran amplitud y que pudo ser aprovechado para sancionar
el sabotaje empresarial' a la produccin (al igual que el
artculo 154 de la Ley 16.464), no tuvo oportunidad de
aplicacin".
El infor~le ya referido del Consejo de Defensa del
Estado precisaba que lo afectado por la' medida de expro-
piacin que se gestionaba eran todos fos bienes del activo
que estn destinados al fUl1cionamiento del estableci-
llliento industrial y que el, Estado no se' hara cargo del
pasivo de la empresa. Pocos das ms tarde el Consejo
mencionado emiti un dictan1en ~omplementario en el que
profundiz este punto y agreg que dentro de la medida
expropiatoria deba entenderse compre~dido todo aquello
que empleaba el productor privado para realizar" su acti-
vidad econmica, incluyendo los bienes corporales e
incorpQrales, vale decir, todo el activo de la empresa en
sus diversas partidas.
Este procedimien t_o de expropiacin fu"e aplicado
posteriormente por el Gobierno para otras industrias del
sector-textil y siempre cont, conforme a las disposicio-
nes pertinentes, con dictanlen fav"orable del Consejo de
Defensa del Estado. En algn otro caso el Gobierno inten-
t aplicar otro precepto ~iferente del misnlo De,creto Ley
nmero 520, su artculo 6, confornle al cual el incllm~
plirrllento de una orden del Presidente de la Rep~blica
dada a un productor, de' elaborar artculos declarados de
prinlera necesidad en las cantidades, calidades y condi-
ciones que detern1ne, autorizaba tall1bin para la expro-
piacin de la industria.
El procedinliento era iUlpecable. El a"rtculo 4 del
D.L. N 520, de 1932, dispona (lue "para el. solo efecto

64
de atender a las necesidades imperiosas de las subsisten-
cias del pueblo, se declaraban de utilidad pblica las em-
presas industIjales y de comercio y los estal?lecimientos
dedicados a la produccin y distribuciqn de artculos de
primera necesidad y se autorizaba al Presidente de la Re-
pblica para expropiarlos en los casos taxativamente enu-
meraqos en los artculos 5 y 6 Y cte conformidad a .las
normas de procedinlie~to que s"eala la presente ley)'. El
artculo 5 prevea la expropiacin de "todo estaplecimien-
to industrial o comercial 'lue se mantenga en reces,?u. Esta
misma disposicin y los" artclllos 7 y 8 determinaban el
procedimiento que deba seguirse para la expropiacin: la.
peticin de expropiacin deba. ser formulada al Presidente
de la Repblica por el Comisario General de Subsiste.nejas
y Precios (reemplazado despus por el Superinte.ndente de
Abastecimientos y Precios); deba ser informada favora-
blemente por ,el Consejo de Defensa Fiscal (posteriormen-
te .denominado Consejo de Defellsa del Es.tado) .y haba d~
regirse por las' reglas sobre procedin1ient<? expropiatorio
previstas. en el Cdigo de Procedimiento Civil. El comi-
sariato qued~ba facultado para tomar posesin desde luego
de los bienes expropiados y poda vender en p.blica. St1-
basta las empresas que se expropiaran,. O bien, explotarlas
directamente.
La tranlitacin de la expropiacin de Fbrica Textil
Bellavista-Toln fue la prueba de fuego a que quedaron
sometidos los precep'tos contenidos en el D.~. 520 de
1932, pues tIna entidad jurdica: del nivel y del prestigio
del Consejo de Defensa del Estado deba comprobar la
regularidad de la expropiac,n. La prueba fue salvada
airosamente. El Consejo es.tudi con lupa la aplicacin de
ese De9~eto Ley, la vigencia de sus disposiciones y la
legalidad del procedinliento seguido y, por la unanim1dad
.de sus mieii1bros, infornl favorablen1ente la expropiacin.

65
Uno de los ms prestigiosos organismos jurdicos del
Estado se haba declarado convenido de la legitimidad
de lo' obrado. Esto; sin contar con que la Contralora
General de la-.Repblica tom razn del decreto supremo
que se dict, considerndolo plenamente legal. Lo mismo
sucedi posteriormente con varias otras empresas indus-
triales y de comercio para las cuales el gobierno propuso
la expropiacin.
Es bien posible que en los momentos iniciales,
en los que el mundo jurdico privado no se percataba an
del alcance de estos preceptos, la intervencin conce-
dida al Consejo- de Defensa del Estado y la aplicacin
de las reglas del Cdigo de Procedimiento Civil sobre ex-
propiacin, allanaran el paso de los decretos gubernativos.
Atendido el hecho de qlle ms adelante, especial-
mente desde mediados de 1971, los ms altos cuerpos
jurdicos chilenos se iban a dividir en relacin a la intensa
pugna poltica que se extenda por' el pas, es conveniente
explicar la naturaleza y com~osicin del Consejo de De-
fensa del Estaq.o en esa poca, para poder comprender el
peso de su dictamen. E~ referido Consejo, aparte de tener
a su cargo la defensa de los intereses fiscales en los juicios
tramitados ante los Tribunales d~ Justicia, desempeaba
tambin el papel de ms alto asesor y consejero jurdico
del gobierno. Organismo compuesto de doce miembros,
todos los cuales salvo uno, eran contrarios al gobierno de
Allende, slo estaba obligado a emitir su opinin jurdica
a pedido de los Ministros de Estado.
Para que se aprecie meJor lo qu~ explicamos, re-
curdese que entre sus consejeros se hallaban los aboga-
dos Lorenzo de la Maza, Avelino Len H., Guillermo
Pumpin, Paulino Varas, Hernn Larran R., Ral Oliva
M., Jaime del Valle, Ignacio Echeverra, Sergio de Ferari
y Manuel Guzmn Vial. Varios de ellos pertenecan a los

66
ms estrechos grupos ale~sandristas. Varas y del Valle, ex
subs~cretarios de Alessandri, fueron incorporados al Con-
sejo junto con abandonar Alessandri el mando supremo.
Otro, designado por Alessandri, perteneca a la familia de
ste. Todos ellos firmaron sin discrepancia alguna los
-infonnes que dispusieron las expropiaciones, con pleno
conocimiento de causa..
Los doce miembros del Consejo tenan tan alta
jerarqua adminiStrativa qu~, conforme a las disposiciones
eonstitucionale$ entonces vigentes, no podan ser remo-
vidos de sus cargos por la sola voluntad presidencial; se
necesitaba para ello el acuerdo del Senado, el que, como
se sab~, estaba .en violenta pugna con el Presidente Allen-
~e. Esto les proporcionaba independencia para examinar
con abso1uta .libertad las propo~iciolles del Presidente de
la Repblica. Ellos eran inamovibles. (Claro es que a .poco
de asumido el poder por la Junta Militar, dichos abogados
consejeros quedaran redll~idos a la no mllY grata calidad
de funcionarios de la confianza exclusiva del Jefe del Es-
tado, poco deseable para personas que deben emitir altas
opiniones jurdicas). .
Si a lo anterior se agrega qlle para la designacin
de estos abogados consejeros ordinarianlente se proceda
con criterio selectivo, no es aventurado 8:firmar que sus
juicios eran tradicionalnlente respetados. Por desgracia, a
fines de 1972, lleg un. nl0mento en el que parte impor-
tante de ellos se dej arrastrar por el vendaval poltico que
azotaba al pas y se pleg a la huelga de profesionales de
octubre de dicho ao, quebrantando su deber funcionario.
Hasta all lleg la irpparcialidad de la mayor parte de los
consejeros.
~sto determin mi renuncia al cargo ~e Presidente
del Consejo, que haba aSllll1ido en dicienlbre de 1970~
tras 35 aos de servicio y despus de recorrer todp su

67
escalafll, desde el ms insignific.ante de sus grados.. No
poda permanecer yo comojefe de un cuerpo jurdico que
adoptaba actitlldes ilegales y vlneraba sus obligaciones.
El Consejo me pidi. que .continu~ra dirigindolo,
pero me negu a reconsiderar mi decisi~. La subversin
estaba ya en nlarcha. .
Los miembros de los Tribunales de Justicia (salvo
casos aislados) y el Contralor General Hctor Humeres,
arrastrados por su posicin poltica conservadora, aban-
donaron a poco andar el papel polticamente neutral que
su funcin les impona y utilizaron sta como posicin
destinada al descrdito de la fUl1cin gubernativa..
Su principal objetivo pas a ser colaborar en cual-
quier forma posible ~n la tarea de la opos~cin poltica,
procurando siempre exhibir al Poder Ejecutivo como
trasgresor de la ley, aunque para ello de~iesen torcer el
recto sentido de sta. En adelante iban a interpretar la ley,-
no. cpmo correspondiere jurdicalnente hacerlo, sino como
mejor conviniera a los intereses~ de los partido~ .de opo-
sicin. Es as como brotaran nl.leVaS interpretaciones le-
gales dl D.L. 520, conforllle a las cuales el. Contralor
General deba revis~r no solanlente' la aplicacin correcta
de las nornlas juridicas, al pro.nunciarse sobre un decreto
de expropiacin, sino tanlbin la oportunidad de' la 'me-
dida, aspecto de ndole enteraniente poltica.
Hubo, en canlbio, rganos jurdicos del Estado que
permanecieron fieles a su misin, a~ fuera durante un
tiempo, y que' no cayeron en la abierta parcialidad poltica
que hen10s inlputado' antes. Entre estos ltimos se halla-
ban, precisamente, el..Consejo de Defensa del Estado y el
Tribunal Constitucional.
Decretadas las expropiaciones referidas, las gran-
des. empresas y' sus abogad<.)s exterio~izar~n su sorpresa.
Se les haba escapado por entero la existencia de los pre-

68
eeptos invocados para elas', de modo tIue su desconcierto
fue enorme, al punto de que no atinaban a descubrir ni los
fundamentos ni la procedencia .de las m~didas adoptadas.
Pero, como al mismo tiempo, conocan la eficiencia y
seriedad del Consejo. de Defensa del Estado, haban de
presumir que ellas estaban bien fundanlentadas jurdica-
~ente. No se atrevieron, por ello, inicialmente, a des-
calificarlas como violatorias de la legalidad chilena, como
lo hara'n ms. adelante. En ese momento estaban en
completa ceguera jurdica. .
Los abogados de las grandes empresas son los que
gozan e~ el foro chileno de ms reputacin y autoridad
por sus conocimientos, experiencia e influencia po.deros-
sima. J>or eso es que resultaba hasta gracioso verlos de-
batirse en toda clase de conjetutas sin poder determinar
de dnde provena el sorpresivo golpe jurdico recado
sobre sus clientes. A tal pllnto lleg su desazn, que un
editorial del diario El Mercurio~ de 5 de diciembre de
1970, rogaba que el gobierno indicara las normas ~ cuya
aplicacin haba t>emlitid~ las expropiaciones. Me. declaro
reo del malvolo gesto de mantenerlos ignorantes, por
varios das, de las disposiciones" que fundamentaban las
expropiaciones de su clientela. Todo esto i~plicaba una
lesin nlanifiesta a su amor propio,. que sera cobrada ms
adelante por las ms sa'udas crticas al procedimiento
empleado y por las ms fuertes descalifi~aciones' a quie-
nes lo apoyaban. .
Tambin los juristas demcratacri~tianosquedaron
descolocados ante las medidas expropiatorias de Allende.
Hab.an te:qido la opqrtunidad de in1pugnarlas durante el
estudio del Estatllto 'de Garantas Constitucionales y no"lo
hicieron. l\tls adelante, las aceptaron, al discutirse la
acusacin constitucional de la derecha en contra del Mi-
nistro de Economa, VllSkovic. .

69
A fines de 19?1 ya se daban cabal cuenta de su
alcance y arremetieron en su contra. Pero varios de sus
correligionarios, miembros del Consejo de Defensa del
Estado, les haban dado expresa y formal aprobaci6n. Su
posicin. era difcil, porque en los ltimos aos el equipo
tcnico y profesional denlcratacristiano haba ganado n
buen prestigio, por lo que no le quedaba bien tanta irre-
solucin.
De estas ca~ilaciones debe haber surgido el pro-
yecto de reforma constitucional Hamilton-Fuentealba, que
se 'present al Congreso ~ .mitad de octubre de .1971. Por
su contenido, ese proyecto era un "adefesio jurdico, pero
con l se dab'a rienda suelta a la derecha para que sus
vanas imprecaciones contra los resquicios legales tomaran
nuevo impulso. Ya explicaremos lluestra p.sicin acerca
de ese proyecto de refomla constitucional. .
Pese a los embates de la poltica opositora, Allende
logr impoer sus medidas programticas en una vasta
escala a tal pun~o que en su prinler mensaje al Congreso
t

Pleno de 21 de mayo de 1971, a apenas seis meses de su


asuncin al mando suprenlo, poda expresar con profunda
satisfaccin que Chile haba iniciado la recuperacin de-
el
finitiva de su riqueza bsica, cobre; que se haba nacio-
nalizado otra riqueza fundamental, el hierro; que se haba
obtenido para la propiedad colectiva el carbn y que el
salitre era tambin chileno.. Todo esto, sumad~ a la esta-
tizacin de los bancos, a la profundizacin de la reforma
agraria y a la creacin del" rea social, ya bastante avan-
zada, le permit exclan1ar: "en seis meses de gobierno
hemos actuado con decisin en todos los frentes... hemos
avanzad con energa en la senda del cambio irreversible....
sta.s han sido nuestras primeras actuaciones para iniciar
el cambio esencial y definitivo de nuestra econonla". Y
la verdad es que una parte apreciable de esos avances eran

70
debido a los preceptos legales a que hemos venido re-
fIrindonos. .
Nunca he podido determinar con certeza el origen
de la- denominacin que, a poco de difundidos, se asign
a este conjunto de preceptos: "resquicios legales". Segn
mi recuerdo, fue el diario El Mercurio el que habra em-
pezado a llamarlos as. Otros me atribuyen a m la expre-
sin, siendo que yo la empec a utilizar porque la escuch
o la le en otros. En todo caso, desde agosto de 1972 El
Mercurio la lltilizaba. No hay duda que haca falta un
nombre para ellos y que se era bastante significativo. En
todo caso, me hizo gracia y empec a empl~arlo risuea..
mente en lo coloquial y en notas y comunicaciones .per-
sonales. En adelante Io~ llamaremos aqu de esa manera.

71.
CAPTULO VIn

LA LEGITIMIDAD DE LOS RESQUICIOS


LEGALES

El ~ diario El Mercurio de Santiago ton1 en sus


manos la batuta' en el ataque opositor al gobierno de
Allende por aplicacin de los resquicios legales. Es curio~
so observar cmo su talante 'se iba modificando al mismo
comps'de Sll mayor o menor inform~cin sobre la materia
y de su afn por conqu~star opiniones en su favor._ Estas
variaciones afectaron, conlO es natural, su razonamiento y
lo llevaron a contradicciones sin cuento.
Al comienzo, cuando ig'noraba cules eran los
preceptos que daban su contenido a esos resquicios, su
posicin era def,'Tan cautela y se limitaba a .r~clamar que
se diera conocimiento pblico delinfolJ11e del Consejo de
Defensa del Estado, para conocer cules eran los preceptos
que se estaban aplicando (El Mercurio de 5 de diciembre
de 1970). Algunos meses despus, ya en pleno conoci-
miel1to de esos preceptos, los calificaba de contrarios a la
Constitucin y de no tener existencia (yo sllbrayo), por
no contar con la aprobacin del Congreso, por hber sido~
derogados por ley~s posteriores y por corresponder a una
int~rpretacin enterml1e.nte arbitraria de la ley (El Mercurio
de 9 de agosto de 1971). Casi de inmediato, El Mercurio
volva sobre el tema, atribuyendo a 198 resquicios legales
ser "disposiciones olvidadas y de dudosa v~lidez... 'sac,a-
dasa luz mediante proezas de laboratorio, que connotados

73
juristas desaprueball..." (13 de agosto de 1971). Aqu el
cambio pas a ser apreciable, puesto que los ms de'cidi-
dos adversarios de los resquicios leg~les no ~e atrevieron
a ir ms all de presentarlos como el producto de estudios
ju~dicos esforzados y dudosos (yo subrayo) en cuanto a
su validez.
Refutadas por m tales descalificaciones, present
El Mercurio, con fecha 14 de agosto, un ext~nso estudio
jurdico especial sobre la materia, elnitido por un grupo
de abogados encabezado por Alejandro Silva Bascun,
Presidente del Colegio de Abogados y constitucionalista
reaccionario, siempre dispuesto a embestir con los ojos
cerrados contra cualquier tesis que pareciera -no digamos .
teida de marxismo- sino con el ms leve tono progre..
sista. Lo notable es que ~n este "estudio" se calificaba a
los resquicios legales como "textos de dudosa vigencia,
contradictoria interpretacin y procedencia espuria", con
lo que los tena como preceptos discutibles y discutidos,
pero no contradictorios con la Constitucin ni faltos de
vigencia. El tono del -ataqu~ haba disnlinuido en gran
medida.
En las palabras precedentes empiezan a aparecer
las que fueron bondades de los resquicios legales: se trata
de disposiciones olvidadas pero vigentes, que son el pro-
ducto,. en su seleccin, de af~nosos estudios jurdicos.
El diario mencionado cobr brosy el 29 de se-
tiembre de 1972, renovando los eptetos descalificativos,
tuvo a ls resquicios legales como' "interpretaciones ex-
tremadas o 'tortuosas de la legislacin"_ -
El editorial de El Mercurio de fecha 31 de octubre
de 1972, constituye la palinodia de la posicin tan com-
bativa asumida por dicho rgano de prensa anteriormente.
All se vio obligado a reconocer que "una sostenida juris-
prudencia reConoce validez (yo subrayo) -con todo-- al

74
D.L.' NQ 520, de 1932" y que despus de una "sorpresa
inicial de los abogados... se ha podido concluir que tales
resquicios exis((an (yo subrayo)", Luego entraba en dis-
quisiciones acerca de otras actuaciones gubernativas, es-
pecialmente la intervencin de industrias, en contra de la
cual formulaba duras' crticas.
~ Esta retractacin no fue seguida, como habra corres-
po~dido, por palabras de satisfac.cin al muy zamarreado
.defensor de los resquicios legales. Tampoco signific re-
conocer que las medidas expropiatorias fueran aceptadas
por la oposicin, pues ,"de manra alguna podan autorizar
las cosas que, 'valindose de ellos, ha llevado a cabo este
gobierno". .
Sin embargo, para sorpresa de quienes intentamos
razonar con lgica, a rengln seguido agreg: "Hoy ya
puede afirmarse que dichos arbitrios no son resquicios
legales sino ilegales". Tarde vino a captar El Mercurio
que al denominar "legales" a los resquicios, l mismo los
haba estado declarando conformes con la ley; tarde
piache; su nuevo en1peo para cambiar su denominaci6n
por la de "il~gales" no tuvo acogida alguna.. Nadie lo
acompa, ni siquiera Silva Bascun.
De m'do qu, en' adelante, todos haban de' en-
tender que los resquicios legales tenan existencia jurdica
y que, tenan tambin validez legal, incluso en opinin de
sus peores 'd'ettacto'res~-
.,'., ,~' antes expresado' demuestra .la virulencia con
que -fu'ero-o combatidos; se 'llsarn 'en su contra falsedad,
dist<;>is~on.es y,'argucias; -nunca razonamientos de buena'
calidad.
Un tema al cual El Mercurio ,haba destinado tanto
tiempo y esfuerzo, por considerarlq capital en la lucha
contra el gobierno de izquierda y en especial para dar la
~mpresin de que el Presidente Allende pisoteaba el rgi-

75
men jurdico y haca mofa de la Constitucin" y las leyes,
result fallido y se desinfl de la manera ruidosa que se
acaba de ver. Hacia el futuro El Mercurio no volvera a
entrar en disctlSiones sobre la materia ni volvera a
buscar argumentos jurdicos que oponer a los resquicios
legales. .
Lo que hara ~era tratar de ~apitalizar su peso e
influencia ante la opinin -pblica chilena e insistir, an
cuando sin enredarse en nuevas disquisiciones, _en que los
resquicios legales constit~an una aplicacin distorsionada
de la ley. La discusin en el terreno tcnico-jurdico que-
dara abandonada. Solarriente se usaran afmn.ac~ones tan
repetidas como inconsistentes. Mucha gente haba llegado
"a creer, equivocadamente, que los resquicios legales eran
efectivamente astuts argucias jurdicas carentes de toda
base. Seguira administrando ese capital sobre la base de
la repeticin incesante de lo misnlo, porque eso linde siem-
pre algn fruto en el plano cOffiunicacional; pero nunca ms
volvera a penetrar en el campo d~l intercambio de razona-
inientos jurdicos, pues ste le 'haba sido demasiado' des-
favorable.
Pobre resultado para tan encarnizada lucha.
Es muy ,inlport.ante, en un estudio de esta clase,
sealar cules fuer9n las objeciones que se formularon
contra los resquicios legales y cules fueron las' razones
jurdicas que 'las desvirtuaban.
La principal de ellas consisti en que el D.L.. N
520 haba sido dictado por un gobierno de facto mientras
el Congreso se ~llaba clausurado, por lo que ni~~mente
expresaba' la voluntad de los llsurpadores del poder. El
argumento habra sido irreproc~able si el reparo hubiera
sido formlllado y opu~st apenas el pas hubiera retornado
a la normalidad constitucionaL Pero no fue as, porque
ese-pecreto Ley vio confirmada su eficacia en d~cenas de

76
oportunidades sin que nadie, a lo largo' de casi cuarenta
aos, le hubiese atribuido vicio alguno. No solamente esto,
que al fin y al cabo constitua una pura onlisi6n: 'adems,
todos los poderes del Estado le' haban dado su expreso
reconocimiento, tenindolos como reglas jurdicas obli-
gat~rias con el mismo valor tIue ,cualquier otra ley regu-:
lannente dictada. En efecto, -el Poder Legislativo lo haba
convalidado, dictando leyes que los modificaban o dero-
gaban y qlle, por consi,guiente, reconocan su validez y su
vigencia. El Poder Judicial 10 haba aceptado como ley,
dndole expresa aplicaci.n en innunlerables fallos. El
Poder Ejecutivo y los organisn1os jurdicos de mayor je-
rarqua y preparacin jurdica, entre ellos la Contralora
General de la Repblica y el Consejo de Defensa, del Es-
tado, le haban dado 'cumplimiento y haban dispuesto su
acatamiento. Todo esto no solamente despus que el
Presidente Allende lo puso en aplicacin para sostener su
poltica econmica, sino a lo largo de nluchsimos aos
anteriores. Con decir (Iue la. Corte Supremaconlenz a
declarar su validez en ua sentencia de fecha 11 de octubre
de 1933 (Revista de DerecllO y Jurlspruden.cia, Tomo 3f~'
de 1934, segunda parte, seccin primera, p. 85); otro
antiguo. fallo de este tribunal data del 4 de diciembre de
1946 y. aparece en la nlisma revista (segunda parte, sec-
cin primera, p. 293)~ Los nls prestigiosos jurisconsul-
tos lo tenan por ley y adnlitan sin reparo su aplicacin
-como tal (ver ef infornle jurdico de los 'abogados Alfre-
~o. Santamara y Arturo Alessandri Rodrguez, pblicado
en la misnla revista Tonlo XLI, ao 1944, primera parte,
p. 133).
Hec_hos de ~sta clase no'pod~n ser excluidos den-
tro de un anlisis Jurdico conlplto, pues ellos revelaban;
el claro propsito del legislador de ligar la validez del
texto originalnlente irregular' y. de convalidarlo con la

77
fuerza legitimadora' indiscutible de un texto legal 'pos-
terior carente de todo reparo.
Cuando el legislador dispus~ que los preceptos del
D.L. N 520 fueran revisados, pata fijar su t~xto definiti-
VO, o cuando les impuso modificaciones, ellos fueron
tomados por dicho acto legislativo como una ley y, por
consiguiente, pasaron a adquirir "la fuerza legal sin ~eparos
que les infunda el texto .legal validatorio.
Es ms, muchos otros decretos-leyes, tan obje-
tables por su origen como~el D.L. 520 fueron. tenidos y
aplicados entre nosotros como leyes irreprochables,. sin
que nadie discutiera su fuerza legal. Es lo que ocurri, por
ejemplo, con un decreto-ley relativo a la propiedad in-
dustrial, que estuvo vig.enle durante muchsimos aos sin'
que.. nadie, absolutamente nadie, le hici~re asco por no
haber seguido los pasos constitucionales previstos 'para la
fonnacin de laley. Tambi,n pede citarse un decreto ley
sobre Abusos de Publicidad, el N 425 de 1925, amplia-
mente aplicado, sin tacha alguna, a lo largo de decenas de
.aos.
Por eso es que en la polmica pblica con El
Mercurio le propona yo a ste la siguiente disyuntiva:
Las disposiciones que reglan las patentes de invencin,
las marc.as comerciales y los privilegios industriales tie-
nen ,un origen tan espurio como los r~squicios legales,
pues se originan en un decreto-ley Significaba esto que
no haba ley vlida que legislara sobre esas materias y
que, por consiguiente, la marca comercial El Mercurio
poda se~ usada inlpllnenlente por otra sociedad perio-
dfstica por falta de amparo legal? Algo semejante poda
decirse de la antigua legislacin sobre Abusos de Publi-
cidad, tambin con el espurio origen indicado. Significa-
baeso que en Chile no haban estado vigentes las normas
sobre responsabilidad legal del director de un diario' o de

78
una revista o sobre el derecho de rplica que estableca
aqul decreto?
La verdad es que hoy, cuando todos los juristas de
derecha han admitido y defendido la legitimidad de los
decretos de la Junta Militar instaurada a partir del 11 de
setiembre de 1973, resulta ocioso y hasta risible hacerse
cargo de esta clase de argumentos, los que, sin embargo,
eran utilizados entonces por ellos sin embozo alguno."
. . Eran demasiado los argumentos, algunos de ellos
ad hominem t como se acaba de ver, para qlle El Mercurio
pudiera hacerse la idea de una victoria en el intenso de-
bate que quiso protagonizar.
Despejada la duda acerca de la existencia y vali-
dez del D.L. Ng 520 t toca ahora demostrar que el texto de
ste fu"e correctamente aplicado en las suce~ivas expro-
piaciones que propuso el Presidente Allende apoyndose
en aqul. Y como para el control legal de esas normas
estaba expresamente previsto en ellas que cada expro-
piacin proyectada haba de contar con la ap~obacin del
Consejo de Defensa del Estado, examinemos las consi-
deraciones que ,ste tuvo presentes para dar S'U aprobacin
a dichas expropiaciones y para reconocerlas como legal-
mente procedentes.
En el primero de los informes aprobatorios de
dicho organismo, "redactado por el abogad.o Guillermo
Pumpin Belloni (ver informe N2 848, de fecha 30 de
noviembre de 1970, del Consejo de Defensa del Estado)
se declara comprobado qU'e: la industria textil Fbrica de
Pa9s Bellavista-Tom -aparte de otras irregularida-
des- "se encuentra en receso desde setiembre de ese ao,
lo que origina una sitllacin aflictiva para el personalque
trabaja en ella". De los antecedentes que se acompaan se
desprende que "la empresa se halla en una insostenible
situacin econ~mi~a, reflejada en la cuanta de las prdi-

79
das... y en el volumen elevadsimo de las obligaciones
pendientes para con el Fisco, institutos de previsin, per-
sonal de empleados y obreros y acreedores en general').
La autorizacin del artculo 52 de dicho decreto-ley per-
InIte la expropiacin de esta industria y atendido que se
renen las exigencias legales y se han seguido los trmi-
tes necesarios para ello, el ,Consejo informa favorable-
mente la expropiacin.
Deja constancia el informe que la fbrica aludida
ha incurrido en una serie de actuaciones irregulares, entre
las que menciona giros en cantidades verdaderamente ~nor
mes para gastos de representacin, traslado de maquinaria
que goza de liberacin aduanera especial, pago de comi-
siones especiales a otr~s fbricas de las cuales es accio-
nista, abono de sunlas totalnlente desproporcionadas como
pagos de arriendos a empresas de las que es accionista.,
remisin de materia prima a otras industrias conexas y
transferencia de maquinarias a industrias de esta especie.
En suma~ se apreciaba claran1ente la posibilidad de graves
fraudes en la admi~istracin de la fbrica expropiada.
El Consejo llizo presente al Mi~istro de Economa
que la nonna legal aplicada poda ser ,objetada por in-
constitucionalidad, en atencin a que no se estableca la
obligacin de indemnizar previanl.ente al propietario; pero
este parecer "carece d"e mayor fundamento, ya que sera
propio'del procedimiento expropiatorio que se inicia, dis-
cutir el monto de la indeI"Qnizacin correspondiente"... as
entendidas las cosas, "es evidente que los artclllos 4 y 5
del D~S. ,N 1262 (texto refundido del D~L. 520) g~ardan
plena armona con el texto de la Constitucin vigente a la
fecha de el)tr~r en vigencia tales normas".
Desde el punto de vista de su confonnidad con la
Constitllcin actual -prosigue el Consejo- tampoco
haba problell1a,. considerando e'specialmente la modifi-

80
cacin del artculo 10 nmero 10, aprobado. por la ley
~6.615, de 20 de enero de 1967. ~
El "Consejo declara, por consiglliente, "pl~namente
legitimado p,or la doctrina, la jurisprudencia, la prctica
administrativa y la dictacin de la legislacin -regular
posterior" al D.L.. 520.
El Con'sejo agreg qtle lo que la .ley declaraba de
utilidad pblica eran las empresas indllstriales y los
establecimientos dedicados a la produccin y' distribucin
d~ artculos de primera necesidad. Esto obligaba a preci-
sar si la expropiacin haba de recaer sobre los bienes.
pertenecientes a la sociedad fabril o bien si haba de re-
caer sobre las acciones de dicha sociedad, distincin que
traa consecuencialnlente ~a determinacin' del slljeto ex-
propiado: en el'prinler caso lo sera la sociedad y en el
otro, los accionistas de la sociedad. Esta distillCiD, que
pareca sutil -agregaba el Consejo-- sirve tambin p'ara
determinar "el alcance de la ~xproviacin" pues si sta
afecta slo al establecinliento, la sociedad conseIVar otros
bienes que sean ajenos a- ste. En cambio, si se e"xpro-
piaban las acciones de la sociedad, era el ~otal lo que
quedaba expropiado, an lo ajeno al giro industrial y que-
daba el Estado obligado al pasivo~ El Consejb., tras ,de-
mostrar que no exista en la legislacin 'chilena un
concepto jurdico de empresa bien perfilado, manifestaba
'su criterio de q~le lo expropiado era slo el establecinlien-
to ind"u:strial paralizado. Por esta razn, concluy el Con-
sejo, deban expropiarse todos los bienes del activo
destinados al funcionamiento del -establecinliento, inclui-
dos las maquinarias, la n1ateria prin1a y otros bienes de
inversin destinados aJa fabricacin textil. El Estado al
expropiar, por consiguiente, no habra de hacerse cargq de
la empresa como un todo ni '1frontara su pasivo.
Pocos das despus el Ministerio de Economa

81"
consult al COllsejo acerca de si la expropiacin referida
"puede hacerse extensiva a todos los bienes y derechos'
que componen el activo de ese establecimiento, de cual-
quier, naturaleza que sean". La respuesta afirmativa se
contuvo en el informe N2 889, de 15 de diciembre de
1970, tambin redactado por Guillermo Pumpin. Bastaba
leer el informe primitivo y el complementario, ambos de
gran extensin y amplianlente informativos, para caer en
cuenta en lo razonado y conlpleto de su discurso, tan
diverso de los liVIanos informes recogidos en El Mercurio
de 14 de agosto de 1971; emitidos por los abogados
.Alejandro Silva Bascun y Jllan Carlos Dorr, los cu~les
dedicaban atencin a slo unos pocos de ls problemas
.que proponan y solucionaban los dictmenes del orga-
nismo antes citado. Conlparando entre ellos era fcil dis-
tinguir entre lo que son opiniones jurdicas serias, fruto de
un razonado estudio, y otras animadas, por .un espritu de
lucha poltica.
El illfarme del Consejo era, pues, muy completo;
abarcaba todas las cuestiones jurdicas envueltas, -in-
cluyendo an aquellas de carcter secundario propuestas
por los juristas de El Mercz.trio. Por eso es que no necesito
extendenne aqu sobre ellas y basta con una remisin
genrica a los dos infornles del Consejo de Defensa del
Estado.
Sin embargo, conviene recalcar algunos de los ms
ostensibles vicios de la argunlentacin de Silva Bascun.
Afirmaba ste qlle en 1966 se alltoriz al Presidente de la
Repblica para "revisar y refundir u la legislacin sobre
costos, precios' y abastecil11ielltos, lo que se cumpli con
el decreto N 1379 de dicho ao. Segn Silva Bascun,
los preceptos materia de discusin fueron dictados en
pugna con el texto constitucional entonces vigente (art. 10
N 10). ,Para apoyar esta premisa, el polemista daba por

82
sentado que la autorizacin para revisar una ley, otorgada
al legislador, inclua la de derogar textos legales.~'El ar-
tculo 7 del D.L. 520 haba sido derogado por ~l solo
hecho de omitrselo en el texto refundido. Sobre se err-
neo razonamiento construa toda su tesis. Para colmo,
entenda 'que un texto refundido origina un nuevo texto
legal diferente, cuya confofl11idadcon el texto- constitu-
cional debe ser vuelta a exanlinar.
~or su parte, el abogado Dorr desarrollaba gran
esfuerzo para mantener algo que nadie. haba puesto en
duda: que las expropiac~ones as decretadas originaban el
derecho a la correspondiep.te indenlnizacin alos pr9pie-
tarias afectados.
Lo die,ho basta para entender que n'o es necesario
continuar re~utando tan especiosas y equivocadas argu-
mentaciones.
Los infornles del Consejo llevaban las firmas
aprobatorias unnin1es ge los abogados consejeros que
nombranlos en el captulo anterior.. Una minora de los
firmantes hacan prevencin de discrepar de un prrafo
del informe en el que se acepia la posibilidad de expropiar
acciones de una sociedad aJlnilna, pero todos concurren a
la aprobacin de la expropiacin. Podra alguien suponer
que dichos miembros del Consejo (entre. los cllales se con-
taban no menos de cuatro .connotados dirigentes del ale-
sandrisn1o) dieran una opinin in1provisada acerca de tan
decisivo tema o que intentaran favorecer y amparar vio-
laciones legales planeadas por urt gobierno de i2;quierda?
Hasta aqu hemos exanlinado argumentos d~ quie-
nes buscaban apoyo en los textos legales' positivos apli-
cables y analizaban 1,\ subsistencia y validez de .sus
disposiciones. Hubo otros que, con nls experiencia y
astucia, rehuyeron enredarse en dichos textos, que es lo
que le haba ocurrido a .El MercLlrio, y optaron por dar

83
una .lucha en el plano de los que' llainar9ll los grandes
principios Jurdicos..
. En lugar de descender al texto de la ley positiva,
acudieron l~dinamente a algo muy in'lponderable y etreo
como lo son "los principios bsicos sobre los cuales' des-
cansa todo el sistema jurdico .chileno". Segn este cri-
terio, sustentado por Julio Philippi, el ataque contra las
expropiaciones industriales deba darse, no en .un me-
ticuloso anlisis de textos legales (terreno en el cual se
saban. perdidos), sino en el bastante nls amplio"y difuso
de los fundamentos mismos del ordenamiento jurdico vi-
gente. Pero en este empeo tamp.oco tuvieron fortuna. No
poda presentarse al D.L. N2 520' como algo enteramente
despegado de los fndamentos del ordellamiento jurdicq
chileno ni como' una legislacin cuyo sentido general
entraba en pugna con el derecho individualista. que nutri
a los grandes cdigos burgueses, ni como un conjunto de
textos que se COlltrapona a los fines de la ley, pese a
hallarse de acuerdo con su letra. Para el examen de los
resquicios legales desde tal punto de vista, podra escri-
birse muchsinlo, p~rque sus lolites SOll muy extendidos.
Hare~os, en. consecuencia, un estrecho resunlen de ar-
gumentos que podran ser posteriOffilente desarrollados en
forma muy anlplia.
En prin1er lugar, de ninguna manera una supues-
ta interpretacin legal apegad.a a su letra. poda violentar
el espritu de los preceptos cuestionados, ya qtle stos
fueron dictados con el propsito preciso' de introducir en
Chile leyes con carcter socialista. El que un gobierno de
iz-quierda~ .elegido cOllstitucionalmente, como el de
Allende, utilizara preceptos tijetados por un rghnen de
facto que se. declaraba "socialista", no 'rolnpa armona
alguna ni autorizaba para disociar letra y espritll de la
ley. Por el contrario, estaba en e.stricta concordancia con

84
los fines y el espritp. de esos preceptos cuando ellos
fueron dictados.
. En seguida, no se necesitaba ser un gran gur para
darse' cuenta de que a la legislacin chilena de comienzos
de los setenta se le haban introducido numerosas inno-
vaciones de avanzada, 10 que haca que la incorporacin
a ella de preceptos legales de claro tinte progresista no
pudiere ser tenida como abiertanlente contraria al ~istema.
Recordemos, entre otras, las. olodificaciones introducidas.
sobre reforma agraria, especialmente en nlateria de ex-
propiacin eJe tierras, las reformas constituc~onalespara la
nacionalizacin del cobre, entre las cuales se hallaban
excepciones ~ste'nsibles a los principios clsicos de au-
tonoma de la voluntad y de pacta Stlnt servanda, el re-
conoci~ento de que el inters c;elec~ivo debe sobreponerse
al inters puramente individual, la aceptacin de povacio-
nes de dominio por el Estado sin pago de indemnizacin
total, el pago de la indemnizacin al propietario en plazos
muy largos, el d~recho del Estado a tornar posesin de lo
expropiado antes del pago de la indemnizacin y tantas
otras. '.
A todo lo anterior cabra aadir los preceptos de
claro sentido avanzado contenidos en el Estatllto de Ga-
ranta Constitucionales, ~probados a fines de 1970 y que
comenzaron a regir en enero de 1971. COlno ya lo expli-
camos anteriormente, al texto constitucional de la poca'
se agregaron normas destinad.as a hacer efectivos los de..
rechos sociales, econmicos y. culturales del ser humano,
a asegurar el libre desenvolvituiento de S11 personalidad )'
dignidad y a propender a una equitativa redistribtlCin de
la renta nacion~\l; tod.o esto aparte de consagrar el derecho
al trabajo, remunerac~ones suficientes y justa participacin
en los beneficios, impO"Jliendo al Est~do la obligacin de.
remover los obstculos (lue linlitaran tales progresos y de

85
proclamar la incorporacin de todos a la comunidad na-
cional, entre otros.
Por consiguiente, cU<l:ndo Julio Philippi impugna-
ba los resquicios legales acudiendo a los grandes princi-
pios que informan el sistelna jurdico chileno, acusndome
de "fraude a la ley", o bien. desconoca los avances pro-
ducidos en la legisiacin nacional en los ,ltimos aos o
bien haca un examen tendenciosamente ineon1pleto o
descentrado del ordenanliento jurdico que nos ha regido,
para allegar argumentos a su posicin.
En nluchas discusiolles sobre aplicacin de resqui-
cios legales durante el gobierno del Presidente Allencfe se
mezcl un aspecto qtl debe set claramente separado. Se
trata de la requi.sicin e intervencin de industrias, que
ese gobierno aplic en Inltiples oportunidades. Este tenla
10 consjdero ajeno al de los reS(luicios legales, porque se
'" " .
trata de medidas puramente transitorias, que no podan
servir para la formacin del rea de propiedag social y
en las. cuales ~ubo muchas veces una aplicacin desbor-
dada de las facultades Goncedidas. No ser yo quien tome
a mi cargo la defensa de las que se aplicaron desarre-
gladan1ente.. Prefiero recordar qlle yo nlismo denunci al
"Ministerio de Econon1a illcorrecciones cometidas en una
enlpresa requisada.
CAPTULO IX

LAS VICISITUDES DE LOS RESQUICIOS


LEGALES

Como se ha visto, la discusin acerca de los res-


quicios legales comenz tempranamente en el' perodo
presidencial de Salvador Allende, plles antes del primer
mes se. haba preparado Y,a la primera expropiacin. Esto
explica que en los primeros tienlpOs el Partido Demcrata
Cristiano no se alineara decididamente cn las impugna-
ciones fonnuladas con taIlto ardor por la derecha. La estrecha
alianza que 'sobrevendra al ao siguiente entre la derecha
y la Delnocracia,'Cristiana, era entonces apenas una posi-
bilidad.. Esta es la razn por la cual el Partido Demcrata
Ctistiano no particip activamente en. los debatesiniciales
de ese tiempo, correspondientes a los resquicios legales.
Ms an, cuando .la derecha present una acusa-
cin constitucional en contra "del Ministro de Economa
Pedro Vuskovic, el 8 de setierilbre de 1971, atribuy-ndole
quebrantamiento de la ley' en la aplicaci~ de las 111edidas
econn1icas del nuevo gobierno e incluyendo dentro de
ese quebrantamiento la aplicacin del D.L. N2 520 Y las
expropiaciones logradas nlediante ese decreto-ley, la
Democracia Cristiana vot en favor del ministro aousado,
lo que, en cierta forn1a, podra considerarse con10 una
opinin favorable hacia los 'resquicios legales.
La posicin de la DeJ110Cracia Ctistiana a este res-
pecto no era f~cil, por(l ue en el perodo presidencial pre-

87
cedente (el de Frei) el Gobierno haba introducido algunas
modificaciones a los preceptos que conformaban los
resquicios legales y hasta haba intentado darles apli-
.- cacin, 10 que denotaba la idea de que ellos tenan exis-
tencia legal y fuerza obligatqria. Adems~ distinguidos
abogados del Consejo de Defensa del Estado pertene-
cierltes al P.artido Den1crata Cristiano haban emitido un
parecer jurdico favorable a la aplicacin de dichos pre-
ceptos cuando suscribieron los informes a que me refer
en el captulo precedente.
A nlediados de octubre de 1971, no obstante, los
senadores denlcratacristianos Renn Fuentealba y Juan
Hamilton, preseiltaron al Senado un proyecto de reforma
constitucional que en.tregaba exclusivamente a la ley la"
determinacin de los bienes y medios de produccin que
podaQ incorporarse al rea social de la economa y
tambin al rea mixta; declaraba "nulos y sin valor al-
guno'" los actos o convenios 'celebr~dos por el Estado y
otros organismos pblicos despus del 14 de octubre de
1971 (fecha de la presentacin del proyecto) para adquirir
acciones o dei-echos de personas. jurdicas privadas con el
fin de nacionalizar o esttizar bienes o medios de pro-
duccin no expresan1ente au torlzados por la ley, y dero-
gaba. "toda dispos~cin contraria (sobre rea social o
mixta) sea que haya tenido su origen en una ley, en un
decreto con fuerza de ley o en un decreto-ley".
El proyecto se propona, declaradanleJlte) impedir
cualquier intento del Ejecutivo de establecer y determinar
las reas social y mixta de la eC.onoma. Arrebataqa a
Allende, para tal fin, facultades legales que haban estado
dispollibles ~ lo largo de los ltimos cuar~nta aos, para-
todos sus antecesores en. el cargo. Era una forma odiosa
de empezar a reducir el espacio con el que contaba el
Presidente recin..e~egid~ para poner en ap}icacin un .pro-

88
grama de. gobierno que haba dado a conocer antes de ser
designado por el publo, el que deba entenderse que haba
quedado adnlitido en principio por la abrumadora mayora
habida en su favor en el Congreso Pleno. El. Presidente
electo no haba tomado con la Democracia Cristiana otro
compromiso que el derivado del Estatuto de Garantas
Constitucionales, dentro del cual no hubo referencia alguna
a medidas gubernativas de ndole econmica de las que
hubiere quedado obligado a abstenerse. Era, por consi-
guiente, una consecuencia natural del libre juego dem9-
crtico el que el President~ Ailende no tllviese esta cla~e
de impedimentos o prohibic~ones en el',ejercicio de sus
funciones.
La redaccin del' proyecto Hamilton'-Fuentealba
era muy defec~uosa, o cuando n1enos extre.tnadamente im-
precisa. Efectuaba una derogacin genrica de disposicio-
nes' legales hasta entonces vigentes, 'pero no fijaba cules
eran; se confolmaba con referirse a las que se originaren
en '.'leyes, decretos con fuerza' de ley o decretos-leyes".
Sera esa una manifestacin del tenl0r de.rein~idir en el
olvido ell que incurri la Denlocracia Cristiana cuando
.aprob el Estatuto de Garantas Constitucionales? Lo me-
nos que poda den1anda~se, tratndose de' tan impo.rtante
proyecto de reforma constitucional, era que los parlamen-
tarios autores de una olocin de tan alto nivel supieran
siquiera cules eran los preceptos vigentes que" se ocupa-
ban del rea social y nlixta o que podan ser aprovechados
para incrementarlas. La verdad, sin enlbargo, fue que les
.falt buena asesora, por lo que qued de manifiesto su
inseguridad e ignorancia en la materia.
No puedt?- hacerse nlejor comentario respec~o de
otro de los telnas tratados en este proyecto: la declaracin
de nulidad de los. actos jurdicos contrarios a las restric-
ciones postuladas para rea social y mixta. Dentro -de un

89
reglmen democrtico con separaclon de los ~s altos
poderes, toca al Poder Judicil declarar, en cada caso par-
tiCular, que un acto es nulo o no lo es. No ser el cons-
tituyent~ el que pueda decidir sobre eso. Lo que puede
hacer el legislado~ es sealar causales de nulidad o fijar
exigencias genricas que pueden determinarlas; pero la
indicacin de si en ciertas circunstancias partic~lares y
concretas hay lugar o no a una invalidacin de un acto
jurdico determinado, esmateria de una sentencia judicial,
porqlle requiere 4e una indagacin acerca de la efectivi-
dad de los hechos que la permiten y de la aplicabilidad a
stos de las nOffilas legales generales.
La forma de arremetida p'oltica ciega y exacerbada
con la que fue llevada la tramitacin de tan tosco proyecto
de reforma constitucional, tuvo erioffile influencia en la
agudizacin de la .odiosidad poltica y contri.buy decidi-
damente a la estrechsima unin que en adelante anudara
a la Democracia Cristiana con la derecha.
No me corresponde hacer un examen cabal de este
proyecto .Hamilton-Fuentealba, el que recibi muchas mo..
dificacones a lo largo de su discusin parlamentaria. Slo
quiero sealar que casi todo su texto era un reconoci-
miento abierto de la legitimidad de los resqu"icios legales,
puesto que era necesario llegar hasta a una reforma cons-
titucional para poder dejarlos sin efecto. El hecho, antes
explicado, de que viniera a presentrse este proyecto a
casi un ao de la asuncin de Allende a la primera ma-
gistratura, pona en evidencia que, hasta ese momento, la
Democracia Cristiana no haba encontrado graves reparos
que oponer a los resq l1~cios legales. Ahora, recin des-
contenta con su aplicacin, iniciaba una gestin dirigida a
derogarlos, muy desafortunada en su texto y en su opor-
tunidad, pero que, en todo caso, implicaba reconocerles
su existencia y. validez anteriores..

90
Difcilmente poda argir la' Democracia Cristiana
que sus, reparos eran graves y fundados. De otro modo
carecera de explicacin su conducta anterior. Lo mejor
que podra decirse a su respecto es que en octubre de
1970 hubo un real olvido de sus re'presentantes al no haber
incluido a los resq~icios legales en el Estatuto de Ga-
rantas Constitucionales. Y un olvid no es. algo que pue-
da: propOl1erse en un cuadro poltico tan serio como el que
entonces dominaba la vida nacional.
En todo caso, este proyecto Hamilton-Fuentealba
mostraba eh forma patente que los preceptos que Allende
emple para extender las reas social y mixta de la pro-
piedad y de la economa, estaban en cabal vigencia y eran
Pfenamente vlidos, puesto que para destruirlos er preciso
~cudir ni m~s ni menos que al ms poderoso de los medios
jurdicos: una reforma constitucional. .
Entre tanto, el gobierno declaraba la expropiacin
de varias industrias textiles, an cuando la mayor parte de
su actividad, al parecer debido a la presin .de las fuerzas
laborales, derivaba a la utilizacin de procedimientos ad-
ministrativos colaterales, como lo eran la intervencin de"
empresas y la requisicin de ellas.
El hecho real, sin embargo, fue que los Tesq~icios
legales fueron aplicados en escasa medida. Mientras haba
ms de d<;>s centenares de enlpresas intervenidas y requi-
sadas, apenas unas pocas industrias fueron expropiadas en
uso de los resquicios legales. La gran mayora de" las in-
corporaciones de empresas al rea de propiedad social
(por-lo que toca a 8tl cuao.ta), fueron realizadas mediante
aplicacin de los mecanisnlos jurdicos tradicionales,
principalmente la adcluisicinde establecimientos a travs
de la compra de sus acciones por algn organismo sta-
tal. Desafortunadamente no se ocuparon Dls los resqui-
cios legales, los cuales ciertamente hab!an permitido

91
ensanchar y asent~r, debidamente medidas slidamente
fundadas.
'A partir del. inicio de 1972 enlpez a hacerse pre-
sente una"nueva dificultad en la form'acin del rea social,
que era el excesivo transcurso del tiempo sin que se hu-
biera logrado una iegislacin comp'leta destinada a resol-
ver' todos los problemas que presentaban ~as medidas
destinadas a ello. .
. El pensamiento del <;Jobierno popular fue que,
conquistada la presidellcia de la Repblica, se abra la
posibilidad de una fuerte prop~gacin de las ideas de iz-
quierda en el electorado nacional. Esta suposicin se vio
confirmada p.or el tan f~vorable resultado de las eleccio-
nes municipales de abril de 1971. producido esto, la prxi-
ma' etapa haba de cunlplirse en nl~zo de 1973, fecha
fijada para las elecciones generales parlamentarias... Den-
tro de ~a izquierda nadie dudaba que para esa ltima fecha
los partidos de izquierda habran alcanzado amplia mayo-
ra en todo el pas. Conlprese esto con la torva yantide-
mocrtica posicin derechista expresada por el lder de'
Patria y Libertad, Pablo Ro~rguez Grez, en mayo de 1973,
en declaraciones pblicas ante la tlevisin, segn las cuales
~'si en 1976 h"ay elecciones presidenciales, el marxismo
obtendr el 80 por ciento de los votos; por eso no es po-
sible esperar hasta 1976, debeni~s actuar ahora". Era un
claro llamamiento al golpe de Estado y a la cancelacin de
la va electoral por parte de la extrema derecha.. La idea de
la izquierda era diversa: .ella tena confianza en una victoria
suya en las prximas elecciones gellerales~ en cuanto s-
tas se celebraran en leal confrontacin democrtica. Un
triunfo de, esa especie le dara la posibilidad de introducir
en la legislacin chi'lena .las reformas lleceSarias' para el
cumplimiento de su progranla, pblicanlente dado a cono-
.cer y discutido en todos los planos polticos del pas,.

92
Extraa paradoja: mientras la derecha b.uscaba la
forma de desconocer los resultados electorales, la izquier-
da; confiada e~ el rgimen denlocrtico, esperaba un
triunfo limpio en elias para sus ideas. Quienes se antici-
paban a pronosticar que la izquierda clat1surar~ el rgimen
democrtico y no admitira la realizacin futura de elec-
ciones (se hablaba incluso de que las elecciones de 1971
se~an las ltimas que habrJa presenciado el pas) vieron
desmentidos sus augurios con el hecho de la realizacin
normal de las elecciones generales de 1973. Sera la dere- .
cha la que, ~ptando por un golpe de Estado, las impedira
posteriormel1te, llegando hasta a quemar los registros
electorales para cohonestar SU falsa' imputacin de que las
elecciones haban estado viciadas.

93
CAPTULO X

HASTA DNDE LLEG LA UTlLIZACIN DE LOS


RESQUICIOS LEGALES-

Lo que se reclamaba de. los reS(luicios legales era


proporcionar los medios para introducir ciertos avances
iniciales, que al cabo de poco tienlpO seran consolidados
por una legislacin apropiada. Obviamente, ni el Presi-
dente Allende ni sus colaboradores pensaron jams en los
resquicios legales como forma jurdica definitiva y
completa; solamente estaban destinados a suplir la au-
sencia temporal de esta fOTIna. .
Si ~sto, era as cuando recin enlpez la aplicacin
de los resquicios legales con tanto xito y apoyo jurdico,
con mayor razn debla serlo cuando dos de las principales
organizaciones jurdicas del pas: los tribunales de.justicia
y la Contralora,. iniciaron ya en el ao 1972, UQ ataq~e
frontal e inmisericorde en contra de ellos, con la mira de
impedir el avance democrtico de las ideas de izquierda.
Los magistrados, del Poder Judicial y el Contralor
General de la Repblica, arrastrados por su posicin po-
ltica conservadora, aband.onaron el papel neutral, que sus
funciones les impollan y .se valieron de stas como de
armas destinadas al descrdito de la funcin gubernativa.
No les import contradecir los principios que ellos mis-
mos sustentaron antes en n1ateria jurdica, bajo regmenes
polticos que satisfacan sus tendencias ideolgicas reac-
cionarias; lo nico q~le procuraban era colaborar en la

95
tarea de oposicin poltica que tena por ltinlo fin exhibir
al Poder Ejecutivo conlO un trasgresor de la ley, aunque
para ello debieran torcer el. recto sentido de sta. Haban
dejado de ser juec~s o altos funcionarios encargados de
servir al pas y se haban transformado en serViles ep-
gonos de los pol~icos 'lue resistan a las transformaciones
sociales. Iban a interpretar la ley, no como corresponda
hacerlo segn la hetmenutica establecida, sino como me-
jor conviniera a los. partidos de oposicin..
Felizmente hubo otros altos organismos jurdicos,
insospechables ~n lo relat~vo a su eficienc~a tcnIca y a la
imparcialidad poltica de sus juicios, que confirmaron re~
petidamente el cumplimiento de la ley en las ms impor-
tantes decisiones gubernativas que impugn la oposicin.
Tal fue el caso del Consejo de Defensa del Estado, el ellal
emiti concienzu4os infomles jurdicos que probaban la
absoluta legalidad de nledidas como la expropiacin de
industr~aspara constituir el rea de propiedad social y
como la compra de acciones de Bancos por el Estado a fin
de consurpar la estatizacin bancaria.. Tambin fue el caso
del Tribunal Constitucional, suprema jurisdiccin encar-
gada constitucionalnlente de resolver los cOllflictos ql1e
surgieran entre el Presidente de la Repblica y el Con-
greso d'urante la actuacin legislativa (arts. 78a' a 78c de
la Constitucin). Este alto Tribunal -integrado por cinco
miembros, de los cuales dos eran designados p.or la Corte
Suprema y Jos restantes por .el Presidente de la Repbli~a
con a~uerdo del Senado, lo que garantizaba S11 indepen-
dencia en relacin con las intenciones gubernativas-
conoci de diecisiete .conflictos de esa especie y~ en
proporcin abrun1adora de ellos, decidi qu'e' era el Pre-
sidente y no la. mayora opos~tora del Congreso quien
haba cumplido debidamente con las nonnas aplicables.
Todos SllS fallos, salvo uno, fueron dictados por unaninli-

96
dad o por 4 votos contra 1, lo que denluestra que fueron
expedidos con el apoyo de no nlenos de uno de los Mi-
nistros de la Corte Suprema.
Los abogados sabemos muy bien para ganar una
disputa no basta COl) tener la razn, sino que es necesario
que sta nos sea reconocida por quien est facultado para
decidir..No faltaban, respecto de los resquicios legales,
argumentos que den10straran su exist~ncia y valid~z ju-
"rdicas; ms bien sobraban, pero la terca actitud de tribu-
nales parcializados y deternlillados por animosidades
polticas irrefrenables, iba a transformar cada caso de
aplicacin de ellos en una discusin interminable y en-
conada, en la que se usaban toda clase de argucias y ar-
timaas para hacer prevalecer el ataque a las ideas de
avanzada. Fue posible denlostrar -como ya se dij~ que
tanto la Corte Suprema como el COlltralor ~ambiaron las
interpretaciones jurdicas que ellos nlismos haban fomlu-
lado con. fecha anterior a la aplicacin' de los resquicios
legales, con el fin precso, de presentarlos como desbordes
ilegales del Ejecutivo.
Todo esto conduca a la aplicacin del mayor
nmero posible. de trabas para el empleo de esas normas
jurdicas. Y conlO los sistenlas jurdicos no han sido
previstos para ten~iones tan extremas; ell n1s de una
oportunidad se lleg a p.untos en los que quienes estaban
en pugna topaban con obstculos, especialmente de forma,
l11s all de los cuales no se poda penetrar..Los conflictos
de competencia estaban regulados e~l Chile por escasos
preceptos legales, alguno de ellos desconocido por la
Corte Suprenla, los tlue resultaban incapaces de resolver
la amplia y muy teida ganla de' variadsimos conflictos
que surgieron en la prctica.
Tanta pasin y vellen1encia eran empleados en
contra de las nledidas del Gobierno, no para bu~car~la

97
mejor interpretacin y aplicacin de las leyes, sino con el
fin bastante ms nlenguado de hacer creer a' la 'opinin
pblica que el Presidente de la Repblica atropellaba la
Constitucin y holiaba el rgil11en jurdico. La finalidad
indicada se transparentaba ntidanlente en innunlerables
piezas jurdicas, fueran ellas sentencias, informes o
resoluciones provenientes de los tribunales o de la Con-
tralora~ Todo se diriga conscientemente a provocar el
desprestigio del Presidente de la Rep~lica, atribuyndole
pretendidas violaciones del marco legal, a sabiendas 'de
que la violacin no haba existido'. De lo que se trataba
era de ir preparando un .anlbiente pblico que permitier'\
ms adelante lanzar en contra del Presidente Allende acu-
saciones polticas graves que condujeran a su deposicin
como gobernante. La oposicin no se andaba con chicas;
con apoyo norteall1ericano avanzaba en su plan, dispuesta
a crear apariencias que perll1itieran llegar al derrocamiento
de Allende por la va de in1plltarle el quebrantamiento
total del rgimen de derecho. ~s lo que se denomin "el
golpe blanco".
Como aplldice 1.1 de esta obra, aparece al final de
estas pgin.as n1i artculo titulado "El difcil canlino de la
legalidad", publicado en nlurzo de 1972 en la Revista de
la Universid:ad Tcnicq. del Estado, N 7, ~n el que pro-
porcion n1s detalles acerca de esta inusual lucha.
Al concluir 1971 nle di cuenta de los extremos a
que poda conducir tan anlplio y frontal antagonismo en-
tre las_.dos grandes corrientes de opinin en que se ha-
bTa dividido tan hondamente la opinin pblica chilena.
Resolv exponerle al Presidente Allende n1i opinin acerca
de que haba. llegado a tornarse inviable el esfuerzo para
adelantar con xito en el cunlplinliento del programa del
gobierno, apelando a la utilizaci()n de los resquicios le-
gales. No era posible 111antel1er una va (lue cada vez des-

98
pertaba -.-an cllando con muy malas razones- mayor
resistencia de parte de un sector muy influyente del pas
y , que empezaba a significar para el gobierno un costo
poltico bastante alto, puesto que, debido a una buena
organizacin y a mllY superiores medios de comunicacin
de masas, el hOlnbre coriln no afiliado a la izquierda
empezaba a dar crdito a la 'propaganda de la derecha.
Me pareci que era necesario abandonar las dis-
cusiones de carcter jurdico y que haba de buscarse una
solucil1 que stas no proporcionaban, acudiendo a medi..
das de ndole. poltica. No me era fcil plantear un cambio
de fren~e en momentos en que arreciaba la intensidad de
la lucha. Pero, por otra parte, el Presidente deba saber
claramente que su propio asesor jurdico le sugera d.ejar
de mano la discusin legal. Y tan1bin deban saberlo los
dirigente~ de los partidos de izquierda. La ocasin apro-
piada brot de mi artculo "El difcil canlino de la lega-
lidad", al que acabo de hacer nlencin. La dificultad estaba
en abordar la materia de nlanera pblica, sin qlle ese
planteamiento se convirtiera en tIna nueva. alma para la
oposicin. Me pareci encontrar el justo trn1ino en ~os
frases de dicllO artculo en las que haba afirmado: "He-
mos nl0strado hasta aqu, en un cuadro objetivo y general,
las escasas posibilidades (Ille el sistenla jurdico nacio-
nal ofrece al plan de gobierno..." y "...el camino de las
transfOffilaciones revol~lcionarias directas queda impedido
en una gran medida y pasa a hacerse perceptible el peso
opresivo de esa legalidad bLtrglteSa, destinada a amparar
y a ~ostener su sistenla social. A lo anterior debe agregar~e
que cada ve~ va .quedando nl~s cubierto, por su utilizacin
mxima, aquel campo que p.elmiten las actuales dispo-
siciones legales aprovechables c<;>mo instrumentos de
transfonnacin, fuera de que -simultneamente- lo es-
trec11an" interpretaciones judiciales o de la Cont.ralora".

99
La utlizacin mxima a que aluda esta .ltima frase era
la del aprovechan1iento jurdico y no la aplicacin ms o
menos profusa de los resquicios "legales en c~S9s concre-
tos de extensin del r~a social chilena, la que, como dije,
fue escasa.
En suma, estbamos tocando fondo en el aprove-
chamiento jurdico de los resquicios ~egales, por' lo que
deba variarse la ruta. Claro est que al pensarse en un
nuevo rumbo, ahora sin carc~er jurdico, mi consejo ya
n6 era' vlido. Ahora le tocaba a 'los polticos. '
Di~ho artculo se difundi mucho; personalmente
me preocup de que llegara a manos de los dirigentes
polticos de gobierno..
. Pienso que nadie, no obstante los eufemismos exi-
gidos por el ambiente de gran tensin poltica existente,
podra haber dejado de comprender el sentido de esas
frases. En el fondo, se trataba de que "El difcil canlino
de la legalidad" se haba transformado, ya a f~nes de 1971,
en un simple callejll sin salida.
El reCllfSO a ciertas vas legaLes pudo haber estado
,disponible duratite los primeros meses del nuevo gobierno.
El descncierto creado' por la derrota poltica y por el
fracaso del plan montado por la CIA para impedir el ac-
ceso al poder del Presidente Allende) haba debilitado la
voluntad de lucha de la derecha. A ello se sum la igno-
rancia de sta acerca de la posibilidad de que la izquierda
utilizara a(luellas vfas, lo que aunlent su tllrbacin.
A fine~ de 1971 la derecha se habfa reorganizado
y haba avanzado mucho canlino en su alianza con la
Democracia Cristiana.. Desde esta fecha, la aplicacin
trgiversada de la ley con el fin de apoyai- a los enemigos
polticos del' gobierno de Allende~ por parte de los tribu-
nales y de la Contralora, abandon hasta la~ apariencias.
de ~na aplicacin imparcial de la ley.

100
Perdido ya todo pudor por ",parte de esos organis-
mos encargados .de aplic.ar la ley, la posicin del Gobier-
no de izquierda se debilit notablemente. Porque si bien
los marcos legales significan sienlpre un lmite para las
posibilidades de accin de un Ejecutivo que encara la
tarea de introducir cambios profundos en una sociedad, al
mismo ti~mpo le proporcionan._una defensa en contra de
quienes pretendep desconocer su legitimidad. En toda
legislacin - y no faltaban en la chilena-' existen pre-
ceptos que impiden ataclues ilegales a la estabili.dad del
gobierno y que sancionan enrgicamente a (Jl1ienes se
alzan en contra de ste. Incorporados abiertamente los
tribunales a la pugna poltica por el lado de la oposicin,.
el gobierno qued privado de hecho de la proteccin ju-
rdicaque ellos estaban obligados a darle. De los cientos
de atentados terroristas y de todo orden que perpetr la
oposicin en esos aos~ algunos de ellos con ,resultados de
muerte de gente in,ocente, lli. uno solo fe debidamente
investigado -y mucho nlellOS sancionado-- por los. tri-
bunales plegados a la subversin. El gobierno legtinlO
qlledaba, en consecuencia, in1posibilitado para avallzar
hac~a sus metas y adems privado ~e la proteccin que la
ley tiene prevista para todo gobierno. En adelante, todo ~l
que quisiera poda tirar a mansalva contra el gobierllo y
sus personeros. La oposicin supo aprovechar, por cierto,
tan inaudita ventaja.
En suma, al ceirse estric~an1ente a la ley -como
lo hizo-- .el Presidnte Allende se someti a todas las
restriccion~s' tille ella in1pone a los go~ernantes, .p~ro no
tuvo, en canlbio, la retribucin de verse defendido por el
sistema jurdico in1perante.
Muy pocos conocen un episodio de esa poca (llle
pru~ba la adllesin de Salvador Allende al rgiu1en de
derecho. Ante tanta n1aniobra obstructiva ocasionada por

101
la accin de los tribunales y del Contralor, el gobierno, en
lugar de denunciar al pas este planificado sobrepasa-
miento por aqullos de sus atribuciones, como actos
francamente atentatorios en contra de la legalidad y 'como
actuaciones de manifiesto sentido subversivo y, por ende,
delictuosos, dio un nuevo paso que denluestra su empeo
por conservar la institucionalidad establecida, hasta el
lmite de sus posibilidades. A filIes de 1972 el Ejecutivo
solicit al Consejo de Defensa del Estado una fmlula
jurdica que le pernlitiera proseguir normallnente la tarea
g,ubernativa. En informe" N 647, de 6 de diciembre de
1972, en1itido por dicho consejo con la aprobacin de la
unanimidad de sus integrantes, se indica que son escas-
simas las formas que existen para resolver el problema,
atendida la actitud de los tribunales y del Contralor, pues
la nicas viables habran de requerir el consentimiento de
las directivas empresariales, ya enteramente obstinadas en
su propsito de hacer inlposible al gobierno legtimo el
ejercicio de sus facultades. No hay, por consiguiente,
frnlulas practicables. .
Esta consulta jurdica del gobierno de Allende es
una demostracin del grad.o hasta el cual haban llegado
los tropiezos seudo jurdicos opuestos por el Poder Ju-
dicial y el Conttalor y de los sacrificios que ese gobierno
estuvo dispuesto a hacer p'ara sal Val'; a la den10cracii chi-
lena. Todo ello sin contar con 'lue prueba la escrupulosa
voluntad gubernativa de ajustarse a las reglas jurdicas
pertinentes hasta el extrenlq posible.
La labor desarrollada por el gobierno de Allende
para una transforn1acin de las estructuras econrnicas
chilenas, constitllY un esfuerzo gigantesco, si se le juzga
por los resultados alcanzados y por los escassimos instru-
n1entos de que dispona. Fue, precisan1ente, la sinceridad
de es~e esfuerzo lo que levant la decisi()n del gobierno

102
norteanlericano y de los grupos polticos y econmicos
afectados de sobrepasar cualquier lmite en la oposicin a
aqul gobierno. En el hecho el gobierno popular avanz
en el cumplimiento de su progralna econmico mucho
ms all de lo que habra podido imaginarse, considerando
la falta de mayora parlanlentaria de apoyo, los estrechos
lmites que conceda el orden jurdico burgus y la notoria
escasez de cuadros tcnicos y adn1,inistrativos apropiados.
En cambio, la izqllierda f~acas en su plan de
movilizar al pueblo hacia la conquista del pod.er, movi-
lizacin que debi gestarse conjuntamente con aquella
tarea y que, de haberse llevado a cabo, habra l)ropor-
cionado el aparato de apoyo contra la furiosa reaccin de
la burguesa. Una participacin real, organizada y soste-
nida por ~el pueblo, habra pernlitido afrolltar y anular la
corros.iva activid.ad opositora planificada, impulsada y
costeada por los EE.UD. .'
El gobierno de Salvador Allende se puso a s mis-
mo un lmite ceidsinlo cuando asumi el cOID.promiso
irrestricto de. slljetarse exclusivamente a los moldes ins-
titucionales y a "la vas lega.les para alcanzar el logro de
propsit.os que eran de ndole revolucionaria. Indudable-
mentetiene este ltin10 carcter obtener "un traspaso del
poder poltico y econmico de los antiguos grupos domi-
nantes a los trabajadores, canlpesinos y sectores progre-
sistas d~ las capas medias"...: "poner en .pr:-ctica Ull nuevo
model~ de Estado, de econonla. y de sociedad".... "re-
emplazar el modo de produccin capitalista mediante tln
cambio cualitativo de las relaciones de propiedad y una
redefiniciIl de las reiaciones de produccin" y con~truir
"una nueva econon1a" orientada hacia el socialisnlo.
Debe agregarse {lue no es suficiente, tampoco,
dispoIler de prece!Jtos legales que adnTitan, aunque limi-
tadameIlte, efectuar algunos calnbios en las estnlcturas

103
econmico-sociales, .s los organisnlos jurdicos encarga-
dos de aplicarlos, especialmente los tribunales de justicia,
se hallan en' poder de la reticcin. POr{lUe cuando stos
vean que las tensiones sociales se extrenlan, deformarn
el recto sentido de esos preceptos y los aplicarn torci-
damnte, con el fin de llevar la declaracin del derecho
-que a ellos les toca- a un punto nlucho. ms retrasado
que la verdadera significacin de la ley vigente. Un simple
juego de malab.arismo jurdico pernlitir a esos organis-
mos sostner- que dice negro donde la ley escribe blanco,
y con ello inlpedirn de hecho que sta pueda ser util~zada
por las fuerzas populares. Esto significa qtle si se quiere
aprovechar el sistema legal imperante 'para avanzar hacia
modificaciones ~ustanciales del rginlen no bastar tener
la raz11 jurdica, porqlle sta ser negada.
La derecha y sus aliados' son inteligentes, astutos
e inescrupulosos. Jams ser,in vencidos por fuerzas de
izquierda que caigan en sus traIl'p~s o que acepten conl-
batir en el terreno q'ue ellos n,isnlos han elegido. Son
capaces de manipular la legalidad y clienta~ para ello con
los medios 'y los hon1bres apropiados.
. En virtud de una accin concertada de los tri-
bunales y de 1~ Contralora, la exigencia de legalidad a la
que fue son1etido el gobierno de Allenqe fue enteramente
diferente y mucho Dls' rgida que la que e.sos mismos
rganos pblicos haban in1puesto sobre los anteriores
gobiernos chilenos, fueran ellos de derecha o d~ centro.
En tales condiciones~ q uedaba c~rrado el camino para que
pudiern avallzarse hacia. metas tra'nsfonnadoras del siste-
ma_ .La 'legalidad, as distorsionada por la interpretacin
abusiva de rganos que en.la lucha poltica sesumaban a
los enemigos del gobierllo, se converta. en un obstculo
insalvable p~ra el cunlplin1iento sltluiera parcial del pro-
grama de los partidos de iZ(IUierda.

104
Impulsando los hechos en esta forma, la oposicin
derechista-demcrata cristiana se propon~a. hager imposi-
ble el gobiernQ del Presidente Allende, privarlo de toda
salvaguarda' legal y arrastrarlo hac.ia acciones de fuerza.
Ciertamente qlle la derecha tuvo el propsito de paralizar
el gobierno de Allende (lo haba hecho ya en 1891 con el
gobierno de Balmaceda), para obtener que ste se de-
clar~ra dictador. No lo consigui.
Lo que se.ha expuesto contradice la tesis de po-
lticos y juristas que sostienen que la denlocracia es una
va abierta a cualquier call1bio y que los regmenes jur-
dicos liberales penniten una evolucin de su contenido
conforn1e a sus propias reglas. La verdad es que ,esos
cambios solamente pueden prosperar por esos caminos en
los casos en que ellos, no resultan excesivamente inc-
modos para las clases dominantes o contrarios a' sus in-
tereses ms esenciales" A tal PUllto es esto cierto, que
podra invertirse la proposicin Sill mengua de su verdad,
pues puede puede afirmarse que si llega a imponerse en
un momento dado una lnodificacill al rgimen socio-
econmico por va legal, es por{lue nlediante ella las clases
dominantes no se si~nten afectadas en lo.que es vital para
ellas. Jams 19 pemlitinn si mella en forma directa su
poder, y en es~e caso, los mismos polticos y juristas que
alaban esas ve~tajas de las denlocracias o que exaltan las
posibilidades (Lue conceden pacficamente las vas de
derecho, sern los primeros en elaborar descaradanlen-
te frmulas, interpretaciones y argumentos destinados a
celTarls el paso.
CAPTULO XI

BALANCE FINAL DE LOS RESQUICIOS


LEGALES

Una breve sntesis de lo expuesto en las pginas


precedentes servir para p<;>ner una ltima precisin en el
teIlla.
1. Los resquicios legales fueron preceptos poco
conocidos, pero vigent~s y vlidos. No obstante, ellos
fueron p,resentados con bastante xito por los opositores
al gobierno de Allende como preceptos inexistentes, de-
rogados o viciosos, a los cuales no era lcito acudir.
2. Pese a los inauditos esfuerzos de dicha oposi-
cin para desprestigiarlos; nunca hubo una impugnacin
jurdica seria y fundada tIue pudiera esgrimirse en contra
de ellos. Mientras ms se les analiz y examin por los
ms altos cuerpos jurdicos del pas, ms de manifiesto
qued que eran textos disponibles y legtimamente apro-
vechables para los pasos iniciales del gobierno de AIleQde.
3. Cuanto funcic)nario u organismo pblico 'se ha
ocupado de ello's', ha debido admitir -sin apelacin po-
sible- (lue las normas q\le los componen constituyeron'
reglas legales obligatorias del sistelna jurdico chileno.
4. Dichos res(lulcios fueron inlpugnados ante todo
po~ones de antagonismo poltico y, posiblemente,
tambin por reaccin de an10r propio de los opositores a
Uende, antes que por razones jurdicas; pues tal oposi-
cin a Allende organiz el principal ataque en contra de

107
ste en la imptltacin de que estaba quebrantando grave-
mente el ordenamiento jurdico nacional y el Estado de
derecho, como maJlera de lograr el derrocamiento final de
Allende por vas extralegales. Este propsito fracas to..
talmente, si se le mira desde un punto de vista jurdico.
5. Cuando el Presidellte Allende empez a apli-
carlos, ya en noviembre de 1970,'ellos constituyeron una
sorpresa para los asesores jurdicos de la derecha, pues no
los conocan.
6. El Partido Denlcrata Cristiallo adopt una ac-
titud inicial por lo n1enos anlbigua respecto de la apli~a
cin de los resquicios legales: prinlero los igQ.or, lllego
pareci aceptarlos y finalmente procur eliminarlos me-
diante un proyecto de reforn1a constitucional mllY des-
afortunado, que COl1dujo a' un~ notoria acentuacin de la
discordia poltica y que, verosmiln1eilte, fue una de las
causas deternlinantes de la crisis final de la democracia en
ese pet:odo.
7. La lltilizacin de los resqtlicios legales propor-
cion al Presidente Allende un nlarco inicial apropiado
para desarrollar el rea social de la economa )' le permiti
poner en tnarcha las prinleras n1edidas para el cumpli-
miento"de su. progranla. De otro modo habra sido de te-
mer un estallido de violencia. social.
8. Los resquicios legales pasaron a convertirse en
un smbolo de las violaciones constitucionales y legales
en las que la oposicin esperaba sorprender al Presidente.
Por ello fueron n1agnificaclos y lltilizados profusamente
en plano p~utan1ente poltico, carente de fundan1entos jll-
rdicos.
. 9.. Es preciso reconocer que, a pesar del deteni-
do esclarecinlierito jurdico que se realiz en esa poca,
acerca de que los rescluicios legales estaban conformados
pr preceptos 'l~gales vigentes y vlidos, en el plano po-

lOS
ltico no se obtuvo igual reconOCImiento. Es sta, pro-
bablemente, la raz9~ por la cual n1uchos asocian a esos
resquicios, an hoy, con aplicaciones fraudulentas,
abusivas o distorsionadas de la ley, asunliendo de este
modo una apreciacin enteramente equivocada del pro-
blema. .
10. Analizados jurdican1ente los resquicios le-
gales, en fornla tcnica y objetiva, se llega a captar su
verdadero carcter: nledidas hbiles e imaginativas, casi
olvidadas, indiscutibles por lo que se refiere a la existen-
cia, vigencia y validez de las norrnas jurdicas que las
conformaron y plenamente apropiadas para ser utilizadas
en la forma en que lo hizo el Presidente Allende.

109
ULTLOGO

EL GENERAL PINOCHET RECONOCE LOS


RESQUICIOS LEGALES

He concluido una explicacin razonada de lo que


fueron los llamados resquicios legales y he mostrado el
enorme esfuerzo aplicado por los adversarios polticos del
Presi~ente Allende para presentarlos como expresin
genllina de la irregularidad jurdica y del torcido camino
que habra buscado Salvador Allende para realizar SllS
planes de .gobierno. .
Comprendo, por ello, el asolnbro qlle tendr que
dominar a quienes 'se plegaron a tal postura, cualldo sepan
que el propio general Pinochet y la Junta Militar de Go-
bierno q.ue l impuso reconocieron la existencia y eficacia
jurdicas de los resquicios legales y, al parecer, hasta los
tuvieron guardados para un uso eventual de ellos.
En efecto, el 2 de setiembre de 1980, Pinochet y
la Junta dictaron un decreto-ley (ahora resulta que los
decretos leyes no eran llornlas tan viciadas) mediante el
cual derogaron el D.L. 520 de 1932. En efecto, el decreto-
ley N 3477, de la fecha indicada, declar derogado dicho
D.L. 520 por obra de un texto (Iue lleva las firn1as del
General Pinocl1et, del alnlirante Jos T. Merino, del Di~
rector General de- Carabineros Csar Mendoza, del gene-
ral Fernando Matthei y del ministro Sergio de Castro.
Una derogacin tiene una precisa significacin en
el plano jurdico: constituye una expresin de la voluntad

111
de dejar sin efecto, de supriolir o de abolir un texto legal.
Por consiguiente, una derogacin supone siempre que hay
un texto legal existente y eficaz .que deja de existir, pero
que antes y hasta ese misnlo lDomento estuvo presente y
activo. Hasta un lego sabe que no se puede matar a lo que
estaba ya muerto. En consecuencia, tanlpoco puede dero-
garse lo que no existi o lo que ya tena perdido su valor
o su eficacia.
Por ende, al derogar el decreto-ley N2 520 de 1932,
la Junta'de Gobierno entendi (y ello va implcito en su
mandato), que este decreto haba estado subsistiendo an
en setiembre de 1980, e~to es, nl11chlsimos aos despus
que lo aplicara el Presidente Allende."
Ninguno de aquellos (lue intervinimos en las
discusiones sobre existencia, vigel1cia y 'validez del
D.L. NQ 520 ya citado, ilnaginamos janls que tanto de-
bate iba a concluir con la sancin pblica de su vigor y
eficacia por parte de la dictadllra nlilitar. El General Pi;..
nochet declarando que. los resLluicios legales haban per-
durado largos aos despus de tan ardorosa pugna y que
estaban en aptitud para ser aplicados, an por ,el Gobier-
no Militar, nlucho tiempo despus de la disputa de 1970
a 1973!
La verdad es que nunca so un espaldarazo' de
esta especie.
, Esa derogacin tiene, por otra parte, sus singulari-
dades. La prin1era es que la derogacin aparece escondida
dentro de ms de la treinte~a de preceptos que integran 1111
"decreto-ley miscelneo, lo que hace que el acto derogato-
rio, del cual podra- haberse j~ctaclo ~l Gobierno Militar
por significar el trmino definitivo del vilipendiado D.L.
520, pase enteramente desapercibido para el pas, siendo
que pudo significar un da de gloria par.a los cpnceptos e
ideas qlle esa !unta n1anejaba.

112
La segunda es que se advierte una dilatada espera
antes de que se. proceda a la derogacin -siete aos-, lo
que podra significar que se quiso contar con los precep-
tos pretendidamente viciados, tal vez para utilizarlos en
caso nec~sario durante los priJneros aos del Gobierno
Militar. Fueron acaso los resquicios legales una carta
que el Gobierno Militar guard en su manga para tenerla
disponible? Es una posibilidad, porque la verdad es que si
se hubiera tratado de acabar con "disposiciones antijurdi-
cas, no habra sido necesario esperar tan largos aos. Algo
raro flota en el ambiente de esa derogacin, aparentemen-
te inconciliable en su fOtUla con el resto del discurso de
quiene~ derrocaron a Allende.'
Extraa suerte la de .los resquicios legales: hasta
en su ltimo aliento crendol~ dificultad~s, dudas y pro-
blemas a la derecha y' a sus sostenedores!

113
APNDICE 1

VAS LEGALES PARA AVANZAR HACIA EL SOCIALISMO


(Publicado en R el/isla de Dere.cho &onmico. Octubre de 1971 t
NQ" 33 "y 34, SanLigo de Chile)

Para muchos resulla inexplicable que el Presidente Allende


y su gobierno hayan podido poner en prctica importa~tes puntos
programticos de la Unidad Popular, preparando con ello el ulterior
trnsito de Chile al socialismo, valindose de normas legales prove-
nientes de regmenes de corte capitalista o simplelnente reformista.
Al respecto es' importante puntualizar que en los escasos meses que
hasra ahora lleva el nuevo gobierno, no ha sido promulgada ninguna
ley que altere en medida apreciable el sistema legal vig~nte en
Chile y que tampoco pueden hacerse "imputaciones valederas de que
este gobierno haya conculcado la legalidad con" sus medidas eco-
n mico-sociales 1
Cmo ha sido posible imprimir un rumbo profundamente
transformador a las condiciones econmico-sociales dentro del marco
jurdico de una sociedad nctalncnte burgucsa t como lo fue hasta
noviembre ltimo la chilena?
Esto es 1Q que quisiramos responder'en estas lneas.
La cuestin es de la Ins alta importancia prctica para la
suerte de los planes gubernativos. Para cOlnprobarlo pensemos sola~
mente dos cosas. Primero, que debido a la situacin minoritari~ de las
fuerzas parlamentarias que adhieren al actual gobierno y a la sostenida.
oposicin del Partido Demcrata Cristiano, no puede preverse que antes
de las elecciones parlulncnlarias de 1973 exista en el Congreso la
1 l-Iasta el momento la nica acusacin de violacin legal fonnulada seria y responsa-
blemente por la oposicin "al gobierno de Unidad Popular ha sido la acusaci6n cons-
titucional entablada' en la Cmara de Djputados en cnlra del Ministro de Justicia. Pero
dicha acusacin -rechazada por la Cntara indicada- versaba sobre materias aj~nas
a las medidas de carcter econmico social, que son las que interesan aqu.. .

115
mayora necesaria para renovar a fondo los esquemasjurdicos vigentes
e imponer una legislacin de avanzada. Enseguida, que el Presidente
Allende ha reiterado su voluntad de ajustarse a la legalidad vigente con
solamente las modificaciones y rcfonnas que dentro de ella misma
puedan lograrse, no obstante admitir que se lrata de una "legalidad
burguesau
Al plantear esta cuestin nO.nos proponemos entrar en otro
tema tanto o ms importante que el anterior, que sera la dilucidacin
de si es posible al.canzar plenamente un autntico socialismo por la
va del respeto de moldes jurdicos elnanados de hombres e institu-
ciones que consideraron al socialismo como un sistema absolutamen-
te repudiable y que organizaron el pas precaviendo que no llegara
jams a caer en l. .
Solamente queremos explicar los resorles legales' ya existen-
tes que el gobierno de la Unidad Populnr ha utiIiza~o para cumplir sus
prop6sitos t sin sobrepasar cauces legales que, como sjstema, fueron
dados precisamente para poner amjo a cualquier intento de' alterar la
institucionalidad .capitalista y burguesa2
En sntesis podra avanzurse que tales resortes legales han
sido hallados principalmenLe) bien en disposiciones legales olvidadas
.que haban sido dicladas por rcglncnes que dur1lote breves perodos
hicieron esfuerzos por cambiar las estrucluras econmico-sociales del
pas~ bien en preceptos prolnulgados en pocas en que sin procurar
.tales cambios s~ trat de proporcionar al Poder EjccuLivo facultades
ms ampiias, atribuyndole poderes discrecionales y no reglados ri-
gurosamenle~ bien mediante la utiliz.acin por el Estado, como rgano
actualmente capacitado para actuar en la vida econmica sea por s
mismo, sea por medio de organismos dependientes de l, de la misma
libertad econmica que sustentan los impugnadores del socialismo.

LOS PRECEPTOS OLVIDADOS

Durante los escasos cien. das que.dur en Chile la frustrada


"Repblica Socialista" instaurada de facto como consecuencia del golpe
militar de 4 de junio de 1932) se dict 'una legislacin en extremo
abundante, casi toda ella inspirada en la idea de favorecer a las clases
populares. Fue. una legislacin irregular, puesto que prcsc~ndi del

2 Circunscribimos el anlisis a las medidas ya puestas en prctica o. cuando menos.


anunciadaspor el actual gobierno.

116
Congreso Nacional y eman exclusivamente de las sucesivas "Juntas
de Gobiernon o del Poder Ejecutivo de factoque ms adelante enca
bez un "Presidente Provisional de la Repblica", no obstante versar
sobre materia~ de aqueJlas en las que la Constituci exige ley dic-
tada con el concurso de todos los rganos que en Chile int~gran el
Poder Legislativo: Cmara de Diputados, Senado y Presidente de la
Repblica legalmente elegido. Ella se expres en casi siete centenas
de "Decretos-Leyes" (porque se extendan a materias propias de ley~s
no obstante originarse en la exclusiva voluntad del Poder Ejecutivo
de facto), en los que se legisl sobre las ms variadas materias, la
mayor parle relativas a problemas sociales y econmicos de la poca.
Derrocado el gobierno de Cacto y restablecida la normalidad
constitucional, surgi el grave problema jurdico de si deba desco-
nocerse toda aquella legislacin irregular o si deba reconocrsele
eficacia. Y si bien connotados juristas de- la poca rechazaron su
valor, en la prctica tanto los tribunales .como el-legislador consti-
tucional la luvicron como una realidad que no poda, ser negada.
Fueron aplicados esos decretosleyes y enseguida fueron modificados
o derogados mediante leyes y 'con ello se les admiti como normas
reales y existentes, irregulares en su origen, pero modificables so-
lamente por una ley, y, por ende, socialmente obligatorios en sus
'mandatos en tanto no fueran alterados o derogados por el Poder
Legislativo constilucional.
Uno de esos Decretos-Leyes, el 'que llev el NQ 520, de 30
de agosto de 1932, entre olros, pervive hasta hoy. Cie~to es que ha
experimentado variaciones en su texto original: la entidad que l
creaba, llamada primitivamente Comi~arjalO General de Subsistencias
y Precios, con nom bre que denota su intencin y la inspiracin de
quienes lo elaboraron, se llama hoy Direccin de Industria y Comercio
(DIRINCO), despus d.e haberse denominado hasta hace varios aos
Superintendencia de Abaslccimicntos y Precios.
Las modificaciones introducidas legahnerite a dicho Decre
to-Ley N 520~ abundantes a lo largo de los aos posteriores a su
dictaci6n, constituyen ciertament~, fuera. de la reiterada aplicacin
por los tribunales de algu~os de sus mtclos, una confirmacin le..
gislaliva y jurisprudc~cial inamovible de su eficacia. Tantas fueron
esas modificaciones legales que en 1953 se expidi un texto refun-
dido (Decreto N 1262 de 1953). En 1966, por mandalo del artculo
167 de la Ley' N2 16.464 del Jnisrno ao, parte itnportante de sus
disposiciones fueron incorporadas a un "texto rcvis~~o y refundido"

117
.' de la legislacin econmica sobre costos, precios y abas~cimientos
,de bienes y servicios de primera necesidad.
. Los preceptos vigentes de aqul primitivo Decreto-Ley N~
520, poco conocidos y recordados hoy, constituyen instrumentos de
gran importancia para imponer en nuestra economa una ordenacin
que' facilite el trnsito al Estado S<?cialista.

LAS EXPROPIACIONES L~DUSTRIALES

Conforme al texto vigente de la Constit~cin Poltica unadie


puede ser privadodc' su propiedad sino en virtud de ley general o
especial que atoricc la expropiacin por causa de utilidad pblica o
de inters social, calificada por el lcgisladoru (Art. 10) N 10).
Salvo algunas leyes destinadas a la expropiacin de bienes
especficos, pareca no existir en Chile ningn precepto que penni-
tiera de una manera lns o menos general relizar expr~piaciones de
medios de produccin o distribucin de bienes constituidos por f-
bricas a empresas industriales o comerciales. Haba varias leyes
generales de expropiacin, pero todas ellas referidas nica y exclu-
sivamente a bienes races o fincas, que podran ser necesarias para
constrllc~in de caminos o vas frreas t para instalaciones mili tares J

para apertura de calles, para rCIDodclacin urbana o para construc-


cioneS habitacionales. Las leyes .nas
rccicnlcs N2 15.020 de 1962 y
la NQ 16.640 de 1967, haban legislado sobre expropiaciones de bienes
races para la reforma agraria. Los nlcdios de .produccin no agrcolas
parecan, as, haber quedado sustrados en Chile a las posibilidades
legales de expropiarlos para ser explotados por el Estado.
La verdad es que tal idea era equivocada. Perdidas dentro de
una legislacin lan desordenada, inorg~lnica y farragosa que hace ya
. aos In denunciamos como taJ3, subsistan cinco artc.ulos de aquel
lejano Decreto-Ley NQ 520 que declaraban de utilidad pblica y, por
. consiguiente, susceptibles de expropiacin en circunstancias deter-
minadas a los predios agicolas4 y a "las empresas industriales r de
J

comercio y los establceimiento~ dedicados a. la produccin y~ distri-

3 Ver mi articulo uLa Crisis del Sistema Legal Chilcnou publicado revisla Mensaje N2
134, correspondiente a noviembre" de 1961.
4 El artculo 66 del Reglamento de I~cfonna Agraria N9 9, de 6 de marzo de 1963,
elimin expresamente a los predios agrcolas de CSL1S disposjciones~ con lo que reeo..
noci6. una vez m"s. la ,eficacia del resto de los tcxLos correspondientes.

118
bucin de arlculos de primera necesidad"'. Eran los artculos 4, 5 t 6,
7 Y 8 del referido D.L...N 520.
.Nunca haban sido aplicados en
los casi cuarenta aos trans-
curridos desde su dictaci6n. Todava ms, no se sabe si por olvido o
intencionalmentet no aparecieron todos esos artculos en el Decreto
N2 1379, dictado en octubre de 1966 en uso de la autorizacin que
dio la Ley N 16.464 del mismo ao para revisar y refundir la legis..
lacin de tipo econmico concerniente directamente a la entidad que
hoy se d~nomina Direccin de Industria y Comercio. Solamente se
incorporaron a este decreto los artculos 5 y 6 antes citados (que
llevaron los nmeros 64 y 65). Los dClns, indispensables para su
comprensin y debida aplicacin y en tan estrecha relacin con ellos,
fueron eliminados'. Lo extrao es que. la Contralora Gener~ de la
Repblica no observara ni reparara la omisin. .
Es explicable t por consiguicntct que cuando el gobierno de
Unidad Popular decret cl1 v de diciembre de 1970 su piimera expro-
piacin industrial, la de Fbrica de Paos Bcllavista-Tom, la genera..
lidad de los abogados y entendidos exteriorizaran la mayor extraeza,
e indagaran sobre el fundamento legal de la medida, que desconocan6
De. acuerdo con las disposiciones aludidas; que figuran tam-
bin como ar'tculos 4, 5, 6, 7 Y 8 del pecrclO Supremo :t:-T~ 1262 del
ao 1953 del Ministerio de Econom~ (que fija el texto refundido del
primitivo D.L. NQ 520 Y sus modificaciones hasta esa fecha), la
expropiacin de empresas industriales y de comercio y establecimien-
tos dedicados a la produccin y disLCibucin de artclos de primera
necesidad procede por las causales siguientes:
a) Por mantenerse en receso el respectivo estableciIniento
industrial o comercial~ Estar en receso significa que se haya produ-
cido cesacin o paralizacin de las actividudes propias del estableci-
miento.

s Las disposiciones legales existentes son amplias en cuanto a la posibilidad de atribuir


el carcter de artculo de 'prinlcrn necesidad a cualquier bien o servicio. Tanto es aS,
que acluabncnte se reconoce t~l c:lrC1Cr a los televisores. automviles; entradas de
cine y espectculos deportivos t ctc.
6 En editorial del diario El Mercurio de 5 de diciembre de 1970 se hacen .~omenlarios
sobre dicha expropiacin que revelan gran desorientacin sobre el apoyo legal de ella.
Se llega hasta a solicitar que se hagan pblicos los infonncs jurdicos previos para que
pueda apreciarse 'su "proccdcnci a legar. En las semanas siguientes a esa expropiaci6n 1
abogados y asesores jurfdicos de di ver~os organismos cmprcsari ales indagaban afano-
S&lncnle en diversas oficinas pblicas sobre los fundamentos de la med~da adoptada.

119
b) Por no cumplir un productor con la obligacin de producir
.o elaborar en su establecimientoit empresa o explotacin artculos
declarados de primera necesidad en las canlidades, calidades y con-
diciones que delermine el Presidente de la Repblica. .
c) Por negarse injuslificadamente un productor a mantener
un ritmo normal de produccin~ produciendo deficiencias en el abas-
tecimiento de la poblacin.
d) Por mantener un produ,:tor "O un disLrbuidor mayorista
"stocks" ocultos de artculos de primera necesidad, 'con el m~smo
efecto de deficiencias en el abastecimiento de la poblacin..
e) Por especular el productor o distribuidor mayorista con
los 'precios de artculos de primera necesidad) produciendo con ello
d~ficjcncias en el abastecimiento de la poblacin.
Las dos prim,cras causales son originarias d~l D.L. N2 520 de
1932, pero las tres ltimas le fueron adicionadas por el Art. 154 de
la Ley NO 16.464; dictada en abril de 1966, la cual~ de paso, "vino a
consagrar una vez ms el rcconocimienlo del Poder Legislativo a las
disposiciones de aquel Decrclo-Lcy.
En todos estos casos Dirinco est autorizada para tomar
posesin inlncdiata de los bienc.s e~propiados y para explotarlos di-
rectamente.
Puede apreciarse la alnp1it~d do los preceptos .que autorizan
expropiaciones en el mbito induslrial y cmo algunos de ellos
(especialtnentc el sealado antes con la letra b), otorgan al Poder
Ejecutivo "facultade~ discrecionales que .ste puede ejercer con oon-
siderable Inargen de libertad.

UNA PLANIFICACIN ESTRICTA DE LA ECONOMA INDUSTRIAL

El mismo Decreto Ley N" 520 de 1932 t con sus modifica-


ciones y versiones posteriores antes indicadas, concede a organismos
estatales dircctalncnle dependientes del Presidente de la Repblica,
un conjunto muy vasto de atribuciones que pcnnitiran una ordenacin
y una planificacin de las Ins imporlantes empresas industriales y
comerciales del pas (\ escala nacional y con arreglo a las directivas
~con6mica~ que quiera itn priJnir' el Jefe de Es~do .
. En el p~rrafo anLerior henlos hecho referencia a una que,
debidamente utilizada, podra" llegarse a converLir en el ms poderoso
instrumento de una lransform\cin de la econollla nacional en una
econonla socialisla. Es
..... el
aquella que se conliene en Art. 6 del

120
Dec"reto-Ley NR 520 Y que permite al Presidente de l~ Repblica
"imponer a los productores la obligacin de producir o elaborar ar-
tculos declarados de prmera necesidad, en .las. canlidades t calidades
y condiciones que.determine", bajo sancin de expropiacin. Pese a
. la antigedad de este precepto, no hemos encontrado rastros de que
alguna vez haya sido aplicado por los" gobiernos anteriores.
Pero fuera de ella existen muchas otras que pueden ser
empleadas para alcanzar una socializacin de la economa. Entre las
principales mencionemos:
. a) La facultad' de revisar toda clase de contabilidades, do-
cumenlos y datos ~tadsticos, la de exigir a los comercia~tes e in-
dustriales declaraciones juradas sobre cualquier opercin relativa a
produccin,.existericia o distribucin de produclos y la de pedir cuen-
ta sobre las existencias que tenguD en bodega o aduanas y sobre
s~~mbras'y cosechas (Arts. 13, 24 N VI Y 45 del Decreto N . 1379).
Q

b).La facultad de reglamentar la libre circulacin de cualquier


clase de productos alimenticios y de fijar los requisitos conforme a
los cuales deba hacerse (A~l. 30 del Inislno Decreto).
c)"La faculLad de limitar el nmero de establecimientos de-
dicados al comerciQ de arlculos de primera ~ecesidad cuando por
exceso contribuyan a encarecer el precio de las subsistencias (Art. 39
del Decreto mencionado). .
d) La facultad de sealar el mercado qe un productor y/o un
intermediario mayorista dcba abarcar, con el fin de ~~timular o
proteger una determinada regin y evitar gastos de transporte (Art. 47 .
NQ 1 de ese Decrelo). .
e) La facultad de imponer a cualquier intcrlnediario la obli-
gacin de distribuir y vender ciertos productos (Art. 47, NQ VI del
Decreto)., .
t) La faculLad de determinar los intermediarios que se uti-
lizarn en la distribu~in de determinado producto (Art. 47, N 11 de
ese Decreto). .
g) La fac~Ilad de litnitar o prohibir la exportacin de art~
culos de primera necesidad, cuando sean necesarios para el consumo
de la poblacin nacional (Art. 40, NQ V del mismo Decreto).
h) La facultad de establecer el racionamiento de artculos de
primera necesidad o de declarar su esLanco lotal o parcial (Art. 41 del
Decreto). El est.anco consiste en la reserva exclusiva para el" Estado
de la venta de cierta clase d~ arlculos; decretado ste nadie, salvo el
Estado, puede expender ese artculo.

121
Entre las atribuciones que se confieren a la Direccin de
Industria y Comercio (ODUNCO) figuran:
a) La de dctcCln"inar preferencia para su acarreo por las
empresas de transportes fiscales y particulares a ciertos artculos de
primera necesidad (Art. 43 NQ 1 del Decreto NQ' 1379).
b) La de requisar y vender por cuenta de sus dueos a los
precios-normales los arculas de primera iecesidad que sean acapa-
rados, ocultados o cuya venta al pblico sea negada (Art. 43 N2 VI
del Decreto citado).
c) La de establecer almacenes reguladores deslinados a ven-
der al pblico artculos de primera necesidad a los precios debidos,
pudiendo ocupar gratuita~cnte con este fin cualquier local fiscal o
municipal (Art. 46 del Decreto).
d) La de obligar a los productores a realizar ventas directas
a las cooperativas o a las contrales .de coropeas (Art.- 47 NG JII del
Decreto). .
Todas estas facultades leglIes dan origen a severas sanciones
en caso de ser desobedecidas o desconocidas. EUas pueden consistir en
multas (Art. 49 del Decreto indicado), en clausura del establecimiento
infractor (Art. 52) Y a"n en su sancin como delito econmico por los
tribunales del crimen, con pena de presidio (Arts. 53, 62~ 63 Y 67).
Para cOlnprobar las infracciones se asigna al testimonio de
los funcionarios de DlRINCO encargados de' ~a fiscalizacin t el valor
de atestado de Ministro de_ Fe (Art. 9 del Decreto).
Basta enunciar este vasto conjunto de facultades guberna-
tivas para advertir que buena parte de ellas no han sido empleadas
jams y que otras 10 han sido en Corlna enteramente ocasional. La
verdad es que los organismos estatales encargados de ordenar la eco..
lioma .induslria y cOJnercial se han limitado casi exclusivamente a
ejercer sus atribuciones de eSludiar costos y de fijar precios de art-
culos, con un rcsullado muy insuficiente o cuando tenas bastante"
rnediocrc y, en unos pocos casos, a combatir acap amientos con
medidas espordicas~ carentes de la debida conLinuid d y eficacia.

LA EMPRESA DE COMERCIO AGICOLA \ , .

Hay otra entidad estatal investida de atribuciones que tien-


den' a una m~jor estructuracin de la economa nacional: es la Empre-
sa de Comercio Agrcola) regida por el Decreto con Fuerza de Ley NQ
274, de 1960.

122
Diversas disposici9nes legales, muchas de ellas reunidas
. tampin en el Decreto Suprem N 1379 de 1966, le otorgan poderes
de esta ndole.
" Aunque creada originariainen~e para fijar y regular el precio
del trigo y otros producloS agropccuarios t su campo se ha ido exteo- "
diendo apreciablemente. Actuahnente est autorizada, entre otras
cosas, para:
a) Hacerse cargo de mataderos y mercados del Estado des-
tinados a expender productos agrcolas sin obtener utilidades, en los
principales centros de produccin y-consumo (Art. 29 del Decreto N
1379). .
b) Establecer poder comprador estable para los productos
agropecuarios e insL11ar y explotar .csulblecimientos destinados al
almacenamiento y conservacin de mercaderas (Art. 33 del mismo
Decreto). .
e) Alender el abastecimiento de aquellas zonas del territorio
nacional que no esLn debidamente satisfechas en sus necesidades de
consumo, para lo cual podr adquirir o importar toda clase de artcu-
los o mercaderas de uso o consumo habitual (Art. 34 'N2 V del
decreto). ~
. d) Ilnporlar y eXpOflar trigo y productos agropecuarios en
general para alender al abastcciJnicnlo del pas (Art. 34 NQ 11 del
t

decreto). .
e) Realizar operaciones de comercio sobre cualquier produc-
to o"mercadera esencial, aunque ~o sean agropecuarias, previa auto-
rizacin por Decreto Suprclno (Art. 38 del decreto citado)..
. De esta lnancra la Empresa de Comercio Agrcola (ECA),
pasa a transforlnarsc en una entidad muy apropiada para colaborar en
una transformacin sustancial de las estructuras econmicas del pas.
Mediante ella el Estado puede hacerse cargo d~l comercio y distribu-
cin en el pas de los productos de Inayor importancia para la po-
blacin, sean o no agropecuarios.

LA CORPORACI~ DE FOMENTO DE LA PRODUCCIN"

Talllbin esta entidad t lns conocida por su sigla CORFO, est


en condiciones de dcselnpear un iinporlante papel dentro "de un
propsito de adecuar la cconolna" nacional con miras a un posterior
establecimiento Qcl socialismo en Chile.
Creada en 1939, por el Gobierno del Frente Popular que

123
presidiera don ~edro Aguirre Cerda t para realizar un plan de fomento
de la produccin nacional, la CORFO est dotada de muy ampl~as fa-
cultades que le permiten no solamente efectuar estudios y planes,
ayudar al desarrollo de la indusLria y obtener una mayor participacin
en ella de intereses chilenos, conceder prstamos y financiamientos,
sino tambin llevar a cabo ensayos de produccin o comercio en la
escala que estime convenientes (Art. 25 de la Ley NQ 6.640 Y Art. 6'1
del DFL NSl 211, de 1960).
Dentro de tan vastos cauces de accin t se ha entendido siem-
pre que la CORFO tiene atribuciones para obrar e .intervenir de manera
discrecional en cualquier aClividad o funcin~ con tal que ella tienda
directa o indirectamente al desarrollo y progreso de la prpduccin
econmica nacional, cosa que ser decidida conforme a los criterios
que para este efecto determine su Consejo.
Es as como la CORro ha podido constituir, organizar o
pactar sociedades y organismos encargados de tener a su. cargo y
perfeccionar los sistemas do telecomunicaciones (ENTEL). de desa...
reollar la
cinematografa (Chile FilmS)t de impulsar el uso de
computadoras electrnicas (EMCO) o de mejorar la hotelcra na.cional
(HONSA), labores en las cuales solamente de manera indirecta se fo-
menta la produccin nacional, sealndose con ello la multiplicidad
de las posibilidades legales que le han sido reconocidas y lo abierto
del'campo a que puede extender sus actividades. .
La Contralora General de la Repblica ha confirmado el
amplio margen' en que debe reconocerse derecho a intervenir a la
CORF0 aceptando expresamente que pueda, por ejemplo, acordar pre-
9

mios para exposiciones ganaderas y afianzar adquisiciones de


instrumental cientfico por la Universidad de Chile y prstamos inler...
nacionales deslina~os a expansin de as actividades universitarias"
entre otras., dejando establecido que como todo esto redunda a la
larga en beneficio para
la produccin nacional, an cuando no tenga
como efecto directo e inmediato un aumenLo. de la produccin~ debe
estimarse incluido dentro de sus aLribuciones7
~ Todava ms, la ley se ha encargado de ratificar esta ampli-
tud de la esfera de accin de la CORFO, permitindole crear u orga-
.nizar con olIas entidades eSlatalcs o con cualquier persona natural o

7Ver nfonnes 2169, de 1~ de junio de 1963, 74S~ de .15 de abril de 1964 y 2627 de
17 de diciembre de 1964 del Dcpar13nlcnto Jurdico de la Conlr,*lola General de la
Repblica. -

124
jurdica, sociedades, asociaciones o corporaciones destinadas al estu-
dio de los procesos de la produccin, a la investigacin cientfica o
tecnolgica til para el desarrollo econmico nacional o a la ensean-
za profesional y tcnica (Art. 61 de la Ley Na 12.434).
Esto explica que bajo el gobierno de la Unidad Popular la
CORPO haya resuelto la adquisicin de acciones de la Compaa de
Acero delPacfico (CAP), y de la Compaa Sudamericana de Vapo-
res, y que segn.se ha informado recientemente. haya el propsito de
adquirir acciories de la Industria Electrnica RCA.
. A travs del organismo estatal de administracin autnoma
Corporacin de Fomento de la ProducciD t podra tener efectot pues,
una estatizaci6n de industrias de importancia preeminente para el.
desarrollo econmico del pas.

LA NACIONALIZACIN BANCARIA

El programa de la Unidad Popular ofreci la nacionalizacin


del sistema finanoiero del pas) especialmente de la banca, como una
medida indispensable para provocar la transformacin de la economa
e iniciar la cnstruccin del socialismo. '"
- Ya al .finalizar 1970 el Presidente Allende anunci la presen-
taci6n de un proyccto de ~ey para esta tizar el sisLema bancario' y ofreci
a los .accionistas de las i~stitucioncs bancarias la opcin de vender sus
acciones a organismos esLatales en condiciones favorables para ellps.
Como era de csperar el cumplimiento de este punto del pro-
t

grama t q.ue es uno de los que hiere ms directa y profundamente el


poder econmico de los grupos financieros que .hasta. ahora tuvi~ron
en ss manos el dominio de la cconolna nacional, provoc una ruidosa
protesta de la oposicin. Ella. no ~cpid en medios. Primeramente
denunci que personas vinculadas al Gobierno de la Unidad Popul~,
.conocedoras de la medida, haban adquirido g~ndes cantidades de
accione~ bancarias despus de la eleccin, sabiendo que tendran .la
Posibilidad de venderlas cori ganatteias. La falacia de la denuncia qued
demostrada con la publi~acin de una 'lista de lodos los compradores
de acciones bancarias: en impresionanle mayora correspondan a los.
grupos de oposicin. Luego, y especialmente por el Partido Demcra w

la Cristiano, se aLac la medida por conducir a la "cstatizacin" del


sistema bancario~ siendo que ese parlido prefera darle una organiza-
cin cooperativa en que participaran los empleados bancarios y los
clientes de los bancos..

125
El xito obtenido en la compra de acciones de CAP efectua-
.da por CORPO, parece haber sugerido la idea de ,que un sistema seme-
jante se pusiera en aplicacin respecto de las acciones bancarias. La
CORFO acord adquirir las acciones de los accionistas de bancos por
intermedio' del Banco del Estado, al cual confiri mandato con este
fin en enero ltimo. Un porcentaje apreciable de accionistas ha' aco-
gido la oferta y ha transferido sus acciones a aquel organismo estatal,
recibiendo como precio de ella's valores rcajustables por un monto
muy 'superior a la actual cotizacin burstil. Es posible que esta va
persuasiva, que evita el carcter forzado de una expropiacin, permita
un control por el Estado del sistema 'bancario, al menos en forma
parcial.
No obstante, esta medida es objelo de ataques de los partidos
opositores. Se la tacha afirmando que el1~ es un medio de impedir
que el Poder Legislativo d'cbuLa y se pronuncie sobre llna ley de
expropiacin de bancos8
En esLc importante aspecto de la nacionalizacin bancaria9 t
por consiguiente, el Gobierno Popular se ha acogido a las posibilidades
que ofrece la legislacin en vigor, principaltnente en cuanto a las facul-
tades discrecionales de la CORro y a la uLilizaci~ del viejo principio de
libertad conttactual, honra y. prez del sislema jurdico capltalista, para
avanzar sustancialmente en pos del cumplimiento de sus planes.

INTERVENCIN DE lNDUSTRIAS y PREDIOS AGICOLAS

Una copiosa legislacin preexistente sobre designacin de


interventores que pueden asulnir la administracin de empresas in-
dustriales o predios agrcolas, ha permitido al gobierno de la Unidad
Popular contar con las hcrramienlas necesarj,as para afrontar conflic-
tos sociales originados en ese mbito. ,-
Desde 1930 contempla el Cdigo del Trabajo (en su actual
artculo 626) la posibilidad de que el gobierno pueda disponer la

8 El diario El Mercurio. en editorial del 24 de febrero lli~o, adhiere a estos ataques


protestando por la demora en enviar una ley de expropiacin de acciones bancarias.
9 Durante la discusi6n parlamentaria de la rcfonna conslilucional propuesta por el
gobierno de la Unidad Popular para nacionalizar la gran mincrIa del cc;>bre. se ha
producido un interesante dcbale doctrinario tcndjcntca distinguir como dos institucio-
nes jurdicas diversas la expropiacin y la nacionalzacj6n de .bienes. Esta ltima tiene

, ----.,
c~ractersticas especiales que le han sido ya rcconoci~as por el Derecho Internacional.

.,~

126
reanudacin obligatoria de faenas en caso de huelga o cierre de fbri..
cas o empresas, siempre que ellas presten servicios cuya paralizacin
ponga en peligro inmediato-- la salud o la vida econmico-social de la
poblacin. Se trata de una atribucin gubernativa que mira a evitar a
toda ]a colectividad graves daos derivados de un conflictO laboral
paralizatorio surgido en un estableciJ1.liento determinado t cuya mar-
~ha sea necesaria para el inters general.
La Ley de Seguridad Interior del Estado NQ 12.927, de 6 de
agosto de 1958, avanz un paso -ms al permitir, en su Art. 38, la.
orden gubernativa de reanudacin de faenas con intervencin de au-
toridades civiles o militares, en los casos de paralizacin de industrias
vitales para la economa nacional, empresas de transportes, producto..
ras o elboradoras de artculos esenciales para la defensa nacional o
el abastecimiento de la poblacin o que atiendan servicios pblicos o
de utilidad pblica. Esta ley da a entender que la paralizacin ha de
deberse a conflicto laboral t sin precisar si se trata o no de un conflicto
llevado legalmente, de acuerdo con la legislacin del trabajo.
El Art. 171 de la Ley NO 16.640, dictada en julio de 1967,
aadi la reanudacin obligatoria de faenas agrcolas por orden
gubernativa, con designacin de un interventor civil, en caso de para w

lizacin ilegal de labores por cualquier motivo10 {

Pero fue el Art. 4Q de la Ley N9 17.074, de diciembre de


1968, el que extendi estas normas autorizando los decretos de
t

reanudacin de faenas a cualquier caso de paralizacin de Iabores t


an sin concurrir los requisitos que las leyes anteriores haban sea
lado. Para disponer esta reanudacin y la designacin del correspon-
diente interventort le basta a la autoridad gubernativa una solicitud de
los trabajadores respectivos, acordada por mayora absoluta de votos,
que se base. o te~ga origen en c.ualquier peticin de 'orden econmico.
Puede apreciarse t por consiguiente, que actualmente la legis..
lacin vigente proporcionada por los regmenes anteriores al gobierno
de la Unidad Popular admite que la autoridad ordene poner en mar-
t

cha e intervenir cualquier empresa. predio agrcola o centro de traba-

10 El Art. 160 de la. Ley N2 16.840 aclar los tres preceptos antes citados precisando
que los interventores a que ellos se refieren solamente_ tendran la representaci6n ju-
dicial y extrajudicial de la empresa intervenida para los efectos de la gesti6n del giro
admini strativo ordinario de sus negocios o actividades, en los casos en que el interven-
tor toma la admini stracin de la empresa por: neg~rse sta a actuar de acuerdo con sus
instrucciones.

127
jo, con el solo requisito de . q ue la mayora de sus trabajadores plantee
una paralizacin de faenas legal O, legal, originada en peticiones de
orden econmico.
Cierto es que estas intervenciones son transitorias pero t

constituyen obviamente un recurso legal 'muy eficaz para que un


gobierno con arr"astre popular pueda .conducir una poltica de trans-
fonnaciones econmicas ms hondas.

RECUENTO F.lNAL

No agotan evidentemente las consideraciones anteriores el


recuenlo de todas las posibilidades legales con que cuenta el gobierno
de la Unidad Popular que preside Salvador Allende para llevar ade-
lante el cumplimiento de sus propsitos debidamente comunicados al
pas en el programa presidencial. .
Con todo, creemos haber expuesto algunos de los instrumen-
tos legislativos ms importanLes que habrn de conducir a la reali-
zacin del plan propuesto.
qtros, 'de, no menor itnportancia) como los necesarios Jara
profundiz~r la reforma agraria, estn constituidos fundamentalmente
por la Ley de RefOCIna' Agraria NU 16.640 dic1.uda en 1967 y el con...
junto de sus reglamentos complementarios. Pero esta materia, por s
misma tan,especializada y compleja que justificara una consideracin
por separado, no cabe en el limitado espacio de este artculo.
Podra tambin 'haberse esperado algo sobre las modificacio-
nes que experiment en 1967 el Art. ~ 10 de a Constitucin Poltica
del "Estado; sobre garanta del der~cho de propiedad. Hay ms de una
razn que 'nos ha movido a no lOcar por el momento, este aspecto..
Desd~ luego t est en actual trmite olro proyecto de reforma consti-
tucional que agrega nuevas y lTIUY imporLantes modificaciones a ese
N2,lO del Act. 10, 10 que abona la' conveniencia de esperar una redac-
cin definitiva antes de COlnentar su alcance y las posibilidades que
concede para preparar una economa socialis~. En segundo lugar, ese"
texto resulta por s lnismo polmico;. es ente~dido en forma diversa
segn la posicin ideolgica de quien .lo examlna motivo por el cual
t

un examen debidamente fundado requerira df una extensin que


estas l~neas ya no resisten. }.
Tampoco nos hemos referido a )a ms importante iniciativa
legislativa del gobierno de la Unidud popular, que ~o es sin dud,! el
proyeclo de rerOelTIa constitucional para la nacionalizacin de la gran

128
miner del cobre,_ porque a eSle proyecto le faltan todava etapas
legislativas capitales para transformarse en realidad.
Aqu hemos pretendido presentar solamente la situacin"
actual, dentro del marco de la institucionalidad jurdica vigente.
Sin hacer pronsticos para el fuluro ni adelantar lo que el
porvenir puede deparamos, hClnos procurado tan slo cumplir "una
labor expositiva lo ms objetiva posible, conforme al alcance que se
asignara inicialmente el tema de este artculo..
APNDICE n

EL DIFCIL CAMINO DE LA LEGALIDAD


(publicado en Revista de la Universidad Tcnica del Estado. N2 7.
. mano de 1972.)

Cuando Salvador Allende tom las banderas del conglome-


rado de partidos de izquierda <Iue forman la. Unidad Populart para
convertirse en su candidato presidencial para las elecciones del 4 de
setiembre de 1970, proclam en fOflna reiterada su propsito de, in-
tentar en Chile la construccin del socialismo sin acudir a la violen-
cia., ni"amenazar lus libertades pblicas tan hondamente arraigadas en
el espritu de la gran' mayora de Io.s chilenos.
Una larga trayectoria poltica y parlamentaria de casi cuarenta
aos, alimentada por los ideales libertarios de la francmasonera en sus
primeras etapas y fOIUllecida posteriormente por el marxismo, al cual se
acogi en una "experimentada Inadurcz t desarrollaron en l una con-
ciencia muy arraigada del respeto de los qerechos del hombre.
Hacer transformaciones revolucionarias en las estructuras
sociales de un pas y lograr el traspaso real del poder de los grupos
dominantes a los que han estado sometidos, es tarea que hasta ahora
no ha sido realizada en el mundo sino a un muy alto costo social:
prdidas de vidas, grandes destrucciones materiales, prolongados
perodos de trastorno e incerlidulnbre, vigencia ms o menos durable
de regmenes arbitrarios y de Qxcesos de las masas o de los deten-
tadares del poder, ctc.
Allende, profundo conocedor de la tradicin institucional y
legal del pueblochileno, se decide a inlentar en Chile lo que hasta ahora
pareca no admitir fusin: cambios revolucionarios dentro dl imperio
de la legalidad. Inaugura con ello lo que ha despertado expectacin y
sorpresa en todo el mundo: la UaJnada "va chilena al socialismo".
Su posicin es audaz, pero no podra tachrsela de irrefle-
xiva. En todo momento liene presentes, y los ma.nifiesta, los ~eligros

131
y dificultades que le acechan, segn puede observarse en rriucho~ de
sus discursos. I

Su razonamiento, expresado en tantas oportunidades pbli-


cas, podra sintetizarse de la siguiente manera:
12 El principio de la legalidad' es una conquista social que
debe ser mantenida. Ha sido' impuesto tras una lucha de muchas
generaciones contra el absolutismo y la arbitrariedad en el ejercicio
del poder pblico. Debe subsistir mientras exista diferencia entre
gobernantes y gobernados.
2 Q Nuestro sistema legal e institucional est dotado de una
flexibilidad que permite provocar su propia transformacin mediante
cauces y vas predeterminadas por l mismo. Tanto la Constitucin
como las leyes vigentes pueden ser cambiadas dentro del mismo
sistema de legalidad que actualmente rige.
3Q Lo que el movimiento popular denuncia no es el principio
de legalidad, sino_una ordenoacin legal cuyos fundamentos apoyan a
un rgimen soocial opresor como lo es el sistema capitalista. Pero esta
normativa repudiable puede ser sustituida acudiendo a las mismas
reglas de ella que dan cabida a l~ posibilidad de su transformacin.
Por consiguiente, est claro que rechaza el contenido del. sistema
legal vigente y postula la necesidad de su cambio~ pero en cua~to a
la manera derealizar este cambio cree que es preciso atenerse a las
propias regJas de transformacin de l.
_ 4 9 No obstante~ para que se alcance la necesaria modifica-
cin del sistema legal y a ]a legalidad capitalista suceda la legalidad
socialista, es necesario que el Congreso no bloquee las transformacio-
nes socio-econmicas debidas. .
Acerca de este ltimo punto, tan importante) sus palabras
textuales han sido: .
"Nuestro sistema .legal debe ser modificado~ De ah la gran
resp~nsabilida'd de las Cmaras en la hora presente: contribuir a que
no se bloquee la transforma~in de nuestro sis~ema jurdico.. Del rea-
lismo del Congreso depende t en gran medida, que a la legalidad
capitalista suceda la legalidad socialista conforme a las transforma-
ciones socio-econmicas que estamos implantando, sin que una frac-
tura violenta 'de la juridicidad abra las puertas a arbitrariedades y
excesos que, responsablemente, queremos evitarn1
o

1 Mensaje al Congreso Nacional de 21 de mayo de 1971.

132
Tal es elmecanismo lgico-jurdico que pretende seguirt con
el objeto de que no haya fractura violenta de la juridicidad ni se abran
las puertas a, arbilrariedades y excesos que desea evitar. ~st cons-
ciente que la mant~ncin del principio de legalidad y del orden
constitucional encierra pesadas dificultades para una tarea revolu-
cionaria, pero confa en obtener conforme a ellos los instrumentos
. jurdicos que le permitan ajustarse a sus propsitos, contando con una,
actitud "realista" del Congreso.
Para conocer las posibilidades reales que tiene la pretensin
del Presidente Allende de alcanzar efectivo buen xiLO, es necesario
examinar las caractersticas del sislelna legal e instilucional vigente y
analizar en seguida el curso que han seguido las condiciones objetivas
en que se' desarrolla la "va chilena hacia el socialismo".

LAS BASES DE LA JURIDICIDAD VIGENTE

Un sistema legal "no puede ser mirado solamente como un


conjunto determinado de leyes en vigor. Las reglas legales son mucho
ms que normas destinadas a imponerSe obligatoriamente a la con-
ducta individual y social de los hombres de un pas determinado.
Ellas son expresin de una determinada concepcin del hombre~ de la
sociedad y del mundo en generul, en un cierto mOlnento histrico'. Se
hallan arraigadas en concretas estructuras sociales y econmicas y
obedec~ al propsito <.le servirlas. -
Raras 'veces, sin embargo, los hombres de derecho se per-
catan de ello. 'Una- idealizacin, a la que son muy propensos los
cultores de conocimientos abstractos, hace que tiendan a presentar un
sistema jurdico destinado a aprovechar a una determinada concepcin
o estructuracin' de la sociedad como la expresin ms sublime de la
racionalidad.. de la justicia y de la cultura absolutas y que procuren
asignarle atributos. de inmutabilidad y permanencia,' a fin de que
generaciones. venideras no se vean privadas de tan altos, valores.
.EI derecho que rige en Chile se basa en los principios "de la
Revolucin Francesa. Todo el esfuerzo que sta gast para realzar al
individu ya sus libertades, est reflejado en los fundamentos de nuestra
juridicidad~ Su utilizacin de los milenarios principios del Derecho
Romano para el servicio de sus postulaqos, expresada en los preceptos
del Cdigo Napolen, llega a Chile mediante la obra de Bello.
. . Es un derecho burgus, que elev a la calegora de axiomas
jurdicos' a algunas tesis que no son sino el fruto de la intencin de

133
afirmar indefinidamente en el poder al rgimen poltico, social
y econmico del liberal individualismo. El mecanismo usado para
ello es simple: sacraliz conceptos como udercchos adquiridos", "se...
guridad jurdica"> "respeto de lo puclad~t' y otros que) entendidos
como bastiones del individuo frente a la colectividad~ permiten
perpetuar el individualismo y, dentro de' l, la situacin de privile-
gio que, utilizndolo, han adquirido ciertas minoras privilegiadas
por sobre el pueblo. Son estos conccptoSt infundidos en las Faculta-
des de Derech a todos los que se dedican al estudio de esta rama,
exaltados a la condicin d~ valores supremos por la cultura oficial y
entroncados en filosofas retrgradas de variado linaje, los que han
penetrado con tal fuerza en parte imporlante del ambiente social
chileno, que .para muchos ellos pasan a ser valores inmutables 'y
cumbres, propios del ms alto grado de desarrollo intelectual, social
y cultural. .
En esta forma el "Derecho", escrito con mayscula, en-
tendido como,esa normaliva que es el resultado de una intencionada
elaborucin destinada a afianzar una forma de vida liberal-individua-
lista y. que el capitalismo coge a su vez para su propia consoliq.acin~
ha venido a erigirse en un valor social supremo, cqu~val~nte alos de
Patria, Libertad, Civilizacin Crisliana y otros que, desnaturalizados
l

en la misma forma, son clnpleados como cerrojos de seguridad para


proteger la mantencin del rgirnc capitalista.
En el fondo t sin embargo, ese derecho, as concebido, no es
sino un mecanismo laboriosa, hbil y pacientemente forjado y per-
feccionado por los grupos hasta hoy dominantes, que esperan no
abandonar jams el poder y que someLidos al asedio de la presin
t

popular, se esfuerzan por no perder ni, un pice de L


Hay, sin eml;>argo, otras maneras "de concebir una justa or-
ganizacin social y otras normas que, por destinadas a regular en
mejor forma las relaciones de los hombres dentro de la sociedad que
forman, son tambin principios jurdicos y de ms calidad. que los
anteriores. Falso es, por esto, que aqul as llamado Derecho (y que
no es sino una elaboracin aderezada con cierta tcnica jurdica para
servir al rgimen capitalista) sea el nico o el Ins aceptable derecho
posiblez

2 Ver mi- trabajo: "La Renovacin del Derecho". publicado ~n Revista de Derecho de
Ja Universidad de Concepcin. 1968, Concepcin. Chile.

134
Un~ sabidura jurdic de la ms preclara estirpe, sepultada
muy interesadamente por los cultores del "Derecho" oficial, o por 10
menos, relegada al desvn de los recuerdos sin trdscendencia. alguna,
haba sentado principios de derecho mucho ms apropiados para una
adecuada regulacin de una sociedad humana. Podra citarse como
eje~plo la proclamacin de la primaca del inters general por sobre
el inters particular. No import que ellos dataran de muchos siglos
y hasta de milenios~ haba que silenciarlos o esterilizarlos, para que
su "Derecho" pudiera convertirse, conforme a sus designios, en el
instrumento que asegurara la supervivencia de un sistema- social que
favoreca sus propios intereses, por minoritarios que .ellos fueran.
En esta forma, el uaxioma'~ de los derechos adquiridos
permite apJastar con argumentos "jurdicos" cualquier intento de
remover la situacin social y econmica vigente. Dentro. ~e un sistema
legal ideado para perpetuarla t todas las situaciones logradas dentro de
ella y que conforman el rgimen) han contado con amparo jurdico.
Adquiridas dentro del sistema, se arguye despus que aunque lesio-
nen los intereses colectivos, son inamovibles, porque los derechos
adquiridos son intangibles y. nadie puede ser despojado de ellos.
No importa', para esa argumentacin t que tales derechos
adqui~idos conformen un rginlen social y econmico que beneficia
a unos pocos privilegiados en perjuicio de las mayoras nacionales. El
"derecho adquirido" op~ra como el tampn argumentativo que.eoita
toda discusin.
Parecido es el uso que se hace de la seguridad jurdica.
Como. es preciso que los ciudadanos gocen de un sistema legal esta-
ble, que les permita contar con los bienes y ventajas que adquieren
a su amparo y los libre de medidas sorprcsivas que los menoscaben,
se arguye que no. deben alterarse ~61as reglas del juego". Clato que es
un juego bien 'singular, porque dentro de l solamente ellos pueden
ganar. Por lo .mism'o, sus reglas no pueden ser alteradas.
. . ~st claro que el ttasfondb de todo esto va dirigido a que
jamas puedan variarse 'las condiciones sociales o econmicas, por.
injuslas que sean, so pena de incurrir en el anatema de quebranta-
miento de la "juridicidad", de abandono del "E.stado de Derecho" o
de paso a la "ilegitimidad".
No es el momento de contrargumentar. Pero bastara sealar
que ms importante que la seguridad de unos pocos es la justicia en
la totalidad de la~ relaciones humanas (qu es
10 nico que asegura
verdadera seguridad a todos) y que el perfeccionamiento de los sis-
temas sociales en beneficio de la generalidad importa ms que el
respeto de reducidos intereses' particularcst.para poner al descubierto
la falacia de todo el planteamienLo. .
Como sirven, sin embargo, lalcs argucias en un pas cuya
concepcin de la legalidad est moldeada desde antiguo por .los su-
mos sacerdotes del derecho oficial!

LA LEGAUDAD EN VIGOR

El chileno es e'scncialmente lcgalisui. Quiere conocer de


cierto las reglas por las que sern juzgados su comportamiento y. el
ajeno. Usar Ja ley para demostrar que l no la infringi sino que el
otro. Pero, al mislno tiempo, se le ha ido produciendo' una defor-
macin explicable: cree que basLa dictar una ley para que lo que ella
precepta se convicr.ta en realidad. -Tal vez a ello se deba la increble
abundancia de leyes en Chile. Es tanlo su nmero, que. nadie podrja
conocerlas, no. obstante que una de las bases ms importantes de
nuestra ~'juridicidad)t es que "la ley se presume conocida por todos y
nadie puede alegar su. ignoranciau ., ~o" cierto, sin embargo, es que
nadie, ni aun ls mejores especialistas podran conocer todas las leyes
que existen en el pas y que uno de los problenlas ms serios que se
presentan.a quienes deben aplicarlas es saber si llna ley est vigente
o si hay otra posterior que la derogue.
Conviene aclarart sin embargo, que profusin de leyes no
significa rgimen jurdi90 perfecto o prximo a la perfecci9n. Y para
demostrarlo bastara el propio cjclnplo de. Chile.
La legalidad chilena "no es sino una maraa frondosa de
normas carentes de sistemtica, desordenadas y no pocas veces inc~
herentes.
Dentro de tan deteriorado conjunto pueden observarse dos
estratos bien definidos: uno que corresponde a la legislacin del
primer siglo de vida de nuestr~ Repblica (que llega ms o ~enos
'hasta 1920) y otro const'iluido por la legislacin surgida en Chile en
el ltimo. nledio siglo..
El primer cstrnlo eSl iortnado por un nlnero muy medido
de leyes concisas, generahncnte bien estudiadas, en buena parte
agrupadas en grandes cdigos (como son el Cdigo Civil, el Cdigo
de Comercio~ el Cdigo, Pcnal~ ctc.), que perviven hasta hqy con
escasas modificaciones. Toda esa legislaci6n est inspirada directa-
mente en la concepcin liberal individualista vigent~ en su poca y~

136
pese a su vetustez, debe ser tenida como la legislacin bsica del pas,
especialmente por la importancia que le asignan y la consideracin
que recibe de parte de los tribunales, organismos jurdicos y escuelas
fonnadoras de abogados. Las teoras jurdicas uniformemente a~ep
tadas por los hombres de derecho chilenos se asientan fundamen-
talmente en ella y no han. variado pese al curso de
los aos.
El segundo' eslrato se compone de una legislacin variada y
copiossima, casi torrencial por su nmero ,Y frecuencia; que empieza
a producirse alrededor.del ao' 1924 (fecha en que. hacen aparicin
ostensible las prime'ras inquietudes soci~les en el plano legislativo).
Lo forman casi veinlc mil leyes diversas, algunas destinadas a muy'
variados temas y con un Inuy subido nmero de prccep.tos (las hay
con ms de doscientos artculos). Es .aqu donde se da el tono de
desorden e incoherencia de que antes hablbamos. Por la poca en
que esta legislacin ha surgido. este estrato de legislacin aparece, a
veces, neo-liberal y otras con tendencia progresista, pero carece de
tcnica y de la ms elemental unidad o sistclnlica3
Con' estos elementos, no es de extraar, entonces, que la
legislacjn chilena vigente aparezca, en su conjunto, COlno dislocada
intcmalneilte, sometida a tensiones profundas, llena de desavenencias
consigo misma y con las realidades sociales. En su parte masiva, que
es la ms reciente, ha sido diclada a impulsos de criterios moment-
neos, atendiendo a lo urgente y no a lo importante, cediendo a grupos,
de presin ms' o menos poderosos, procurando alcanzar una realidad
social sielnpre mvil y rpida que no l~gra ser aprehendida.

CAUSAS Y CONSECUENCIAS

Muchas son las explicaciones que' pueden darse para lo


anterior, tan poco halagador para un Estado que pretende las carac-
tersticas. de un "Estado de Derecho" ~ En un afn de sealar algunas
causas, si bien en forma improvisada y sinttica, podr!amos mencionar
las siguientes: .
a) La necesidad, cada vez Inayor, de una creciente inter-
vencin del Estado en las actividades econmicas y ~e la prod~ccin,

3 Ver mis lrabajos: ULa Crisis del Sislema Legal Chilenot ' . Revista Mensaje, W 134,
noviembre de 1964, Santiago de Chile, y La Crisis del Sistema Legal Chileno (texto
diverso del anterior), publicado en Revista de, Derecho y Jurisprudencia. tomo 62,
cliciembre de 1965, Santiago de eh le.

137
para someterlas en alguna medida a sus decisionest como nico medio
de evitar problemas mayores derivados de la pobreza e insuficiencias
de un pas subdesarrollado. Por cierto que esta inttrrvencin, dentro
de' un pas que ha vivido dentro de un rgilnen capitalista y cuyos
cuerpos legislativos se atienen principalmente a los principios jurdi..
cos liberal individualistas, escasamente rcmozados t ha carecido por
completo de una lnea clara acerca de lo que deben ser el grado, los
alcances y las finalidades de una intervencin estatal en la economa.
. b) SituaciJ:l de virtual empate poltico en que a lo largo de
muchos aos han estado en Chile la fuerzas polticas 'que tienden a la
conseryacin de las condiciones econmico-sociales en que ha vivido
el pas y las que, con muy variada inspiracin y sinceridad t procuran
o dicen procurar transformaciones sociales importantes. De esto ha
derivado una legislacin que mchas. veces aparece como fruto de
transacciones. componendas y concesiones recprocas. No pocas
v~ces una misma ley conliene dentro de s el mecanismo que impedir
sus efectos sociales.
e) La ausencia, hasta ahora, de concepciones polticas bien
definidas, capaces de imponer en la legislacin orientaciones claras
en sus finalidades y concretas en su formulacin. Generalmente las.
leyes se dictan sin mlodo ni planificacin eficaz, carecen de ideas
centrales debidamente estructuradas, no miran al futuro sino a la con-
tingencia inmediata del momento y no captan las hondas y veloces'
transformaciones sociales que nos trae la historia. ~a consecuencia
ms notoria es que siempre van quedando atrs de los hechos y que
se ve fracasar su aspiracin por alcanzar un ritmo de vida social que~
por su dinamismo y movilidad, excede con mucho las posibilidades
del sistema institucional.
d) :La falta de una adecuada e indispensable asesora tcnica
para el Poder legislativo, en una poca en que los ptoblemas sociales
que la ley. cree que le toca resolver, principalmente los econmicos,
financieros y cientficos, son de la mayor complejidad y sobrepasan
largamente la capacidad de muchos legisladores.
"e) La accin de ciertos grupos de presi6n que. con posibili-
dad de influir sobre los parlamentarios, logran ventajas para regiones,
grupos o personas. Tales ventajas no lardan en provocar la puja de los
postergados t que ponen tambin en ejercicio su poder. Aqu est la
fuente principal de un slstclna de sueldos. remuneraciones t organi-
zacin" administrativa y reglncnes prcvisionales verdaderamente
ca6ticos..

138
f) La ocasional dictacin de algunas pocas leyes de mayor
avance social, en fugaces momentos en que la izquierda chilena logra
algn golp~ de suerte. Pero esas leyes de avanzada quedan sumergi-
das dentro de una legislacin de conjunto adversa a sus principios y
que proporciona herramientas para desnaluralizar sus preceptos.
g) Ausencia de una elaboracin jurdica moderna, capaz
de sustentar una doctrina dela legalidad ms acorde'con las cir-
cunstancias presentes y de faciliLar los cambios estructurales que se
vislumbran.

LA INFLUENCIA DE LA LUCIIA POTICA

Sera injusto, con todo, desconocer que las luchas polticas


del proletariado chileno y el apoyo de los grupos partidarios que
dicen buscar la justicia sO'cial, han logrado modificar en 'alguna
medida este panorama tan desolador. .
Las .exigencias populares, la conviccin de algunos pocos
que pudieron obtener ciertos resultados positivos e incluso las conve-
niencias polticas de algunos sectores interesados ~n presentarse como
avanzados en determinadas etapas de su actuacin pblica) han arro-
jado resultados concretos que lnarcan nuevas posibilidades de avance
por el camino de la transformacin de la legalidad.
En el plano jurdico general? esas transformaciones pueden
ser advertidas ms fcilmente si se centra la atencin en tres aspectos
principales: el derecho de propiedad, la libertad contractual y la le-
gislacin laboral y de seguridad social.
Por lo que respecta al derecho de propiedad, el concepto
jurdico romanista, que le conceda un alcance casi irreslricto~. fue
acogido por ~1 Cdigo Civil en su artculo .582) que lo define" co-
m l derecho "en una cosa corporal para gozar y disponer de ella
U
arbitrariamente, no siendo conLra la ley o contra derecho ajeno ,

como corresponde a 13; inspiracin liberal individualista de dicho


cdigo.
Solamente avanzado el presente siglo y a impulsos del neoli-
be(alistno, elnpicza a despuntar un nuevo concepto de propiedad, ~cs
tinado a templar el rigor en casos racionalmente inadmisibleS en que
un propietario podra ejercitar su derecho sin ventaja alguna para l,
pero con notorio perjuicio de olros. Es el concepto de funcin social
de la propiectld, presente en las djscu~oncS' de la Constitucin de 1925,
pero que vino a quedar consagrado constitucionalmente solamente en

139
la reforma de 1967, cuando se explica que: "La funcin social de la
propiedad comprende cuanto exijan los intereses generales del Estado,
la utilidad y la salubridad pblicas; el mejor aprovechamienio de las
fuentes y energas prod~ctivas en el servicio de la colectividnd y la
elevacin de las condiciones de -vida del comn de los habitantes".
Lentsima elaboracin para llegar a dcfinlr el derecho de propiedad
como un derecho relativo, .que no solamente considera el inters de
su titular) sino uunbin el de los dems mielnbros de la colectividad
y, principalmente, los intereses generales, en cuyo nombre pueden
imponrsele limitaciones. .
Pero lo que realmente adquiere d.ecisiva influencia) son las
nuevas modificaciones que se imponen al derecho de propiedad por
la reforma constitucional de julio de 1971, destinada a la nacionali..
zac"in de la !,rran minera del cobre, a impulsos del gobierno de la
Unidad Popular.
Esta ley de reforma, que lleva el N 17.450, de 15 de julio
de 1971, podra ser sealada como la nica de alcances verdadera-
mente revolucionarios dentro del sistema legal chileno. En ella se
consagra constilucionahncntc la nacionalizacin como un modo de
recuperar o adquirir para el Estado riquezas naturales' bsicas y ele-
mentos para explotarlas, mediante el pago de una indemnizacin que
se ajuste a las posibilidades financieras de la nacin y a una revisin
de las enormes ventajas econmicas que antes se haban concedido a
las entidades nacionalizadas; se autoriza para dejar sin efecto contra-
tos, beneficios y franquicias anteriormcnle concedidas cuando ellas
perjudican gravemente los inlereses nacionales; permite deducir de la
indemnizacin que ilcgue a pagarse las "rentabilidades excesivas))
que hubieran" obtenido esas entidades en aos nntcriores, y se elimina
la intervencin de los tribunales ordinarios de justicia en el juzga-
miento de las cueslioncs a que d origen la aplicacin de esta nacio..
nalizacin.. Tales normas significan _Desconocer el rancio aunque
inconmovible principio de los ('derechos adquiridos", cuando stos se
oponen. a las necesidades de independencia y de desarrollo de un .pue-
blo; barrenar la pretcndida .intangibilidad de acuerdos contractuales que
ampa~an clusulas lesivas al inters general, e imponer reparacin por'
,situaciones perjudiciales para el pas que haban alcanzado preceden-
temente ulnparo jurdico~
Este dcsnrrollo progresivo, aunque lento y limitado, de al-
gunos conceptos jurdicos bsicos, puede apreciarse tambin en el
cambio que se opera en otro principio jurdico ~ucrtcmente.ligado a

140
la nocin liber~l individualista de propiedad privada, que es la llama-
da libertad contraclual. ms conocida en el mbito jurdico como
Uautonoma de la voluntad n Dicha libertad contractual, conforme a la
cual ~odos los individuos son libres para convenir cuanto c~an. con-.
veniente a sus intereses y en la forma y con las' estipulaciones que lo
deseen; ha ido sufriendo sucesivas contracciones. A lo ln:rgo de los
aos fueron apareciendo en sucesivas leyes diverSas limitaciones a
ella qe significaron desconocimiento considerable de su mbito; po...
demos citar como ejemplos: la fijacin de precios mximos de venta
para artculos de primera necesidad y la obligacion d~ vender por
parte de distribuidor, la fijacin de sueldos y salarios mnimos para
los servicios de Jos trabajadorcs~ la determinacin legal de rentas de
arrendamiento~ las disposiciones sobre inamovilidad del empleo t etc.
En forma ms manifiesta que en los casos anteriores, puede
apreciarse que hay tambin un desenvolVImiento progresivo de
conceptos jurdicos debido a las luchas de los trabajadores, en lo que
concierne a la legislacin laboral y de seguridad social. Es en 1924
cuando empiezan a dictarse en forma sostenida leyes destinadas a la
proteCcin y a-.la seguridad del ~abajad'pr y, desde entonces en
adelante, aparecen con gran abundancia. Es preciso sealar, no obs-
tante, que pese a su aparicncia t esa legislacin laboral no lie~e una
gran efectividad prclica en razn de' prejuitios, restricciones y, en
algunos casos~ premedlLadas disposiciones que tienden a frustrar los
efectos que pblicamente apareCen perseguidos por ella. Esto puede
apreciarse en la divisin de trabajadores en dos clases, los empleados
y los obreros, cada una con estatlito diverso; en restricciones puestas
a la sindicalizacin de los trabajadores, yen' el increble procedimiento
ideado para l~s reclamaciones de los trabajadores por desahucio in-
justificado de sus patrones. Si bien hay un~ mano del legislador que
exterioriza apoyo al trabajador t sucJc estar presente 0l!a que, en forma
muy inaparentc o subrepticia, procura desvanecer aquel apoyo tan
pregonado.
. Otras veces se trata de declaracionc..~ Jns efectistas que diri-
gidas a lograr modificaciones reales de la vida socdal, no obstante que
su formulacin tenga todo el aspeclode un progreso jurdico notable.
Es lo que sucede con muchos enunciados de las nuevas .garantas
constitucionales incorporadas a la C~rta Fundalnen~11 'segn la refor-
ma de enero de 1971. EnLrc ellas pueden Incncionarse el derecho del
trabajador ~,la justa participacin en los beneficios del trabajo, el
derecho a una participacin activa en la vida'social, cultural, poltica

141
y econmica, el derecho a lograr el pleno .desarrollo de la persona
humana y su incorporacin a la comunidad, as como la aspiracin
a que el Estado propenda a una equitativa distribucin de la renta
nacional y remueva los obstculos que .limitan de hecho la libertad
e igualdad de las personas y grupos. Pero, por general y ambigua
que sea a veces la formulacin no puede dudars"e que aun esos tex-
t

tos legales permiten apreciar que hay una tendencia, aunque pesada
y lenta, de la legislacin chilena hacia una concepcin ms progre-
sista.

ASPECTOS DE LA lNSTITUCIONAUDAD CHILENA

Dentro de la clsica divisin tripartita de los poderes del


Estado podra pensarse, a primera vista. que la Constitucin Chilena,
que hace. comparlir los poderes legislativos tanto al Congreso como
al Presidente de 'la Repblica, otorga una clara preeminencia a este
ltimo. Aparecen, por cjcrto~ las aUibuciones que competen al Pre-
sidente de la Repblica como mximo representante del Poder Eje-
cutivQt en cuya virLud es el Jefe Supremo de la Nacin~ le est
confiada hi ad~inistracin y gobierno del Estado y su autoridad se
extiende a todo cuanto tiene por objeto la conservacin del orden
pblico y la seguridad exterior 'de la Repblica, hallndose tambin
a su cargo la conduccin de las relaciones polticas con las naciones
extranjeras. .
Pero aparte de ellas, que son .ms o menos las facultades
acostumbradas de los Jefes de Estado, corresponden al Presidente de
Chile algunas que le conceden ventaja en relacin con el Congreso
Nacional dentro de la tarea lcgislaLiva que ambos comparten. Es as
co-mopuede cbnvocar al Congreso a legislatura extraordinaria durante
ocho meses al ao, lapso durante el cual el Parlamento solamente
puede ocuparse de los proyectos que l mismo indique; puede eliminar
disposic~oncs contenidas en los proyectos de ley haciendo uso de un
veto que tenga apoyo de solalTIcnte un tercio ms uno d~ los parla-
mentarios presentes en una sola de las Cmaras y puede hacer regir
t

el mismo presupuesto del ao anterior si el Congreso no aprueba


dentro de plazo el que haya prcs~nlado oportunamente. Fuera de lo
anterior, en materia econmica tiene reservada la iniciativa exclusiva,
entre oltas, para crear nuevos servicios pblicos O empleos rentados,
fijar o modificar las remuneraciones del personal administrativo del
Estado, fijar o aumentar los sueldos o salnrios de los trabajadores del

142
sector privado, modificar regmenes previsionales y conceder pensio-
nes y beneficios pecuniarios.
. RealmnLe estas facultades no son escasas t si se las compara
con las del Congreso Nacional, y pareceran bastantes para que el
Presidente pudiera obrar como un eficiente administradr del Estado.
Pero si ellas pueden considerarse suficientes o aun sobradas cuando
se trata de gobernar una sociedad en reposo. destinada a preservar el
status o cuando ms, a evolucionar lentamente dentro de los marcos
llamados de "desarrollot ' , se tornan dramticamente insuficientes para
el Jefe de Estado que aspira a provocar transformaciones profundas
en las estructuras polticas del pas y en sus condiciones socio-econ6..
micas, como es el easo del Presidente Allende.
Cuando se asume el gobierno de un pas cuya organizacin
social y econmica est asentada en lodo un sistema legal de larga data.
forjado con la mira indudable-de prcsclVar aqulla, no existe otra manera
de realizar transfonnaciones profundas como las sealadas por el pro-
grama de la'Unidad Popular sino con el apoyo del Congreso Nacional.
Sin este apoyo no podr lograrse ninguna reforma constitucional o legal
de las necesarias para cumplir el programa.
Hay otras restricciones, que emanan de la institucionnlidad t
que asimismo conviene analizar.
En el ltimo medio siglo se ha producido en Chile una
prdida de la unidad de la AdminisLraci6n Pblica y de los servicios
pblicos, antes bajo la exclusiva direccin y mando del Presidente de
la Repblica, por obra de la creacin de un gran nmero de entidades
que en el fondo forman parle del Estado y son costeadas por ste,
pero que surgen como entes autnomos e independientes. en lo ju..
rdico y en lo presupuestario, a fin de atender en forma ms parti
cularizada a imporlantes .necesidades sociales. Se las llama,
elegantemente, la' Administracin del Estado funcionalmente des-
centralizada, y dentro de ella podran sealarse a la Corporacin de
Fomento, el Seryicio Nacional de Salud, el Servicio de Seguro So-
cialt la Corporacin de la Vivienda y tantas otras semejantes. El
nimo que movi a impulsar la creacin de esLos organismos estatales
autnpmos [uc el de darles mayor elasticidad en su desempeo.
evitndoles las numerosas trabas legales y reglamentarias que pesan
sobre los servicios pblicos centralizados, y facilitar su accin ms
libre en el campo econmico y financiero; pero de hecho han pasado
a erigirse en organismos dotHdos de apreciable autonolna, incluso en
su relacin con el Poder Ejecutivo, en forma que su nmero y rc-

143
gmenes estatutarios diferenciados ponen traba a una accin guberna-
tiva comn en ms de una oportunidad4 .

Otra restriccin deriva de una mal entendida estabilidad de


lt;Js funcionarios que desempean imporLanles funciones dentro de la
ad~inistraci6n del Estado. Muy distantes estamos de propugnar que
un cambio de gobierno deba aparejar el reemplazo de los' cuadros
totales del servicio pblico; pero postulamos que cuando se trata de
imponer un criterio enteramnle diverso en la consideracin y'deci-
sin de loS problemas sociales, econmicos,- administrativos y pol-
ticos del pas -que es lo que sucede en el caso del gobiernq de la
Unidad Popular- es menester que a lo menos los ms importantes
servicios pblicos queden a cargo ,de personas que comprendan el
'criterio que el nuevo gobierno va a aplicar y estn dispuestas a sos-
tenerlo lealmente.
Sin embargo, la oposicin del actual gobierno y, especfi.. .
camente, el Partido Demcrata Cristiano, desconociendo en muchos
casos los mandatos claros de la Constilucin que confa al Presi-
dente de la Repblica la atribucin especial de destituir a los emplea..
dos de su designacin, "por ineptitud u otro motivo que haga intil
o perjudicial su servicio", sin otro requisito que el de proceder con
informe de la autoridad ~espccliva si no se trata de empleados su..
periores conforme a las leyes del servicio, ha pretendido' imponer
una inamovilidad de todo funcionario pblico, no solamente olvidan-
do la regla conslitucionnl, sino el cri t~rio que l Jnismo sigui en la
prctica cuando asumi el gobierno' en 1964. Prueba de ello es que
en la Ley de Presupuestos de 1972 intent incorporar un precepto de
esta clase, que el Tribunal Constitucional declar invlido por contra-
decir las normas constitucionales. .
El Presidente" de la Repblica, que no pued'e contar con las
reformas constilucionales y legales necesarias para implantar su pro-
gralna de gobierno por falta de apoyo en el Poder Legislativo t debe
enfrentar)adems~ dificultades de variado orden prov'enientes de
estatutos especiales de diferentes organisln<?s esLatales autnomos y
de la presencia en llluchos cargos claves de la administracin p,blica
de funcionarios que realizan una resistencia sostenida a los planes e
instrucciones gubernativos.

Ver mi trabajoCC Los Conceplos de ESLado y 'Propiedad en el Derecho Positivo


-4

Chileno'" Revista de Derecho Econfnico. 1964, Santiago de Chil~.

144
En otro lugar ,dedicaremos algunas consideraciones al Poder
Judicial chileno y a la Contralora General de la Repblica, como rga-
nos en los cuales varios de sus miembrost en muy acentuada fonna,
piensan que el derecho debe ser entendido e interpretado de manera'que
se asegure la perpetuacin del sislema capitaliSta y con ello ponen
impedimento a la legtima accin del gobierno de la Unidad Popular.

LAS VAS PARA ALCANZAR EL SOCIALISMO

Hemos mostrado, hasta aqu, en un cuadro objetivo y general


las escasas posibilidades q~e el sisLema jurdico nacional ofrece .al
plan de 'gobierno de la Unidad Popular. COlno ha podido apreciarse t
se trata de un marco legal, que si no pu.ede tenerse como, un muro
absolutamente infranqueable pam el cumplimiento de una poltica
que tienda al establecimiento del socialismo, apenas llega a ofrecer
speros atajos y estrechos senderos para un fin semejante. Ms ade..
lante hemos de apreciar que no se trata solamente del sistema institu-
cional y jurdico en s mislno, que tc6ricalncnle ofrece la posibilidad
de- ser modificado conforme a sus propias reglas, SillO cie lilS' dificul..
tades y obstrucciones' que surgen por la disposicin prctica y realidad
efecliva de tal sistclna. y, muyplin~jpalmcnte,por el criterio con que
es apiicado por lo ~ombrcs que 10 encaman,
La transformacin de las estructuras queda abitla nomi-
nalmente dentro de los propios cauces formales conlemplados por' el
sistema legal chileno; sin emburgo, en los hechos, cuando se trata de
provocar esas transfonnacioncs. lodo un' conjunto de mecanismos
hbilqlente dispuestos entran en accin, sutilmente si no es necesario
emplearse a fondo t abiertamente si se trala de algn punto demasiado.
importante o si es preciso, para defender el status, no andarse con
delicadezas.. '
Si embargo, nos encontramos frente a un hecho indiscutible:
en el curso de menos de un afio y medio de gobierno el Presidente
Allende ha logrado realizar una 'parte ilnporulnte de su programa, no
obstante haberse ajusLado a la legalidad vigente. Cmo explicar este
hecho?
Ante el firme propsito delPresidente Allende y de la Uni-
dad Popular de dar cabal cumplitnicnto a su programa y ante la ne-
cesidad de que el gobierno se ajustara en todo momento a la ms
estricta legalidad, con todas 'las dificulLades t peligros y riesgos ya
.esbozados, fuc necesario acudir a la sagacidad para no quedar

145
inmovilizado. Pacientes estudios csluvier9n destinados a la bsqueda
de soluciones que permitieran superar la aparente inmovilidad.
.Finalmente, tras una minuciosa indagacin denlI'o de la fron...
dosa legislacin chilena, fue posible hallar los instrumentos legales
capaces de romper la inercia del estancamiento fatal a que llevaba la
doble condicin colocada 'corno premisa ineludible..
Increblemente, la
propia exuberancia legislativa, su des-
orden y falta de organicidad, pasaron a convertirse.en aliados de estos
esfuerzos. Clno, entre tantos miles de preceptos, no iban' a subsistir
algunos pocos que, manejados con destreza, abrieran una brecha por
la cual conducir los esfuerzos gubernativos? La respuesta fue afir-
mativa. Existan tales preceptos y ellos fueron encontrado~s.
Podran sealarse dos diversos rdenes de disposiciones
legales que resultaron apropiados para la ejecucin del programa de
la Unidad Popular. \
Por una parle, aparecieron antiguos preceptos, dictados ha-
ce muchos aos, en 1932, en un fugaz perodo en que lleg al poder
un grupo decl~radameflle izquierdista, en momento de quebranto
constitucional. Pese a tratarse de legislacin irregular, ella haba sido
ratificada posteriorrncnlc por todos los poderes del Estado. El legis-
lativo haba modificado varias veces esos preceptos, considerndolos
con pleno valor legal, los tribunales les haban dado aplicacin .y los
ms altos rganos jurdicos del Estado admitan que deban ser reco-
nocidos corno vlidos. No era posible, por consiguiente, controvertir
su obiigatoricdnd. Aplicados htlsta entonces lan slo en algunos .de
sus aspectos ms inocuos, el resto de esos preceptos haba permane-
cido prcticamcnLe olvidado por los depositarios oficiales del saber
jurdico. Y all estaban, autorizando la expropiacin de empresas
industriales y comerciales, mbito para el cual la presin del poder
econmico haba hecho imposible la dictacin de una ley general de
expropiacin como las que 'existan para los predios rsticos, p.ara los
terrenos destinados a la ejecucin de obras pblicas o para la cons-
truccin de vas de comunicacin, .ctc. .
No se crea que conced(an amplia facultad para traspasar el
Estado cuulquic'ra empresa industrial o comercial, pero dentro de un
conjunto de reglas de alguna elasticidad, pcrmilan la adopcin de

, Ver nli trabajo: uVas Legales para avanzar hada el Socialismo'" en Rev;sta de
Derecho Econmico, N 33 Y 34. oclubrc de 1971, Santiago de Chile.

146
medidas en contra de algunos poderosos intereses de ese orden y
podan ser el germen de la fo'rmacin de una urea de propiedad
social", una. de las metas fundam"enLalcs del programa de la Unidad
Popular. Principalmente debe mencionarse entre estos preceptos el
Decreto Ley N~ 520 t de agosto etc 1932, reproducido posteriormente
por otras leyes y.textos refundidos. .
.En segundo lugar, se encontr un conjunto bastante amplio
de normas legales relativas a "estructuracin econmica, solucin de
conflictos labQrales y fiscalizacin por el Estado de las actividades
productivas, que concedan al Poder Ejecutivo o a algunos organis-
mas estatales poderes de los llamados jurdicalncnte discrecionales
(es decir, que permilen la adopcin de medidas por la autoridad con
apreciable margen de liberta~)t olorgados en su' origen con 'el fin de
resolver las materias pcrLinenles cpn criLerio, por cierto, "reformista'"
o udesarrollista". Pero, aunque tal hubiera 'sido el pensamiento del
legislador que los dicl, en el hecho estaban all, como fuentes de
poder alnplio para poner en aplicacin medidas destinadas a la or..
ganizacin de la economa y de las lareas productivas y~ aun cuando
otro hubiera sido el propsIto nlimo de sus redactores, en plena
aptitud para ser utilizados tambin en l~ aplicacin de una poltica
socialista. Entre cilos se cuentan: la ley que cre y organiz' la
Corporacin de FOlncnlo de la Produccin facultndola para asumir
t

cualquier actividad que tiendu directa o indirectamente al desarrollo


y progreso de la produccin econmica nacional; la'ley que estableci
la Empresa de Comercio Agrcola, con poder comprador estable de
productos agropecuarios y a CtU'go del abastecimiento de todas . las
zonas del territorio nacional que no estn debidamente satisfechas en
sus necesidades de consumo, amn de la posibilidad de realizar opera-
ciones comerciales sobre cualqliicr producto o mercadera esencial en
todo el mbito nacional; la ley orgnica de la Dir~ccin de Industria y
Comercio~ habilitada 'para exigir una planificacin y fiscalizacin de
todo el sistema productivo del pas a lravs de la fijacin de cuotas de
produccin~ de la reglamentacin de la libre circulacin de productos,
de la limitaci6n del nm<1co de establccilnientos, de la fijacin de mer-
cados para los produclores e in.lcrrncctiarios, de la limitacin o prohibi~
cin de exporlaci,n de arlcul~s de prlncra necesidad, del estapco total
o parcial de mercaderas t y 13s leyes orgc.nicas de la Superintendencia
de Bancos y del Banco Cenlral de Chile, que facultan a estas entidades
estatales pura fijar tasas de descucnto"y de intereses bancarios, p~a
determinar el encaje de los bancos) para regular cuantitativa y cuali-

147
tativamente los crditos que otorguen los ,bancos y las instituciones
de crdito en gencral t para autoriznr. las operaciones de compra y
venta de divisas internacionales, para fijar el tipo de cambio y para
sealar ~ercaderas que sern de importacin prohibida.
A las ant~riores habra que agregar un vasto nmero de nor..
mas legales destinadas a resolver con11ictos laboral~s de todo orden,
que no solam~nte facultan a los servicios del Estado para gestionar la
solucin de ellos, sino que les pcrlniten designar funcionarios que
prosigan con la administracin de las empresas afectadas en tanto que
no sean resueltos, obligando a las partes a reanudar las faenas bajo la
direccin de un Uintervenlor" gubernativo, y ~ asimismo, los preceptos
que permiteri la requisicin de industrias y comer~ios de artculos de
primera necesidad cuando la rn cd.i da. es necesaria para asegurar un
debido abastecimiento de la poblacin.
. Como se ve t el arsenal era valioso.. Jams imaginaron las
legislaturas que aprobaron tales leyes que las facultades' abiertas que
concedan para poner parche y remiendo a las fallas del sistema eco..
nmico establecido y para ocultar sus contradiceiones ms visibles,
pudieran ser utilizadas alguna vez para iniciar el camino de su sus...
titucin. Es que tampoco imaginaron, jams. que por la va electoral
la
iba a llegar al poder un gobierno popular decidido a abrir va hacia
el socialismo.
Con todo, esa .copiosa legislacin no es suficienle para im...
poner planes orgnicos ~c transfonnacin de la ecnoma, precisa-
mente porque no fue dictada con ese fin y porque su aplicacin amplia'
encuentra tropiezos de parte d~ rganos inslitucionales a cargo de
individuos que ponen su cargo al servicio de la ideologa burgueSa.
Tal es el caso, principalmentc~ del Poder Judicial y de la Contralora
General de la Rcpbiica.

EL PODER JUDICIAL

En gencraI,.pucdc afinnarse ,que la formacin de los hombres


de d~recho se rcaliza conforlnc a aejos principios y doctrinas im-
buidas de liberal individualismo (se asientan ccntralnlcnte en el.de-
recho privado y en los principios que sirven de b~se al ms que
centenario Cdigo Civil) y que ello trae por consecuencia un abierto
predominio de crilerios jurdicos conservadores y tradicionalistas en
el foro chileno) lo que se Inanifiesla fundamentalmente en asignar
mucho relieve a los derechos individalcs, en espCcial a los que tic-

148
nen contenido econmico, reconocindoles un carcter casi absoluto
e intangible, y en desvalorizar los intereses del Estado o _de la colec-
tividad en general. Pero si sta es una caracterizacin vlida para la
enorme mayora de los abogados, ella es particularmente adecuada
para las jerarquas superiores del Poder Judicial. Ya en otra oportu-
nidad demostramos objetivamente,a travs de un examen de numero-
.sos fallos de la Corte Suprema, que este tribunal, mxima autoridad
dentro' de la judicatura, aplica de hecho una justicia de clase6 Ahora
podramos agregar que con incesante esfuerzo t ya que de l dependen
la ~arrera y la pennanencia de centenares de magistrados y funcio-
narios, ha cegado cualquier pluralismo ideolgico dentro de ~us filas.
En consecuencia, el Poder Judicial aparece, en su mayor
parte, como ~n poder del Estado c:uyos miembros estn ideolgica-
mente situados en el lado ms reaccionario que ofrece el espectro
social ~hi1enot los cuales entienden e interpretan el sostenimiento del
orden jurIdico como el apoyo, a travs de sus fallos, a las soluciones
jurdicas ms retrgradas o a las tesis que sustentan los grupos in-
teresados en el inmovilismo sOGiaL
Esto tiene como resultado que en Chile, cada vez que un
tribunal debe emitir un pronunciamiento que tenga algn aspecto por
elcual pueda ser' conectado con lo poltico, 10 id~olgico o lo social t
sea muy fcil anticipar su sentido, aun sin estar informado sobre lo~
antecedentes legales del problema: el fallo ser contrario al reclaman-
te si ste representa o sostiene una posicin de izquierda o de avan-
zada. Un simple c.lculo de probabilidades, basado en los fallos
habituales; har que difcilmente se yerre. De ah que la magistratura
chilena d externamente la sensacin de que ms que atajar la vio~
Iacin de la ley, se atenga al color poltico de las partes para decidir.
No sera difcil completar datos y estadsticas para demostrar
que el triunfo de las fuerzas populares y de avanzada en la eleccin
presidenciai, ha polarizado an ms a los ms altos magistrados del
Poder Judicial7 Desde exposiciones oficiales del Presidente de la Corte

6 Ver mi trabajo: IIJusticia de Clase u publicado en Revista Mensaje, marzo de 1970,


Santiago de Chile. .
7 Cuando hablamos del Poder Judicial, nos referimos a lo que la Constitucin Poltica
y el Cdigo Orgnico de Tribunales tienen por tal. Lo dicho no rige para organismos
jurisdiccionales ~uevos de raz constitucional. como el Tribunal Constitucional y el
Tribunal Especial del Cobre, dentro de los cuales, si bien figuran miembros de la Corte
. Suprema, no fonnan dentro de ellos mayoria. .

149
Suprema que extravasan los moldes precisos que la ley le marca, para
penetrar en cnmpos ideolgicos abicrlamenle polmicos en los qJ.1e
toma el partido previsible~ llegando aun a formular crticas a proyectos
de ley propuestos por el gobierno al Congreso Nacional, hasta deci-
siones de ese Tribunal claramente dirigidas a cerrar el paso en los
asc.ensos y designaciones a antiglios y calificados funcionarios y
abogados que discrepan de la postura ideolgica impuesta por el ms
alto tribunal, todo puede exhibirse en clara confirmacin de ello.
Pero hay un aspecto que, COJno pocos, corrobora 10 afirmado.
Cuando la oposicin de derecha inicia organizadamente
acciones de toda clase, incluso en el plano legislativo, para impedir
que el gobierno contine en sus esfuerzos por incorporar al 'rea de
propiedad social a las industrias monoplicas y que controlan la
"economa nacional, la Corte S uprclna" atribuyndose faculta.~es que
la ley no le ha dado y penetrando en un campo que la ley le veda
expresamente, declara apelables y, en ltimo trmino, recurribles ante
ella, las decisiones de regulacin econmicas que adopta la Direecin
de Industria y Comercio en uso de sus atribuciones especficas con
el fin de ordenar la produccin y proteger el inters de los c~nsumi.
dores8 . .
. Aun conforme a los principios .tradicionales est claro que la
Corte no 'puede inlervenir en esa materia ni decidir como lo hizo.
Tanto es as que, hace algn tiempo, en caso semejante, ella misma
haba reconocido su incompetencia en la materia.
La verdad es, pues, que el pluralismo ideolgico no rige para
el Poder J udicial t matenido enteramc.nte al margen de la renovacin
de las aspiraciones nacionals en lo social. Dicho poder, particular-
mente la Corle Suprema, es un incondicional defensor del status
social. econlnico y poltico vigente, atento a reprobar a quienes
luchan por los cambios sociales. Para p~rtencccr a l se exige adhesin
a posiciones tradicionales y de confonnismo social. Los miembros de
la Corte Suprema tienen vnculos y relaciones con los sectores ms
conservadores de la sociedad chilena, y) a vcces proccdende ellos.
t

Lo anterior podra tener una significacin ms bien pinto-


resca, si no fuera porque las 'sentencias judiciales son aprovechadas
por la derecha para vestirse con ropaje legalista y porque algunas

Ver cn esta misma revista el esludjo de don Ral Espjnoza sobre este fallo, titulado
uLa rcqujsjci6n de los monopolios textiles y un fallo de la Corte Suprema".

150
sentencias que inician incursin en campos hasta ahora re~ervados al
poder Ejecutivo. a falta de un Senado imparcial (encargado consti..
tucionalmente de dirimir las contiendas de competencia entre el Poder
Ejecutivo o las autoridades administrativas y los tribunales superiores
de justicia), podran significar en un futuro que muchas . decisiones
necesarias para la marcha social y poltica del pas van a ser revisa-
das, modificadas o incluso derogadas por seorones tan tradiciona..
listas. .
Ciertamente que esto pone una interrogante seria para las
actuaciones que el gobierno de la U.nidad- Popular quiera cumplir
dentro de su va hacia el socialismo que se sujeta a los cauces de la
legali~ad c~ilcna.. .

LA CONTRA LORfA GENERAL DE LA REPBLICA

Este organismo fue concebido inicialmente como un


fiscalizador y verificador del recto ingreso e inversin de los fondos
fiscales. Pero gradualmente fueron aUlnentando sus f~cultndes y ahora
rene en sus manos una gran suma de atribuciones (las ms impar..
tantes son: revisiqn y juzgalnlento de las cuentas del Estado, "levar la
contabilidad general de la nacin,. fiscalizar la actuacin de todos los
funcionarios pblicos t efectuar el conLrol.preventivo de legalidad del
Poder Ejecutivo~ elc.. ) de las cuales, la de ms relieve para los efectos
de este anlisis, es la ltima: el control preventivo de legalidad.. En
virtud de sta, la Contralara debe revisar los decretos o resoluciones
del Presidente de la Repblica y de OlfOS organismos del Estado antes
de su cumplimiento y puede reparar los que considere contrarios a la
Constitucin y a la ley.. Con eSla objecin ~l decreto no puede- ser
ejecutado, a menos que el Presidente de la Repblica ordene una
insistencia' que debe llevar la firma de todos sus Ministros de Estado.
A pesar de que el Ejecutivo tiene el derecho de hacer primar
su criterio sobre el del ConLIalor Inediante decretos llamados de in-
sistencia y aun cuando todos los gobiernos, de cualquier tcndcn~ia
que sean, han acudido a ellos en los casos en que un reparo ha
obstaculizado itnporLantcs dctcrlninacioncs suyas,. es explicable que
los gobernantes eludan utilizarlos, hasla donde les sea. posible, por la
fcil tacha de ilegalidad que podra gravitar sobre ellos. Esto se
comprende ms fcilmente en el caso del Presidente Allende, que
lucha con una oposicin obstinada; cuya arma ms utilizada es la de
impulacin de q~cbranLalnicnlo del orden jurdico.

151
Claramente se aprecia, por lo expuesto,- el grado de poder'
que tiene en la prctica el Contralor. Ello hara necesario que"el cargo
recayera en un jurista de excepcionales conocimientos en materia de
derecho pblico," dotado de gran claridad de juicio, con mucho tacto
y serenidad para su desempeo y absolutamente imparcial en la pug..
na cenp-al de la poltica chilena, escindida ahora entre las fuerzas de
la Unidad Popular y las de la oposicin de derecha. Veamos si esto
es una realidad.
Para la designacin del Contralor se requiere acuerdo entre
el Presidepte de la Repblica y el Senado, y ste no siempre se
produce. Puede ocurrir y ocurre, por consiguiente, que sea designado
como Contralor alguien que no rene todas las relevantes cualidades
necesarias,. puesto que, a falla de un real acuerdo, lo ms probable es
que, despus de -muchos esfuerzos para buscar la coincidencia en el
nombre, se termine, casi por agotamiento, en el n:tnimo comn de-
nominador: el -de algn funcionario de carrera que por antigedad
haya alcanzado alto grado en el escalafn interno.
Esta solucin, que en algunos casos se ha convertido en la
nica' posil)le, no puede ser ms peligrosa para el debido juego insti-
tucional regular, por las caractersticas lnismas .del cargo. En primer
lugar t el cargo de Conlralor es inamovible y vitalicio; en segundo
lugar,' el Contralor no puede ser prclicalnente responsabilizado por
el mal uso de sus altas funciones en cuanto al contenido de fondo de
su actuacin, y finalmente, sus decisiones son estricta~ente uniper-
sonales (elige libremente a sus ayudantes y resuelve por s mismo t sin
estar ligado a la opinin de nadie, ni aun de sus propios equipos
tcnicos). Sus atribuciones, por su carcter y alcance, le permiten
determinar el sentido CfCSlivo de Inuc~as dispqsiciones de gobierno
y, por consiguiente, adquieren un efecto general muy amplio. Resulta)
entonces, que desde muchos puntos de vista el alcance de su poder
es ~ayor que el de la mislnaCortc Suprelna~ puesto que sus decisio-
nes fluyen de una 'sola persona y no de trece, como en sta, y que
ellas afectan normaI1ncntc a todos los ciudadanos, y no solamente a
las partes en li tigo.
Podra tenerse como una grave imprudencia de la ley el ha-
ber otorgado tan excesivas facultades a un solo funcionario, sujeto
por razn de su cargo a una enorlnc tensin debido a la necesidad
de imponerse de centenares y aun miles de materias diversas en cor-
tos lapsos y expuesto a presiones de toda ndole. Seguramente el
legislador imagin que por tratarse de una [uncin de suprema fis-

152
calizaci6n, ella deba ser asumida por una sola persona) debida-
mente asesorada. Con lo que no cont fue con que en la prctica va
operando una deformacin de la concepcin or~ginal, pues se ha
llegado, en buena medida, a que la Contralora asuma o recoja fa-
cultades que desbordan con mayor o menor claridad las previstas en
~~ .

En .el hecho el poder d~ la Contralora es tan alto en los


aspeclos administrativos (puede instruir sumario y aplicar graves
sanciones a todos los funcionarios pblicos), que funcionarios admi-
nistrativos de alta jerarqua y aun Ministros de Estado no se atreven
a dar paso sin preguntarse qu pensar la Contralora al respecto. Y
como la mejor manera de inforlnarse es preguntando, formulan
I

extraoficialmente y por anticipado al Contralor consultas sobre las


determinadas medidas administrativas que proyectan y el.c~ns~ltado
da su parecer sin formas legal, 10 que hace ms fcil un deslizamiento
de su nico campo propio, que es tcnico en lo jurdico y contable,
hacia ese juicio de mr~to, oportunidad o conveniencia de la' medida)
que no est sujeto a su tuicion y que es de la facultad y responsabili..
(lad excI~siva del funcionario adminis~ativo. Y as~ insensiblemente,
~l ConLralor empieza a penetrar en el campo de la decisin adminis-
trativa de fondo, en la que cOlJ1ienza a tener participacin sin saber
cmo ni cundo.
Es fcil que las fronteras se diluyan enlre lo que sucede en
la -actividad oficial yen ..la infonrial, lo que explica la tentacin,
cuando se examina posteriormente en p~ano de control preventivo de
legalidad un ~ecrcto o resolucin, de entrar a formular juicios sobre
aspectos que- exceden la propia competencia.
Puede agregarse que el gobierno de la Unidad Popular ha
recibido muestras de desafeccin de parte del actual Contralor Hctor
Humeres y esto) que pqco imporulra en cuanto a ideas personales,
lamentablemente se refleja en sus acluaciones funcionarias. Al "igual
que los miembros de la Corte Suprcma~ el Co~tralor adhiere a posi-
ciones LIadicionalisLas y de confonnismo social y no conoce otra
interpretacin vlida de la ley que aquella que redunda en el apoyo
al status. Es decir, est plegado de Heno a una de las dos formas que
hay para entanc)cr el derecho, pero ha elegido aquella que simpatiza
a la oposicin. _ .
Claro es~1. que cuando en un cargo de esta clase se obra con
partido tomado, muy luego empiezan los ensanchamientos del poder
propio para repeler aquello que se considera ilegal, no porque 10 sea,

153
sino por estar fuera del molde personal t as enmarcado ideolgica-
mente.
Un examen de v-arias actuaciones recientes de la Contralora
permite sealar que en. este momento las principales desviacion~s que
se aprecian en su actuacin) especialmente mirando a su labor de
control preventivo de legalidnd t son:
. 1Q No limitarse al examen jurdico del decreto sometido a
toma de razn, sino criticarlo y repararlo con argumentos que miran
a sus aspectos de poltica administrativa, como son el juicio sobre
. mrito, conveniencia u oportunidad de la medida tomada, siendo que
stos estn entregados .p~r nuestro sistema legal al juicio soberano del
-Poder EjecUlivo y de sus rganos.
2 Abrir verdaderas inSlancias de prueba para investigar y
discutir la efectividad de los hechos, o ~us calificaciones, invocados
por la autoridad COlno fundamento de su decisin, desentendindose
del criterio de sta t que es la encargada de apreciar la existencia y
carcter de la situacin real que juslifica su actuacin. En caso de
informes O afirmaciones de la autoridad o de sus organismos de--
pendientes que intencionadamente tuerzan la verdad en cuanto a la
realidad que se invoca t existen oLros preCeptos legales para reprimir
el abuso, algunos de los cuales toca ejercer a la propia ContralorIa,
pero por un camino diverso del de un reparo .en toma de razn. Es
inadmisible Jurdicamcnlc que el Contralor, en grado de toma de ra-
zn, practique investigaciones, reciba probanzas y evale medios de
prueba, incluso enLrando a la ponderacin de declaraciones testimo-
niales privadas, que el busca y recibe para esgrimirlas en contra de'
informes oficiales responsables, como inexplicablemente ha ocurrido.
Es manifiesto que en trmite de toma de razn el Contralor no puede
hacer otra cosa, sin exceder la ley, que juzgar si. las disposiciones del
decreto contravienen o no la Constitucin o la. ley. Para lo otro ne-
cesitara de normas especiales que la ley ha reglado prolijamcnte en
el caso de Jos jueces, pero que no se han dado a su respecto.
3 9 Operar en trmite de toma de razn como si tuviera
atribuciones de uibunal adminisLralivo, puesto que recibe reclama-
ciones emanadas de particulares en' contra de las resoluciones de la
autoridad pendipntcs de su cxalnen~ exige a la autoridad que se haga
cargo de ellas, respondindolas, y dirinlc finalmente las discrepancias,
despus de proceder mediante una instancia de prueba como la
prevista en el punLo preceden le. Nada ms grotesco que la muy alta
funcin de tOlna de razn de una orden del Poder Ejecutivo, sea

154
convertida en una controversia entre la autoridd y los particulares
afectad.os, antes de que ella adquiera vigor. Esto barrena las bases
mismas del derecho pblico, y sirve para exhibir una ten~encia a
poner en la misma balanza al inters particular y al inters pblico,
que t como vimos, es .caracterstico de la ms aeja tradicin jurdica
burguesa.
42 Idear doctrinas jurdicas novsimas (nacidas solamente
despus que asumi el gobierno el Presidente Allende) destinadas a
rechazar la toma de razn de medidas del Ejecutivo adoptadas en uso
de su imperativo deber de preservar el bien colectiv.o dentro de la ley.
La ms curiosa de estas doctrinas es la del Uilcito penal", conforme
a la cual la ocupacin irregular de inmuebles impedira al gobierno
el ejercicio de la facultad legal.de ordenar la reanudacin de faenas
y de designar interventores que la asuman, en el caso de paralizacin
de industrias vitales para la economa nacional o productoras de mer-
caderas esenciales para el abastecimiento de la poblacin. Pese a que
la letra y el espritu de la ley claratnente se proponen impedir que se
produzca la paralizacin' de industriasoc esa clase, con grave peligro
'para el pas entero, cualquiera que sea la razn de la paralizacin
-porque de 10 que se trata es de que la colectividad no carezca de
lo necesario para sus necesidades vitales- el Conlralor Humeres
repara los decretos con su sorprendente tcora; a su juiciot la ocu-
pacin constituye delito y esto impide que pueda decretarse la puesta
en marcha de la industria vital. Hay que advertir que ni los tribunales
de justicia, nicos que constitucional y legalmente estn facultados
para declarar l existencia de delito, pueden hacerlo sino mediante
una investigacin previa, el cunlplimjcnto de trlnites legales de-
terminados y la concurrencia de requisitos legales cuidadosamente
regla~os por la ley, mediante una resolucin llamada "auto de reo",
que aparte de ser provisional es susceptible de varios recursos legales.
1

El Contralor, en cambio, por s solo, 'declara a priori que se ha co-


metido delito, que el "ilcito pcnal u impide que se reanuden las faenas
pralizadas y se opone al ejercicio de las facultades gubernativas.
Todo lo unterior explica que el gobierno de la Unidad Popu-
lar haya debido soportar toda clase de obstaculfzaciones de parte de
la Contralora General de la Repblica y que el trmite de toma de
razn de sus decretos se haya convertido en un alea que solamente
esclarece, en cuanto al resultado final, la posicin ideolgica del
funcionario fiscalizador. Y esto ha ocurrido aun en casos en que el
gobierno contaba en pro de la legalidad de su actuacin con el apoyo

1SS
de otro organislno jurdico de solvencia y responsabilidad: el Consejo
de Defensa del Eslado.
Que la explicacin lLima es un criterio ideolgico t queda
evidenciado por la circunstancia de que con la anterior Administra-
cin sucediera exactamente al revs. Se facilitaban aun decisiones
ejecutivas criticables conforme a -la ley. Para no quedamos en puras
afirmaciones) c~temos al azar el caso concreto de la formacin de la
Sociedad Qumica y Minera de Chile como entidad mixta, sin ley que
lo autorizara e invocando preceptos que no son conducentes:
Duro es anotar en- el cUIDplimiento de funciones estricta..
mente legales) contradicciones, excesos de poder y apreciaciones
prejuiciadas; pero ello ocurre. Y cOlno la funcin no conoce so-
metimiento a otra instancia o el contrnpeso de otros juicios9, no queda
democrticamente otro remedio que ponerlas en evidencia.

EL PARLAMENTO

Cambiar lafaz econmica, po[itica y social del pas) que es


lo que en ltimo. trmino se propone el gobierno de la Unidad Popular
valindose del" mislno cauce jurdico existente, exige indispensa-
blemente una profunda Inodificacin del sistema legal. Sin cambios
en la Constitucin y en hiS leyes fundamentales. sin otras estructuras
jurdicas y sin instituciones nuevas sera ilusorio imaginarlo". Pero, a
su ~ez, la dictacin de nuevas leyes que organicen la nueva sociedad
exige indispensablemente una mayo~a parlamentaria) si se quiere
mantener el referido cauce..
El gobierno de la Unidad Popular se ~ncuentra' en notoria
minora en ambas ramas del Congreso. Y como el Presidente de Chile
carece de la facultad de disolver el Congreso y la renovacin de ste
debe realizarse en 1973, hasta enlonces el Presidente Allende debe

9 Sin embargo, con motivo de una reclamacin que la roayona de oposicin de la


Cmara de Diputados fonnul por la promulgacin de la Ley de Presupuestos.. para
1972 que hiciera el Presidente de la Rep~blicat ante el Tribuna' Constitucional, ste.
por sentencia de 12 de febrero de 1972, dictada cuando ,este lrabajo estaba ya prepa-
rado. junlo con descchar el reclamo de 'jnconstilllcionaLidad y aprobar el procedimiento
presidencial, ha fonnulado un duro reproche al Contralor. por sealar al Jefe de Estado
~na moda~dad de proJnu]ga<;in. que no se aviene- "con las nonnas constitucionales y
los preceptos invocados de fa Ley Orgnica de Presupuestos". En esla fonna inciden
tal. esa alta jU"rjsdiccn ha venido a dCJnostrar uno de los tantos yerros graves en que
incurre el Contralor y que siclnprc quedan en el silencio.

t56
cumplir con sus tareas de gobernante ~on una mayora parlamentaria
adversa.
Hemos sealado ya que las facultades que la Constitucin
reconoce expresamente al Primer M'andatario, si bien preeminentes.
no permiten planificar LransfoCJnacioncs revolucionarias t puesto que
fueron concebid.as para la administracin de una sociedad en reposo.
Tambin hemos visto que los instrulnentos legales disponibles dentro
de un sistema legal generalmenle contrario, no permiten la planifica-
cin orgnica de una nueva economa; mucho m~nos si se considera
la actitud del Poder Judicial y de la Contralora.
No son suficicntes t entonces, los poderes amplios conferidos
por las leyes vigentes al Presidente de la Repblica. Estos podran ser
tenidos como bastantes para un gobernante que aspirara tan slo a
mantener el esquema tradicional 0, a lo sumo, a lnodificarlo en forma
mesurada. El camino de las transro!lnacio~es revolucionarias directas
queda impedido enuna gran medida y pasa a hacerse-perceptible el
peso opresivo de esa legalidad "burguesa", destinada a amparar y a
sostener "su u sistema s~ial.
A lo anterior debe agregarse que cada-vez va quedando ms
cubierto, por su utilizacin mxima, aquel campo que petmiten las
ac~uales disposiciones a.provechables como instrumentos de transfor-
macin, fuera de que, simultneamente, lo estrechan interpretaciones
judiciales o de la Contralora. -
La. estricta verdad es que el Presidente AIlende desde un
t

punto de vista de leal posicin democrtica, tena. pleno derecho a


esperar mayor colaboracin del Congreso actual.. Postul a la Presi-
dencia con un programa poltlico definido, en el que se sealaba con
entera franqueza que haba 'cl propsito de encaminar el pas hacia el
socialismo. Si bien eh la vOLacin popular directa Allende -obtuvo
solamente una mayora rel~tiva, inferior al 40% del electorado na-
cional, es lo cierto que en la eleccin del Congreso (que conforme a
la Constitucin es el encargado de elegir entre las dos ms altas
mayoras relativas) cuando nadie logra la absoluta) su mayora fue
aplastante, pues obtuvo ms de 78% de los votos parlamentarios.
Allende tena un programa claro y concreto. Ni el Congreso
ni ninguno 9.c sus miembros condicion su voto a una concesin
econmica programtica, pues solamente se"Jnsisti en el respeto de
las libertades pblicas y del rgimcn legal, que el candidato de an-
temano se haba cOlnpromctido a sostener.. Tampoco Allende nI' nin-
g'uno de lo~ partidos o grupos polticos que sostuvieron su candidatura

157
habran aceptado nada que hubiera significado abandono del progra-
"ma comn, o transigirlo o aminorarlo. Fue elegido. por consiguinte,
a .sabiendas de cul era su plan de gobierno y de que l estaba ente-
ramente decidido a cumplirlo.
En estas condiciones, al ser elegido por el Congreso, este
cuerpo hizo una manifesUlcin de voluntnd inequvoca de aceptar
J

como posible de ser plan,leado den/ro de un rgimen democrtico el


claro programa del candidato. La suposicin de que los parlamenta-
rios dem6cratacristianos votaron por l entendiendo que no cumplira
su programa, por frecuente que esto haya sido en la historia poltica
chilena, no puede proponerse siquiera. Tampoco la suposicin de que
algunos de los parlamentarios que votaban por l se proponan en su
fuero interno hacerle imposible el cumplimiento de su programa, al
que no haba renunciado, o imponerle, una vez elegido, que se sujetara
a sus ipeas y no a las propias. Un juego limpio de lo que ha de
entenderse por verdadera democracia impide imaginar esta clase de
altemativas. .
Sin embargo, los hechos producidos despus de la eleccin
del Presidente Allende dan base para ms. de llna sospecha" .
. No creemos exceder el propsito objetivamente jurdico de
este trabajo si examinamos muy brevemente el curso de los sucesos.
A.las primeras declaraciones demcratacrislianas de que las
urnas haban colocado al partido "en la oposicin", vale decir en
situacin en que no puede aspirar a hacer gobierno sino a fiscalizar
el que otros hacen, sigui un perodo de algunos meses en los que
dicho Partido pareci dispuesto a ajustarse al papel que reconoci
para s mismo como el nico posible.
Pero ya en setiembre pasado estaba claro que el programa
de Allende se cumplia i.nexorablemcntc.. Adelantaba ola estatizaci6n
bancaria y empezaba a incremcnlarse el rea de propiedad sociaL
Parte apreciable del Partido DClncrata Cristiano, con fuerte influencia
en sus organismos directivos, vio que la' cosa iba en serio y cambi
su actitud. Unindose cada vez en forma Ins estrecha a la derecha
tradicional, comenz a planear en conjunto una resistencia, que ahora
s~ advierte pcifectamente montada Y. que cuenta con la ayuda de
grupos extremistas de derecha, del diario El Mercurio) y de las
grandes organizaciones empresariales (para referirnos tan slo a los
apoyos nacionales).
Es muy posible que .las intenciones particulares difieran
mucho ,dentro de esta cspan.~able enlenlc, pero lo que puede apreciar-

158
se con cla~idad es que el propsito comn consiste en obstruir en toda
forma y por cualquier medio la accin gubernativa para, en definitiva,
hacer imposible al gobierno cumplir sus planes, ni aun dentro de la
legalidad existente. Ya algunos, que extreman las cosas o estn en el
secreto t hablan abiertamente de provocar la crisis' presidencial. -
Imposibilitado el gobierno para obtener las .leyes que nece-
sitara p~a alcanzar las metas previstas, se intenta ahora darle el
remate final privndolo aun de aquellos ~cdios legales que han es-
tado a disposici9n de todos los gobiernos anteriores desde h~ce
cuarenta aos. Este era el propsito declarddo del proyecto de reforma
constitucional en aClual tramitacin de los senadores Fuentealba y
Hamilton segn su formulacin original. Deben haber tropezado con
muestras de desagrado en sus propias filas por presentarlo tan desnu...
damente, porque en definitiva se le condiment como una limitacin
de las facultades amplias que otorgaba el antiguo Decreto Ley Ng
520, pero sin alterar sus primitivas finalidades. Estas facultades no le
haban sido negadas ni resLringidas a ningn gobierno anterior; ahora
se le suprimen al que mejor podra utilizarlas y- al que req,!iere de
ellas para cumplir denLro de la ley con su programa.
La hostilidad arrecia en todos los campos. La Ley de Pre-
supuestos para 1972 ha sido oportunidad para que la oposicin par
lamentaria unida, conLraviniendo.abierr.amente la Constitucin, intepte
suprimir las-asignaciones a la televisin que considera afecta al go-
bierno, elimina( la-posibilidad de que 1~ Corro contine adquiriendo
acciones bancarias y. de sociedades annimas. limitar las facultades
para importar de la Empresa de Comercio Agrcola, etc. Solamente
la intervencin del Tribunal Conslitucional ha impedido el man-
doble.
La dcc.jsin opositora es cerrar completamente el cerco le-
gal PrcsidenLe Allende, condenndolo a una total inmovilidad. Es.
posible que, en el fondo, exista el nimo de arrastrarlo a una situacin
insostenible que invite al rompimiento de los moldes constitucionales
y legales, para luego desconocer su legitimidad. "La prudencia del
Presidente Allende y su destreza para utilizar todos los recursos le-
gales a fin de manLcncr su lnea de respeto al ordennmiento jurdico,
le han permilido sobrellevar airosUlnente. sus dificultades y aun de-
volver golpes. ..
Dos veces ha apelado el PresidcnLe Allende al'Tribunal Cons-
titucional, creado en !a reforma constitucional de 1970 y en funciones
solamente desde setiembre de 1971~ para reclamar de violaciones

159
constitucionales cometidas por la mayora parlamentilria en la trami-
tacin de dos leyes. En am~as oportunidades el fallo del Tribunal ha
venido a esclarecer que es el Jefe del Estado .el que se ajusta a la
Constitucin y que es la mayora del Congreso la que la infringe~o.
Otras tantas veces ha presentado reclamo ante el. !1lismo Tribunal la
mayora parlamentaria de oposicin, pidiendo que se declaren in-
constitucionales actos del Presidente de la Repblica y otras tantas el
. fallo competente ha reafirmado que el Primer Mandatario se mantiene
cumplidamente dentro de los marcos constilucionales y "legales!l.

P~RSPECI1V AS AL FUTURO

Como se ha. visto, la l!Jcha irreconciliable que se sostiene


entre la Unidad Popular y la derecha opositor~). ~e centra en estos
momentos principalmente en el plano legal y., verosmilmente, aten-
didas las circunstancias y antecedentes, persistir all.
Un conjunto de circunstancias hist-ricas hacen que. para el
Presidente Allende sea de la mayor ilnportancia no ser convicto de
transgresiones "a la legalidad. Hasta ahora, la oposicin no ha tenido'
argumentos slidos para acusarlo en ese sentido. La acusacin cons-
titucional conLra el Ministro del Interior, Jos Toh, no
tuvo el efecto
previsto. Era demasiado ostensible que ella utilizaba cargos formu...
lados con puro criterio poltico y dentro de una maniobra de la misma
claset como para que alguien pudiera apoyar racionalmente en su
aprobacin una imputacin slida de ilegalidad gubernativa.
La oposicin ha acudido tar:nbin a otro procedimiento, que
tampoco le ha 'redituado~ Argumenta que la legalidad es vulnerada, no
abiertamente, sino mediante desnaturalizacin de las leyes y de las atri
buciones gubernativas. En cuanto a lo primero, el gobierno interpretara
indebidamente la ley, aplicando los.preceptos correspondientes con un

10 Sentencias de 19 y 25 de enero llimo, dictadas por el Tribunal Constitucional en

los reclamos que el Presidente Allc~dc f onnul en conlra 'de. la m ayora del Congreso
por haber transgredido la Constilucin en la (onnacin de la Ley de Presupuestos para
1972 y de l nueva Ley sobre Arrendamientos.
11 Sentencias de 19y 10 de febrero ltimo, dictadas por el Tribunal Constituci~nal en
reclamos fonnulados por los Dipulados y Senadores de la oposicin, respectivamente,
en contra del Presidente de la Repbli ca acusndolo de haber violado la Constitucin
I

en la promulgacin de la Ley de Presupuestos y en"la designacin del Ministro Toh"


como subroganlc de Defensa Nacional.

160
sentido diverso del que rectamente debiera ,asignrseles. Lo segundo se
producira porque el gobierno abusara de las facultades de que est
investido, ext~ndindolas a fines diversos de los correspondientes,
con 10 que incurrira en "desviacin de poder".
Pese a que el tema, por su amplitud, excede mucho la.limi-
tada extensin de estas pginas, es posiple sostener, muy condensada-
mente, que con ello se incurre en graves errores jurdicos por parte
de los. acusadores. Por u~a parte se confunde la "voluntad de la ley"
que es la clave de toda interpretacin correcta, con la estructura ideo-
lgica o aun con las pretendidas inclinaciones polticas de los indi-
viduos que participaron en la elaboracin de la ley. Por otra, se oculta
que las facultades discrecionales importan una v~rdadera delegacin
de facultades por el .legislador, para que la autoridad delegataria
aprecie libremente, en cada caso, segn las circunstancias existentes
y su propio criterio) la.conveniencia de orientar en una direccin o en
otra las decisioQes que se adopten; por lo que.. es legtimo a esta
ltima, resolver en un sentido no previsto por el legislador, o aun
apartndose del crilcrio personal que ste pudo haber tenido ante
iguales circunsta~cjas. Finallncnte, olvidan los opositores de hoy que
as argumentan que, en su poca, no trepid~on en sostener la amplitud
de las facultades discrecionales. .
Esto es una demostracin Ins de cmo los intereses polticos
y circunstancias de mera conveniencia, nublan fcihnente el juicio, o
inducen a buscar malos argulncnlos que den apariencia de verdad a
lo que se sabe falso.
La U'(lidad Popular acept que su Larea consista en dar ciIna
a su programa acalando la legalidad que tendencias e ideologas
opuestas haban forjado, no ob~tante que sta no favoreca sus obje-
tivos.. Dentro de ese cauce iban a producirse democrticamente los
cambios necesarios y con ese pie forzado se llegara a proporcionar
al pasuna nueva legalidad para su historia futura.
La generosidad 'con que adovt esa decision no ha sido
correspondida por su adversarios; tampoco poda preLendcrse que la
correspondieran quienes acudirn a cualquier medio, aun la ruptura
del sistema democrtico) para ilnpcdir que en Chile se implanten
reformas revolucionarias.
La actitud que ahora aSUlne la oposicin significa que ella
quiere cambiar unilaterahnentc. las reglas del juego,. para co19car al
gobierno de la Unidad Popular dentro de un Inarco muchsimo m~s
estrecho que el limitado que. ste ya haba previsto.

161
La situacin es peligrosa, porque no hay la posibilidad de
que la Unidad Popular acepte o'pueda aceptar un rccortamiento de un
programa que Se cUlnple dentro de la legalida(l vigente.
Del nico grupo de oposicin del cual cabra esperar una
reconsideracin de su inexplicable actitud s.cra de algunos sectores
de la Democracia Cristiana, particularmente de los juveniles. Sobre
ellos pesa la responsabilidad de la historia que se escriba sobre el
futuro inJIlcdiato de nuestra patria. .

162
OBRAS PUBUCADAS POR EL AUTOR

1. Los elementos del delito, Imprenta Universidad Catlica de


Chile, Santiago de Chile, 1952.

2. Curso rje derecho penal chileno, Editorial Jurdica de Chile,


Santiago de Chile, tomo 1 en 1960, tomo Ifen 1966. Reimpresin
en 1987, por Ediar-Cono Sur Ltda.

3. Qu queda del derecho natural? (Reflexiones de un juris.ta


cristiano),' Editorial Depalma Buenos Aires, 1967.
.1
t

4. Trasplante de corazn (Aspectos jurdicos. ticos y mdico-lega-


les), Editorial Universitaria, Santiago de Chile, 1969.

5. La. batalla por el cobre (La nacionalizacin chilena del cobre),


Editorial Quimant, Santiago de Chile, 1972.

6. Nacionalizacin y recuperacin de recursos naturales ante la


ley internacional, Fondo de Cultu:ra Econmica, Mxico, D. F.,
1974.

7. Elderecho como obstculo al cambio social Siglo XXI Eqito-


t'

res, Mxico, 0. F., 1975 la primera edicin; 1987 la novena..

8. Defensa de las nacionalizaci~nes ante tribunales extranjeros (El


caso de los productos exportados), Instituto de Investigacines
Jurdicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico t
Mxico, D. F.) 1976. o

9. Universidad Latinoamericana' y problema soc"ia1, Universidad


Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, D. F., 1977.

10. Evolucin del derecho penal durante el presente siglo, Editorial


Jurdica 'Venezolana, Caracas, 1978.

11. Va legal hacia el socialismo? (El caso de Chile), Editorial


Jurdica Venezolana, Caracas, 1978.
12. El derecho a la vida privada y la liberlad de informaci6n: un
conflicto de derechos, Editorial' Siglo XXI, Mxico~ D'. F., 1979
la primera edicin; 1985 la tercera.

13. La nacionalizaci6n del petrleo en Venezuela, Instituto de In-


vestigaciones Jurdicas de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, Mxico, D. F., 1979.

14. El derecho de propiedad privada t Edilorial Temis t Bogot, 1979..


Segunda edicin, en prensa. .

15. Causalismo y finalismo en derecho penal (Aspectos de lla ense~


anza penal en Ilispanoamrica). primera edicin, Juricentro~
San Jos de Costa Rica, 1980; Editorial Tcmis, Bogott 1982, la
segunda edicin.

16. Derecho, poltica y democracia, Editorial Temis) Bogot, 1983.

17.. Fundamentos de los delitos de omisih, Editorial. DepaIma,


Buenos Aires, 1984.

18. ~lementos para una crtica y desnlistijicacin del derecho., Ediar,


Buenos Aires t 1985.

19.. InstrumentQs jurdicos para una pdlitica econmica avanzada,


Ediciones Dcpalma, Buenos Aires, 19~7. .

20. Cuestiones de derecho penal y criminologia, Editorial Jurdica


Ediar...Cono Sur Llda~, Sl\ntiago de Chil~, 1987.

21. Grandes procesos - Mis alegatos) Ediciones BAT, Santiago de


Chile, 1988.

22. El derecho de propiedad priyada (concepto, evolucin y cr(tica),


-Santiago de Chile, 1989. -