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Aprendizaje social en animales no humanos


1. Introduccin

El aprendizaje es la capacidad de cambio debido a la experiencia que


permite a los organismos adaptarse al medio. La experiencia de los
organismos puede ser propia o ajena. Hasta ahora hemos tratado el
aprendizaje basado en la experiencia propia. As, en primer lugar hemos
estudiado la Habituacin y Sensibilizacin en la que los organismos
aprenden a decidir qu estmulos se han de ignorar y a cules se ha de
responder. En segundo lugar, hemos estudiado el CC que permite a los
organismos predecir sucesos futuros relevantes a partir de seales
disponibles en el presente, ajustando el comportamiento a esas
predicciones. En tercer lugar, hemos estudiado el condicionamiento
instrumental en el que los organismos cambian su conducta en funcin de
las consecuencias.
En este tema vamos a tratar el aprendizaje basado en la experiencia
ajena. Este tipo de aprendizaje corresponde al llamado aprendizaje social
(AS) en el que los organismos se aprovechan de la experiencia de otros
observando su conducta y copiando o imitando lo que stos han
aprendido. El organismo observador adquiere un conocimiento acerca de
las acciones que realiza otro organismo modelo y el resultado de stas.
Qu importancia tiene este tipo de aprendizaje? La respuesta es
mucha. Es un rasgo adaptativo. Por ejemplo, permite a los organismos
aprender a elegir la dieta adecuada, a evitar predadores, a mantener la
cohesin social del grupo, a transmitir conductas y habilidades entre
generaciones, adquirir miedos a un determinado objeto o situacin, etc.
Es un tipo de aprendizaje rpido. Muchas veces un modelo vale
ms que mil aproximaciones sucesivas.
Se considera que evolutivamente es un tipo de aprendizaje reciente.
Aparece solo en especies superiores.
Es una forma de aprendizaje basada en la relacin por lo que
requiere al menos dos sujetos, un modelo (M) y un observador (O).
La terminologa utilizada para referirse al aprendizaje social es
amplia. Por ejemplo, al AS se le denomina tambin aprendizaje por
imitacin, aprendizaje vicario, aprendizaje de modelos, imitacin,
mmesis, aprendizaje sin intentos, aprendizaje por observacin, etc.
La influencia que la presencia de un animal ejerce sobre otro puede
categorizarse de diferentes formas:
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Facilitacin social (conducta contagiosa): la realizacin de una conducta


por parte de un animal facilita la ejecucin de la misma conducta en otro
observador.
Focalizacin del estmulo (intensificacin del estmulo): el
comportamiento de un animal en relacin a un estmulo sirve para que el
observador centre su atencin en el mismo y as facilitar su aprendizaje.
Mimetismo: El observador copia la respuesta, pero sta no lleva a ningn
tipo de refuerzo.
Imitacin: Implica el aprendizaje de una nueva conducta de otro
congnere a travs de la observacin, mientras el Observador copia lo que
ha visto u odo. La conducta que se copia lleva a la obtencin de un
refuerzo. El observador aprende la relacin causal entre su conducta y las
consecuencias. Es un tipo de AS que implica aspectos de mayor
complejidad, pues requiere que el animal observador reproduzca con
movimientos una conducta que percibi de manera visual. Tambin
implica la observacin precisa de una conducta del modelo (Heyes, 1993).
La acumulacin de conocimiento aprendido de los dems se
denomina protocultura o cultura en el caso de los animales. A travs de la
imitacin se transmiten los conocimientos adquiridos de generacin en
generacin.
El AS est basado en la relacin entre participantes, entre un
modelo (M) y un observador (O).
Los estudios experimentales sobre AS constan de 2 fases:
a) Demostracin: estn presentes el M y el O.
b) Prueba: el O realiza la misma tarea que el M. Se considera que ha
habido AS si el O realiza la tarea antes que un sujeto control que no
ha observado hacer la tarea a ningn congnere.

2.Actividades sobre las que interviene el aprendizaje social


a) AS sobre las cosas que se comen. Ver estudios
Steiniger (1950): evitacin de comida envenenada mediante la
experiencia de los otros. La evitacin del cebo envenenado parece
depender de la preferencia por la comida que hayan comido otras ratas
adultas y que es de suponer que es segura.
Galef y Clark (1971) han demostrado que las cras de ratas aprenden
a comer lo que su madre o sus congneres adultos comen.
En los primates no humanos (chimpancs, bonobos, gorilas, etc.), el
AS tambin parece jugar un papel relevante en la eleccin de la comida.
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La eleccin de la comida por parte de las cras de los macacos japoneses


est muy influida por las preferencias alimenticias de las madres y de
otros miembros del grupo (Kawai, 1965).
En bastantes especies es fcil observar a las cras explorar la comida en
presencia de sus madres.
b) AS de cmo conseguir comida. Ver estudios.
Galef y Giraldeau (2001) estudiaron las ratas negras que viven en los
pinos de Jerusaln. Sus trabajos demostraron que la mayora de las cras
que observaban a las madres quitar las brcteas de la pia para conseguir
los piones mediante la tcnica en espiral, copiaban esta tcnica y la
reproducan cuando buscaban los piones.
Algunas aves y primates utilizan determinadas herramientas para
conseguir alimento y se considera que puede haberse adquirido
socialmente. Por ejemplo, el cuervo de Caledonia (Corvus monoduloides),
que habita en Nueva Zelanda, utiliza 3 tipos de herramientas obtenidas de
las hojas del rbol del pandano que le sirven para encontrar los insectos
(Hunt y Gray, 2002). Algo similar ocurre con el pinzn carpintero de las
Islas Galpagos (Camarhynchus pallidus), tambin llamado pinzn de
Darwin. Este pjaro usa las espinas del cactus como herramientas para
empujar los insectos de los agujeros de la corteza.
La conducta de perforar con el pico los tapones de aluminio para
conseguir la crema de las botellas de leche es frecuente en algunos
pjaros britnicos, en particular en los carboneros comunes (Parus major)
y los herrerillos comunes (Parus caeruleus). Esta conducta se considera un
ejemplo de aprendizaje social.
c) AS de las llamadas de alerta de los monos vervet. Ver estudios
Struhsaker (1967) estudio la comunicacin de estos monos y describi
tres tipos de llamadas especficas para tres depredadores distintos. Cada
una de las llamadas desencadenaba unas conductas defensivas
especficas. Seyfarth & Cheney (1997) estudiaron ms especficamente
estas llamadas. Perece que el aprendizaje de estas llamadas se adquiere
socialmente.
d) AS del miedo a los depredadores. Ver estudios.
Mineka y Cook han demostrado en varios experimentos cmo las
cras de monos Rhesus criados en cautividad adquiran el miedo a las
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serpientes observando la reaccin de miedo de los miembros adultos


del grupo cuando se encontraban ante una serpiente viva o de trapo.
El AS tambin interviene en la adquisicin del miedo a los
depredadores en distintas especies animales (vase Griffin, 2004).