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no.

7:tnica
La sociedad-clan y el proceso de asimilacion 13-27, julio-septiembre,
de los chinos en 1996.
Cuba

La sociedad-clan
y el proceso de asimilacin
tnica de los chinos en Cuba

Jos Baltar Rodrguez

Investigador. Ministerio de Cultura.

E n general, los diferentes grupos de inmigrantes


asentados en pases del Nuevo mundo, han tenido
que enfrentarse a condiciones de vida muy
Presencia y deculturacin
El arribo del primer contingente de chinos
desfavorables. La aspiracin unificadora, como recurso contratados, en junio de 1847, abri un perodo
para la resistencia y defensa de sus derechos e intereses, experimental para los hacendados criollos en cuanto al
ha constituido en gran medida los cimientos en la empleo y manejo de esa fuerza de trabajo. A pesar de las
formacin y desarrollo de comunidades ms o menos reiteradas alusiones referidas a la colonizacin y la
cerradas sobre una base tnica, que representan un inmigracin de trabajadores, en Cuba existan, tanto
importante factor de impedimento en los procesos de dentro de las tendencias reformistas como anexionistas,
asimilacin natural que comnmente sufren los elementos sinceramente abolicionistas y otros
inmigrantes. partidarios de la esclavitud. Estos ltimos constituan la
En estas comunidades que se encuentran distantes mayora que, adems, contaba con apoyo del poder civil,
del tronco tnico principal, se observa frecuentemente militar y religioso de la Isla.1
la tendencia a preservar expresiones y formas Ante la dramtica situacin que representaba la crisis
supervivientes de su cultura tradicional, aunque la de la trata africana coincidente con la aparicin de
inevitable interactuacin con un medio etnocultural nuevas tecnologas para la produccin de azcar, el alza
ajeno desencadena determinadas transformaciones de las de los precios y la ampliacin del mercado
propias instituciones sociales en el proceso de azucarero, los plantadores criollos no tardaron mucho
adaptacin al nuevo contexto. en revelar su verdadero inters por la adquisicin de una
El estudio de las formas concretas en que los mano de obra abundante y de bajo costo que permitiera
inmigrantes chinos desarrollaron su existencia en Cuba, dar una rpida respuesta a la crisis, manteniendo, en la
ofrece un interesante material para la comprensin de mayor medida posible, las prerrogativas que ofreca el
su organizacin social y del proceso de asimilacin trabajo esclavo y, al mismo tiempo, evitando sus
natural al medio social cubano contemporneo. inconvenientes.

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Jos Baltar Rodrguez

La difcil situacin que enfrentaron los cules chinos, unida a


su espritu de rebelda y tradicin de lucha, pueden explicar
por qu a partir de 1868 se incorporan masivamente a las
guerras por la independencia de Cuba, lo que significaba para
ellos luchar por su propia emancipacin.

Pero la brusca incorporacin de los chinos dentro imagen del chino sumiso y obediente, leyenda que,
de una estructura jurdico-administrativa esclavista, como se ver despus, la historia se encargara de
condujo a serios conflictos con la nueva inmigracin, desmentir.
cuya indocilidad fue denunciada por varios hacendados El consenso sobre el xito de la experiencia de 1847
desde 1848. Las causas que motivaron semejante actitud propici que se reanudara en 1852, definitivamente, el
de los inmigrantes se intentaban explicar de esta forma trfico masivo. En febrero de 1853, tres buques de
en 1851: bandera inglesa Panam, Blenhsin y Gertrude
arribaron al puerto de La Habana con 678 cules. A partir
Llegaron aqu los primeros asiticos, cuando an no se saba de entonces, el flujo migratorio se va a mantener de forma
la inteligencia, la capacidad y buena ndole de esa raza; se ininterrumpida, y la agricultura cubana recibir miles
consideraron como esos estpidos africanos; no hubo
acierto en la eleccin de los trabajos a que deban destinarse de brazos procedentes de los puertos de Amoy, Swatao,
para sacar un gran partido de ellos, y lo diremos, pues que Hong Kong, Wampoa, Cantn, Saign, Manila y
es preciso decir la verdad, sometidos en algunas fincas al principalmente Macao, hasta 1874.
gobierno de unos hombres en quienes no es proverbial la Segn los datos censales y de los registros de aduanas,
discrecin y delicado tacto, no marchaban los asiticos al
trabajo con aquella disposicin que han desplegado despus en el perodo comprendido entre 1848 a 1874, fueron
que son ms conocidos, y que son conducidos con ms vendidos en La Habana los contratos de unos 124 937
inteligencia. 2 chinos. 5 El historiador cubano Julio Le Riverend,
teniendo en cuenta los chinos que se trajeron de manera
Resulta interesante la manera de atribuir los clandestina, calcul la cifra alrededor de los 150 000. 6
conflictos al desconocimiento de infundadas diferencias Tanto las condiciones del contrato como la
raciales, y tambin la forma de minimizar, con legislacin colonial promulgada para la introduccin y
edulcorados trminos, el predominio de un sistema y rgimen de los colonos asiticos (Reglamento de 10 de
sus mtodos tradicionales de direccin del trabajo. El abril de 1849 y de 22 de marzo de 1854) mantuvieron,
problema no consista en el mayor o menor por analoga, las regulaciones y costumbres esclavistas
conocimiento de la buena ndole de esa raza en que determinaron los patrones de vida de los cules. La
contraposicin de unos estpidos africanos, sino de la totalidad del sistema organizativo para la produccin
insercin violenta de hombres libres asalariados en el en los ingenios estaba diseada para la optimizacin del
contexto de una manufactura esclavista, en condiciones trabajo esclavo. Por lo tanto, el rgimen habitacional y
de semiesclavitud; adems y en esto s existe razn alimentario, el mdulo de vestuario, los servicios de
de las profundas diferencias de tipo cultural. enfermera, la vida sexual y en general la disciplina y el
Sin embargo, ante el incierto futuro de la trata carcter carcelario de la plantacin, se conceban a partir
africana y el alto precio de los esclavos, la necesidad de de patrones esclavistas que conformaban un modo de
braceros para la industria azucarera en expansin, la vida para los esclavos regido por un concepto
frustracin de otros proyectos de colonizacin, y las pragmtico de rentabilidad del trabajo. 7
presiones de algunos plantadores que conociendo las Este modo de vida en la plantacin estaba
posibilidades que ofreca Asia pedan resolver el conscientemente encaminado a producir el desarraigo
problema en los puertos de China, se haca necesaria cultural de las dotaciones de esclavos, es decir, a estimular
una valoracin positiva de la experiencia de 1847 que, un proceso de deculturacin.
por una parte, neutralizara las intenciones de los tratantes
clandestinos que vean en ella un fuerte competidor; y Precisamente, los dueos de plantaciones tuvieron un
por otra, demostrara la conveniencia de la introduccin inters muy definido de que no se creara entre los esclavos
de los colonos asiticos a la Isla, como el medio ms el sentido gregario, de cohesin social, que origina actitudes
fcil, y tal vez el nico, de poner lmite al crecido valor solidarias. Por eso decimos que la deculturacin fue un
recurso tecnolgico aplicado a la explotacin del trabajo
de los jornales y a la carencia de brazos.3 Y as lo hizo esclavo, ya que la cultura comn imparte dignidad,
conocer la comisin de poblacin blanca de la Real Junta cohesin e identidad a un grupo humano. 8
de Fomento en un informe presentado a solicitud del
Capitn General de la Isla.4 Los chinos, cuyo status legal era el de trabajadores
Los partidarios del trfico algunos hacendados y libres, fueron sometidos a este mismo sistema
sobre todo los traficantes fueron conformando la infrahumano de explotacin servil, dentro del que

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La sociedad-clan y el proceso de asimilacion tnica de los chinos en Cuba

actuaron como un poderoso disociador de la esclavitud Africa y su posterior tratamiento en la Isla; pero de
por la cual sentan una aversin total, que dej atnitos ningn modo puede atribuirse a los africanos en su
a los propios esclavistas.9 condicin de portadores de determinados niveles de
El proceso de adaptacin al rgimen de las cultura.
plantaciones y los mtodos empleados para lograrlo Referente a los chinos, adems de los sealados por
condujo igualmente a un traumtico desgarramiento de Prez de la Riva, se deben tomar en consideracin otros
sus patrones culturales originarios. El demgrafo e elementos que constituyen razones, ya no de orden
historiador cubano Juan Prez de la Riva, al analizar el cultural, sino histrico. Si bien la historiografa china
alto ndice de mortalidad entre los cules, tradicional y la propia historiografa occidental,
comparativamente superior al de los esclavos africanos demostraron por mucho tiempo un absoluto desinters
sometidos a idnticas condiciones, sealaba que las causas por el estudio de los movimientos campesinos durante
haba que buscarlas en razones de orden cultural. la China Imperial, no deja de ser cierto que su historia
es riqusima en ejemplos de rebeliones agrarias. Ese
Hay que aceptar la mayor plasticidad cultural del africano, legado ha preservado su actualidad en el transcurso de
cuyo primitivismo lo defenda mejor contra la aberracin
del rgimen esclavista de plantacin; los cules en cambio las generaciones y los diferentes perodos histricos,
eran tradicionales cultivadores de arroz y pescadores, y hasta llegar al siglo XX, como una tradicin viva en el
fueron brutalmente transformados en trabajadores campesinado chino. 12
industriales-agrcolas, sometidos a un rgimen de vida y Los cules fueron, en su mayora, campesinos que
una alimentacin para los cuales no estaban en lo absoluto
preparados. El chino traa una cultura muy elaborada, promediaban una edad por encima de los 25-26 aos, de
producto de una antiqusima civilizacin agraria, que lo lo cual se infiere una mayor interiorizacin de sus
predispona a una actividad econmica independiente pero patrones culturales, y por tanto, una mayor resistencia
nunca a la esclavitud, que en su patria haba desaparecido a la deculturacin. Pero, por otra parte, tambin fueron
haca ya casi 2 000 aos.10
depositarios de esa herencia histrica; de una tradicin
Es cierto que los niveles de cristalizacin cultural de de rebelda que se manifest de diferentes formas desde
la milenaria civilizacin china, se presentan los primeros momentos de la contratacin.
incomparablemente superiores a los alcanzados por los Los motines producidos a bordo de los clperes que
pueblos de Africa; pero por esto no se pudiera decir que los conducan al Nuevo mundo, provocaron en ms de
el desarrollo inferior de las culturas africanas sea un una oportunidad la atencin de la prensa londinense y
fundamento que permita presuponer una plasticidad de las autoridades espaolas vinculadas a los asuntos de
cultural del africano para su defensa en condiciones de inmigracin. Veamos lo que al respecto nos dice el
esclavitud. Esta observacin no puede plantearse en propio Prez de la Riva:
trminos tan absolutos.
Sabemos que los chinos eran contratados en Macao
En general, hasta los primeros aos del siglo XIX, los mediante engao y fraude y muchas veces raptados en la
africanos introducidos en Amrica tenan una edad costa o en los canales del delta de Cantn por piratas a
promedio de 15 a 17 aos. Desde la dcada de 1830 en sueldo de los agentes habaneros; tambin se dio el caso, y
adelante, cuando ya era evidente la desaparicin de la por centenares, de que presos polticos, los tai-pings, fuesen
vendidos directamente por los mandarines a tratantes. En
trata africana, se importaron clandestinamente no pocos esas condiciones siempre haba peligro de motn a bordo
contingentes de nios que oscilaban entre los 9 y 12 aos. en cuanto el clper dejaba la rada de Macao.13
La oralidad constitua en Africa el nico medio de
transmisin cultural, y los procesos de apropiacin e En las plantaciones los chinos protagonizaron hechos
interiorizacin de los patrones culturales solan ser que confirman ese sentimiento de rebelda. Al inicio de
mucho ms lentos, lo cual implica un equilibrio la inmigracin y debido al desconocimiento de los cules
proporcional entre la edad de los individuos y su nivel acerca de las tareas propias de la produccin azucarera,
de conocimiento y arraigo cultural. Es fcil comprender se impuso una absurda contradiccin: los esclavos, cuya
que en el caso de estos adolescentes y nios, se produjo experiencia de muchos aos en las plantaciones les
la interrupcin violenta de un inconcluso proceso de proporcionaba un dominio de la actividad productiva,
aprendizaje de los patrones y valores del legado cultural fueron encargados de dirigir el trabajo de los chinos,
africano. que eran hombres libres, al menos en el sentido legal.
Para el sistema de trabajo extensivo de las Por otra parte, en los Reglamentos para la introduccin
plantaciones, la edad constituy un importante factor y rgimen de los colonos asiticos, se establecan medidas
productivo, pero tambin una herramienta que facilitaba correccionales para los casos de desobediencia, sobre
el desarraigo cultural. 11 Por tanto, lo que Prez de la la base de castigos corporales. Por lo tanto, un colono
Riva define como plasticidad cultural del africano est poda recibir 12 latigazos si desobedeca la voz de un
determinado por la edad de los individuos y no por su superior, y 18 ms por reincidir. En una primera etapa,
nivel de desarrollo cultural (primitivismo). En todo los esclavos de mayor calificacin que desempeaban
caso, la plasticidad o menor resistencia a la funciones como contramayorales emplearon con los
deculturacin viene dada por las caractersticas colonos chinos el nico mtodo de direccin del trabajo
especficas de los individuos que fueron trados desde que les haba sido enseado: el lenguaje de los azotes.

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Si se toma en cuenta la incomunicacin que presuponen todo tipo de artimaas para impedir la cancelacin de
las profundas diferencias idiomticas, resulta fcil los contratos. 17 A pesar de ello, entre 1855 y 1872,
imaginar la magnitud y gravedad del problema. muchos chinos que integraron los primeros contingentes
La violenta reaccin de los chinos ante tales mtodos de cules lograron su liberacin; aunque no es hasta 1886,
provoc el asombro de la sociedad esclavista de la poca. con la abolicin definitiva de la esclavitud, que se
En muchos documentos pueden encontrarse suprime finalmente el rgimen contractual.
comentarios y testimonios sobre el detestable orgullo
de esa raza y su activa resistencia ante los castigos
corporales. Nacimiento de una comunidad
Las contradicciones y los conflictos entre directivos,
esclavos y trabajadores asalariados desencadenaron Para los antiguos cules la liberacin de los contratos
numerosos hechos de violencia: ajusticiamiento de no represent el fin de su precaria situacin. Sin recursos
mayorales, contramayorales y, algunas veces, el incendio para regresar a China, enfrentaron la ms violenta
de la plantacin. Estas manifestaciones de rebelda activa discriminacin sociorracista, que los ubic en la capa
desmintieron la leyenda del chino sumiso que los inferior de la estratificacin social de la colonia. En La
tratantes haban utilizado en su propaganda, y favoreci Habana, una alta cifra de cules haba trabajado en la
que los traficantes de africanos, empeados en eliminar agricultura, el servicio domstico y tambin en labores
la competencia, inventaran otra: la de sanguinarios, de la industria y el comercio. A muchos se les utiliz
vengativos, taimados, traicioneros. como estibadores y carretilleros en el puerto y en los
La fuga fue otra forma de rebelarse contra las almacenes. Otros fueron vinculados a los oficios de
condiciones imperantes. El cul escapaba al monte y se mayor demanda para el propio desarrollo urbano
converta en cimarrn. Por ejemplo, el Empadronamiento (mecnicos, herreros, albailes, carpinteros, etctera).
general de asiticos, realizado en 1872 por la Comisin En la dcada de 1850 a 1860, la industria tabacalera y
central de colonizacin, sealaba que 1 344 chinos se cigarrera de La Habana por ese tiempo en ascenso
encontraban en los depsitos de cimarrones y otros cont con muchas cuadrillas de cules para el trabajo de
7 036 aparecan como prfugos de sus patronos. El total, los despalillos y dems tareas de la produccin de tabacos
o sea 8 380, representaba el 19 % de los 44 336 que dicho y cigarros. Una vez convertidos en trabajadores libres y
censo apuntaba como sujetos a servidumbre. con la necesidad de hallar ocupaciones, los chinos que
Desde su llegada a Cuba, los chinos demostraron, se encontraban en el interior de la Isla se fueron
por todas las vas posibles, su intolerancia respecto al desplazando hacia las principales jurisdicciones, en las
rgimen vejaminoso de la plantacin. Tambin existen que se asentaron pequeos grupos. Sin embargo, la
pruebas convincentes de su total desapego a la vida en mayora se dirigi hacia La Habana, donde ya haba una
condiciones de esclavitud. Cuando era imposible buena cifra de paisanos.
rebelarse, el chino recurra al ltimo recurso de rebelda: Luego de la crisis ocurrida en Cuba por el ao 1852,
el suicidio. Si las cifras de suicidio entre los africanos a los chinos les fue difcil encontrar empleos que les
fueron altas, los chinos sobrepasaron todos los lmites. permitieran subsistir. La situacin se hace ms aguda
Las estadsticas de la delincuencia en Cuba (el suicidio hacia 1860. Es por ese tiempo que comienzan a trabajar
se consideraba delito), reportan para 1859 una frecuencia como albailes en la construccin de las edificaciones
suicida de un chino de cada 162; y el de 1860, uno de que se realizaban en el rea habanera comprendida entre
cada 255. De ah que durante la dcada de 1850 a 1860, la Galiano y Belascoan y entre Reina y Zanja, en los aos
Isla tuvo la tasa anual de suicidios ms alta a nivel de prosperidad de la industria del tabaco (1855-1859). 18
mundial. 14 Adems, se dedicaron a la explotacin de huertos en
La difcil situacin que enfrentaron los cules chinos, zonas cercanas a la ciudad.
unida a su espritu de rebelda y tradicin de lucha, De esta forma, los chinos de las cuadrillas que
pueden explicar por qu a partir de 1868 se incorporan trabajaban como peones de albail en el fomento de los
masivamente a las guerras por la independencia de Cuba, repartos, los hortelanos y cultivadores de frutos menores,
lo que significaba para ellos luchar por su propia y los que paulatinamente iban llegando, comenzaron a
emancipacin. Tanto en la Guerra de los 10 aos, en la establecerse en los alrededores del mercado centro de
Chiquita y en la de Independencia, los chinos dieron actividad comercial para muchos de ellos, y junto a la
muestras de lealtad y valor. Algunos alcanzaron altos Zanja Real y sus inmediaciones, perfilando as lo que
grados en el Ejrcito mamb, y a dos de ellos el capitn sera su zona de asentamiento y mayor concentracin. 19
Jos Toln y el comandante Jos Bu se les distingui
con el derecho que otorgaba la Constitucin de 1901 a
ser elegidos para la presidencia de la Repblica.15 Los californianos: el inicio de la libre
El proceso de liberacin de los cules se inici en inmigracin
1853, ao en que se evadieron los primeros chinos
contratados. 16 No obstante, result un proceso lento, A mediados del siglo pasado, se establecieron en los
difcil y sobre todo engaoso, en tanto los hacendados, Estados Unidos las primeras oleadas de inmigrantes
bajo el respaldo de las leyes coloniales, recurrieron a procedentes de China. Atrados por la llamada fiebre

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La sociedad-clan y el proceso de asimilacion tnica de los chinos en Cuba

Mientras muchos de los chinos que haban venido por el sistema


de contrato luchaban en las filas mambisas, y otros trataban de
subsistir dentro del medio colonial hostil, los californianos
aprovecharon la situacin para establecerse y desarrollar sus
actividades econmicas. [...] El arribo de los comerciantes
procedentes de California y el inicio del comercio chino en la
Isla, posibilit un relativo florecimiento econmico que sent
las bases para la creacin de la organizacin e infraestructura
social de su comunidad, especialmente en el barrio chino
habanero.

del oro, se ocuparon principalmente en las zonas pues la formacin de la legislacin antichina guardaba
mineras de California, aunque tambin se dedicaron a relacin directa con el desarrollo del movimiento obrero
en los Estados Unidos. En aquella poca los obreros
labores agrcolas y a la construccin de vas frreas. Pero norteamericanos consideraban a los chinos como los
a finales del XIX, estos inmigrantes fueron vctimas de principales culpables del empeoramiento de su situacin,
una brutal y encarnizada lucha para lograr su expulsin circunstancia que les permiti a los crculos gobernantes
de San Francisco. estadounidenses ir resolviendo el problema chino en un
sentido ventajoso para s. 22
Jos Mart, quien era entonces corresponsal en Nueva
York del diario caraqueo La Opinin Nacional, describe Las leyes antichinas promulgadas por el gobierno de
la magnitud que alcanzaron los hechos: los Estados Unidos, constituyeron un importante
recurso para desviar la atencin del movimiento obrero
All a lo lejos la gran ciudad de San Francisco ha sido teatro
de la ms extraa lucha. De viejo viene siendo entre los norteamericano en cuanto a las verdaderas causas de su
chinos endebles y sumisos que hacen varias y buenas labores situacin, excitando los sentimientos racistas y
a ruin precio y los inmigrantes europeos que han menester xenfobos. Los chinos, que a pesar de no constituir en
de trigo y licores, y telas costosas y de familias, por lo que aquel tiempo una fuerza de trabajo especializada, haban
no pueden hacer a precio ruin las labores en que, en lo podido desempear un determinado papel en el
barato y en lo hbil, les aventaja el chino. Al fin, fue llevado
al Congreso el problema arduo. Al fin el Congreso ha desarrollo de la economa capitalista norteamericana,
decidido que cese la inmigracin china en San Francisco. comenzaron a ser desalojados de los principales sectores
Ya no podrn venir, como venan, a modo de rebao, y a econmicos de los Estados Unidos.23
millaradas, los hombrecillos de ojos almendrados, rostro A propsito de lo expresado, Mart nos ilustra el
huesudo y lampio, y larga trenza. [...] En vano dijo un panorama cuando describe el funeral del chino Li-In-
senador que la nacin que haca gala de llamar a todos los
hombres a su seno, no poda, sin que causase asombro cerrar Du en Nueva York:
sus puertas y negar sus campos a toda una raza respetuosa,
til y pacfica. En vano dijo un economista que el Congreso Y Li-In-Du [...] se emple en traficar en cosas de su tierra,
de una nacin, hecho a amparar los derechos de los que es, con lavar ropa y servir de comer, en lo que por ac
nacionales, no poda privarlos del derecho de comprar permiten a los chinos ocuparse. Porque si se ocupan en
barato, y en mercado libre, el trabajo que necesitan para minas o en ferrocarriles, como a fieras los persiguen, los
sus industrias. En vano imponentes grupos en la alta y baja echan de sus cabaas a balazos y los queman vivos. 24
Cmara decan que prohibir la entrada de hombre alguno,
y de un pueblo entero de hombres a esta tierra, era como Estos acontecimientos ocasionaron cambios en la
rasgar con daga la Constitucin generosa de este pueblo, estructura ocupacional de los chinos, que se vieron
que permite a todos los hombres el ejercicio libre y libre obligados a concentrar sus actividades en ciertas zonas
empleo de s. En vano toda la prensa del Este tena a mal
que en provecho de los inmigrantes de Europa, ambiciosos representativas de la marginacin sociorracista conocidas
y voraces se compeliese a emplear trabajo caro a los como chinatowns.
fabricantes del Oeste, y se cerrase la entrada del pas a los La legislacin antichina y las agresiones racistas
inmigrantes de Asia. Era el duelo mortal de una Ciudad perpetradas contra estos inmigrantes en Norteamrica,
contra una raza. Por mantener la esclavitud de los negros fueron la causa de una notable reduccin de esa poblacin
hizo una guerra el Sur. Pues por lograr la expulsin de los
chinos, hubiera hecho una guerra el Oeste.20 en el pas; los chinos con posibilidades econmicas para
hacerlo emigraron de los Estados Unidos.
Esta corriente antichina reflej descarnadamente los
nimos racistas establecidos como categora de la Despus de 1860 comenzaron a llegar a Cuba muchos
chinos que se haban establecido en California durante los
poltica estatal norteamericana. 21 Pero adems estimul aos de la fiebre del oro y que ahora se alejaban de all a
la adopcin de medidas de un marcado carcter causa de los motines racistas que tenan lugar. Disponan
econmico y poltico, de ciertos recursos econmicos y venan va Mxico y

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Jos Baltar Rodrguez
Nueva Orleans. Sobre esta inmigracin no disponemos de Una institucin tradicional: las sociedades
datos numricos, pues la Aduana los registraba por el
ltimo puerto de salida. Fueron en particular numerosos
en la dcada de 1865-1875, pero es evidente que continuaron Tanto en el perodo colonial como en la
llegando aun despus. El anlisis demogrfico [...] permite pseudorrepblica, los chinos fueron vctimas de la
suponer que fueron unos 5 000 hasta 1875. 25 discriminacin sociorracista, al igual que los negros y
mulatos. Esto condicion la necesidad de concentrarse
La presencia de los californianos como los en determinadas reas y barrios. De ellos, el asentamiento
llamara Juan Prez de la Riva tuvo una especial de La Habana fue, sin dudas, el ms importante y su
significacin para el futuro de la comunidad china de significacin trascendi las fronteras nacionales para
Cuba. Los que llegaron desde California eran en su figurar entre los ms notables de Latinoamrica.
mayora comerciantes que ya contaban con El arribo de los comerciantes procedentes de
determinados capitales. Este nuevo tipo de inmigrantes California y el inicio del comercio chino en la Isla,
encontr en Cuba un terreno apropiado para la posibilit un relativo florecimiento econmico que sent
inversin. Adems, tras la iniciativa de ayudar al las bases para la creacin de la organizacin e
paisano, utilizaron una fuerza de trabajo laboriosa y infraestructura social de su comunidad, especialmente
altamente rentable: los antiguos cules liberados. en el barrio chino habanero.
Mientras muchos de los chinos que haban venido Sin embargo, desde que existieron en Cuba grupos
por el sistema de contrato luchaban en las filas de inmigrantes chinos en condiciones de actuar con
mambisas, y otros trataban de subsistir dentro del relativa independencia antiguos cules ya liberados y
medio colonial hostil, los californianos aprovecharon los primeros contingentes que llegaron libremente a
la situacin para establecerse y desarrollar sus partir de 1860, aparecen los intentos por hallar una
actividades econmicas. En marzo de 1870 se abre la respuesta defensiva a la difcil situacin que les deparaba
primera casa importadora de productos asiticos, con la sociedad colonial. Una de ellas fue la de reconstruir
un capital de cincuenta mil pesos, propiedad de los determinadas instituciones tradicionales de notable
banqueros Lay Weng, Yong Shan y Lam Tong. 26 A antigedad en la historia de China: las sociedades secretas.
partir de ese ao se inici un desarrollo del comercio A finales de los aos 60 del siglo pasado, surgen en
chino a lo largo de la Isla, de tal magnitud, que Antonio La Habana las primeras asociaciones, y con ellas, el inicio
Chuffat en su libro Apunte histrico de los chinos en Cuba
del proceso de reconstruccin de esa tradicin, que luego
comenta:
se extendera por toda la Isla, transformando su carcter
Los chinos adelantaban a pasos agigantados. A la esotrico y readaptando algunas de las funciones
terminacin de la guerra, tomaban nueva importancia; originarias.
las comparaciones llegaban a la altura de que muchos Las sociedades representan una de las reas ms
cubanos decan quin fuera chino. En comparacin eran peculiares para el estudio de la vida de los inmigrantes,
los chinos mejor tratados que los cubanos. Eran en tanto conforman un entramado complejo de
extranjeros como los espaoles y con eso bastaba. 27
relaciones intrasocietales que excede el nivel del
Pero este tratamiento no se les dio a todos los endogrupo para articular al conjunto de toda la
chinos por igual, sino a los que integraron las clases comunidad china, y es en ellas donde la etnicidad se
pudientes: la pequea y mediana burguesa comercial expresa de manera ms inteligible.
importadora y financiera china en ciernes. Los chinos El constituir mbitos propios de interaccin, las
explotados continuaron con su mismo status converta en reas vedadas a los de afuera. Entre los
econmico. aspectos en donde esto se hace ms evidente es en los
Los californianos introdujeron en Cuba otras cdigos de comunicacin (verbales o no). Los
actividades como medio de explotacin. Organizaron endogrupos, dentro de su organizacin, solo utilizaban
el juego (Chi Fa o charada, el Ku Pai, el Si Lo, el el idioma materno, por lo que se realizaban esfuerzos
Mahjong), abrieron casas de prostitucin e introdujeron colectivos para que la descendencia considerada como
la droga.28 legtima no perdiera la lengua. De ah la fundacin de
En cuanto a la poblacin china en Cuba, el padrn escuelas en las que se enseaba el chino y el espaol,
de 1872 registra solo 32 hembras, de las cuales 2 eran hasta convertir el bilingismo en un rasgo caracterstico
contratadas y tradas directamente de China. de ese tipo de descendencia. Es decir, que la funcin de
formacin cultural de los descendientes no se dejaba, en
Las 30 restantes figuran como libres, lo cual hace suponer estos casos, en manos de la familia, sino que se asuma
que llegaron va California. Algunas pueden haber sido colectivamente, canalizada a travs de las asociaciones,
familiares de los chinos adinerados que ya empezaban a lo que implica una forma de fortalecimiento de los lazos
venir del norte, pero las ms eran infelices prostitutas,
en cuya importacin y trfico San Francisco se haba de solidaridad tnica.
hecho una especialidad. 29 Pero a pesar de haber contribuido notablemente al
mantenimiento de la identidad de los grupos chinos,
De esta forma utilizando palabras del propio Prez algunos de los aspectos ideolgicos y valorativos que en
de la Riva, los chinos californianos fueron ellas se sustentaban facilitaron en cierta medida la
desmoralizando la tradicin de los cules. 30 aceleracin del proceso de asimilacin tnica chino-

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La sociedad-clan y el proceso de asimilacion tnica de los chinos en Cuba

cubana, debido a la inevitable interaccin dentro de los especficos; pero sin que esto implique la prdida de su
distintos mbitos de relaciones interculturales, que condicin como sociedades autnomas.
fueron modificando los patrones originarios en los Otro rasgo caracterstico de estas membresas fue el
contextos sociales comunes, como veremos ms adelante. de celebrar las fiestas tradicionales y ciertas efemrides,
A partir de las primeras asociaciones, este tipo de lo cual significaba un elemento importante de solidaridad
institucin prolifer dentro del barrio chino y en las e identificacin colectiva. En un principio las sociedades
dems provincias del pas. La primera mitad del siglo celebraban solo sus festividades de acuerdo con la
XX sera su perodo de mayor auge. tradicin; por ejemplo, la del Ao Nuevo Lunar (hoy
conocida en China como Fiesta de la Primavera) y el
da Qingming (da de los difuntos), entre las ms
Caractersticas generales de las asociaciones importantes. Por otra parte, las fechas que reclamaban
motivo de celebracin eran, en primer lugar, el da del
Los estudios realizados a partir de 1975 acerca de las nacimiento del ancestro al cual veneraba la membresa
distintas asociaciones, han demostrado que no existen y el aniversario de la construccin del edificio sede. En
diferencias sustanciales en lo referente a su organizacin, el siglo XX, las sociedades incorporan otras celebraciones
estructura y vida social, al menos en las primeras dcadas como el Ao Nuevo (segn el calendario gregoriano),
de este siglo. Las sociedades se estructuran a partir de el triunfo de la Repblica China de 1911, y
una figura principal que denominan presidente. Segn posteriormente el de la Repblica Popular China de 1949
algunos informantes, el resto de los cargos tradicionales y tambin el triunfo de la Revolucin cubana, entre
han sido los de secretario y tesorero. Era comn que otras. Tambin se acostumbraba organizar competencias
estos tres cargos tuvieran un sustituto, es decir, un deportivas en las que participaban los miembros ms
vicepresidente, un vicesecretario y un vicetesorero. Las jvenes.
asociaciones de mayor membresa acostumbraban a En relacin con el inmueble, fue frecuente que se
nombrar un primer y segundo vicepresidente. 31 ordenara su construccin de acuerdo con las
En el orden econmico, las sociedades dependan de posibilidades econmicas de cada sociedad. Las que
un sistema de cuotas que abonaban sus miembros. Otro
contaban con mayores recursos, construyeron
recurso importante eran las donaciones que brindaban
generalmente edificaciones de tres plantas. La planta baja
los socios de mayor solvencia. De esta forma se recaudaba
se conceba con fines comerciales. Por su acceso a la calle,
el presupuesto anual de la institucin para sus actividades
este espacio se habilitaba con establecimientos para la
y mantenimiento.
venta de ciertos productos chinos u ofertas
Las donaciones y los cargos directivos eran dos aspectos gastronmicas y de servicios que realizaban los propios
muy vinculados entre s. Cuando una sociedad preparaba asociados. Tambin poda ser alquilado a otros paisanos
sus actividades, se recurra en gran medida a los donativos, con fines similares. La planta intermedia se destinaba a
los que tenan indirectamente un carcter competitivo entre las actividades institucionales. Su distribucin espacial
los miembros de ms nivel econmico. Mientras mayor
fuera el donativo que aportara un socio, ms prestigio contemplaba un amplio saln de reuniones (tong), cocina
ganaba entre los asociados, al punto de que la sociedad se y otras habitaciones para oficinas, almacn, baos, etc.
honraba de contar con este tipo de personas. Entonces era La tercera planta contena una serie de habitaciones para
casi infalible la eleccin del mismo para integrar la el alojamiento gratuito de los asociados. Este era un
directiva. 32
beneficio que las instituciones brindaban a los miembros
que venan del interior del pas, o que por falta de
Las donaciones eran representativas muestras de
poder y competencia por el prestigio personal de ciertos recursos no disponan an de vivienda. La estancia poda
asociados. Fue frecuente que este tipo de miembro ser transitoria o de cierta permanencia segn el caso.
permaneciera en la directiva. En cada perodo de Hubo sociedades menos solventes que contaron con
elecciones en algunas sociedades se realizaban edificaciones de dos plantas; y las ms pobres solo tenan
anualmente; en otras, cada dos aos se le reelega para una, destinada a sus actividades sociales.
uno u otro cargo. Esto constituy una caracterstica
general de todas las asociaciones: el control de las
directivas y por tanto de la institucin era ejercido Tipologa de las asociaciones
por los miembros de mayores posibilidades
econmicas. De ah que las sociedades se convirtieran El elemento tipificador para establecer una tipologa
en un reflejo de la estratificacin socioclasista que de estas sociedades lo constituye el nexo de afiliacin, es
caracteriz no solo al barrio chino sino a toda la decir, los argumentos que justifican a veces de manera
sociedad global durante la Repblica neocolonial. peculiar el inters de agruparse. Desde este punto de
En general, las asociaciones tenan carcter vista, se pueden clasificar en los tipos siguientes:
independiente, o sea, no estaban sujetas a relaciones
de dependencia ni de trato obligatorio con las dems. Sociedades clnicas. Reproducen en Cuba un tipo
Puede darse el caso (y existen ejemplos aislados) de de institucin tradicional basada en los lazos de
cierto establecimiento de relaciones con fines parentesco: la organizacin clnica por va patrilineal,

19
Jos Baltar Rodrguez

caracterstica del poblamiento de las comunidades realizaban grandes compras a los almacenes mayoristas
aldeanas de China. En ellas, sus miembros se dicen por las que los comerciantes al detalle obtenan buenos
descendientes de un antepasado comn (generalmente descuentos que permitan la venta por debajo de los
personajes de la antigua historia china), al cual le precios generalmente establecidos. Algunas llegaron a
atribuyen la fundacin del clan y se sienten ligados por mantener contactos con casas exportadoras en China y
el apellido paterno (nexo de afiliacin). Hong Kong y de otros pases como los Estados Unidos,
Los miembros de una misma generacin se donde existan sucursales en las comunidades chinas de
identifican como hermanos; los de generaciones New York y San Francisco. Entre las ms sobresalientes
diferentes, se denominan tos y sobrinos o abuelos pueden citarse la Wah Tin Yi Kuan Con Hui (Asociacin
y nietos, segn sean las diferencias de edades, con de lavanderas chinas) que agrup en su membresa a
comportamiento igual para ambos sexos. De ah su ms de 250 trenes de lavado.
carcter exgamo: los miembros, siendo descendientes
de un mismo antepasado, no deben casarse entre s. Sociedades secretas. Durante la segunda mitad del
En su gran mayora, las sociedades clnicas tambin siglo XIX, aparece en Cuba la sociedad Chee Kung Tong.
llamadas patronmicas, familiares o por apellido se Para algunos autores, esta organizacin tuvo su origen
crean en Cuba durante los primeros veinticinco aos de en China durante el siglo XVIII , como un organismo
este siglo y representaron la categora ms significativa que luchara contra el gobierno de Manchuria. 34 Para
de institucin tradicional para la vida de los inmigrantes, otros, la Chee Kung Tong constituy una confederacin
tema al que volveremos ms adelante. de sociedades secretas.

Sociedades de distrito o regionalistas. Este modelo Estas [se refiere a las sociedades secretas], los tongs, tambin
de organizacin es muy antiguo y est basado en tuvieron gran importancia. La palabra tong significa saln
de reuniones, pero pronto adquirira connotaciones
instituciones que datan de la dinasta Ming (1368-1644). negativas, hacindose con muy mala fama; aunque en
Al parecer, las primeras huigan o sociedades de distrito principio solo eran sociedades fraternales fundadas para la
en Amrica, fueron creadas en San Francisco, Estados mutua proteccin, muchas veces atraan a gentes de muy
Unidos, por el ao 1851. Estas fueron dos asociaciones baja condicin social que se opusieron a las organizaciones
patrocinadas por los comerciantes. Las primeras sociedades
que congregaron a los chinos de las regiones de Sam Yap secretas chinas de los Estados Unidos procedan de las
y Sze Yap.33 Tambin se les conoci como compaas, Tradas, o Sociedad del Cielo, 35 muy extendidas en el sur
y ya en la dcada de 1870 llegaban a seis. de China y que provocaron bastantes conflictos
Agruparon a individuos procedentes de una misma antidinsticos. Al emigrar muchos de sus miembros en los
aos cincuenta, fundaron logias en California y luego en
regin del sur de China y principalmente de distritos de otros lugares del pas, formando ms tarde una
la ciudad de Cantn. El nexo de afiliacin se representa confederacin llamada Chee Kung Tong; tenan grandes
por el lugar de procedencia de sus asociados. Fieles al intereses en los negocios ilegales que florecan en esa
clan, la religin y la localidad, los inmigrantes sociedad eminentemente masculina, como el opio, el juego
o la prostitucin. La rivalidad entre estas asociaciones fue
procedentes de un mismo lugar se reunan para facilitar muy fuerte en los aos 70, y las guerras y asesinatos entre
su proteccin y apoyo econmico. los tongs pronto se hicieron clebres. 36
En Cuba existieron varias asociaciones de este tipo,
a las que tambin se les ha llamado territoriales. Sin Si en China muchas de las antiguas sociedades secretas
embargo, el nombre de sociedad de distrito, y mejor ya haban degenerado en organizaciones delictivas, 37 es
an, el de sociedad regionalista, empleado por ellos, lgico que dentro de un medio tan agresivo para ellos
parece mucho ms apropiado en tanto refleja con mayor como fue la sociedad norteamericana de la poca,
exactitud el sentimiento de pertenencia y el carcter de reconstruyeran sus viejas instituciones y pugnaran entre
distincin regional que ostentaban los endogrupos. La s por el control del mercado del delito, como va rpida
sociedad del distrito de Kow Kong y la Regionalista de acumulacin de capital, de lo cual ya tenan
Chung Shan, son dos fieles modelos de este tipo de experiencias anteriores en su pas de origen.38
organizacin, las que se han mantenido vigentes hasta Sera entonces la confederacin Chee Kung Tong
nuestro das, como tambin lo fuera en su tiempo la resultado de acciones apaciguadoras entre las sociedades
Unin Saichiu del distrito de Nan Jai, entre otras ya secretas convertidas en grupos gangsteriles, para
desaparecidas. demostrar que la unidad era ms beneficiosa para sus
negocios que los enfrentamientos? An no se sabe.
Sociedades corporativas o gremiales. Agruparon a Pero su tenebrosa historia al menos en el continente
comerciantes cuya comunidad de intereses estaba americano da pruebas de que sus verdaderas
centrada en un mismo ramo de la actividad econmica. intenciones se encaminaron a la expansin del rea de
En lo esencial representaron el espritu de operaciones ilcitas y al control de las comunidades de
proteccionismo contra la competencia, no solo de los inmigrantes tanto dentro como fuera de los Estados
nacionales del pas y de otros comerciantes extranjeros Unidos, sobre todo en lo que respecta al comercio.
asentados, sino tambin entre sus paisanos, lo cual era Por las fuentes consultadas, es fcil suponer que la
normado por medio de reglamentos. Mediante ellas se confederacin Chee Kung Tong creada en San Francisco

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La sociedad-clan y el proceso de asimilacion tnica de los chinos en Cuba

se propuso la ramificacin hacia otros asentamientos negra, aunque periodistas como Arturo Ramrez
como parte de una estrategia para ampliar ciertos trataran de restarle importancia:
negocios. Veamos lo que apunta el investigador
mexicano Jos Luis Trueba Lara sobre lo ocurrido en el Este barrio tuvo su leyenda negra, sostenida ms que por
estado norteo de Sonora. la realidad, por las pelculas de episodios y de aventuras
venidas de Hollywood, que tenan por escenario el barrio
chino de San Francisco o de New York, y por tema las
Las compaas enganchadoras [de mano de obra], terribles luchas de los tongs. A este respecto fidedignos
controladas por las mafias chinas, idearon el sistema de
introducir chinos de contrabando a Estados Unidos desde informantes de la colonia nos dicen que el Chinatown
territorio mexicano. Uno de esos importantes centros de habanero no fue nunca hermtico, misterioso, peligroso
accin de polleros chinos funcionaba en el mineral de ni sensacional. Que hubo, s, en una poca, luchas
Cananea. All lleg en 1903 el chino Won Lan Sing, interiores entre verdaderos raqueteros chinos, por el
procedente de San Francisco y fund la Chee Kung Tong. control del juego y del opio, con la complicidad de
La poblacin cananense ignor durante mucho tiempo que autoridades cubanas; pero que desde hace ms de veinte
una de las principales actividades que se encubra detrs de aos [el artculo es de 1948], tras un violento estallido de
la iglesia china, como se conoca el local de la Chee Kung esa lucha el asesinato de una figura de la colonia que
Tong, era la del contrabando de sus connacionales, que provoc un ruidoso proceso y una depuracin de
operaba en contubernio con contrabandistas mexicanos y responsabilidades entre las autoridades, el barrio chino
oficiales norteamericanos. Las operaciones se iniciaban en no tiene ms vicio ni ms actividad delictuosa que la que
los puertos del Pacfico, luego, los polleros viajaban con es promedial en cualquier comunidad humana, de cualquier
los chinos a Cananea, donde los recin llegados reciban raza. A esa limpieza han contribuido poderosamente las
las instrucciones finales en ingls sobre qu hacer y decir campaas de profilaxis social de la prensa china de La
en los Estados Unidos, acto seguido el contrabandista Habana, la enrgica actuacin de las autoridades chinas
cruzaba con ellos en algn punto de la frontera. Toda esta diplomticas y consulares, la cada vez ms creciente
operacin se realizaba por un costo de cien a doscientos incorporacin de la colonia a la corriente de progreso de
dlares. 39 la nacin de origen y la cada da ms intensa comunidad
con las gentes del pas.42
Si histricamente, la base social fundamental de las
sociedades secretas haban sido los elementos desclasados La dimensin que alcanzaron los hechos impuls a
y de los sectores ms precarios de la sociedad china un proceso de depuracin dentro de la comunidad
tradicional, la Chee Kung Tong en Amrica se convirti, apoyado por las autoridades diplomticas del Kuo
gracias a la rpida acumulacin de capital proveniente Ming Tang, lo cual, al parecer, tuvo una incidencia
de sus negocios ilegales, en una fuerza econmica cuya directa en la posterior desaparicin de la sociedad Chee
membresa cont con un gran nmero de propietarios Kung Tong. En 1946, la sociedad se legaliza bajo el
de establecimientos comerciales y de la pequea nombre de Min Chih Tang, en representacin del Partido
industria, al punto de oponerse a las organizaciones que Demcrata chino, de tendencia nacionalista. Sin
patrocinaban los comerciantes, penetrarlas embargo, el proceso de decantacin no culminar
conjuntamente con las Cmaras de Comercio realmente hasta despus del ao 1959, cuando los
chinas, y lograr imponerse como grupos de poder.40 miembros del grupo ms reaccionario abandonan la Isla
Con el advenimiento de la Repblica China de 1911, huyendo del proceso revolucionario cubano. A partir
el partido nacionalista Kuo Ming Tang no tard en de entonces, esta asociacin fue perdiendo su carcter
organizar las filiales de las comunidades chinas en el de partido poltico para convertirse en una organizacin
exterior, donde paulatinamente sumaba un mayor fraternal.
nmero de adeptos. Hubo casos de miembros del partido
en filiales de ultramar, que fueron designados desde Sociedades polticas. Tales organizaciones reunieron
China como voceros oficiales de la colonia y a los inmigrantes de acuerdo con sus ideas polticas, por
representantes ante los gobiernos en esos pases.41 lo que constituan partidos. Junto con el Kuo Ming Tang
A medida que tomaban fuerza, las filiales del Kuo y Min Chih Tang a los que ya nos hemos referido,
Ming Tang desarrollaban su estrategia poltica para lograr existi una tercera tendencia que representaba a la
el control de las instituciones, desplazando de esta forma izquierda. A partir del ao 1927, los chinos del grupo
a la Chee Kung Tong. Los violentos enfrentamientos ms progresista en La Habana, fundaron la Alianza
dieron lugar a una guerra entre ambas facciones que se Protectora de Obreros y Campesinos. En sus inicios
conoci como guerra de tong, y en los Estados Unidos, constituy una organizacin secreta antimperialista, que
Mxico y Cuba provoc la intervencin de las tuvo delegaciones en otras importantes ciudades del
autoridades oficiales y la deportacin de algunos chinos. oriente y centro de la Isla. La encabezaba, entre otros, el
Los primeros miembros de la Chee Kung Tong deben lder comunista de origen cantons Huan Tao Pay,
haber llegado a Cuba con la inmigracin de California, conocido como Jos Wong, quien a su vez se desempe
lo que coincide con la introduccin del juego, la desde 1929 como redactor y editor de su rgano oficial:
prostitucin y la droga. Las luchas intestinas por el el peridico mimeografiado Gunnun Hushen (Grito
control de las actividades ilcitas, y posteriormente sus Obrero-Campesino), que circulaba mensualmente de
enfrentamientos con el Kuo Ming Tang, hicieron que la manera clandestina entre los inmigrantes en toda la
comunidad china habanera tambin tuviera su leyenda nacin.

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Jos Baltar Rodrguez

En su gran mayora, las sociedades clnicas tambin llamadas


patronmicas, familiares o por apellido se crean en Cuba
durante los primeros veinticinco aos de este siglo y
representaron la categora ms significativa de institucin
tradicional para la vida de los inmigrantes.

Sin ser una organizacin comunista, algunos de sus primera compaa opertica fundada con descendientes
lderes ingresaran al Partido Comunista de Cuba entre cubanos.
los aos 1928 y 1929. Uno de ellos fue Jos Wong, quien Aunque dentro de sus objetivos no se contemplaba
ms tarde sera asesinado por verdugos de la tirana la docencia sistemtica para el aprendizaje de las artes,
machadista en la crcel del Castillo del Prncipe, el hicieron una notable contribucin en la formacin de
13 de agosto de 1930.43 actores y msicos y en la promocin de las tradiciones
Posteriormente, inspirada en las revoluciones china artsticas ms representativas de su cultura originaria.
y cubana, surgi en 1959 la Alianza Nueva Democracia
China en Cuba que, en asamblea convocada en febrero Sociedades deportivas. En lo fundamental,
de 1960, aprob la fundacin de la Milicia Popular cultivaron la prctica del deporte y, muy especialmente,
China, Brigada Jos Wong, para la defensa de la el entrenamiento psico-fsico de wushu (artes marciales),
Revolucin cubana, como continuadora de los mambises conocido en occidente con el nombre de kung fu. La
chinos que haban luchado en las contiendas del siglo desaparecida sociedad Hai Yut Wui, fue un ejemplo de
XIX por la independencia de la Isla.44 este tipo de organizacin.
El 10 de octubre de ese propio ao, la Brigada Jos Ubicada en el centro del barrio chino de La Habana,
Wong con Pedro Eng al frente de casi cuarenta la sociedad Hai Yut Wui tuvo significacin en la historia
milicianos chinos particip en la intervencin de la y desarrollo ulterior de las artes marciales en Cuba. 45
sede del Kuo Ming Tang y de su peridico Man Sen Yat Aunque en otros tipos de asociaciones algunos miembros
Po. Ese da, por primera vez en Cuba, onde la bandera conocan y practicaban wushu, la sociedad de cultura
roja de la Repblica Popular China junto a la cubana, fsica Hai Yut Wui fue una institucin especializada en
izada por Rufino Alay, segundo jefe de la brigada. la prctica de este antiguo arte marcial.
A pesar de su corta vida, la Brigada Jos Wong Tambin existieron sociedades dedicadas a la prctica
desarroll acciones notables, entre ellas, la de combatir del baloncesto, como la sociedad Jon Jen y la Hoi Kuan.
la corrupcin existente en el barrio chino, sobre todo la Hubo una institucin que se registr como sociedad
relacionada con la droga, la prostitucin y el juego ilcito. deportiva y que constituy el lugar de esparcimiento de
Sus miembros, luego de cumplir distintas misiones y la burguesa china de la Isla, fuertemente penetrada por
cursar estudios en la Escuela de Milicia, integraron los la influencia norteamericana: el Chinese Beach Club,
batallones 128 y 133 de las Milicias Nacionales fundado en 1954.
Revolucionarias. Posteriormente, estos batallones
formaron parte del Ministerio de Interior, y los Sociedad nacional. Como se ver ms adelante, desde
milicianos chinos pasaron, en su mayora, a las filas de 1867 se citan intentos de los inmigrantes chinos por
la Polica Nacional Revolucionaria. constituir un tipo de organizacin nacional. Las primeras
Por su parte, la Alianza Nueva Democracia China sociedades fundadas en Cuba, al parecer, tenan esa
en Cuba, convertida en Alianza Socialista China de finalidad. Sin embargo, no es hasta el 9 de mayo de 1893
Cuba, mantiene hoy su vigencia, radicada en la sede que se crea en La Habana una organizacin que comenz
donde antiguamente lo hiciera el partido nacionalista el proceso de integracin de los inmigrantes en la capital,
Kuo Ming Tang. y posteriormente fue extendindose al resto del pas y
consiguiendo sus propsitos. Con el nombre de Casino
Sociedades artsticas. Se dedicaron principalmente Chung Wah, esta institucin se dio a la tarea de unificar
a la prctica de la msica o del teatro, en su modalidad a los paisanos chinos, independientemente de cualquier
de pera cantonesa. Tambin las horas radiales y otro tipo de afiliacin, para lo cual se crearon
noticieros chinos, que se transmitan por algunas ramificaciones en las distintas provincias donde existan
emisoras habaneras, fueron animados por sus asentamientos chinos. El nexo de afiliacin se basa en el
agrupaciones musicales. Las sociedades Kuoc Sen, Kuoc origen chino del asociado, por lo que representa una
Kong y Kuan Tih Lock, constituyeron compaas de sociedad de tipo nacional.
pera, mientras el Chung Wah Yin Lock Kou Se (Club Durante la Repblica neocolonial, la institucin
Cultural de Msica China), cont con una orquesta y estuvo largo tiempo controlada por los elementos del
una compaa de pera denominada Chung Wah Kuo Ming Tang. En 1954 se construy el edificio en el
(nombre de China segn la fontica cantonesa), y fue la que se encuentra su sede actual. Las cuatro plantas de

22
La sociedad-clan y el proceso de asimilacion tnica de los chinos en Cuba

dicha edificacin fueron distribuidas de la siguiente preponderancia de las formas tradicionales de


manera: la planta baja la ocupaba la sucursal del Banco organizacin en el medio de los inmigrantes, las cuales
de China, la segunda y tercera plantas se solan alquilar tuvieron una notable significacin en el proceso de
como oficinas de trabajo para profesionales (abogados, asimilacin tnica chino-cubano.
contadores, corredores de aduana, etc.); y en la cuarta
planta sesionaba el Casino Chung Wah o Palacio de la
Colonia China, como tambin se le conoci. En tres de El clan: factor desintegrador?
los cubculos de esta planta radicaba el Consulado del
Kuo Ming Tang. Los reglamentos de esa poca Como se haba mencionado antes, a mediados del
estipulaban que la persona acreditada como cnsul era, siglo XIX, exactamente en la dcada de 1860, surgieron
por derecho, presidente de la institucin, lo que no deja en La Habana las primeras sociedades chinas.
dudas del estricto control que ejerca ese partido en las Las sociedades Kit Yi Tong (1867) y la Hen Yi Tong
comunidades de ultramar. (1868)46 surgen en el panorama habanero como resultado
En 1960 se produjo la intervencin del Casino, en la de este empeo, cuya misin principal fue la de agrupar
que tomaron parte los milicianos de la Brigada Jos a todos los chinos que por entonces se encontraban en
Wong. Desde entonces a la actualidad, el Casino Chung la capital. Poco despus apareci la asociacin Yi Seng
Wah es la institucin que representa a los residentes Tong (1868), creada por los inmigrantes del grupo
chinos y sus descendientes en Cuba. Entre sus mritos lingstico Jakka (o Ketsza).
Respecto a la creacin de esta ltima, resulta
ms sobresalientes estn los esfuerzos por lograr la
interesante el comentario del descendiente de chino
integracin de los inmigrantes, y a la vez, su
Antonio Chuffat, cuando en su libro Apunte histrico de
incorporacin institucional dentro de la sociedad cubana los chinos en Cuba, aclara que los chinos Ja Ka, jams
contempornea; adems de su cooperacin sistemtica han sido amigos ni lo sern de los chinos Ponti, dado
con las instituciones culturales cubanas en las tareas de que el Ja Ka se considera extranjero en su pas.47
rescate y preservacin de las tradiciones ms significativas Esto merece una reflexin. Al decir de algunos
de la cultura de los inmigrantes chinos en el pas. autores los chinos en el extranjero representan en alto
De todo el conjunto de asociaciones, un reducido grado una etnia uniforme y unida, que es, a pesar de
nmero ha llegado a nuestros das. No obstante, gracias estar separados por mares y fronteras un pueblo con
a ellas, se han podido estudiar las especificidades y una poblacin y cultura comn.48 En otro captulo de
caractersticas principales de la totalidad. Adems del su libro Chuffat desmiente esta opinin:
Casino Chung Wah, en La Habana existen las siguientes:
Exista la creencia de que todos los asiticos [lase chinos]
Polticas son homogneos; suponindoles partcipes de una misma
causa, de una sola idea y de un mismo pensamiento. Es la
existencia del error, porque ningn chino entiende a otro
Alianza Socialista China de Cuba chino cuando es de distinta regin. Los chinos cuando no
Ming Chi Tang se entienden ni se comprenden entonces apelan al recurso
de los miles de signos para realizar cualquier operacin.
Regionalistas [...] De ah, el poco amor que se tienen porque consideran
que aquel no es su paisano no es su hermano, y se tratan
como si fueran extranjeros.49
Asociacin Kow Kong
Sociedad Regionalista Chung Shan
Parece lgico, porque China entraa un complejo
mosaico etnolingstico en el cual la escritura de
Clnicas
caracteres a la que se refiere Chuffat constituy, durante
la poca imperial, patrimonio de una minora de
Yi Fung Toy Tong (apellido Yi)
eruditos-funcionarios y aristcratas. As, el lenguaje
On Ten Tong (apellidos Bu, Len, Cheng y
escrito chino, ms que una puerta abierta por la cual
Hung o Eng)
pudiera el campesinado de China llegar a la verdad y a
Wong Kon Ja Tong (apellido Wong)
la luz, era una pesada barrera que se opona a todo
Long Sai Li (apellido Li)
ascenso social [...].50
Lung Con Cun Sol (apellidos Lau, Kuan, Chiong
De ah puede inferirse que muy pocos de los chinos
y Chiu)
que se encontraban en Cuba en el siglo XIX pudieran
Chi Tack Tong (apellidos Eng, Chao,Choi,
dominar la escritura. La lengua oral, con las diferencias
Yun y Chiong)
dialectales entre regiones, resultaba un instrumento de
Sue Yuen Tong (apellidos Lui, Kong y Fong)
comunicacin solo para un determinado grupo, teniendo
Chang Weng Chung Tong (apellido Chang)
en cuenta la diversidad tnica y regional de los
inmigrantes. Esta dificultad, a la que tambin debieron
Tal como se aprecia, de la pequea muestra de sumarse antiguas rivalidades tnicas, representaba un
asociaciones vigentes, las del tipo clnico son las ms factor disociador de la unidad. Por tanto, puede
numerosas. Ello se debe en gran medida a la presuponerse que los principios organizativos y

23
Jos Baltar Rodrguez

estructurales de estas primeras asociaciones resultaron 1900, y constituy la primera organizacin de este tipo
insuficientes como alternativa de la aspiracin en la Isla.
unificadora. En 1956 fue creada la Organizacin Panamericana
El culto al ancestro Kuan Kong, al que algunos de Sociedades Lung Con Cun Sol, que cont muy pronto
consideraron como protector de la guerra, otros, del con su propio rgano de prensa: Lung Con Chikan. Al
comercio y la riqueza, pero que en Cuba asumi la poco tiempo, surgi la idea de celebrar congresos
proteccin de todos los inmigrantes, fue el principal peridicos en los que participaran las sociedades de
factor ideolgico para la unin de los miembros en las Amrica, Asia y Oceana.
primeras cofradas. Sin embargo, los cambios que se En agosto de 1958, el Congreso de sociedades Lung
producen a partir de la ltima dcada del siglo XIX, hacen Con Cun Sol sesion en La Habana, y cont con
pensar que estos lazos ideolgicos no fueron tan fuertes. representantes de los Estados Unidos, Canad, Mxico,
En ese perodo se disolvieron muchas de las sociedades Per, Singapur, Hong Kong, Australia y ms de veinte
existentes y aparecieron otras que modificaron las filiales regionales. En el Congreso se debatieron
anteriores estructuras, los fundamentos organizativos y cuestiones como el fortalecimiento de relaciones con los
el propio nexo de afiliacin de sus cofrades. Se dio paso inmigrantes radicados en pases asiticos; la creacin de
a la creacin de sociedades que trataron de reproducir, una asociacin panasitica, y sobre esa base, la fundacin
en suelo cubano, un tipo de institucin tradicional de la organizacin mundial, que posteriormente fue
basada en el clan, rasgo peculiar de la organizacin social constituida con sede en Hong Kong.
en las comunidades campesinas de China, que procur En uno de los documentos oficiales de la sociedad
la prolongada conservacin y funcionamiento activo de Lun Con Cun Sol, se fundamenta el criterio que ha
las clulas sociales fundamentadas en los lazos de servido como basamento ideolgico para la creacin de
parentesco. estas organizaciones de clanes a partir de los lazos de
Esta antigua institucin constituy la fuente de un parentesco:
gnero de organizacin que los chinos llamaron chung
Qu es lo que ms se valora en el mundo? La vida. Y,
chu, chu y tambin chia chu. 51 El nexo de afiliacin de qu es lo que ms dolor le da al hombre? La fortuna. Pero
estas sociedades lo representa el apellido paterno. Su los esfuerzos de una sola persona son insuficientes para
basamento ideolgico estuvo en la sucesin acerca de defender su vida y su fortuna. Por esta razn l est
los lazos familiares que relacionaban a sus miembros. obligado a utilizar, para este fin, la fuerza del colectivo.
As surge el pensamiento sobre la organizacin de la
El primer antepasado generalmente personaje sociedad. En la aurora de la historia, las personas no tenan
histrico al que se atribua por tradicin la fundacin ciudades ni instrumentos para la autodefensa; ellos no
del clan en China se convirti en el smbolo de unidad posean organizaciones de tipo social. Pero gradualmente
dentro de la asociacin, y su veneracin fue desplazando el nmero de la poblacin creci, y el peligro de cataclismos
y de amenazas por parte de los vecinos les oblig a pensar
al culto de Kuan Kong hasta convertirse en el principio sobre los medios de defensa. Con este objetivo surgi el
ideolgico fundamental. La representacin de los lazos clan. La sociedad y el clan, he aqu los instrumentos de
de parentesco como base segura y fidedigna para la defensa de la vida y la fortuna del ser humano.52
consolidacin del grupo social, fue el punto de partida
para la creacin de la categora ms significativa de las La organizacin clnica era de fuerte arraigo entre
organizaciones de inmigrantes chinos en Cuba: las los inmigrantes. Eso signific una oportunidad
sociedades de clanes. complementaria para la unin en defensa de sus intereses.
En la primera mitad del siglo XX se produjo un auge En aquellos pases del sudeste asitico donde ha existido
notable de este tipo de asociacin, lo que concuerda con una correlacin numeral de inmigrantes chinos de ambos
una nueva oleada de inmigrantes, la cual estuvo sexos, las condiciones para el funcionamiento del chung
estimulada principalmente por lazos de parentesco. Los chu han sido palpables. Pero, cmo se comport en el
inmigrantes se dirigan hacia aquellos lugares donde ya caso cubano?
se haban establecido sus familiares, lo que garantizaba
condiciones ms favorables para su insercin en el nuevo
lugar. Familia, mestizaje, asimilacin
Este tipo de sociedad no solo ha existido en Cuba.
Un rasgo caracterstico es la tendencia al arreglo de En general, la inmigracin china hacia Cuba se
relaciones entre asociaciones de un mismo apellido en caracteriz por su alto ndice de masculinidad, notable
los diferentes pases donde se asientan, lo que ha dado en todos los censos posteriores a la presencia de chinos
origen a las organizaciones internacionales de clanes. Un en la Isla. El de 1953, refleja la cifra ms alta de mujeres
ejemplo caracterstico lo constituye la sociedad Lung oriundas de ese pas asitico y solo alcanza un 4,09 %
Con Cun Sol, que representa a los apellidos Lao, Kuan, del total de la poblacin china. Esto trajo como
Chiong y Chiu. Estas asociaciones aparecen en el Nuevo consecuencia la necesaria aparicin de matrimonios
Mundo por los aos 70 del siglo pasado. Al iniciarse la mixtos y de una descendencia mestiza mayoritaria. Por
dcada de 1950 ya casi alcanzaban el medio centenar. La ejemplo, en el siglo XIX, los cules, una vez liberados,
sociedad Lung Con Cun Sol de Cuba fue fundada en fueron vctimas de la discriminacin del rgimen

24
La sociedad-clan y el proceso de asimilacion tnica de los chinos en Cuba

Las relaciones familiares que llevaron al desarraigo de la


descendencia mestiza respecto a la cultura de sus antecesores
paternos, se convirtieron en un factor acelerador del proceso
de asimilacin [...] hoy puede hablarse de una comunidad
chinocubana, o quizs ms exactamente, de una comunidad
cubana de origen chino, que trasciende incluso, desde el punto
de vista territorial, las fronteras nacionales.

colonial. Para ellos la opcin de formar pareja poda y la idiosincrasia, estaba encaminada sobre todo a
darse solamente con mujeres de igual condicin social: impedir la asimilacin. La conservacin de las viejas
negras y mulatas. tradiciones ofrece a las capas burguesas de los emigrados
De los inmigrantes que llegaron de California, chinos la posibilidad de mantener su influencia en la
algunos vinieron con familia constituida con mujer china comunidad [...].54 Y eso facilitaba a las lites dominantes
o, debido a su solvencia econmica, conveniaban el envo que ejercan el control en los asentamientos, su labor de
de muchachas jvenes desde China con fines intensificar la explotacin de los trabajadores chinos.
matrimoniales. Otros se unieron con mujeres cubanas. As, el gobierno del Kuo Ming Tang en China, que cont
Durante el siglo XX, los chinos que vinieron siguiendo siempre con estos elementos burgueses, mantena el
a sus parientes y motivados por el auge que iba control poltico sobre las comunidades chinas en
adquiriendo la comunidad en Cuba, una vez asentados ultramar. 55
formaron matrimonios mixtos con negras, mulatas y De esto pudiera inferirse que los descendientes
blancas. Tambin, en muchos casos, tuvieron la mestizos tuvieron tambin en su contra el peligro de
posibilidad de esposarse con hijas de matrimonios constituir, para las lites chinas, un importante factor
chinos, nacidas en Cuba. de asimilacin. Esta peculiaridad en la relacin
En la descendencia se observan dos tipos: los hijos inmigrante-descendencia se convirti en el principal
de padre chino con mujer china o hija de matrimonio impedimento para el desarrollo de las asociaciones de
chino; y los mestizos de madre cubana (negra, mulata o clanes. La interrupcin de la libre inmigracin marc el
blanca). Esta diferencia se hizo muy marcada dentro de camino de su decadencia, con el consiguiente
la vida de la comunidad. En el primer caso, los resquebrajamiento de su organizacin social, debido a
descendientes eran instruidos segn las normas y la preponderancia de las formas sociales de relaciones
tradiciones de la cultura de sus antecesores. Participaban tradicionales en el medio de los inmigrantes.
en las sociedades y en toda la vida institucional. El rasgo La integracin en forma vertical mediante la
distintivo de esta descendencia lo constituye el correlacin generacional descendiente-antepasado,
bilingismo. En la prctica, los descendientes mestizos constituy el primer requisito para el mantenimiento
estaban limitados porque no eran considerados chinos estructural de la comunidad-clan en China. Sin embargo,
legtimos. en el caso de los inmigrantes chinos de Cuba, estas
Como hemos visto, los matrimonios mixtos en Cuba sociedades se crearon como organizacin de integracin
fueron una necesidad condicionada por las caractersticas horizontal, que unieron principalmente a los miembros
de la inmigracin. A su vez procrearon una descendencia de una misma generacin.
mestiza que fue generalmente desarraigada de la cultura La imposibilidad de autorreproduccin hizo que las
de sus antecesores paternos. En China, la antigua prctica sociedades clnicas no pudieran existir en la forma
de la endogamia, no solo tnica sino tambin racial hasta tradicional conocida en China o en otras comunidades
el nivel clnico, siempre haba censurado la realizacin del Sudeste Asitico, como Tailandia, Cambodia o
de matrimonios mixtos. Al parecer esta costumbre, Singapur. La sociedad envejeca en la medida que lo
modificada en la Isla, tuvo su repercusin en los hijos hacan sus miembros, y mora con ellos. En nuestros
mestizos. Desde otro punto de vista, los descendientes das, estas instituciones estn en proceso de extincin;
mestizos fueron en su mayora hijos de chinos pobres o las pocas que han logrado sobrevivir lo han hecho
de simples empleados, que se unan con mujeres cubanas modificando los principios esenciales sobre los que
de su misma condicin social. Quizs la idea del fueron creadas.
aislamiento de la poblacin china residente en Cuba Las organizaciones del tipo chung chu, que
obedeci a la poltica que el Kuo Ming Tang, durante su enfrentaron en Cuba la tarea de una peculiar
gobierno en China, haba seguido en otras comunidades consolidacin infrachina, se convirtieron al mismo
de inmigrantes, por ejemplo, la de los Estados Unidos.53 tiempo en un factor de desintegracin interregional,
La poltica del aislamiento que se difunda bajo el debido al predominio entre los inmigrantes del clan de
pretexto de la conservacin de la lengua, las tradiciones auto-identificacin en contra de una organizacin de tipo

25
Jos Baltar Rodrguez

nacional, de lo cual puede inferirse que el proceso descendencia desempea el doble papel de
formativo de la nacin china no estaba concluido an a continuadores de tradiciones heredadas, y a la vez de
principios del siglo XX , ya que el gran auge de estas portadores de nuevas formas de cultura que,
instituciones se produce a partir de la libre inmigracin originadas dentro del propio desarrollo social,
de 1920 a 1930. Por tanto, ello demuestra que el rasgo perfilan cualitativamente una identidad cubana.
de autoconciencia tnica no poda apuntarse an como
un componente del etnos chino, todava en
formacin, sino solo de la comunidad de origen Notas
tnico.
Las relaciones familiares que llevaron al desarraigo 1. Juan Prez de la Riva, Los cules chinos y los comienzos de la
de la descendencia mestiza respecto a la cultura de inmigracin contratada en Cuba (1844-1847), en: Pedro Deschamps
Chapeaux y Juan Prez de la Riva, Contribucin a la historia de la gente
sus antecesores paternos, se convirtieron en un factor sin historia, La Habana: Editorial de Ciencias Sociales, 1974: 128 y ss.
acelerador del proceso de asimilacin, atendiendo a
caractersticas especficas determinantes en la propia 2. Inmigracin de asiticos en esta isla, principalmente para los trabajos
formacin de su conciencia social. de la industria agrcola, en: Memorias de la Sociedad Econmica de Amigos
del Pas, La Habana: 1851: 184.

3. Ibd.: 185.
Chinocubanos?
4. Ibd.: 183-9.
Debido al propio carcter patriarcal de la
5. Como hombre legalmente libre, el chino no poda venderse, por
organizacin clnica en China y la divisin del trabajo tanto, lo que se venda era su contrato.
por sexos, la educacin de los hijos era generalmente
orientada desde el seno materno. En el caso de los 6. Julio Le Riverend, Historia de la nacin cubana, La Habana: Editorial
matrimonios mixtos en Cuba, la prctica de esta Historia de la Nacin Cubana, 1952; t. 4: 194.
costumbre condicion que los elementos culturales 7. Manuel Moreno Fraginals, Aportes culturales y deculturacin, en:
predominantes en la formacin de la descendencia Manuel Moreno Fraginals, rel., Africa en Amrica Latina, Mxico, D.F.:
no fueran precisamente chinos, debido al activo papel UNESCO/Siglo XXI Editores, 1977: 15. (Serie El mundo en Amrica
de la madre endgena. Latina.)
Citemos un ejemplo conocido: el pintor cubano
8. Ibd.: 15-6.
Wifredo Lam. Algunos especialistas insisten en
plantear ciertas influencias asiticas en su pintura, con 9. Juan Prez de la Riva, ob. cit.: 115.
lo cual no vamos a discrepar. Pero lo que s es evidente
en su obra, es el reflejo de la apropiacin que ha hecho 10. Juan Prez de la Riva, Demografa de los cules chinos en Cuba
(1853-1874), en: El barracn y otros ensayos, La Habana: Editorial de
el artista del universo cultural de marcado antecedente Ciencias Sociales, 1975: 479.
africano, como herencia de sus antepasados maternos.
Es un hecho que hoy puede hablarse de una 11. Moreno Fraginals, ob. cit.: 13-33.
comunidad chinocubana, o quizs ms exactamente,
de una comunidad cubana de origen chino, que 12. Vase Jean Chesneaux, Movimientos campesinos en China (1840-1949),
Madrid: Siglo XXI de Espaa Editores, 1978.
trasciende incluso, desde el punto de vista territorial,
las fronteras nacionales. 13. Juan Prez de la Riva, El viaje a Cuba de los cules chinos, en:
Actualmente en los Estados Unidos, pas en el que Pedro Deschamps Chapeaux y Juan Prez de la Riva, ob. cit.: 195.
existen al menos dos asentamientos chinos de
14. Vase Juan Prez de la Riva, Demografa..., loc. cit.: 480.
importancia continental San Francisco y Nueva
York, se organiza en la Florida la comunidad 15. Sobre la participacin de los chinos en las guerras de liberacin,
chinocubana del condado de Dade. 56 Eso demuestra consltese la obra de Juan Jimnez Pastrana, Los chinos en la historia de
una diferenciacin cualitativa de esa descendencia, Cuba (1847-1930), La Habana: Editorial de Ciencias Sociales, 1983.
una autoconciencia y una cultura diferente en tanto
16. Vase Juan Prez de la Riva, El chinito Pablo. Los primeros chinos
diferentes han sido los componentes que la integran. que se liberaron, en: Pedro Deschamps Chapeaux y Juan Prez de la
El smbolo de marginacin sociorracista que Riva, ob. cit.: 233-49.
represent el barrio chino como asentamiento de
estos inmigrantes en La Habana, borr sus fronteras 17. Idem.
y se fue transformando con los cambios 18. Juan Luis Martn, De dnde vinieron los chinos a Cuba, La Habana:
socioeconmicos posteriores a 1959. La Atalaya, 1939: 12.
interactuacin y adaptacin de los chinos y sus
descendientes al contexto social del pas, produjo 19. En pocos aos aparecen los primeros establecimientos comerciales.
inevitablemente un contrapunteo entre lo propio y Ya por el ao 1859, hay noticias de la apertura de una fonda china en la
esquina de Zanja y Rayo, cuya clientela eran los obreros de los despalillos
lo ajeno, que fue manifestando gradaciones, en la y almacenes tabacaleros de la zona. En el mismo ao es abierto el primer
medida que oper el proceso de negacin dialctica a establecimiento chino dedicado al comercio de vveres, ubicado en la
travs del trnsito generacional, en que la Calzada del Monte. Vase Juan Luis Martn, ob. cit.: 13.

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La sociedad-clan y el proceso de asimilacion tnica de los chinos en Cuba
20. Jos Mart, Obras completas, La Habana: Editorial de Ciencias
Sociales, 1975; t. 9: 281-2. 43. Sobre Jos Wong, vase Juan Jimnez Pastrana, ob. cit.: 144 y ss.
Tambin Baldomero Alvarez Ros, Jos Wong: smbolo de la amistad
21. A. Borsova, Los chinos en EE. UU., Problemas del extremo oriente, cubano-china, Amistad (publicacin de la Asociacin de Amistad
(3), Mosc, Instituto para los Problemas del Extremo Oriente, Academia Cubano-China), La Habana, Coleccin Verde Olivo, 1992: 9-19.
de Ciencias de la URSS, 1984: 221.
44. La Brigada Jos Wong fue presentada oficialmente el 1 de octubre
22. Idem. de 1960, en el acto por el 11 Aniversario de la Repblica Popular
China, celebrado en Zanja entre Galiano y Rayo. Sobre la fundacin de
23. Idem. la milicia china, vase Pedro Eng, Sntesis histrica de la Milicia Popular
China Brigada Jos Wong en Cuba. 1959-1961, Ciudad de La Habana,
24. Jos Mart, ob. cit.; t. 19: 77. 1995, [ejemplar mecanografiado]; adems, Roberto de los Reyes Gaviln,
La milicia china, heredera de los cules mambises, Tribuna de La
25. Juan Prez de la Riva, Demografa..., loc. cit.: 470. Habana, domingo 29 de mayo de 1994: 3-4.

26. Antonio Chuffat Latour, Apunte histrico de los chinos en Cuba, La 45. Fue el maestro Rufino Alay Chang quien, a principios de 1960,
Habana: Molina y Ca., 1927: 32. inici en esta disciplina a los cubanos que ms tarde seran fundadores
de la Escuela Cubana de Krate-do, recibi su formacin en la sociedad
27. Ibd.: 86 y ss. Hai Yut Wui con el maestro Wong Kei a partir de 1932.

28. En febrero de 1878, se produjo la apertura de una casa en Galiano 46. Antonio Chuffat Latour, ob. cit.: 18-9.
No. 116, en La Habana, dedicada a la importacin de opio y de los
utensilios para su consumo, bajo el nombre de Han Tay Lon y Ca. 47. Idem.
(Antonio Chuffat Latour, ob. cit.: 70.)
48. Fitstzherald, citado por M. V. Kriukov, Las sociedades clnicas de
29. Juan Prez de la Riva, Demografa..., loc. cit.: 483-4. los inmigrantes chinos en Cuba en la primera mitad del siglo XX, en:
Etnografa Sovitica, Mosc, (2), 1977. [En ruso].
30. Vase Manuel Pereira, Chinatown [entrevista a Juan Prez de la
Riva], Cuba Internacional, La Habana, enero, 1970: 57. 49. Antonio Chuffat Latour, ob. cit.: 94.

31. Jorge Chao Chiu, secretario de idioma espaol del Casino Chung 50. John F. Fairbank, en: Frank Schirmann y Orville Schell, China
Wah. Entrevista realizada en La Habana, el 6 de octubre de 1984. imperial. La decadencia de la ltima dinasta y los orgenes de la China
moderna: siglos XVIII y XIX, Mxico, D.F.: Fondo de Cultura Econmica,
32. Idem. 1980: 99-100.

33. H. M. Lai, Chinese, en: Harvard Enciclopedia of American Ethnic 51. El chung chu, tiene una traduccin aproximada como gnero puro
Groups, Londres, 1980: 221-2. o pureza de una etnia; de donde chu representa gnero, raza. Por su
parte chia chu, significa familiar. Segn la escritura fontica oficial
34. Vase Jos Luis Trueba Lara, La guerra de Tongs, El Tejabn, para el idioma chino (pequins), estos trminos se escribiran zhong zu,
Hermosillo, Sonora, Mxico, (2), febrero, 1990: 71. zu y jia zu. (Cortesa de Alfonso Chao Chiu, actual presidente del Casino
Chung Wah.)
35. Se refiere a la huidan Tiandihui o Sociedad del Cielo y de la Tierra,
conocida tambin como La Trada. Si bien es cierto que histricamente 52. Reglamento de la Asociacin Lung Con Cun Sol. [En chino]
esta organizacin tuvo una notable participacin en numerosas
rebeliones agrarias y movimientos antidinsticos, degener despus en 53. A. Borsova, Los chinos en EE.UU., ob. cit.: 223.
una mafia que, con sede en Hong Kong, opera en muchos pases del
mundo. Al parecer, fue fundada en China a partir de la segunda mitad 54. Idem.
del siglo XVIII. Vase Jean Chesneaux, Las sociedades secretas chinas en
la poca moderna: ensayo de historia social, Estudios Orientales, Mxico, 55. En Cuba, el control poltico de la comunidad se realizaba a travs
3(2), 1968: 105-23. Tambin del mismo autor, Les socits secrtes en de las distintas sociedades (filiales) que el Kuo Ming Tang tuvo por toda
Chine aux XIXme et XXme sicles, Pars, 1965. la Isla. Las directivas de estas asociaciones eran generalmente controladas
por los chinos de mayor nivel econmico. Estos elementos del Kuo
36. Juan Hung Hui, Chinos en Amrica, Madrid: Editorial Mafre, 1992: Ming Tang que podan pertenecer a otros tipos de sociedades, tambin
55. ejercan en ellas su influencia.

37. Jean Chesneaux, Las sociedades secretas chinas en la poca 56. Vase El Nuevo Herald, Miami, 5 de marzo de 1994: 1b, 4b.
moderna:..., ob. cit.: 118.

38. Ibd.: 119-22.

39. Jos Luis Trueba Lara, Los chinos en Sonora. Una historia
olvidada, ob. cit.: 19.

40. Jos Luis Trueba Lara, La guerra de Tongs, ob. cit.: 71-2.

41. Ibd.: 73.

42. Arturo Ramrez, La colonia china y su barrio, Carteles, La Habana,


6 de febrero de 1948: 28-9. , 1996.

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