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MARGARITAM.

VALDS
(compladora)

NATURALEZA Y VALOR
Una aproximacin a la tica ambiental

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


INSTITUTO DE INVESTIGACIONES FILOSFICAS

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO
98 HOLMES ROLSTON Tll

digma sobre las clases de cosas que pueden ser objeto de deber,
tanto peor para las ticas humanistas que ya no funcionan en el
medio ambiente cambiante, ni se adaptan a l. El antropocentris-
mo asociado con ellas era de cualquier modo una ficcin. Hay remi- TEORA DEL VALOR NO ANTROPOCNTRICA
niscencias newtortianas, y todava no einsteinianas, adems de algo Y TICA AMBIENTAL*
moralmente ingenuo, en la idea de vivir en un marco de referencia
en el que una especie se toma como absoluta y valora todo lo de-
ms en relacin con su utilidad. Si hace honor al calificativo d e su J. BA!RD CALLICOTI'
especie, que significa sabio, no acaso el Horno sapiens debe valorar
esta multiplicidad de vida como algo que nos lanza un llamado a L A TICA AMRIENTAL SURGi como una nueva subdisciplina de la filo-
preocuparnos por la vida en s misma? sofa moral durante la dcada de los setenta. Como con cualquier
Slo la especie humana contiene agentes morales, pero quiz la cosa nueva en la filosofa o en las ciencias, ha habido controversia
conciencia sobre la Tierra no debera usarse para restar considera- no slo sobre s u legitimidad, sino tambin sobre su identidad mis-
cin a todas las otras formas de vida, con el resultado paradjico ma o definicin. El asunto de su legitimidad se ha resuelto ms o
de que la nica especie moral acta hacia el resto de las especies menos por default: el inters filosfico profesional en la filosofa
exclusivamente en favor de su propio inters colectivo. No es acaso ambiental parece crecer a medida que proliferan, ciertamente, las
la tarea filosfica ltima el descubrimiento de una gran tica que investigaciones en esa rea. La cuestin acerca de su identidad
sepa cul es el lugar que ocupa el ser humano bajo el sol? - qu es exactamente la tica ambiental?- no ha resultado ser
tan sencilla.
[Traduccin de Laura E. Manrquez] La tica ambiental puede considerarse una de entre varias clases
de filosofas aplicadas que tambin surgieron en la dcada de los
setenta. Es decir, se puede considerar como una aplicacin de cate-
goras filosficas convencionales bien establecidas a los nuevos pro-
blemas ambientales p rcticos. Por otro lado, se puede considerar
como una exploracin d e principios morales, e incluso m etafsicos,
alternativos a la que se ha visto obligada la filosofa debido a la
magnitud y el carcter recalcitrante de esos problemas. 1 Si se define

El presente ensayo es una versin revisada de una ponencia leda en el sim-


posio sobre antropocentrismo y tica ambiental al que fui invitado en la 57 reu-
nin anual de la American Philosophical Association-Pacific Division, 24-26 de
marzo de 1983, Berkeley, California. La investigacin para e~cribir este artculo fue
apoyada por el Centro para la Filosofa de la Universidad de Maryland y el Grupo
de Trabajo de Polticas Pblicas en materia de Preservacin de las Especies, dirigido
por Bryan Norton y Henry Shue.
1
Entre las primeras discusiones acadmicas que sugirieron la necesidad de nue-
vos principios morales y metafsicos para abordar los nacientes problemas ambienta-
les se encuentra el artculo de Richard Routley "Is Thcre a Need for a Ncw Enviran-
mental Ethic?". Simultneamente, Ame Na:ss, en "The Shallow and Deep, Long
Range Ecology Movement", distingue entre enfoques esencialmente aplicados y
enfoques crtico-tericos de la filosofa ambiental. Subsecuentcmente, el enfoque
crtico-terico de la filosofa ambiental ha sido llamado a veces "ecologa profunda".
TEORA DEL VALOR 101
100 J. BAIRD CALLICOTT

de la primera forma, entonces la labor de la tica ambiental es, otras p ersonas, como la contaminacin que crean las p ersonas, los
para emplear el calificativo que se aplic a s mismo Locke, la del recursos que con sumen, etc.3 Puede entonces decid irse qu es lo
asistente o pen filosfico; si se define de la segunda forma, consis- justo mediante, digamos, un clculo utilitario estndar, limitado
tir en la tarea de )ID terico o arquitecto filosfico (como Descartes p or con sideraciones de justicia humana, derechos humanos, debe-
se conceba a s mismo). Si se interpreta como una disciplina no res humanos y libertades hum an as. Puesto que la teora tica n or-
aplicada y esencialmente terica, la tarea filosfica ms importante mal su ele ser antropocntrica, no necesita practicarse ninguna re-
para la tica ambiental es el desarrollo de una teora del valor no flexin crtica terica. La tica ambiental se reduce as, m s o menos,
antropocntrica. 2 De hecho, como lo aclarar nuestra discusin, a un anlisis en trminos de costos y beneficios y con sideraciones
sin una axiologa no antropocntrica las aspiraciones revoluciona- de poltica pblica. 4 Tales anlisis costo-beneficio y d e poltica p bli-
rias de la tica ambiental terica se veran frustradas y el proyecto ca son ambientales porque el rea o camp o de accin en la toma de
entero se colapsara y se vera reducido a una tica ms pedestre y d ecisiones es el med io ambiente naturat y son ticos p orque tod as
aplicada. las partes interesadas (humanas) se consideran en un plano de igual-
De acuerdo con lo anterior, el tema de este ensayo es una revisin d ad y se respetan los lmites a los cursos de accin aceptables y vi-
sinptica y crtica de varios candidatos que se han ofrecido para gentes en la cultura poltica, sin importar su eficiencia econmica.
una teora del valor no antropocntrica para la tica ambiental. El Cuando la tica ambien tal tiene un a orientacin m s esp ecula ti-
hedonismo y el conativismo o apetitivismo tico (que se caracteriza- va o terica, el foco de atencin cambia de la aplicacin a la crtica de
r ms adelante) son tratados como extensiones no antropocntri- la teora tca n ormal. La tica ambiental interpretada d e ese m odo
cas, inadecuadas tericamente, del paradigma antropocntrico es ambiental porque se ocupa de entidades naturales no hu manas,
prevaleciente. Luego, se examinan el tesmo, el holismo y el senti- de comunidades naturales, o de la n aturaleza como un todo, y es
mentalismo como posibles modelos, y se recomienda, como la me- tica p orque inten ta ofrecer fundamentos tericos p ara justificar el
jor alternativa, una forma modificada y modernizada del ltimo carcter moral o el h echo d e gue entidades na turales n o humanas,
de stos. comunidades naturales o la na turaleza como un todo, sean dignas
Una teora del valor (o axiologa) antropocntrica, de acuerdo
3
con el consenso comn, confiere un valor intrnseco a los seres Tom Regan, en "The Nature and Possib ility of an Environ mental Ethi", re-
humanos y considera a todas las otras cosas, incluyendo otras for- chaza la idea de que una ti ca am biental antropocn trica sea en absoluto una tica
ambiental. Regan prefiere llamar a una tica ambiental antropocntrica "una tica d e
mas de vida, como valiosas slo instrumentalmente, es decir, como
a ~ministracin " , "una tica para el I<Su del med io ambiente" en oposicin a una
valiosas slo en la medida en que sean medios o instrumentos que tica ambiental genuina que es "una tica del medio ambiente" (p. 20).
puedan servir a los seres humanos. Por su parte, una teora del 4
Un ejemplo reciente de este enfoque de la tica ambiental es el d e Kristin
valor (o axiologa) no antropocntrica atribuira un valor intrnseco Shrader-Frechette en Environmental Etliics. La autora escribe: ''Lo que he mostrado
a algunos seres que no son humanos. es ~u e ~xis te l~na slida base racional p ara utilizar las teoras ticas igualitarias y
u h htanstas ex1stentes p ara la salvaguard a del medio amb iente. Las doctrinas uti-
En general, los tipos de tica aplicada que se han desarrollado
litaristas p rotegen claramente los intereses de las generaciones futuras y los esq ue-
recientemente aplican la tica normal ("normal" en el sentido de mas igualitarios prohben cualquier peligro ambiental en contra del cual no se pueda
"ciencia normal") a problemas morales nuevos (por ejemplo, cmo garantizar la misma proteccin pa ra todas las p ersonas" (p. 23). William Frankena,
tratar a pacientes con muerte cerebral o cmo controlar los deshe- en "Ethics and the Environment" , parece apoyar tal enfoque. Frankena escribe:
chos radiactivos) generados por las nuevas tecnologas. Si se inter- "En los ltimos aos hemos escuchado muchas demandas de u na 'n ueva tica', y
preta de ese modo, en tica ambiental slo necesitaramos consi- hoy se nos d ice otra vez que necesitamos un a n ueva para enfrentar los problemas
d el med io ambiente. Sin embargo, d e hech o, [... ] nuestra vieja tica, o al menos sus
derar con cuidado los efectos de nuestras acciones ambientales en mejores p ar tes, son enteramen te sa tisfactorias como base para nuestras vidas en el
2 Una formulacin clara y original del lugar central que ocupa el problema m un d o. El nico problema es que no h ay suficiente gente que viva de acuerdo con
conceptual de una axiologa no antropocntrica para la tica ambiental se encuen- ella durante bastante tiemp o " (p. 3). Vase, adems, W.H . Murdy, "Anthropocen-
tra en el artculo de Holmes Rolston III, "Is There an Ecological Ethic?" trism: A Modern Version".
102 ]. BAIRD CALLICOIT TEORA DEL VALOR 103

de consideracin moraJ.S Interpretada en esos trminos, la tica am- puede explicar esta incorreccin que percibimos intuitivamente en
biental no es una tica aplicada similar a la tica biomdica o la tica trminos de prdidas reales y potenciales de recursos naturales
en los negocios; constituye, por el contrario, nada menos que un (ya sean materiales o espirituales) o como una perturbacin de los
incipiente cambio de paradigma en la filosofa moral.6 beneficios que nos aporta la naturalezaY Pero parece haber algo
Como los momentos revolucionarios en las ciencias,la exigencia malo en la destruccin radical de la vida no humana en la tierra
actual de un cambio de paradigma en la tica es impulsada, en y jo en el reemplazo ubicuo de las formas de vida no humanas por
parte, por ciertos problemas morales empricos que escapan a una seres humanos y simbiontes humanos que va ms all de la mera
solucin satisfactoria mediante una aplicacin acrtica de la teora disminucin de atractivos estticos naturales, o de la prdida de
tica normaF Ejemplos de tales problemas ambientales morales recursos mdicos o de otro tipo, o incluso de la desestabilizacin
recalcitrantes son el progresivo deterioro y destruccin de labio- del sistema de soporte de la vida humana, "la Nave Espacial Tierra"
cenosis, la extirpacin masiva de especies locales practicada por el (como a veces se la llama desde un punto de vista antropocntrico
hombre, la extincin total de especies a escala global y la homoge- subconsciente).
neizacin, el empobrecimiento y la simplificacin biolgica glo- El intento ms conservador por ofrecer una axiologa no antro-
bal.8 Hay algo claramente incorrecto en trminos morales en este pocntrica para la tica ambiental, y quiz por ello el que por mucho
asalto humano a las formas de vida y sistemas naturales no huma- es el ms desarrollado y discutido, se conoce popularmente como
nos. Sin embargo, la teora moral normal (antropocntrica) slo "liberacin animal". 10 Es el ms conservador porque requiere el
5 La expresin "ser digno de consideracin moral" fue introducida en los estudios
menor cambio en el paradigma tico normal utilitario y antropo-
de tica ambiental p or Kenneth Goodpaster, en "On Being Morally Considerable". cntrico actualmente reinante. De hecho, insiste menos en la nece-
["Sobre lo que merece consideracin moral", incluido en este volumen, pp. 147- 168.] sidad de un cambio en la axiologa de la teora moral utilitaria que
r, Bill Devall, en "The Deep Ecology Movement", anticipa en cierta medida este en su aplicacin consistente y rigurosa.
juicio. Sin embargo, Devall habla sobre "paradigmas" y movimientos sociales mien- La axiologa del u tilitarismo clsico es hedonista. Bueno y malo
tras que esta discusin se confina de manera ms estrecha a las teoras morales y se definen respectivamente en trminos de placer y de dolor. Y
dirige la atencin hacia una analoga entre la teora cientfica normal y revolucionaria
y la teora moral norma l y revolucionaria. John Rodman, en "Paradigm Cbange in puesto que el utilitarismo es un hedonismo tico, exige que cuando
Political Science", emplea el concepto kuhniano de "cambio de paradigma" de una lm; agentes morales evalan desde un punto de vista moral distintos
manera ms cercana a la de este artculo, puesto que Rodman se interesa ms en la cursos de accin, sean estrictamente imparciales respecto de donde
construccin de la teora en una disciplina de las ciencias soci<lles y menos en un se localiza empricamente el placer y el dolor. Esa consideracin
movimiento y sus distintos proponentes y programas. Una aplicacin d.e ~te con-
imparcial o justa se ha solido limitar al placer y al dolor de los
cepto a la metafsica ha sido ofrecida por Alan R. Drengson, en "Shifting Paradigms:
Frorn the Technocratic to the Person-Planetary".
seres humanos. Pero tal limitacin es, en trminos tericos, ad hoc;
7 Vase Richard Routley, " Is There a Need for a New, an Environrnental Ethic?". no puede derivarse de los primeros principios de la teora misma,
Ms recientemente, Tom Regan, en "On the N atu re and Possibility of an Enviren- tal como Bentham, el arquitecto de esa teora, reconoci claramen-
mental Ethic", ha insistido en la necesidad de un nuevo paradigma moral no
antropocntrico, ha establecido ciertos requisitos que debe satisfacer, pero finalmente
se muestra escptico respecto al posible xi to de cualquier teora. Hace muy poco, 9 El concepto de "intuicin considerada o reflexiva" (intuicin despus de ha-
Evelyn B. Pluhar, "Justification of an Environmental Ethic", reiter la necesidad de ber reflexionado o considerado un asunto) y su papel en el pensamiento moral
una tica ambiental no antropocntrica y ha retomado con mayor esperanza de xito crtico ha sido discutido de manera muy clara recientemen te por Tom Regan en The
los criterios axiolgicos de Regan. Pluhar recomienda una teora del valor intrnseco Case jor Animal Rghts, pp. 4, 17- 19. El autor distingue nh la inhlicin considerada
similar, aunque formul ada en trminos diferentes, a la recomendada ms adelante. o reflexiva tanto de una primera impresin "visceral" como de un concepto de
B Para un buen resumen, vase Norman Myers, The Sinking Ark. A New l.ook at intuicin metatico ms tcnico ligado a propiedades no naturales como las que
the Prob/em ofDisappearing Species. Myers predice que "si persisten los actuales patro- introduce Moore.
nes promedio de explotacin" un milln de especies, entre una tercera y una dcima JO Tanto el trmino como la obra clsica sobre el tema son de Peter Singer. Va-
parte de la dotacin actual de especies de la Tierra, se habrn extinguido hacia el , se Peter Singer, Arlimal Liberation. Para una gua a travs de la bibliografa, vase
~
fina l del siglo xx (p. 4). C.R. Magcl, A Bibliography of Animal Rigltts and Related Matters.
104 J. BAIRD CALLICOTI TEORJ\ DEL VALOR 105

te. 11 Por tanto, una aplicacin congruente del utilitarismo clsico Feinberg-Goodpaster. El conativismo define los intereses en tr-
no es antropocntrica. minos de apetitos (hipostasiados como la voluntad-de-vivir en
Puesto que aporta las bases para conceder que son directamente Schwei tzer) y el val or in trnseco en trminos de intereses. 13 Algo
dignas de consid~racin moral al menos algunas entidad es no es intrnsecamente valioso y merece consideracin moral si se le
humanas, el utilitarismo hed onista clsico, interpretado de manera pueden atribuir de manera inteligible in tereses, interpretados s-
estricta, sin limitaciones ad hoc, puede servir, prima facie, como base tos en el sentido ms amplio posible. En una interpre tacin as, las
axiolgica para una tica ambiental no antropocntrica. Si tal es el plantas tienen intereses, aunque no sean conscientes de ellos. As,
caso, debe preferirse sobre todas las otras alternativas tericas, ya el conativismo ensancha la comunidad de seres que merecen
que es la que en menor grado se aparta de la tica normal. consideracin moral hasta abarcar a plantas y animales; otorga,
Sin embargo, tras una breve reflexin, el hedonismo tico resulta por tanto, categora moral a todas las cosas vivientes.
ser una base axiolgica obviamente inadecuada para una tica El conativismo tico no es una teora moral normal porque no
ambiental comprehensiva, ya que limita el ser digno de considera- es antropocntrico. De hecho, es bocntrico en el sentido literal
cin moral nicamente a los seres capaces de experimentar placer del trmino - se centra en la vida-. 14 No obstante, est claro que
y dolor, a los seres "sensibles", en la jerga de la liberacin animal. se trata de una extensin, un ensanchamiento, de la teora moral
Pero, si bien puede incluir en su campo a la mayora de los organis- normal pa ra abarcar con la menor reestructuracin terica posible
mos animales complejos, claramente excluye a todas las plantas. a lns entidades vivas no humanas. Al igual que las variaciones utili-
En tales condiciones, la teora permitira la destruccin de bosque- taristas y deontolgicas d e la tica normal, esa extensin de la tica
cilios de secuoyas a fin de abastecer de pastura a una poblacin de asigna valor a i11divid1tos discrelos, de hecho, nnle todo a uno mismo.
fieras en estado de libertad y cuyo crecimiento es exponencial. Posee Pasa por tanto d el egosmo al igualit<.1rismo biocn trico mediante
adems otros inconvenientes menos obvios; por ejemplo, no hace un proceso de generalizacin, elegantemente descrito por Good-
ninguna distincin entre organismos silvestres y domsticos. Un pastcr, tpico de la teo ril tica prevalccicntc. 15
perro faldero pequins y un perro pastor poseen la misma categora Por consiguiente, el conativismo o npt!ti tivismo tico, como base
moral que un lobo gris norteamericano o una nutria silvestre. Ms terico para una tica ambien tnl no nntropocntrica, comparte
an, no logra articular nuestras intuiciones morales reflexivas de
respeto hacia entidades colectivas o holistas -especies, biocenosis, 13
V0ase A . Schwci tzcr, Ci11ilization and Etlucs; y K. Coodpaslt~r, "On 13cing
biomas y la biosfera misma- , puesto que ninguna de estas entida- Morally Considerable" ["Sob re lo que merece considcraci6n mra l", incluido en el
pre~ente volumen, pp. "147-l6!l ]. El artculo de ]. Fcinberg, " The Rights of Animals
des colectivas es ms sensible que una planta .U
and Unborn Generations", ofrece la caracterizacin mis clara posible: "Una mera
Hay una axiologa no antropocntrica ms incluyente, estruc- cosa, no importa qu tan valiosJ pueda ser para otros, no posee u n valo r moral q ue
turalmente similar en su forma lgica bsica al hedonismo tico, le sea propio. Sospecho que la explicacin de ese hecho es que le1s merls cosas no
que no posee un nombre generalmente reconocido, pero que pod e- tienen una vida apetitiva: no tienen Je~eos ni esperlnzas conscien tes, ni impulsos
mos llamar descriptivamente "conativismo tico" o "apetitivismo ni tendencias incon:;cienlcs, ni objetivos, ni lendencios laten tes, ni direcciones de
crecimiento ni :;atisfJccioncs naturales. Los intereses deben estar compuestos de al-
tico". Es el fundamento axiolgico de la popular tica de la reve-
gn modo d e apetitos" (pp. 49-50). Aunque el propio Fcinberg no llev a cabo la
rencia-por-la-vida schweitzeriana y su equivalente ms analtico y inferencia, Coodpnster sc11ala que la caracterizacin anterior compromete a Fcinberg,
acadmico, la tica de la vida como principio [lije-principie ethic] de por implicacin, n atribuir categora moral a las plantas y a los animales. Por tanto,
podeme>s hablar de la tica de-la-v ida-como-principio de Fcinberg-Good paster,
11 aunque Feinberg sea a lgo as como un particip<mtc discreto.
El pasaje famoso, cita acostumbrada de los partidarios d e la liberacin ani-
mal, es de Jeremy Bentham, Principies ofMorals and Legislation, cap. XVII, sec. 1. H Las frases acuf'ladas po r N <es~ en "The Shallow and Deep, Long Rangc Ecology
12
Para una discusin completa de stos y otros inconvenientes del utilitarismo Movement", (y utilizadas como consignas por el mov imiento ecolgico profundo),
clsico con una pizca de liberacin animal (en lo que conciernen a una axiologfa no "igwllitarismo biocntrico por principio" y "el d erecho de vivir y desarrolla rse"
antropocntrica para la tica ambiental), vase J. Baird Callicott, "Animal Liber11tion: parecen tener una bnsc apetitiva o cona ti va.
A Triangular Affair". 1' Vase K. Goodpt~ster, "From Egoism to Environmen talism".
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muchos de los inconvenientes del hedonismo tico. De hecho, la particular - y, por la misma razn, por lo que toca a sus presupues-
nica diferencia prctica es que las plantas, as como los animales, tos atomistas- el conativismo o apetitivismo tico tampoco puede
son miembros del club moral, y por tanto debe otorgrseles consi- abordar de una forma adecuada, y mejor que el hedonismo tico,
deracin moral o categora moral. Como en el caso del hedonismo el que parece ser el ms urgente de todos los problemas ambientales
tico, no se proprciona ninguna justificacin terica para un tra- contemporneos, "la silenciosa crisis de nuestro tiempo", esto es,
tamiento diferenciado de organismos silvestres y domsticos, ni la amenaza de la extincin masiva de especies y el consecuente
para la idea de que las entidades superorgnicas merecen conside- empobrecimiento bitico de la Tierra. 18
racin 'moral. Ms an, incluso sus proponentes admiten de manera De cualquier modo, un nuevo paradigma moral revoluciona-
franca que si se tomara en serio el conativismo o apetitivismo, sera rio, al igual que un nuevo paradigma cientfico revolucionario, no
imposible vivir de acuerdo con t pues implicara un quietismo se crea ex nihilo. Sin una dosis de continuidad histrica, una nueva
tan absoluto que resultara suicida. 16 teora, natural o moral, no podra ser reconocida como tal. Copr-
Esta ltima observacin apunta a la disonancia cognoscitiva ms nico, por ejemplo, despus de haber llevado el modelo ptolemaico
profunda entre la teora tica normal y los requisitos tericos de la hasta sus lmites, no abandon en bloque la astronoma matemtica
tica ambiental no antropocntrica. Irnicamente, ensanchar los ni consider que fuese un caso perdido que lo obligara a adoptar,
lmites de la teora tica normal para otorgar categora moral a se- digamos, un enfoque mstico. Ms bien, acudi a la historia de su
res sensibles y luego a entidades que poseen apetitos tiene como ciencia y busc ideas tiles entre sus antecesores que hubieran sido
resultado una filosofa moral que, antes que afirmar la vida, la nie- descuidadas o dejadas de lado a lo largo del camino. Y lo que encon-
ga. No slo se exigira a los partidarios estrictos del conativismo tr en la astronoma de los pitagricos y de Aristarco fue una idea
que ellos mismos se dejen morir de hambre, sino que la naturaleza atrevida que l mismo desarroll con xito y aplic a los problemas
misma se mofa del atomismo moral-caracterstico de los para- empricos que tena ante s. 19
digmas de la tica normal que han adoptado tanto el hedonismo Nosotros tampoco deberamos alejarnos de la filosofa moral
como el conativismo sin someterlos a crtica- y lo desafa. Es nota- como tal y adoptar una especie de misticismo moral. De manera
ble cmo la naturaleza parece indiferente a la vida individual y 1o similar al ejemplo anterior, en la historia pasada de la filosofa moral
al sufrimiento individual. La lucha y la muerte yacen profunda- podran hallarse ideas tiles que pudieran ser desarrolladas y pues-
mente en el corazn mismo de los procesos naturales biticos, tanto tas a prueba con los problemas empricos contemporneos que no
ecolgicos como evolutivos. Una axiologa biocntrica adecuada encuentran solucin en el marco de una teora tica normal, incluso
para la tica ambiental difcilmente podra condenar moralmente cuando sta se ensancha al mximo dentro de sus lmites lgicos.
los procesos mismos que se supone debe fomentar y proteger. 17 En En la tradicin encontramos tres alternativas a primera vista atracti-
vas, de las cuales una parece ser superior a las dems.
16
Good paster escribe, en "On Being Moral! y Considerable", que "la refutacin Histricamente, la primera posibilidad y la ms obvia en trm-
ms clara y decisiva del principio del respeto a la vida es que no es posible uivir en n.os tericos es la axiologa testa. Si se supone que Dios es el rbitro
conformidad con l [... ]. Tenemos que comer, hacer experimentos para adquirir del valor, se supera el antropocentrismo de una manera directa e
conocimientos, protegernos de la depredacin[ ... ]. Si tomamos seriamente el crite-
rio para distinguir Jo que merece consideracin que se est defendiendo, tendre-
inmediata. Ms an, si Dios se concibe, como en la tradicin judea-
mos que ver todas estas cosas como moralmente errneas en algn grado. (p. 324 cristiana, como el creador del mundo natural que ha declarado
[p . 16(r167]). Schweitzer, en Civiliza/ion and Ethics, escribe: "sigue siendo un enig- que Su creacin es buena, entonces podemos inferir inmediatamen-
ma doloroso cmo se supone que debo vivir si sigo la regla de reverencia por la te que la creacin como un todo-incluyend o su pieza central que
vida en un mundo dominado por la voluntad creativa que es al mismo tiempo una
voluntad destructora" (p. 136).
17
Para un desarrollo de estos temas vase J. Baird Callicott, "Animal Liberation: l8 La frase entrecomillada es de T. Eisner, et al., "Conserva !ion of Tropical Forests",
A Triangular Affair"; J. Rodman, "The Liberation of Na tu re"; y P. Shepard, "Animal p. 1314.
Rights and Human Rites". 19 Vase Thomas Kuhn, The Copemican Revolution.
108 ]. BArRD Ci\LLICOTT
1 TEORA DEL VALOR 109

es la biosfera- y los componentes de la creacin -incluyendo de los intereses de plantas y animales individuales, sino en preser-
manera conspicua a las especies- tienen valor intrnseco. var las especies, manteniendo la integridad de las comunidades
Sin embargo, la misma tradicin de pensamiento postula que el naturales y asegurando el buen funcionamiento de la biosfera, el
hom bre tiene un luga r nico entre las criaturas. 20 Se afirma que jardn considerado como un todo. 23
el hombre fue creado a "imagen de Dios" y que se le otorg el En el Gnesis puede encontrarse incluso la sugerente idea de
"dominio" sobre la creacin. Pero esto se podra interpretar como que el pecado original del hombre fue ambiental y no sexual, como
si confiriera a la humanidad una responsabilidad especial, no un se supone comnmente. Despus de comer la fruta del rbol del
privilegio especial. De hecho, podra ser utilizado para obviar el conocimiento del bien y del mal, la primera revelacin notica fue
problem a d e ausencia de reciprocidad moral que enfrenta la tica la autoconciencia: Adn y Eva se dieron cuenta de que estaban
ambiental no antropocntrica y que, segn algunos crticos esgri- desnudos. Esta singular autoconciencia humana es necesaria lgi-
men, constituye el taln de Aquiles de todo el proyecto. 21 As, el camente para un egosmo humano deliberado; es d ecir, para el an-
papel del homb re en la naturaleza podra no ser el de conquistador tropocentrismo. El antropocentrismo, por tanto, lejos de ser una
y dominador, sino el de bond adoso mayordomo o virrey de Dios. actitud valorativa natural y sancionada por la divinidad, es, de
Esta interpre tacin es difcil de reconciliar con el mandato de Dios acuerdo con esta interpretacin del tesmo bblico, la fuente origi-
d e "someter" a la naturaleza, a unque la interpretacin del hombre nal de toda la maldad en el mundo. Los otros elementos del mito,
como conquistador no es menos difcil de reconciliar con el man- como las maldiciones, la expulsin y dems, no slo son congruen-
dato de Dios de "adornar y conservar el jardn".22 tes con esta interpretacin, sino que parecen de hecho reforzarla.
La interpretacin del hombre como mayordomo parece tener, Esta axiologa testa tiene, sin embargo, una gran desventaja si
en general, el mayor apoyo textual, y parece ser la mcs verosmil. ha de servir como una teora del valor no antropocntrica para la
Adems, resulta interesante, desde el punto de vista de los requi- tica ambiental. Es primitiva, esencialmente mtica, ambigua e in-
sitos tericos de la tica ambiental no antropocntrica, que la congruente con la ciencia moderna, especialmente con la biologa
axiologa testa de la tradicin judeocristiana sostenga g uc tienen moderna evolutiva y ecolgica. Por tanto, es metafsicamente in-
un valor intrnseco no tanto los individuos, sino las furmns ms compatible con la imagen del mundo en la que los problemas am-
permanentes y persistentes d e la naturaleza y el mundo natural bientales se consideran como fundamentalmente importantes y
como un todo. Est claro, por ejemplo, qu e cuando Dios crea a las cargados d e implicaciones morales.
plantas y a los animales, es t conformando especies, y se entiende Utilizaremos el trmino racionalismo holista, por razones que
que los ind ividuos llegan y abandonan el mundo de una manera sern evidentes en un momento, para referirnos a una segunda
natural. As, al desempear nuestro papel como mayordomos, esto alternativa. Ciertos filsofos antiguos, sobre todo Platn, y algunos
es, al adornar y conservar el jardn, nuestra tarea primordial no d e los primeros filsofos modernos, especialmente Leibniz, postula-
consiste en prevenir el sufrimiento individual animal o en cuidar ron la existencia de un Bien objetivo e impersonal del cual flua el
20
valor. Las cosas o, de una manera ms general y abstracta, los fe-
El trmino "hombre" no se utiliza aqu sin tcn"'r en cuen ta el p roblema del
prejuicio genrico del lenguaje. Sin embargo, est tan arraigado en el complejo con-
nmenos, son, de acuerdo con lo anterior, intrnsecamente buenos
ceptual que aqu estoy considerando, que sin l se perdera el sabor d istintivo de o valiosos segn el grado en que ejemplifican las caractersticas de
ese complejo. Por ta nto, aunque lo uso, pido d isculpas. Valga una advertencia similar lo Bueno. Es evidente que esto no es una axiologa antropocntrica
en relnci6n con el pronombre masculino en mayscula empleado para referirnos a puesto que el valor no se determina en trminos ni de la naturaleza
Dios. humana ni de los intereses humanos. El desarrollo y la aplicacir'l
21
Vansc, por ejemplo, M. Fox, "Animal Liberation:A Critiq ue", p. 112; y J. Pass-
more, Man 's R1~spo11s ibility for Nal!tre: Ecological Problems n11d Western Traditions,
p. 116. 23 Una aplicacin reciente de esta interpretacin de la axiologa testa judeo-
22
Ms ad elante en el orden del texto, pero no ms adelante en el orden temporal cristiana il la conservacin 'del medio ambiente puede encontrarse en D. EhrenfeJd,
de composicin: vase A. Wei s ~:r, The 0/d Tes!mrrent: lts Formation nmt Developnrenl. "The Conservation of Non-Resources".
110 J. BAIRD CALLICOTT TEORA DEL VALOR 111

de este enfoque axiolgico originalmente platnico podra ofrecer Aunque la tica de la tierra de Leopold (con todo su encanto y
una axiologa no antropocntrica adecuada para la tica ambiental. simpleza) est mejor fundamentada conceptual y lgicamente de
La naturaleza de lo Bueno en los dilogos de Platn es elusiva. lo que parece a primera vista, su autor no lleva a cabo ningn esfuer-
Los intrpretes repentes se inclinan a considerar que por "lo Bueno" zo deliberado para explicar especficamente o defender la necesidad
Platn entenda un principio de orden formal del ms alto grado de de ste, su precepto moral cardinal. Un desarrollo ms reciente, y
generalidad, y con toda certeza por "orden" entenda un diseo ms consciente de las implicaciones filosficas, de la concepcin de
lgico-matemtico.24 Una buena casa o un buen barco son cosas Leopold sobre lo que constituye el valor intrnseco de los ecosiste-
que estn bien ordenadas, es decir, sus partes estn medidas, pro- mas diversos, comp lejos e integrados, ha sido formulado por Peter
porcionadas y unidas de acuerdo con un diseo racional; la bon- Miller.30 Miller postula la "riqueza" como un valor intrnseco irre-
dad del cuerpo (la salud), del alma (la virtud), de la sociedad (la ductible y objetivo. Si bien Milter caracteriza de una manera minu-
justicia) y del cosmos considerado como un todo, se definen de ciosa o describe la "riqueza" ("la riqueza de los sistemas naturales
manera anloga.25 Leibniz pensaba, de forma similar, que ste era [consiste en] su profusin interna y externa, su unidad", etc.) no
el mejor de los mundos posibles porque mostraba "la variedad explica de manera adecuada por qu la riqueza debe ser valorada por
ms grande posible, junto con el orden ms grande que puede haber; s misma o, ms en concreto, por qu una biota rica (esto es, d iversa,
es decir, la perfeccin ms grande posible". 26 El mundo ms per- compleja y estable) es intrnsecamente mejor que una simple, empo-
fecto posible es "el que al mismo tiempo cuenta con hiptesis ms brecida o catastrfica. El valor de la"riqueza", descrita de esa forma,
simples y es ms rico en fenmenos".27 se puede explicar, desde luego, instrumentalmente: tm mtmdo biol-
En algunos estudios contemporneos sobre conservacin se en- gicamente rico es esttica y epistemolgicamente ms satisfactorio,
cuentra la mencin de una diversidad biolgica sistmica y1o una y es materialmente ms seguro que tm mundo empobrecido o "cati-
complejidad que se postula aparentemente como algo bueno en s co", pero stos son intereses claramente antropocntricos.
mismo. 28 Esta intuicin, con frecuencia no defendida, parece encon- Desde la perspectiva axiolgica racionalista clsica, el sistema mis-
trar una mejor formulacin terica en la corriente de pensamiento mo, o sea, el cosmos y sus diversos subsistemas microcsmicos en
axiolgico representada de manera conspicua por Platn y Leibniz. trminos tradicionales, incluyendo a menudo a la sociedad huma-
La adaptacin ms conocida y citada al campo de la conservacin na, era considerado valioso per se, o al menos se considerabi que
ecolgica de la teora general, segn la cual las propiedades forma- ejemplificaba "lo Bueno". En la adaptacin presente a la tica am-
les de los sistemas naturales -orden, parsimonia, armona y varie- biental no antropocntrica, el racionalismo holista considerara a la
dad- son valores objetivos e intrnsecos, es la mxima que resume biosfera como un todo y dira que son valiosos sus varios subsiste-
la "tica de la tierra" de Aldo Leopold: "Algo [esto es, un acto] es mas -biomas, biocenosis y microsistemas, especies y sus respecti-
correcto cuando tiende a preservar la integridad, la estabilidad y vas poblaciones-. De esa manera, evita claramente una desventa-
la belleza de la comunidad bitica; es incorrecto cuando tiende a lo ja terica fundamental para una tica ambiental no antropocntrica,
contrario. " 29 que s tienen las extensiones hedonistas y cona ti vas o apetitivas de
la tica normal, a saber, abrazar un enfoque atomista o indivdualista
24 Cfr. "Thc Tbingcn School", en particular H.J. Kramer, Arete bei P/aton und
inadmisible. En realidad, presenta ms bien la desventaja contra-
Aristotles: zum Wesen und zur Ge5chichte der platonischen Ontologie. Los lecto res pue-
den consultar la obra de J.N. Findlay, Plato: The Written and Unwritten Doctrines.
ria, esto es: indiferencia hacia el bienestar de los individuos.
25
La enunciacin ms clara y explcita de Platn sobre de la naturaleza de lo
bueno est en el Gorgias, 503c-508c. d e Leopold es "La tica de la tierra", incluida en esta antologa, pp. 25-44; la cita
26
G.W.v. Leibniz, Monadologa, no. 58. est en la p. 43.]
27 G.W.v. Leibniz, Discurso de metafsica, sec. 6. 30 P. Miller, "Value as Richness: Toward a Va lue Theory for an Exp anded

28
Vase, por ejemplo, Noel J. Brown, "Biological Diversity: The Global Chal Naturalism in Environmental Ethics ". La teora de Miller, al igual que cualquier
lenge". otra teora naturalista del valor, tien e que enfrentar la pregunta abierta de Moore
29 A. Leopold, A Sand Cozmty Alnzanac, p. 224. [Una parte medular de esta obra como se seala d irectamente.
112 J. BAIRD CALLICOTT TEORfA DEL VALOR 113

De hecho, la orientacin axiolgica d el racionalismo clsico ha A partir de esta breve resea y crtica de candidatos a axiologa
sid.o, al meno~ en la teora, tan indiferente, general y abstracta, que para una tica ambiental no antropocntrica, han surgido varios
su mcorporac1n al servicio de la tica ambiental no antropocntrica criterios que una axiologa adecuada tiene que satisfacer. Una teora
puede fcilmen~e resultar contraproducente. Uno puede desapro- del valor adecuada para una tica ambiental no antropocntrica
bar ~ora:ment~,e~ prospecto sumamente real e inminente d e que tendr que dar cabida a la idea d e que tanto los organismos indivi-
la diversidad bwhca se reduzca abrupta y masivamente para dar duales como una jerarqua de entidades supraorgnicas -pobla-
lugar a una "monocultura" formada por decenas de miles d e mi- ciones, especies, biocenosis, biomas y la biosfera- poseen valor
llo~~s. de seres humanos, sus casas, sus cultivos y su ganadera intrnseco. Deber otorgar un valor intrnseco diferenciado a los
arhficJ.ales (y las plagas que se produciran ah), sus transportes, organismos y especies domsticas y silvestres. Tendr que ser com-
las redes de distribucin y comunicacin y algunas cosas ms. Sin patible conceptualmente con la biologa moderna evolutiva y
embargo, si defendemos de manera directa y articulada nuestra ecolgica. Y tendr que otorgar un valor intrnseco a nuestro eco-
propia intuicin reflexiva de que este proceso de empobrecimien- sstema global actual, a sus partes componentes y dotacin de espe-
to biolgico antropogentico es objetivamente incorrecto desde una cies, y no otorgar un valor igual a cualquier ecosistema.
perspectiva moral, bien podramos ser acusados de ser vctimas Si tomamos en cuenta para empezar el penltimo criterio, la
de un prejuicio provinciano al postular la "riqueza" orgnica (la teora filosfica histrica del valor ms compatible con la biologa
d~versidad bitica, la complejidad y la armona) como algo objetiva moderna es la de David Hume. De hecho es tan compatible que el
e unpersonalmente bueno. Si consideramos que nuestro tiempo es anlisis de Hume del valor, con algunas diferencias de detalles, ha
slo un momento infinitesimal en los tres mil y quinientos millo- sido asimilado en gran medida por la explicacin bolgca del com-
nes de aos que lleva la vida en el planeta Terra, la actual tendencia portamiento moral o de un comportamiento anlogo al moral en
del hombre a extirpar y eventualmente extinguir otras especies y a los animalesY
apoderarse de sus hbitats para s mismo y sus simbiontes domesti- De acuerdo con Hume, todo comportamiento est motivado por
cados, puede verse de manera desinteresada tan slo como una la pasin, la emocin, o los sentimientos. 32 Para los propsitos de la
breve etapa transitoria en la odisea evolutiva de la Tierra. La vida teora moral, las pasiones pueden dividirse en dos clases, las orien-
no humana continuar subsistiendo incluso en el peor escenario tadas hacia uno mismo (por ejemplo, el miedo, los celos,los apetitos
de destruccin humana que actualmente podemos concebir, un de- animales, etc.) y las orientadas hacia los otros (por ejemplo, el amor,
sastre nuclear, y con el tiempo la especiacin tendr lugar, nuevas la compasin, la caridad, etc.). Las pasiones dirigidas hacia los otros
especies prosperarn y nuevos ecosistemas madurarn. La nueva no se derivan de las pasiones orientadas hacia uno mismo. Todas
era (quiz d e insectos) ser, con el tiempo, tan diversa, ordenada, son igualmente primitivas y originarias. Por tanto, los seres diferen-
armoniosa y estable como nuestra era, y por consiguiente no ser tes de uno mismo no alcanzan la categora moral mediante el proce-
menos buena que nuestro ecosistema actual con su actual dotacin so de generalizacin descrito por Goodpaster, caracterstico de la
de especies. teora tica normaP3
Por tanto, la intuicin moral profunda y ampliamente compar- 31 Esto no debe sorprendernos. De acuerdo con un nuevo estudio sobre Hume
tida de que las especies no humanas existentes y la biosfera en su de J.L. Mackie titulado Hume's Moral Theory, el inters de Hume en la tica "es la
actual estado poseen un valor intrnseco, no parece estar adecua- exigencia de una explicacin del tipo comnmente ofrecido por las ciencias empri-
damente articulada en el racionalismo holista. Hay algo valioso en cas: 'He aqu un fenmeno curioso, la moralidad humana, [ .. .] por qu existe y
nuestro mundo (con nosotros en l!), y esto parece una certeza cmo se desarroll?"' (p. 6).
32 Vase D. Hume, Tratado de la naturaleza humana, Libro III, Parte l.
intuitiva, que sin embargo no puede reducirse a nuestros intereses 3..l Goodpaster, en "From Egoism to Envirorunentalism", id entifica a Hume junto
o a nuestros gustos. Esta intuicin, si ha d e resistir el examen crtico con Kant como uno de los progenitores de la teora tica normal contempornea, la
requerir para su explicacin y articulacin una teo.ra moral qu~ cual tiene como una de sus ca ractersticas fundamentales la identificacin de una
sea humanista, pero no antropocntrica. propiedad psicolgica sobre la que descansa nuestro propio valor (para uno mismo)
114 J. BAIRD CALLICOTI TEORA DEL VALOR 115

Para Hume, la existencia de estos "sentimientos morales" consti- las tribus pequeas se unen en comunidades ms grandes, la razn
tuye un hecho psicolgico fundamental, cuyos orgenes no pudo ms simple le dir a cada individuo que debe extender sus instintos
ni intent explicar. Darwn, un siglo despus, acometi la tarea de sociales y sus disposiciones favorables a todos los miembros de la
explicarlos "exclusivamente desde la historia natural".34 La existen- misma nacwn , , aunque no 1os conozca persona lmene t " .35
cia misma de la moral plantea una paradoja evolutiva. Dada la La explicac!n hipottica y a veces especulativa de Darwin de
mecnica de la seleccin natural, sera de esperar que los h umanos los orgenes de la moral ha sido sustituida recientemente por un
(y, para el caso, toda otra conducta animal) se volvieran cada vez trabajo ms cientfico y riguroso.:~<' No obstante, el enfoque funda-
ms competitivos, ms hostiles, ms rapaces y ms violentos, en mental de Darwin, sus intuiciones rudimentarias y fundamentos
vez de ms cooperativos, ms deferentes, ms amables y ms preo- humeanos siguen form ando parte del pensamiento biosocial con-
cupados por los dems. Darwin tom para s la psicologa moral temporneo.
de Hume, ms que la de Kant o la de cualquier otra filosofa, puesto AIdo Leopold incorpor ll teora de Darwin de los orgenes de
que la emocin o la pasin es una capacidad animal ms primitiva la tica (y por tanto sus fundamentos humeanos) a su famosa "ti-
y universal que la razn o cualquier otro supuesto origen de la ca de la tierra", el intento seminal y ya clsico por sostener una tica
conducta moral. ambiental no nntropocntrica. 37 De hecho, Leopold conceba la "ti-
Darwin supuso que los sentimientos ms rudimentarios orienta- ca de la tierra" como el "paso" siguiente en el proceso en marcha de
dos hacia los dems eran los afectos entre padres e hijos. Facilitaban, In evolucin social y ticn . "Todas las ticls", escribi, "descansan
especialmente en el caso de los mamferos, el xito reproductivo y, sobre una sola p remisa: que el individuo es miembro de una comu-
por tanto, seran conservados por la seleccin natural. Para las espe- nidad de partes intcrdcpcndicntcs". stl es, en pocas palabras, la
cies que sobrevivan mejor en agregados sociales que como indivi- explicacin de Darwin de la e volucin moral. "La tica de la tierra
duos solitarios, las variaciones ligeras de los afectos padres-hijos, simplemente ensancha los lmites d e la comunidad parl dnrcabida
por ejemplo un afecto y simpata por otro pariente, serian conserva- a los suelos, las Jguas, las plantas y los animales o, usando un tr-
das en la medida en que tales afectos facilitaran la integracin y mino colectivo: la tierra.";!li En efecto, Leopold simplemente seal
expansin social y, a su vez, la sobrevivencia y la reproduccin exi- que la ecologa representa a plantas, animales (incluyendo a lc~s seres
tosa. Puesto que la relacin entre la evolucin social y la evolucin humanos), suelos y aguas como miembros de una activa "comuni-
de los sentimientos orientados hacia los dems, o sentimientos dad bi tica" . Cuando esta idea esencialmente ecolgica se convier-
morales, es una evolucin con retroalimentacin positiva, la tica te en una apreciacin y en tm h bito de pensamiento general y esta-
evolucion a la par que la evolucin social. En la medida en que blecido, entonces, parafraseando a Darwin, incluso la razn ms
las sociedades p rotohumanas y, despus, las sociedades humanas elemental le dir a cada individuo que debe extender sus instintos
crecieron y se tomaron ms complejas, los sentimientos morales cre- sociales y disposiciones favorables a todos los miembros de la misma
cieron correlativamente en extensin y delicadeza y el comporta- com unidad (bitica) aunque difieran de l en trminos de especie.
miento moral se convirti de manera general en algo ms preci-
samente dirigido y refinado. Finalmente, Darwin imagin que" en J.~ /bid., p. 124. Para la explicacin completa de Darwin, resumida en es te prrafo,

la medida en que el hombre avanza en trminos de civilizacin, y vase D~scenl, c<Jp. 4.


36 Sobre todo el de W.D. Hamilton, "The Ccnetical Theory of Social Bchavior";
y despus la g eneralizacin de esta propiedad pa ra incluir como igualmente valioso R. L. Trivers, "The Evolution of Reciproca! Altruism", E.O. Wilson, Sociobiology: The
a un conjunto limitado de " otros" seres psicolgicamente similares. Por tan to, pasa- New Synthci'is.
mos del egosmo al altruismo limitado. Esto constituye un error. Goodpaster describe 3 7 Para u n estudio ms d etallado de la relacin entre los anlisis morales de
de una manera correcta la lgica moral de la teora tica normal contempornea, Hume y Darwin con la ticil de la tierra de /\Ido Leopold, vase J. Baird Callicott,
pero la atribuye origina lmente de manera incorrecta a Hume as como a Kant. El "Elcmcnts of an Environmental Ethic: Moral Considerabil ity and the Biotic Commu-
verdadero antepasado histrico del paradigma que Goodpaster llama la familia H nity", y "Hume's Is/Ought Dichotomy and the Relation of Ecology to Leopo ld 's
de la teora moral (por Hume) es Ben tham (y por tanto se debi llamar la familia B). Land Ethic".
34 C. Darwin, The Descent of Man and Se/ection in Relation to Sex, p. 97.
3H A. Leopold, A Sand County Almarrac, pp. 203-204.
116 ]. BAIRD CALLICOTI TEORA DEL VALOR 117

Hume, Darwin y Leopold reconocen, adems de las disposicio- den hallar, como en el pensamiento ecolgico contemporneo y en
n~s favorables y l~s afectos sociales hacia nuestros compaeros la representacin tribal, seres no humanos y un orden social ms
mtembros de la sociedad, ya sea a nivel tribal, nacional o bitico vasto que el humano.43
sentimientos sedales especiales cuyo objeto es la sociedad mis~ Por lo tanto,la tica ambiental de Darwin-Leopold, fundamenta-
9
ma.~ Amor.~ la patria es el nombre del sentimiento social dirigido da en la axiologa de Hume, es genuina y claramente no antropo-
hac1a la nac10n como una entidad supraorgnica. Hoy da no existe cntrica puesto que proporciona un valor intrnseco a las entidades
u~ nombre para el naciente sentimiento que tiene por objeto a la na turales no humanas. No obstante, es adems humanista puesto
bwsfera per se y sus d iversos subsistemas superorgnicos. Quiz que el valor intrnseco depende en ltima instancia de los eva-
podramos llamarlo "biofilia". luadores humanos. Da un valor intrnseco tanto a los organismos
El. valor, de acuerdo con Hume, es subjetivo y depende de lo individuales no humanos como a las entidades supraorgnicas:
afechvo. Por lo tanto, podra parecer que, aunque la teora de Hume poblaciones, especies, biocenosis, biomas y la biosfera. Los otros
es comp~ tible ~on ~a .biologa evolutiva y ecolgica, no logra satisfa- organismos individuales son, por as decirlo, compaeros miem-
cer l~ exigenCia bas1ca de una axiologa adecuada para una tica bros de la comunidad bitica, y la biosfera es, por as decirlo, nues-
ambiental no antropocntrica, ya que es antropocntrica. El valor tra tribu o nacin, con entidades colectivas ms pequeas, como
depende de los sentimientos humanos; segn Hume, "nunca lo las especies, que despiertan los sentimientos morales que en otro
puedes encontrar, hasta que diriges tu reflexin hacia el interior tiempo fueron despertados en tantos clanes totmicos.
de t~ propio pecho ( ... ]".40 De acuerdo. Pero queda una distincin Los seres humanos contemporneos estn dotados genticamen-
cruCial por hacer. El valor puede anclarse en sentimientos humanos te de la capacidad afectiva de valorar las cosas de una manera no
pe.ro ni los sentimientos mismos ni el pecho en el que anidan ni e egosta desarrollada ya por nuestros ancestros tribales. Quin o qu
SUJeto en el que residen son sus objetos naturales. 41 Los sentimien- se valora de suyo es algo que, sin embargo, est determinado tanto
tos morales tienen, por definicin, una orientacin hacia los dems por la cultura como por los genes. Hoy da percibimos la Tierra
y son intencionales, esto es, no son ellos mismos valorados ni so~ como un pequeo y precioso oasis en un desierto hostil compuesto
experimentados en ausencia de algn objeto que los excite~ sobre principalmente de un espacio fro y vaco. La Tierra es nuestro hogar
el cual, por decirlo as, se proyectan. 42 Sus objetos naturales no es- acogedor. Hoy da percibimos a los seres vivos literalmente como
tn limitados, excepto por convencin, a otros seres humanos. Ms nuestros parientes, que coevolucionaron en ltimo trmino a partir
b~en son nat.uralmente despertados por nuestros semejantes que de una misma clula ancestral. Valoramos a la Tierra y a "nuestros
Viven en soc1edad (y por la sociedad misma), entre los que se p ue- compaeros de viaje ... en la odisea de la evolucin", no slo por
lo que puedan hacer por nosotros, sino por lo que son en s mismos,
39 de la misma manera como cuando nuestros horizontes culturales
Vase Hume, Tratado, pp. 484-485; Darwin, The Descent of Man, p. 122 y Leo-
pold, A Sand County Almanac, p. 204. eran menos vastos, valorbamos desinteresadamente a nuestros
40
Hume, Tratado, pp. 468-469. hijos, nuestros parientes, nuestros vecinos locales y a la tribu a la
41
Una d istincin formal relacionada con sta es desarrollada de manera com- cual pertenecamos como un todo.44
pleta por Richard y Val Routley, "Against the Jnevitability ofHuman Chauvinism"
y "Human Chauvinism and Environmental Ethics". '
~ 2 La
(Traduccin de Hctor Islas Azais]
. 1dea d e que 1os sentimientos
morales son ''proyectados" u "objetivados''
~s cons1dc~ada por John Mackie en Hume's Moral Theory, cap. V, como la mejor
43 Para un estudio sobre la representacin social de la naturaleza por parte de
mtcrpretaCJn del "sentimenta lismo" de Hume. De acuerdo con Pluhar en su " The
Justification of an Environmental Ethic", aunque no logremos sostene; con un en- pueblos tribales y su relacin con la tica ambiental tribal, vanse T.W. Overholt y
foque como ste un valor intrnseco puramente objetivo, evitamos el siguiente di-
J. Baird Callicott, Clothed-in-Fur and Othcr Tales: An Introduction to an Ojibwa World
le~a para una tica ambiental no antropocntrica: "o dejamos a la tica sin justifi-
Vew y J. Baird Callicott, "Traditional American Indian and Westem European Atti-
~ac t.~ y cometemos una peticin de principio al afirmarla [... ) o la dejamos 5in
tudes Toward Nature: An Ovcrview".
44 La frase entrecomillada es de Leopold, A SaniCounty Almanac, p. 109.
ushftcac1n y nos volvemos escp ticos al respecto" (p. 60).