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Fin del Juego

(Endgame)

por Meghan O'Brien

Traducido por: Martha Lo 2016
Renuncias: Esta es una de las primeras historias que he escrito que he sentido una seria
necesidad de descargar responsabilidad. Esta historia trata sobre el tema de la
violación. Mientras que el acto en sí no es retratado de forma gráfica, esta es una franca y
(espero) realista visión de cómo dos personajes hacen frente a la violencia y forjar una
relación de sus secuelas. Una vez dicho esto, quiero decir que la historia es mucho más que
eso ... pero no quería a nadie entrando desprevenido. Realmente no ando con rodeos.

Esta historia también contiene escenas de sexo consensual gráfico, así como las menciones de
S & M.

La retroalimentación es siempre bienvenida, apreciada y respondió a
meghan@meghanobrien.com . Mi página web, como siempre, está en
http://www.meghanobrien.com . Ah, y también tengo una modesta pequeña lista de correo
ahora, en el que estoy poniendo nuevas vistas previas de la historia. Esto está
en http://groups.yahoo.com/group/meghanobrien

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Las mujeres siempre habían sido un juego para mí. Todo el asunto - la persecución y la
seducción y los momentos sin aliento entre las sábanas - era una diversión muy querida, pero
no algo que tomé muy en serio. Era la persecución lo que más me gustaba, con el sexo en un
cercano segundo lugar. Después de eso, el juego terminaba. Cuando conocía a una mujer, mis
metas - toda la hoja de ruta de nuestra relación - estaba puesta claramente delante de mí,
nunca en duda.

Cuando conocí a Hannah Jordan, vi un juego. Vi a una mujer hermosa rubia con una sonrisa
tímida y ojos inteligentes; ella era alguien para ser seducida y conquistada e, inevitablemente,
desechada cuando hubiera pasado la fascinación.

Ella estaba de pie en la esquina de la habitación, sola por un momento. La fiesta giraba
alrededor de nosotras; éramos dos faros silenciosos en los extremos opuestos de la multitud,
ambas observadoras solitarias de nuestros amigos en común y extraños. Yo no la conocía, y
me preguntaba quien la había invitado. Su delgado suéter verde la abrazó como un amante, y
mis manos picaban por sentir sus curvas.

Me acerqué a ella con una sonrisa confiada. "Hey," dije, atrayendo su atención de su copa
medio vacía hasta mi cara. Tenía los ojos color chocolate que me hizo tomar aliento. "Estoy
realmente avergonzada de admitirlo, pero yo estaba de pie allí," señalé con mi dedo, "en la
esquina, sola, deseando no sentirme tan fuera de lugar y torpe. Por mucho que me avergüenza
pedirlo, me preguntaba si fingiría socializar conmigo por un minuto o dos hasta que alguien le
rescate? " Le di una mirada tímida y triste que yo sabía que iba a sacar una sonrisa.

Tuve razón, y la sonrisa lo selló para mí. Tenía que tenerla.

"¿Rescatarme?" ella preguntó. Ladeó la cabeza, mirándome de arriba a abajo. "¿Está
realmente tan mal?"

Le di una sonrisa arrogante. "Algunos piensan que sí, estoy segura."

Sus labios se torcieron en una media sonrisa, y ella me dio una lenta inclinación de
cabeza. "Voy a mantener eso en mente," murmuró. Transfirió su copa de vino a la mano
izquierda y extendió la derecha en señal de saludo. "Soy Hannah."

Asentí hacia ella, tomando su mano y levantándola a mis labios. La oí jadear un poco cuando
mis labios rozaron sus dedos, y eso estiró mis labios en una sonrisa. "Delaney," dije. "¿De
quién eres amiga? De la novia o el mozo?"

Hannah se rió y retiró su mano de la mía. "¿Sabe Max que haces referencia a ella como el
mozo?"

Eché un vistazo a nuestro alrededor con ojos cuidadosos. Inclinándome hacia ella,
escenificando susurré, "No le diré si tu no lo haces."

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Hannah me dio una mirada divertida. "Tu secreto está a salvo conmigo." Ella hizo una pausa,
y luego añadió: "Fui a la universidad con Max. Nos alojamos juntas en nuestros primer y
segundo año en los dormitorios."

"¿Solo amigas?" La tenía vinculada a la familia, pero nunca hacia daño preguntar.

Ella se sonrojó - lo que me hizo humedecerme - y lanzó una risa nerviosa. "Sí," dijo ella con
una inclinación de cabeza. "Excepto por una bastante sórdida embriaguez de sesión de besos
cuando éramos estudiantes de primer año, después de lo cual decidimos que no queríamos
estropear nuestra amistad."

Asentí. Podía respetar eso. Nunca había dormido con una amiga antes, y yo no era amigable
con cualquiera de las mujeres que follaba. "Lori y yo trabajamos juntas a veces. He editado su
primera novela. Edito para el amor, quiero decir ... por dinero, trabajo en mercadotecnia."

Hannah se rió. "Soy un entrenador corporativo ... por el dinero, supongo, pero me gusta todo
en verdad." Ella me estudió por un momento, y luego sus ojos se iluminaron con repentino
reconocimiento. "Su editora, Delaney. Lori me mostró algunas de sus fotografías cuando la
visité hace un par de semanas. Eran increíbles."

"Cuáles eran esas?" Pregunté. Lori tenía copias de un número de mis fotografías enmarcadas
en su sala de lectura. Ella afirmó que la inspiraron cuando escribía; siempre sospeché que sólo
estaba adulándome. Que ella las mostrara a los demás fue una completa sorpresa.

"Mis favoritas son una con su abuela en el puente, y la que tiene la división de carreteras en
torno a ese bosque de pinos. También me gustó realmente el Sr. Vaquero de Cuero.
Fotografías a la gente tan bien," Hannah dijo. Ella me miró con genuina admiración.

Vi la línea de meta a la vista, y apenas había tenido que dar caza. E incluso le gustaban mis
fotografías. Habló de ellas como si en realidad las disfrutará, y no como si estuviera tratando
duro de coquetear. Me gustó eso.

"¿Te gusta la fotografía?" pregunté. Punto en común ... que siempre hacía poner una mujer en
la cama mucho más fácil. Estaba contenta de haber encontrado el nuestro tan rápidamente.

"Me encanta," Hannah admitió. "Siempre estoy portando alrededor de un 35 milímetros, yo
misma."

"¿Oh si?" pregunté. Se había despertado mi interés. "Negro y blanco?"

"Sí," Hannah dijo, y me sonrió. "La mayor parte del tiempo. A veces fotografío algo de color,
pero el blanco y negro es mi favorito."

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"Blanco y negro es muy atractivo," acordé. Le fije con los ojos entornados, no frenando en lo
más mínimo. La quería, decidí, y el juego de esta noche no era sobre hacerse de rogar. Esta
noche era sobre cuan rápido podría hacerla gemir mi nombre."Muy parecido a ti."

La boca de Hannah se abrió ligeramente, y me miró con cierta sorpresa. Mi sonrisa nunca
vaciló. Me preguntaba por qué una mujer tan hermosa como ella actuaría tan sorprendida de
ser pretendida en una fiesta.

Una mano se cerró alrededor de mi brazo, y me giré para encontrar a Lori inmovilizándome
con ojos duros. "Delaney," dijo. "He estado buscándote."

Le di una mirada irritada. "Me has encontrado."

"Estábamos hablando de las fotografías que me mostraste," Hannah ofreció en voz baja.

"Y Hannah simplemente me estaba diciendo que también es una fotógrafa," dije.

"No soy fotógrafa," Hannah protestó. "Yo tomo fotos--"

"Modesta Hannah," Lori interrumpió, dando a la rubia ruborizada una sonrisa amable. "Tiene
mucho talento con una cámara."

"Gracias," Hannah dijo, echando los ojos avergonzados al suelo.

"Delaney, de verdad, sin embargo," Lori dijo, tirando de mi brazo. "Tengo que robarte por un
minuto, ¿de acuerdo?"

Le di a Hannah una mirada lastimera. "Creo que alguien te rescató."

Hannah se disolvió en una sonrisa embobada. "Para que conste, no me pareció que estuvieses
tan mal."

"¿No?" Le lancé una sonrisa lobuna mientras Lori me apartaba. "Bueno, la noche aún es
joven."

Lori no soltó mi brazo hasta que estuvo conmigo a solas en una habitación del segundo
piso. Ella cerró la puerta detrás de nosotras, girándose para mirarme con ojos cautelosos. Le
concedí con una sonrisa maliciosa.

"Me halagas, Lori, pero estoy bastante segura de que Max me puede patear el culo si nos
atrapa aquí."

Lori levantó la mano. Su boca era una línea tensa, y sus ojos azules estaban desprovistos de
humor. "Quiero que te mantengas alejada de Hannah."

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Mi sonrisa cayó de mi cara. "¿Disculpa?"

"Me escuchaste," Lori dijo. "Sé de lo que se trata, Delaney, y sé lo que estás pensando. Sólo te
digo ... dejar de pensarlo. Olvídalo y sigue adelante, ¿de acuerdo?"

"¿Desde cuándo me dices con quien puedo o no salir?"

Lori lanzó una risa exasperada. "¿Salir?" ella preguntó. "Recuerda con quién estás hablando,
¿de acuerdo? Tú no sales con mujeres. Las follas, y luego sigues adelante."

"Bien," reconocí. "¿Desde cuándo me dices que puedo o no follar?"

"Desde este momento," Lori siseó. Su voz era tan feroz que me estremecí, y luego frunció el
ceño para sacudir mi calma. "No follaras a Hannah. Ella no se merece lo que le harás."

Ahora sólo estaba herida. "Jesús, Lori. Pensaba que éramos algo parecido a amigas en este
punto."

Lori cerró los ojos, llevando la mano a la frente con un suspiro. "Lo siento," murmuró después
de un momento. Ella abrió los ojos y me hizo un gesto de disculpa. "Realmente lo siento, es
sólo que ... no puedes tratar a Hannah como a cualquier otra mujer que deseas llevar a la
cama, ¿de acuerdo?"

"Quizás es más que eso," protesté. No pensé que era, a pesar de mi interés intenso, pero pensé
que era injusto que Lori simplemente asumiera que yo pensaba en nada más que echar un
polvo. Tal vez simplemente no me gustaba que ella tenía razón.

Lori se veía más seria de lo que nunca la había visto antes. "Sólo por favor, Delaney. Por
favor prométeme que la dejarás en paz."

"Sólo estábamos hablando--"

"Por favor," Lori dijo.

Fruncí el ceño cuando sus ojos brillaron con emoción repentina. "¿Es esto porque es amiga de
Max?"

"No es eso," Lori respondió. Dio un paso hacia delante como si fuera a salir de la
habitación. "Vamos, realmente deberíamos regresar -"

Yo no estaba satisfecha con nuestra conversación, y por eso la detuve con una mano firme en
su pecho. "Espera un jodido segundo," le dije con voz fría."Vas a decirme que no soy lo
suficientemente buena para la amiga de Max, pero no me vas a dar la cortesía de decirme por
qué? ¿Cómo alguna vez voy a mejorar si no sé por qué caigo tan por debajo del tipo
aceptable?"

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Lori sacudió la cabeza. Después de un momento dio un paso atrás y me miró a los ojos. Ella
apoyó las manos en la parte baja de su espalda, exhaló, y luego miró más allá de mí en la
puerta cerrada. "Delaney, ella fue violada en Diciembre pasado."

Mi estómago cayó. Nunca supe que las palabras podían hacerme sentir tan
enferma. "¿Qué?" Susurré. "¿Cómo?"

Lori sacudió la cabeza otra vez, encontrándose mis ojos con los suyos. "Un hombre irrumpió
en su apartamento mientras ella dormía. Él tenía una pistola."

"Jesucristo," respiré. Tuve un destello de esos ojos marrones cálidos vueltos fríos con miedo y
dolor. Mi estómago se revolvió ante la idea. "Oh, no."

"Entiendes por qué te lo estoy pidiendo?" Lori preguntó. Dio un paso más cerca de mí,
apoyando su mano en mi brazo. "Sabes que no tengo ningún problema con la forma en que
vives tu vida. No es para mí, y personalmente creo que te estás perdiendo de las cosas
realmente importantes, pero por lo menos eres sincera acerca de quién eres. Pero Hanna no va
a ser para ese tipo de cosas ocasionales. Ella no ha salido con nadie desde el ataque."

Pensé de nuevo a nuestro sencillo coqueteo. "Ella parecía interesada."

"Si lo hacía," Lori dijo, "entonces es una prueba de que ha estado haciendo progresos
increíbles últimamente. Y esa es la mejor razón para no perturbar ese progreso."

Todavía estaba ofendida, un poco, pero sabía que Lori tenía un punto. Tener a Hannah en la
cama siempre había sido mi objetivo final. Ahora me sentía culpable y avergonzada por
pensar en ella de esa manera. El sexo ya no era algo que tenía el privilegio de tomar a la
ligera, y eso significaba que estábamos en diferentes lugares.

"Prometo que voy a dejarla en paz," dije. "No soy un completo monstruo, ya sabes."

Lori me agarró con un solo brazo. "Gracias," dijo.

"Será mejor que regresemos abajo antes de que tu mujer piense que finalmente te he
encantado en la cama," le respondí.

*****

Salí a la terraza, cerrando la puerta corrediza de cristal detrás de mí. El ruido de la fiesta se
calmó con un rugido sordo y suspiré de alivio. Metí las manos en los bolsillos, casi deseando
fumar. Al menos eso me daría una excusa para ser antisocial.

La verdad era que ya no estaba interesada en pescar por una compañera de cama. La
revelación de Lori me había dejado triste y sintiendo una extraña sensación de soledad. Me

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apoyé en la barandilla de la terraza y miré a Max y Lori afuera en el patio trasero. Vi a dos
mujeres bajo un gran roble en la esquina del patio, envueltas en un abrazo acalorado.

No me gire cuando el nivel de ruido se elevó, lo que indicaba que ya no estaba sola en mi
tranquila reflexión. La puerta se cerró con un chasquido audible, amortiguando la fiesta, y
luego oí a alguien aclarando su garganta detrás de mí.

Me di la vuelta para hacer frente a la tímida sonrisa de Hannah. Le sonreí en respuesta por
reflejo, y luego eché los ojos torpes al suelo. Ahora que ella no era un amante potencial, no
sabía cómo interactuar con ella.

"Todavía sintiéndote incómoda y fuera de lugar?" Hannah preguntó.

Me encontré con sus ojos mientras caminaba hacia mí. "Sólo cansada," le dije. "Debo estar
haciéndome demasiado vieja para fiestas de bodas que duran toda la noche."

Hannah se apoyó en la barandilla junto a mí, sonriendo hacia la noche. "Fue una ceremonia
muy romántica," dijo. "Estoy feliz por ellas."

Me encogí de hombros. "Fue agradable," estuve de acuerdo. "Max parece hacer a Lori muy
feliz."

"Son una pareja maravillosa," Hannah dijo. "Los dos son realmente muy buenas amigas para
mí."

Recordé el fuego en los ojos de Lori cuando habíamos hablado arriba. Yo sabía que debería
excusarme de la conversación y sólo alejarme en ese momento. Sólo había hecho un poco de
coqueteo inofensivo, nada que no podía ser deshecho.

Algo en sus ojos castaños, sin embargo, me mantuvo allí. "Entonces que te trae por aquí en el
aislamiento social?" Pregunté. Le di una cuidadosa sonrisa. "Sé que tienes mejores
perspectivas por compañía adentro."

Hannah se encogió, lanzándome una sonrisa juguetona. "Tal vez sólo siento pena por ti," dijo.

Resoplé. "Tal vez todo es sólo una parte de mi plan, haciendo que sientas lástima por mí para
que yo pueda conseguir que hables conmigo." En el momento en que lo dije, deseaba que
pudiera retractarme. Coqueteando. Estaba coqueteando otra vez.

"Creo que estás haciendo un muy buen trabajo," Hannah respondió a la ligera. "Porque siento
más pena por ti cada vez que intentas otro argumento en mí."

Me puse rígida en sus burlas apacibles. Había alimentado sus argumentos, y me sentía como
una mierda por ello. Necesitaba liberarme de la situación de la mejor manera posible.

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"Lo siento," le contesté. "No fue mi intención ofenderte. Mi ... mis amigos siempre me dicen
que soy una coqueta irredimible."

"No me ofendiste," Hannah murmuró. Ella cruzó los brazos sobre la barandilla de la terraza y
me dio una mirada de soslayo. "Por el contrario, me siento halagada."

Me aclaré la garganta. Me mató lo fácil que sería el perseguirla. La caza podría tomar más
tiempo, dadas las circunstancias, pero el interés estaba sin duda allí. Yo sabía que tenía que
parar.

"Bueno, probablemente debería ponerme en marcha," murmuré. Me empujé hacia atrás de la
barandilla, echando una última mirada a la pareja bajo el roble. Pude ver la mano de una
mujer trabajar entre las piernas de la otra mujer.

Y yo sin ningún tipo de perspectiva para la noche.

Hannah pareció darse cuenta de la pareja por primera vez en mi mirada casual. Observé su
mirada fija en ellas, su boca abriéndose ligeramente y color ascendente en sus mejillas,
perceptible incluso en la luz de la lámpara baja. "Oh," Hannah jadeó. Después de un momento
parpadeó, y luego levantó la vista hacia mí. "¿Tienes que irte?" ella preguntó.

Pensé que leí el deseo en su cara, pero podría haber sido una ilusión. "Probablemente debería.
Tengo que conseguir dormir algo esta noche. Se supone que tengo que ir de excursión
mañana, tal vez tomar algunas fotos."

"¿De verdad?" Hannah preguntó con una sonrisa brillante. "¿Dónde vas de excursión?"

Puntos en común, al parecer, incluso cuando yo no estaba buscando ninguno. "Cerca de
Pinckney," dije. "No he estado en más de un año, y siento que es el momento otra vez."

"¿Alguna vez ha estado en Ledges?" Hannah preguntó.

Reconocí el nombre de la zona cerca de Grand Ledge, pero nunca había ido. "No,"
respondí. "No puedo decir que haya estado."

"Oh," Hannah respiró. "Es hermoso allí. Un lugar maravilloso para tomar tu cámara."

"¿Sí?" Le di a Hannah una sonrisa afectuosa. Había algo en su naturaleza abierta que me
atrajo. Podría decir que ella no jugaba juegos, y yo estaba sorprendida por lo refrescante que
sentía. Yo era la más grande jugadora que había, después de todo.

"Sí," Hannah respondió. "Deberíamos ..." hizo una pausa, mordiéndose el labio, y luego soltó
un suspiro nervioso. "Deberíamos ir alguna vez, quizás," dijo. "Juntas, ya sabes, y llevar
nuestras cámaras ... y tal vez algo de comer ..."

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Mi garganta se secó a su tímida oferta. Sabía que Lori patearía mi culo si aceptaba. Incluso si
no estuviera enfocada en cómo llevar a Hannah a la cama nunca más, no es como si yo fuera
exactamente el material de cita adecuado.

"Wow, Hannah, no sé. La fotografía usualmente es una cosa bastante privada para mí, ya
sabes, y ..." Mi voz se apagó al ver la expresión de vergüenza en su rostro. Ella se dio la
vuelta en mi negativa torpe, mirando hacia el patio con los ojos brillantes. Ella esbozó una
sonrisa valiente, asintiendo, y me encontré con mi voz una vez más. "Pero de nuevo, nunca he
tenido un amigo que realmente disfrutara de la fotografía antes. Supongo que podría ser
divertido, ya sabes, a--"

"Está bien," Hannah protestó con una débil sonrisa. "Está bien, Delaney, entiendo."

Negué con la cabeza. "No, de verdad," dije. No podía quitar la decepción de sus ojos. Lori
estaba a punto de ir a patear mi culo. "Me ... me gustaría pasar tiempo contigo, llegar a
conocerte mejor ..."

"¿Estas segura?" Hannah susurró. "No sólo estás diciéndolo en un equivocado sentido de
gratitud, ya que sufrí a través de pretender socializar contigo?"

"No," dije, dándole una sonrisa juguetona. "Eso podría conseguir una bebida o una llamada
telefónica, pero no todo un viaje por carretera."

"¿No?" Hannah preguntó. Ella me inmovilizó con ojos cautelosos.

"No, " dije. "Los viajes por carretera son reservados para los nuevos amigos."

El rostro de Hannah se iluminó, poniéndome al instante contenta de haber hecho algo tan poco
habitual como contemplar una nueva amistad. Incluso si era una amistad con una mujer de la
que estaba profunda y avergonzadamente atraída, me alegré. La sonrisa en su cara me calentó
de una forma que no sabía que otra persona podría hacer.

"Genial," Hannah dijo. "¿Puedo tener tu número telefónico?"

Me decía a mí misma, cuando lo anoté, que yo no estaba rompiendo mi promesa a
Lori. Hannah podría ser sólo una amiga. No la trataría como a cualquier otra mujer que
conocí. No podía. Ella parecía que necesitaba una amiga y, a decir verdad, había algo en ella
que me empujaba y rechazaba a que me alejara.

Tal vez era un punto en común, y tal vez era algo menos tangible. No estoy segura. El punto
es que le di mi número y un abrazo platónico de despedida. No estaba segura de lo que podía
ofrecerle, no estaba segura si yo era algo malo para ella, pero cuando miré la alegría en sus
ojos cuando le di mi tarjeta comercial, no me importo.

Todo lo que quería era la oportunidad de hacerla feliz así de nuevo.

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*****

El cabello de Hannah brillaba dorado ámbar en el sol.

"Pavo o mortadela?" preguntó ella, ajena a mi distracción.

Estudié los mechones rubios que escaparon de la cola de caballo de Hannah, batiendose
alrededor de la ligera brisa que refrescaba la tarde de Agosto. Su cabello me
sorprendió. Parecía seda hilada y yo deseaba pasar mis dedos a través de él.

"Pavo o mortadela?" preguntó de nuevo, sosteniendo los sándwiches en cuestión.

"El que sea que quieras," murmuré. Me recosté en la manta que ella había empaquetado en el
maletero de su Volkswagen, apoyándome en el codo.

Su cabello. De todas las cosas que sabía que iba a recordar acerca de nuestro viaje a Ledges,
su cabello era lo más intenso. Recordaría el paseo; los viejos, graneros ruinosos que ella
encontró a lo largo en el acceso directo que tomó, y la manera en que nos movimos para trotar
alrededor tomando fotos antes de subir de nuevo en el coche, riendo, para encontrar el
siguiente objetivo. Recordaría escuchar rock clásico con ella, y cuan sorprendida e
impresionada había estado con su gusto por la música. Recordaría el excursionismo detrás de
ella, tratando de no darme cuenta de lo bien que se veía con sus jeans mientras divagaba sobre
cualquier cosa que se le ocurrió hablar. Pero sobre todo, me acordaría de su cabello, y cómo
me hipnotizó como nada que pudiera recordar antes.

"Traje dos de cada uno," Hannah dijo, riendo, y levantó dos sándwiches más con una sonrisa
tímida.

Arrastré mis ojos desde la parte bien cuidada en su cabello a sus ojos marrones
cálidos. "Entonces tomaré pavo," le dije.

"Pavo," murmuró, asintiendo con la cabeza. "Correcto." Sonaba como si estuviera tomando
nota de mi elección, lo cual al mismo tiempo me asusto y agrado.

Nos estábamos convirtiendo en amigas. Eso era innegable, sin importar cuánto me hubiera
gustado que no estuviera ocurriendo. Todavía me parecía hermosa y tan atractiva que hizo que
mi pecho doliera, después de todo. A pesar de que debería haber sido suficiente para enviarme
corriendo, no lo hice.

Me gustaba estar con ella. Eso me sorprendió; nunca había hecho amigos con facilidad, ni
quería amigos desesperadamente. Hannah se abrió paso en mi vida con tal facilidad negligente
que era tan impactante como reconfortante. Ella era una contradicción; una manta de
seguridad aterradora que me mantenía inquieta, pero queriendo más.

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"Gracias por traer el almuerzo," dije, tomando el sandwich que me pasó. Pasé unos momentos
torpes lanzando a chorros una cantidad generosa de mostaza en mi sándwich antes de colocar
el pan y tomar un bocado sano. Yo estaba tranquila mientras masticaba, sonriéndole cuando
ingerí. "Es perfecto."

Hannah mordió su propio sándwich, rodando los ojos mientras se sonrojaba. Se sonrojó
mucho, noté, lo cual absolutamente me mató. "Es sólo un sándwich," murmuró después de
que ella ingirió.

"Pones un montón de pensamiento en esta tarde," dije. De repente me pregunte si Hannah
pensó que se trataba de una cita, y apresure a hacer mis intenciones claras. "Obviamente ser tu
amiga tiene sus ventajas."

Hannah echó una mirada tímida al suelo. Ella se mordió el labio, como si evaluara la opción
de decir algo y después de un momento me sonrió."¿Aún no me has dejado cocinar una cena
apropiada para ti todavía. No tienes ni idea de las ventajas que aguardan por ti, mi amiga."

Sonreí hacia ella, empujando su pierna con la punta de la bota. "Tengo muchas ganas de
averiguarlo," le dije.

Y lo estaba.

*****

Lori me encontró en una librería para mujeres cuatro semanas después de su boda, y casi tres
semanas después de que Hannah y yo había tomado nuestra excursión de un día con nuestras
cámaras. Era la primera vez que la había visto desde esa noche en su casa, y le saludé con una
sonrisa cautelosa.

No tuve que preguntarme si ella sabía de Hannah y yo por mucho tiempo.

"Delaney," ella me saludo. "Algo nuevo que me quieras decirme?"

Gemí, dejando el libro sobre sadomasoquismo que había estado hojeando. "Hola, Lori.
Supongo que ya te enteraste."

"Que has estado pasando tiempo con Hannah a pesar de que me dijiste que la dejarías en
paz?" ella preguntó, y me dio una sonrisa tensa. "Sí ... parece que Hannah no podía dejar de
hablar de ti a Max en el teléfono la otra noche."

"Mira, Lori, yo--"

"Sólo quiero saber lo que estás haciendo," Lori dijo. Ella sonaba cansada, que se sentía
condescendiente conmigo.

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Le di una mirada irritada. "Somos amigas, ¿de acuerdo?"

"Perdóname por la observación de que tú no sueles hacer amigos," Lori dijo. Miró a una
mujer que caminaba por el pasillo entre nosotras, cayendo en silencio mientras la desconocida
pasaba. Cuando estábamos relativamente solas de nuevo, se inclinó y susurró, "Al menos no
con las mujeres hermosas. Sé que estás atraída por ella."

Me encogí de hombros, sintiendo la defensiva. "Entonces qué si lo estoy? No puedo decidir
ser sólo amiga con una mujer?"

Lori lanzó un suspiro y se llevó la mano a la sien. "Estoy segura de que sí, Delaney, es sólo--"

"¿Qué?" Pregunté. Crucé los brazos sobre mi pecho y le di una mirada intencionada. "Te dije
que no soy un monstruo. Sé por lo que ella ha pasado, y en verdad me gusta, y no tengo
ningún interés en ... no quiero hacerle daño, sabes?"

Lori me dio una mirada firme. "Es sólo que no estoy segura de que ella está pensando en ti
como sólo una amiga. O al menos ... ella puede estar esperando que resulte ser más que una
amistad."

Mi corazón empezó a palpitar violentamente ante las palabras de Lori. Sospechaba que
Hannah se sentía atraída por mí, pero escuchar la confirmación de ese hecho hizo débiles mis
rodillas. Nunca me había sentido así antes, sabiendo que alguien estaba interesada en mí. Por
lo general me sentía predadora o molesta, dependiendo de la situación.

Sentí el peso de esa verdad, también, y entendí la terrible responsabilidad de la persona a
quien Hannah eligió para proteger su corazón. Yo sabía que no estaba a la altura, y estaba
sorprendida por como esto me entristeció. No quería una relación, exactamente, pero no me
importaría ser alguien que hiciera a Hannah sentirse feliz y segura.

"Tú y yo sabemos que eso no va a pasar," murmuré.

Lori asintió. "Lo sé. Estoy preocupada de que ella no lo sabe. Y no quiero ser la que le diga ...
para hablar con ella acerca de cómo son las cosas. No quiero que sienta como que estoy
hablando mal de ti-- "

"Lo entiendo," interrumpí. Casi me odiaba en ese momento, pero entendí. Perfectamente. "He
estado tratando de tener claro el hecho de que somos amigas."

Lori se apretó el puente de la nariz, suprimiendo una sonrisa divertida. "Y eso es genial,
Delaney, pero tienes que entender ... para la mayoría de la gente, la amistad es a menudo
donde comienzan las relaciones. Ella sabe que son amigas, pero no se da cuenta de que tú no
puedes darle nada más que eso."

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Mi cabeza estaba empezando a doler. "Cristo," murmuré, apoyándome con fuerza contra la
estantería junto a mí. "No quiero hacerle daño."

"Sé que no," Lori dijo. Su voz era más suave ahora que podía ver el dolor en mis ojos. "Y por
eso tienes que dejárselo claro ahora. Antes de que salga lastimada."

Sabía que ella podía ver que verdaderamente me preocupaba por Hannah. Estaba avergonzada
de que lo sabía, pero no había manera de ocultarlo. Ella me había afectado, ya, de una manera
que nadie lo había hecho antes. No sabía lo que era, excepto que era la amistad más verdadera
que había empezado en mucho tiempo.

No quería perderla.

"Voy a hablar con ella," le prometí a Lori. "No sé cómo sacar el tema ... Dios, sabes que no
soy buena con esa mierda sensible ... pero voy a tratar de dejárselo claro. Cómo vivo mi vida.
El tipo de ... de relaciones que tengo."

"Sé que esto es difícil," Lori dijo. Ella tenía verdadera simpatía en su voz, y le permití apretar
mi brazo. "Sé que esto absolutamente apesta, pero ya sabes por qué tienes que hacer esto.
Todos sus amigos, que hemos tenido que verla romperse y luchar para reconstruirse durante
los últimos meses. Ella ha llegado muy lejos, y ninguno de nosotros queremos ver algo que la
haga retroceder." Lori hizo una pausa, y luego lanzó un suspiro de derrota. "Sabes que ella
necesita algo más de lo que tú tienes."

Por mucho que yo no quería admitirlo, eso dolió. Por un breve, desafiante momento, me
negaba a creer que no podría ser suficiente para alguien como Hannah, pero al final sabía que
lo que ella decía era cierto. El dolor mezclado con vergüenza para crear la sonrisa fría que di a
Lori.

"Obviamente," respondí, manteniendo mi voz fría. "Nunca podré darle lo que necesita." Pensé
en el cabello dorado en la luz del sol por la tarde, y luego un hombre sin rostro con una
pistola. Me estremecí y apreté los brazos alrededor de mi pecho. "Ha pasado por mucho, y ella
es un alma tan gentil."

Lori me dio una sonrisa amable. "Sabes, a pesar de todo lo que he dicho, Delaney, tal vez es
bueno que la conociste."

Yo estaba escéptica. "¿Sí?"

Lori asintió, apretando mi brazo antes de liberarme. Se levantó de puntillas y me dio un beso
en la frente. "Sí," dijo ella. "Ella es un alma gentil, y una de las mujeres más increíbles que he
conocido en mi vida. Pienso que podría ser buena para ti."

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Pensé en la risa cantarina de Hannah y apreciación cándida de nuestra tarde en Ledges. Si
alguien podía ser buena para mí, probablemente sería Hannah. Me dio Lori una inclinación de
cabeza agradecida. "Pienso que sí, también."

"Sólo recuerda, si la lastimas--"

Saludé a Lori a lo lejos. No necesitaba sus amenazas. "Si la lastimo," murmuré cuando Lori
me dejó, "Patearé mi propio culo."

*****

Hannah amaba Hitchcock.

Si nada más, tuve que darle crédito a la chica. Los puntos en común seguían haciéndose más
grandes. Cuando ella me pidió que fuera a ver Dial M For Murder en el cine estatal, tuve que
recordarme una vez más que no había tal cosa como una mujer perfecta para mí. Siempre
había sabido que una nunca sería suficiente - demonios, a veces una vez por semana no se
sentía como suficiente - e incluso si Hannah resultó poseer todas las cualidades más
importantes que un socio potencial debe poseer ... bueno, eso sólo quería decir que iba a ser
una amiga fenomenal mientras yo seguía probando a tantas mujeres como podía, sexualmente.

Yo estaba emocionada de ver Hitchcock en la pantalla grande, sin embargo, y particularmente
feliz de estar compartiendo la experiencia con Hannah. Supe por teléfono que ella era tan fan
como yo, y que ella estaba igualmente enamorada de aquellas películas con Grace Kelly. Nos
habíamos reído de lo sexy que pensamos que Grace era, y era divertido conectarse con ella de
ese modo. Eso fue algo un poco nuevo para mí, también.

"Compartimos las palomitas de maíz," Hannah anunció cuando se sentó junto a mí en el cine
tenue. Ella dejó caer un cubo de gran tamaño de palomitas de maíz en mi pierna y me dio una
sonrisa torcida. "Esto es algún tipo de acuerdo, la monstruosidad de palomitas de maíz y un
barril de refresco," dijo ella, sosteniendo el vaso gigante con las dos manos, y luego asentando
la enorme bebida en su asiento. "Esto iban a ser, como, doscientos dólares más si nos
comprara dos palomitas de maíz y dos bebidas, así que pensé que salvaría mi fondo de retiro y
te obligaría a compartir conmigo."

Me reí de ella y tomé un puñado de palomitas de maíz del cubo en mi regazo. "Suena
desagradable e insalubre para mí. Comamos!"

Hannah me empujó con su hombro y me lanzó una mirada sucia. "Hablas de un gran juego,
pero sabía que al momento en que me trajera la comida basura aquí, estarías comiéndotela."

Rodé mis ojos mientras ella masticaba. Asegurándome de tragar tan deliberadamente como
sea posible, le di una mirada aburrida. "Sólo estoy tratando de ayudarte, ya sabes ... no quiero
que comas todas las palomitas de maíz. No quiero que te enfermes cuando te lleve a casa."

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"Oh, así que debería estar dándote las gracias?" Hannah preguntó, riendo. "Por tomar parte en
este festín que te traje?"

"Sí," respondí, y tomé otro puñado de palomitas de maíz. "Debieras."

Hannah resopló ante mí, disparando una sonrisa de soslayo en mi dirección. "No tienes que
comer mis palomitas de maíz," murmuró. "si no quieres."

El tono de su voz envió escalofríos por mi columna vertebral, y recordé que realmente tenía
que hablar con ella acerca de cómo eran las cosas pronto. Todavía no había logrado el valor
para tocar el tema, pero estaba claro que tenía que hacerlo.

No sabía por qué temía tanto.

En ese momento, sin embargo, mi naturaleza pudo más que mis mejores instintos. Me incliné
hacia ella y susurré, "Oh, quiero." La oí enganchar su respiración y mi clítoris se retorció en
simpatía, antes de que me diera cuenta de lo que acababa de hacer. Me alejé y di a Hannah
una sonrisa amable. "Tengo bastante hambre, y sé que no vamos a cenar por unas horas más."

Hannah parpadeó hacia mí, y yo podía leer la excitación cautelosa en sus ojos. Miré hacia la
pantalla en la parte delantera del cine, obligándome a no reaccionar. Este no era un juego. Esta
era mi amiga.

"No he visto esta película en años," continué, antes de que Hannah pudiera decir nada. Yo
quería mover las cosas a un terreno más seguro. "Esta es mi segunda película favorita de
Grace, y la primera que vi."

"Lo sé," Hannah dijo, y recordé que ya habíamos hablado de Grace Kelly. Me alegré de que
no podía ver que me sonroje en el cine oscureciéndose lentamente. " La ventana
indiscreta siempre será mi favorita, también."

Sonreí a Hannah. Ella me devolvió la sonrisa, desatando una ola de carne de gallina por todo
mi cuerpo. Me alegré cuando la película comenzó, porque el ruido rompió la mirada y me
arrancó de mi bruma confusa. Los sentimientos que ella agitaba en mí eran escalofriantes
como el infierno, pero era una adicta sin remedio a ellos.

Observé sus manos cuando se acercó y agarró otro bocado de palomitas de maíz. Imaginé sus
delgados dedos tocando mi cuerpo, agarrando mi espalda mientras me daba placer. Entonces
bajé los ojos, avergonzada. Tuve un destello de las muñecas delicadas sostenidas abajo contra
un colchón en un cruel jadeo, y se me heló la sangre.

Necesitaba hablar con ella. No podía dejar que nuestra amistad se destruyera por mi propia
naturaleza.

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Yo comía palomitas de maíz con una intensidad sin sentido, tratando de concentrarme en la
sal y la mantequilla, en Grace Kelly en la pantalla frente a mí, en cualquier cosa excepto la
cálida presencia de Hannah a mi lado, y la forma en que nuestras manos de vez en cuando se
rozaban en nuestro camino dentro y fuera del cubo de palomitas de maíz. Me sentía como una
adolescente torpe, así centrándome en dos manos, diez dedos, y la sensación íntima de la piel
suave contra la mía.

Me di por vencida en las palomitas de maíz a mitad de la película. No podía quitar la dicha
táctil constante infligida a mí por mi amiga. Estaba empezando a sentirme un poco miserable,
queriendo tanto estar con Hannah, y sabiendo que podría ser, pero sabiendo aún más
profundamente que era imposible.

Me quedé con el cubo de palomitas de maíz en mi regazo, lo que me proporcionó la tortura
adicional de la sensación de la mano de Hannah moviéndose hacia atrás y adelante por encima
de mí durante toda la película. Desee a Dios que ella comiera hasta saciarse, y suspiré de
alivio cuando finalmente movió el cubo de mi regazo al suelo.

Mi alivio salió volando momentos después cuando dedos tentativos con timidez se arrastraron
para cubrir los míos. Me quedé inmóvil debajo de ella, desgarrada entre apartar mi mano e
inclinarme para besarla. Al final, simplemente gire mi mano y tome la de ella con
suavidad. No quería avergonzarla alejándome. No podía hacerle eso a ella.

Hablaría con ella después de la película ... o después de la cena, por lo
menos. Definitivamente hablaría con ella. Ella merecía saber donde estaba parada. Se merecía
algo mejor que yo.

*****

Recogí a una mujer rubia en el bar cuatro noches después de que Hannah agarrara mi mano en
una sala de cine. La elegí porque me recordaba a Hannah.

La conversación con Hannah no había sucedido. Había intentado, durante la cena, y luego otra
vez cuando la lleve a su casa. Los limpios ojos marrones que me miraban con afecto
innegable me dejaron muda. Todo sobre Hannah me hacía silenciosa e inútil, parecía.

La rubia del bar - su nombre era Mandy - tenía decepcionantes ojos azules. Cuando la había
visto a través de la habitación, me había imaginado que sus ojos eran de color marrón. Si
bizqueara, casi podía imaginar que su cabello era un poco más largo, y que no era tan
delgada. Cuando salía de la barra, mi mano en su brazo, la vi con claridad.

Y la deseaba. La deseaba porque no podía tener la verdadera.

"Me gusta a la intemperie," me dijo mientras tropezábamos en su dormitorio. Un gato pasó
por nuestros tobillos, escapando a las partes del desconocido apartamento. Ni siquiera había

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mirado alrededor en el lugar cuando nos dirigimos a la habitación. Estaba demasiado ocupada
saqueando su boca con mi lengua.

"Quieres, uh?" Susurré. Encontrando su pezón con mis dedos, lo pellizque fuerte. "Quieres ser
follada?"

Mandy gimió, agarrando mi bíceps. Sentí una oleada de excitación; casi podía oler su
necesidad en el aire. Había pasado demasiado tiempo desde que había echado un polvo. Desde
que conocí a Hannah, mi calendario social había estado extrañamente vacío. La amistad
tomaba una gran cantidad de tiempo y esfuerzo, parecía, y me dejaba menos interesada de lo
habitual en el sexo casual.

Le pregunté de nuevo. " Quieres ser follada, Mandy?"

"Sí," ella respiró. "Dios, te deseo."

Di un paso atrás de Mandy, pateando la puerta de la habitación cerrándola detrás de
nosotras. Tiré de su camiseta sin vacilar, y luego desabotoné apresuradamente sus
pantalones. Tenía a Mandy desnuda antes de que pudiera decir una palabra más.

"De rodillas," le dije, empujando hacia abajo sobre sus hombros con las manos. Sonreí hacia
abajo a ella, disfrutando de la mirada de alegre sumisión en su rostro. Me encantaba ser
dominante, y nunca más que con un substituta dispuesta. "Toma mi verga fuera de mis jeans."

Había ido al bar para envasar. Esto había sido mi intención para la noche. Un pequeño juego
para no pensar en la única mujer que no podía tener.

Ella tenía una sonrisa tímida en su rostro mientras hurgaba con mi cremallera. Yo sabía que
era un acto, la timidez practicada, y por alguna razón no me atraía como lo hacía
normalmente. Agarré su barbilla en mi mano y la inmovilice con ojos duros.

"Usa tu boca," le ordené.

Ella sacó el dildo de mis jeans y me miró con ojos muy abiertos. "Sí," murmuró, y luego tomó
el juguete en su boca.

Normalmente, esto me hubiera funcionado. Normalmente, no estaría pensando con aire de
culpabilidad en Hannah. Viendo la cabeza rubia de Mandy balanceándose arriba y abajo
mientras trabajaba mi dildo con los labios y la lengua, me sentía un poco disgustada conmigo
misma. La había elegido porque ella me recordaba a Hannah.

Tenía que hablar con Hannah, y tenía que hacerlo pronto. Realmente era un idiota.

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Mandy alzó la vista mirándome con ojos azules entrecerrados, plantando su mano en mi
cadera. Ella liberó el dildo de su boca y me dio una sonrisa lenta."Me hace ponerme tan
mojada, haciendo esto."

Agarré su pelo en mi mano. "Quieres que te muestre lo mojada que estás?"

Mandy asintió, sin dejar de sonreír. "Sí, quiero."

Me agaché y tiré de ella por el brazo. "Levántate," dije.

Su asentimiento fue una formalidad, cuando ya la había llevado a ponerse en pie. Sostuve su
brazo por un momento, inmovilizándola con ojos severos, y luego la dejé ir. Pasé mis ojos
sobre su cuerpo desnudo en fría evaluación mientras me quitaba mi propia ropa.

"¿Dónde me quieres?" ella preguntó cuando se acostó en su cama.

Me tendí en mi espalda, tirando de dos almohadas debajo de la cabeza. El dildo que estaba
atado a mis caderas sobresalía de mi cuerpo, y yo observaba su mirada con ojos hambrientos.

"Encima," le dije. "Quiero verte cogiendote en mi verga."

Mandy me dio una sonrisa lasciva mientras se sentaba a horcajadas sobre mis caderas. Su olor
almizclado colgaba en el aire, y no pude evitar alcanzar para presionar un dedo contra su
centro resbaladizo.

Ambas gemimos ante la sensación. Cerré los ojos, finalmente sintiendo la comodidad de la
familiar lujuria insensible. Quería cogerla tanto que dolía.

Moví mis manos a sus caderas, dejando que se posicione ella misma. "Te sientes lista para
mí," comenté, mirándola guiar el dildo a su apertura con una mano ansiosa.

"Lo estoy," ella gimió, y luego se dejó caer lentamente sobre mi verga.

Normalmente, mirando a una mujer montarme me pone dura e hinchada tan rápido que hace
girar mi cabeza. Normalmente, no puedo tener suficiente de sus caras sudorosas brillantes, sus
jadeos guturales, o sus senos rebotando. Esta vez, vislumbre el pelo rubio y el deseo por
alguien que no era esta mujer, y me sentí como un monstruo por ello.

Puede que haya estado con muchas mujeres, y ninguna de ellas seriamente, pero siempre
había estado con la persona en la cama. Con Mandy, yo estaba en otro lugar por completo.

No me gustó mirar a su cara. Esto me hizo arder con la culpa.

Detuve los esfuerzos de Mandy con manos firmes sobre sus caderas. "Espera," dije, y luego la
dirigí fuera de mi cuerpo. "Te quiero sobre tu estómago. Levanta tu culo en el aire."

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Mandy gimió como si la hubiera tocado físicamente. "Oh, Dios," murmuró. "Sí, Delaney."

Su voz ronca no sonaba nada como la de Hannah. "No más platica," dije. Parpadeé hacia
abajo en el colchón en vergüenza mientras Mandy se colocaba debajo de mí. "Quiero que
estés callada mientras te hago venir."

"¿Puedo hacer ruido?" Mandy preguntó.

Sonreí hacia abajo en la carne firme con la que fui presentada. Mandy descansaba sobre sus
rodillas y codos, empujando su culo en el aire. Tenía que respetar su obediencia, incluso si yo
era inusualmente ambivalente acerca de nuestro encuentro.

"Sí, puedes," respondí. Acaricié la suave piel de su parte inferior, y luego le di una fuerte
palmada donde mi mano había acariciado. Ella saltó un poco, y mis dedos se desprendieron
mojados. "Sin palabras, sin embargo."

Ella asintió con la cabeza en lugar de hablar. Sonreí. En circunstancias diferentes, podría
haber tenido un montón de diversión con ella. Así las cosas, sólo quería salir de esto.

Me apoye sobre mis rodillas detrás de ella, agarrando sus caderas y tirando de ella hacia atrás
a mi encuentro. La extendí abriéndola con los dedos, lentamente guiando mi dildo dentro de
su cuerpo. Ella gimió y se empujó contra mí mientras me deslizaba en ella, y mis ojos se
cerraron en el placer.

Con sólo sus suaves gruñidos y gemidos sin aliento acompañando mi embestida del cuerpo de
Mandy, casi podía fingir que estaba disfrutándolo. Casi podía fingir que se trataba de
cualquier otra noche, con cualquier otra mujer anónima, y que las cosas eran como siempre
fueron. Casi podía fingir que no me sentía tan culpable como alguien que había tratado a
Hannah como un objeto deseado y tomado.

Y así la queria. Y, Dios me ayude, todavía la deseaba. Eso no iba a ocurrir. Eso no podría
ocurrir.

No iba a dejar que ocurriera.

*****

Hannah me llamó dos semanas después de nuestra excursión de Hitchcock. Agarré el teléfono
sin comprobar el identificador de llamadas porque acababa de correr de la puerta con tres
bolsas de comestibles en mis brazos. Cuando estoy frenética y hago malabarismos con cosas
pesadas, tiendo a olvidarme.

Ella había llamado la noche anterior, y entonces no había contestado.

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"Hey, Delaney," susurró ella, y mi respiración se detuvo en el plano de vulnerabilidad en su
voz.

"Hola, Hannah," respondí. "¿Como has estado?" Estaba desesperada por sonar casual. Las
emociones que suscitaba en mí me dejaba confundida y exhausta. Casi había sido un gran
alivio dejar de hablar con ella; hubiera sido perfecto, sino por el agujero abierto que su
ausencia había creado en mi corazón.

"Estoy bien," dijo ella. Se detuvo un momento, y luego agregó: "Bueno, eso no es del todo
cierto. He estado mejor." Ella soltó una risa amarga, y luego rectifico, "He estado peor,
seguro, pero he estado mejor."

Tragué, tratando de no pensar cuando Hannah había estado peor. "Lo siento,"
murmuré. "Estoy, uh ... Siento haber perdido tu llamada anoche. Estaba fuera, ya sabes ..."

Era una mentira. Yo no había salido en casi una semana, desde que había tenido un tiempo
miserable follando a esa rubia. Me sentía como si estuviera en el limbo, sin poder disfrutar
del sexo anónimo, incapaz de imaginar nada más. Yo no había querido hacerle daño a
Hannah, pero sabía que eso era exactamente lo que había hecho con mi silencio.

Tal vez, al final, había querido hacerle daño. Tal vez quería demostrarle que no podía contar
conmigo, de la única forma que pude. Yo sabía que hablaba de un gran juego, pero la verdad
era que estaba muerta de miedo.

Nunca había sentido estos sentimientos antes.

"Me lo imagine," Hannah dijo. "Que habías salido, quiero decir. No sé por qué pensé que
podría estar en casa, de verdad ... es decir, noche del viernes, alguien como tú ..."

"¿Alguien como yo?" pregunté. Preguntándome si Lori había terminado por hablar con ella
después de todo.

"Sí," Hannah dijo. "Ya sabes ... divertida, hermosa, inteligente ... estoy segura de que no pasas
muchas noches de viernes en casa sola."

La verdad era, nunca las tuve. Anoche, sin embargo, había sonado mejor que ir a través de los
movimientos con cualquier desconocida que podría encontrar.

Realmente no quise responderle de una u otra manera. "Te sorprenderías," dije.

"Oh, vamos," Hannah dijo, riendo un poco. "Estoy segura de que nunca faltas a las citas."

Sonreí al valor nervioso en su voz. Podía sentir que ella estaba elaborando por algo, y esto
puso mariposas en mi estómago. "Me das demasiado crédito," le dije. "Yo soy la que está en
la esquina sola en las fiestas, ¿recuerdas?"

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Hannah hizo una pausa, y luego murmuró, "No más, si estoy en la fiesta, también. Quiero
decir ... si quieres, siempre puedo prometer el pretender socializar contigo." Tanteó con el
comentario, como si tuviera miedo de cómo iba a ser recibido.

Cerré mis ojos en el dolor. "Hannah, mira--"

"Lo arruiné todo, ¿verdad?" Hannah me interrumpió. Su voz era suave, decepcionada, y se
llevó todo de lo que no tenía que retroceder de lo que tenía que decir. "Cuando sostuve tu
mano ... totalmente malinterprete las cosas, verdad?"

Suspiré. Ella no había malinterpretado mi interés. Simplemente no lo había escondido lo
suficientemente bien, y no había aclarado las cosas como le había prometido a Lori que lo
haría.

"No mal interpretaste, Hannah, es sólo--"

"Lo siento si te hice sentir incómoda. Supongo que simplemente no soy buena en estas cosas,
pero nunca quise ... nunca quise que--"

"Nunca quisiste qué?" pregunté. Me di cuenta de que ella estaba teniendo un tiempo difícil
con nuestra conversación, y mi corazón se rompía por ella.

Quería ser lo que ella merecía, y esto me asustaba de muerte.

"Nunca quise perder tu amistad. Eres la ... eres la primera nueva amiga que he hecho en
mucho ... mucho tiempo." Su voz se quebró un poco en eso, y me deje caer contra el respaldo
de mi sofá. Me sentía como una mierda absoluta y total. "Realmente disfruto mucho pasar
tiempo contigo, Delaney. Lo siento por todo, y me preguntaba ... crees que podamos fingir
como si nunca hubiera pasado?"

No podía mentirle. Sabía que iba a ser más fácil si lo hiciera, y si estaba de acuerdo en fingir
que no había nada más que una simple amistad entre nosotras, pero no podía hacerle eso a
ella. No podía soportar oír la humillación en su voz.

"Hannah, esto no es así," protesté. No podía dejar que pensara que ella no era la mujer más
increíble que había conocido en mucho tiempo. "Tú ... no mal interpretaste, lo prometo. Estoy
... bueno, estoy atraída por ti."

"Oh," Hannah respiró. Ella se quedó en silencio un momento, y luego susurró, "Oh."

Presioné mis dedos a las sienes; No entendía cómo incluso me había involucrado en este tipo
de conversación. Este era el tipo de mierda angustioso que siempre he tratado de
evitar. ¿Cómo había permitido ponerme aquí?

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"Hannah, mira," dije, y luego hice una pausa mientras me imaginaba qué decir. "Me gustas.
Mucho. Honestamente he estado sintiendo como que estás convirtiéndote en ..." pensé por un
momento, y luego le dije la verdad. "Te estás convirtiendo en mi mejor amiga. Me encanta
pasar tiempo contigo, y lo admito ... estoy muy atraída por ti, aunque estoy tratando de ser
buena."

"¿Por qué estás tratando tan duro de ser buena?" Hannah susurró. Sonaba como que tenía
miedo de la respuesta, sonaba como si tuviera sus sospechas.

"Yo sólo ..." empecé, luchando por las palabras. No quería decirle sobre el tipo de persona que
yo era. De repente me importaba que alguien me viera como era. "No soy ... lo que necesitas
en este momento. No estoy ni cerca de lo que te mereces tener. Realmente no hago relaciones
- ni siquiera lo he intentado, en realidad - y no puedo ser ocasional contigo."

Hannah estuvo en silencio durante tanto tiempo que abrí mi boca para seguir hablando. Si ella
no iba a romper ese silencio terrible, incómodo, entonces lo haría yo. Antes de que pudiera
decir una palabra, sin embargo, Hannah habló.

"Lo sabes," dijo.

Lo sabes. Una frase tan simple, pero de la boca de Hannah había tanto en ello. Oí el miedo, la
decepción, la vergüenza, e incluso el alivio. Lo sabes. Las dos sabíamos lo que ella estaba
hablando, y por eso yo no iba para engaños.

"Sí."

"¿Cómo?" Hannah preguntó. Ella sonaba como si pudiera estar llorando.

"Lori me dijo," respondí. "Ella no quería, pero yo sólo ... no me detendría. Ella me advirtió
que no te tratara como cualquier otra aventura de una noche, y yo no estaría de acuerdo a
menos que me dio una razón."

Hannah se sonó en el teléfono. "¿Es por eso?"

No sabía cómo responder. "Hannah--"

"Me gustó que coquetearas conmigo, sabes," Hannah murmuró. "Nadie realmente coqueteó
conmigo desde ... desde entonces. No podía creerlo ... yo sabía que no lo sabías. Me gustó que
no lo sabías."

"Te estaba buscando para sexo casual," admití. "No había nada lindo en ello, Hannah. Lori
tenía razón en detenerme; sin importar la razón, tú eres la última persona que hubiera querido
tratar de esa manera."

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"Me trataste como a cualquier otra mujer a la que fuiste atraída," Hannah dijo. Ella
suspiró. "Me gustó eso."

"Eres atractiva," dije. Me preocupaba que iba a empeorar las cosas, pero tenía que
decirlo. "Eres hermosa." Tenía que asegurarme de que Hannah lo supiera.

Casi podía oírla ruborizándose por teléfono. "Basta," Hannah susurró.

"No. Es la verdad, Hannah. Lo eres. Muchísimo."

"Así como tú," Hannah susurró.

Me mordí el labio para mantener la emoción en mi interior. Mis fosas nasales flamearon con
el esfuerzo. Quería cerrar de golpe el teléfono y huir de esta conversación. Me sentía
enojada. Al principio estaba horrorizada por la ira - cómo podría estar enojada con Hannah
por sentir las mismas cosas que yo sentía, y por su falta de sabiduría para huir de mí tan
rápido como podía? Después de un momento de silenciosa contemplación, me di cuenta de
que estaba enojada conmigo misma.

"No valgo la pena, lo sabes." Cerré los ojos mientras lo decía. Quería convencerla casi tanto
como yo tenía miedo de que lo haría. "No soy digna de ese dolor."

"Tal vez esa es mi decisión," Hannah dijo. Sonaba cansada, casi derrotada. Odiaba que yo
había puesto ese tono en su voz. "Tal vez creo que tú vales la pena todo. Te dije ... que eres la
primer amiga que he hecho en mucho tiempo, y eres la primera ... eres la primera mujer a la
que me he sentido atraída desde el invierno pasado."

"Lo siento," susurré. Odiaba cómo sonaba mi voz rota. Odiaba que ella sonaba
igual. "Hannah, mira ... tal vez este no es el tipo de conversación que debemos tener por
teléfono. ¿Puedo ir, y podemos hablar de esto?"

"¡No!" Hannah dijo, sonando casi con pánico. "No, prefiero hacer esto por teléfono."

"Por favor ... no quiero que esto arruine nuestra amistad. No quiero que evites verme."

"Sólo necesito un poco de tiempo," Hannah respondió. "Estoy sintiéndome un poco ...
expuesta en este momento. Un poco cruda." Ella lanzó un suspiro tembloroso. "Voy a estar
bien, yo solo ..." Se quedó en silencio por un momento y luego preguntó con voz temblorosa,
"Entonces es esto porque no quieres arruinar nuestra amistad, o es porque .. es por lo que
pasó? " Su voz se quebró en la pregunta.

"Hannah--"

"No puedo culparte si esto te espanta, ya sabes. Yo ... yo sé que tengo algunos problemas. He
mejorado, pero sigue siendo mucho ... va a ser mucho para alguien hacerle frente, para estar

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conmigo. yo no te culpo por no querer involucrarte en ello." Ahora que Hannah estaba
racionalizando mi retiro, perdonándolo, incluso, podía sentir mi estómago hundirse más y más
hasta que sentirme cerca de estar enferma.

"No es ..." Protesté, pero luego me detuve. Era una parte de ello, al menos, pero no la parte
más importante. Estaba asustada. No querer hacer daño a Hannah era una excusa conveniente
para no hacer frente a ese miedo. "Nunca he estado en una relación antes. Todo lo que he
conocido ha sido sexo ocasional. No soy la persona adecuada para ti ... no puedo darte lo que
necesitas."

"¿Qué necesito?" Hannah preguntó. Su voz era tranquila y, al parecer, un poco peligrosa.

"Paciencia," respondí. "Comprensión. Amor."

"Qué hay de lo que yo quiero?"

Abrí la boca para contestar, pero sólo pude soltar un suspiro cansado. No sabía cómo
responder a esa pregunta.

"Yo sólo iba a terminar haciéndote daño," le dije. Hice mi voz dura. "Has tenido suficiente
dolor en tu vida ... no podría soportar añadir más."

Hannah soltó un resoplido tranquilo. Parpadeé al oír el sonido, pero no dije nada. Esperé a que
dijera lo que tenía que decir. Después de un largo momento, ella susurró, "pensé que todo
había terminado."

Cerré mis ojos. "Lo es," murmuré.

"No es," ella respondió. Podía oír las lágrimas ahora, y cada sollozo silencioso rasgaba en mi
alma. "No estoy segura de que alguna vez se terminara. Todo el mundo me trata como si fuera
a romperme si respiran en mí equivocadamente. Soy fuerte, maldita sea, y quiero mejorarme,
pero es como si nunca fuera a terminar. Puedo sentirme tan fuerte un día, y luego al siguiente
... algo sucede y es como si nunca fuera a salir de esto."

"Lo harás," le prometí. "Yo te ayudaré en cualquier manera que pueda, lo prometo."

"Entonces no te apartes de mí," Hannah dijo. "No creo que no te merezca en mi vida."

"Pero Hannah--"

"Por favor," Hannah interrumpió. "Por favor, Delaney. Si no haces relaciones, puedo entender
eso. Me lo has dicho, lo entiendo, y ahora podemos avanzar. Sólo por favor no trates de hacer
las cosas por mi propio bien, de acuerdo ? Quiero hacer mis propias decisiones ... y errores."

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Casi sonaba como si ella no quisiera renunciar a mí. No sabía si estar feliz o frustrada por
eso. No quería hacerle daño, pero agradecí a Dios que ella no iba a simplemente alejarse.

"Está bien," estuve de acuerdo. "Lo siento por ... por tratar de protegerte ... por . No estaba
bien, sé eso."

"Debiste haber hablado conmigo," Hannah dijo.

"Lo sé." Entre Hannah y mis propias auto recriminaciones, me sentía completamente
castigada. "Lo siento. Sólo--"

"Pensabas que sabías lo que era mejor para mí," Hannah finalizó.

"Sí," admití.

"Lo mismo hizo Lori," Hannah dijo. Ella sorbió la nariz, y me imagine que se limpiaba la cara
limpiándola de las lágrimas. "Lo mismo Max ... lo mismo con todos los que me conocen. Sé
que todo el mundo sólo se preocupa por mí, todos quieren protegerme."

"Lo hacemos," le dije. Todavía no entendía cómo había sucedido nuestra amistad, pero nunca
estuvo en duda. "En verdad me preocupo por tí, profundamente."

"Creo que estoy cansada de sentirme como la chica que fue violada. Eso es lo que siento
ahora, ya sabes ... no Hannah, sino la chica que fue violada. " Se aclaró la garganta, y cuando
volvió a hablar, su voz vaciló. "Cada vez que pienso que estoy mejorando, cada vez que
comienzo a sentirme como Hannah de nuevo, algo sucede y soy sólo esa chica de nuevo ... la
chica que fue violada."

Dijo la palabra. Violada. Mi respiración se enganchó, y me di la vuelta sobre mi lado. Me
acurruqué en una bola, apretando los ojos cerrados. Yo no sabía qué decir a continuación.

"No fue mi intención que te sientas de esa manera," finalmente murmuré. "Así no es como te
veo. Eso no es todo lo que eres para mí."

"Entonces demuéstralo," Hannah dijo. "Se mi amiga. Déjame tener mis propios sentimientos,
y deja que me encargue de las consecuencias de esos sentimientos."

Quería abrazarla. Quería huir, porque yo sabía que no tenía idea de lo mucho que podía
lastimarla. Quería ser una persona nueva, entonces solamente podía estar con ella. Quería
verla convertirse en Hannah otra vez.

"Está bien," le dije. "Está bien, lo prometo."

"Gracias," Hannah respondió. Ella inhaló, y luego lanzó un suspiro de alivio. "Te he
extrañado."

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Yo sólo podía decirle la verdad. "Te he extrañado, también."

Compartimos un par de momentos de silencio, y luego dijo, "La ventana indiscreta se
encuentra en el cine del estado esta noche."

Sonreí. ¿Cómo podría sentirme tan feliz de tenerla de vuelta, cuando el estar con ella me hace
sentir tan asustada y débil? "¿Puedo llevarte?"

Hannah se rió, un sonido que me calentó completamente. "Soy buena con insinuaciones no
sutiles, verdad?"

"La mejor," le dije. "Yo ... te agradezco por llamarme, Hannah. Gracias por ser la valiente."

Hannah estuvo en silencio por un largo tiempo antes de responder. "De nada, Delaney.
Gracias ... por confiar en mí"

No era en ella en quien no confiaba.

*****

"Me encanta esa película," Hannah dijo, apoyando su espalda en el brazo de su sofá con un
suspiro de ensueño. "Recuerdo desear ser Grace Kelly, la primera vez que la vi. Ella es tan ...
elegante. Hermosa."

Tú eres hermosa. Miré a Hannah mientras pensaba las palabras, manejándolas para no
decirlas en voz alta. Se sentía tan bien estar con ella otra vez, pero yo estaba como antes
tratando de reprimir mi impulso de tocarla. Era una tortura, y me dejó momentáneamente
muda.

Fiel a mi naturaleza, decidí volver a echar mano del humor. "Lo era."

Hannah se echó a reír, levantando una ceja hacia mi. "Por supuesto que sí. Pensé que no
discriminabas?" ella preguntó.

Su voz era casual, pero el comentario golpeo una fibra sensible. Parpadeé hacia abajo en el
sofá como mis mejillas enrojecieron con vergüenza.

"Lo siento," ella respiró antes de que pudiera responder. "Oh, Dios, Delaney, lo siento. Eso
fue ... eso no fue justo."

Me encogí de hombros. "Es muy cierto," dije.

"No, estoy segura de que no," Hannah dijo. Miré hacia ella; dejó caer su cabeza entre sus
manos, moviendose hacia atrás y adelante. "Dios, eso fue grosero."

27
"Me lo merecía."

"No, no es así," Hannah dijo. Estaba sentada con las piernas cruzadas frente a mí, y se inclinó
para poner su mano en mi pierna. "No es así, lo siento. Creo que estoy un poco ...
decepcionada."

Me preguntaba cuando hablaríamos de esto. A pesar de nuestra llamada telefónica, todavía era
el elefante en la sala. Me quedé mirando su mano en mi pierna; vacilando sólo un momento,
me agaché para tomarla en la mía. Su mano era tan delicada que me dejó sin aliento.

"Lo siento," le dije. "Realmente." Ella no tenía idea de cuánto.

Hannah se encogió de hombros, negándose a mirarme a los ojos. "No es tu culpa. Este es mi
problema, ¿sabes?" Ella retiró la mano, cruzando los brazos sobre su pecho. Traté de no mirar
sus pechos presionando contra ellos. "Voy a tratar con él, lo prometo. Así que ... vas a tener
que perdonar cualquier lapso verbal, mientras tanto." Ella me miró, y me dio una sonrisa
débil.

"Hannah--"

Hannah negó con la cabeza, poniéndose de pie tan rápido que me estremecí un poco por la
sorpresa. "¿Qué tal si nos consigo algo de beber?" ella preguntó. Se secó los ojos con el dorso
de la mano, sorbiendo y girándose hacia la cocina. "Estoy sedienta, creo. Quieres algo?"

Extendí la mano y la agarró del brazo, deteniendo su retirada. "Hannah, por favor siéntate."

Hannah se quedó inmóvil por un momento, y luego dejó caer sus hombros con un suspiro de
derrota. Sin decir una palabra, se sentó a mi lado. Me volví hacia ella, reflejando su postura
anterior y cruzando las piernas. Después de un momento de silenciosa vacilación, ella me
afrontó e hizo lo mismo.

La miré fijamente, y luego miré mi mano alzarse sin pensar para acariciar su pelo rubio. "No
sé qué decir para hacer esto mejor," admití. Permití que un mechón de su cabello se deslizara
a través de mis dedos, maravillándome de la suavidad sedosa del mismo. "No sé qué hacer. Ni
siquiera sé lo que estoy sintiendo."

Hannah negó con la cabeza. "Es injusto de mi parte ponerte en esta posición," murmuró. Ella
bajó la mirada hacia donde nuestras rodillas casi se tocaban, una media sonrisa tirando de sus
labios. "Me dijiste sobre lo que tú eres. Entiendo que esto no es algo que deseas ... y entiendo
que no quieres entrar en algo ocasional, sabiendo que eso arruinaría nuestra amistad. No
quiero arruinar nuestra amistad, tampoco."

"Significas mucho para mí ahora," dije. "Prefiero alejarme de ti, sin importar lo mucho que
duela, que hacer algo que te cause dolor. Y lo haría, Hannah. Realmente lo haría, si me dieras
la oportunidad."

28
Hannah me miró con ojos brillantes. "Por qué eres tan dura contigo misma?" ella
preguntó. "Puedo entender si no quieres estar en serio con nadie, pero decir que me harías
daño ..."

"No soy una persona agradable," le dije. De repente necesitaba que ella supiera, necesitaba
que entendiera por qué Lori había sido tan rápida protegiéndola de mí."He hecho cosas ... la
forma en que he tratado a las mujeres ..." Momentos gloriosos del pasado pasaron por mi
mente, ahora una letanía patética afirmando mi indignidad de cualquier lugar en la vida de
Hannah.

"Date vuelta," ordené. La chica - Natalie - permaneció de espaldas por debajo de mí,
mirándome con los ojos entornados.

"Sólo cogeme," Natalie rogó. Ella separó sus piernas, arqueando la espalda de modo que su
pelvis se forzara por la mano que se cernía justo por encima de ella.

Me retiré ligeramente, agitando el dedo y dándole una sonrisa arrogante. "Te voy a coger,"
gruñí. "Primero el culo. Voltéate."

Natalie se mordió el labio, mirándome con nerviosismo. "Delaney, no sé--"

Me eché hacia atrás, agarrando sus caderas en mis manos. La obligué a rodar sobre su
estómago, riendo ante el chillido de sorpresa liberado en la maniobra. Me acerqué a la
mesita de noche y cogí la botella de lubricante que estaba puesta allí. Yo era generosa con
ello; no había tal cosa como demasiado.

"Recuerda," le dije, rodeando su ano con un dedo resbaladizo. "Tienes una palabra clave."

"Lo recuerdo," Natalie dijo, y su voz se sacudió.

Más que nada, me había encantado el poder y el control.

Aceché en la bar, examinando la habitación con los ojos entornados. No estaba de humor
para una larga persecución esta noche; Estaba buscando algo rápido y fácil.

Después de largos momentos de búsqueda, la encontré.

La pelirroja se me había cruzado las últimas tres veces que había venido al bar, y ahora
estaba mirándome a través de la multitud de personas en su mayoría vestidas de cuero. Se
sentó en una mesa con dos amigas - dos morenas - y ella apartó los ojos cuando me reuní con
ellas con una sonrisa de confianza.

Me acerqué a la mesa, enfocada en mi objetivo. Ella sonrió tímidamente a sus amigas,
susurrándoles mientras evitaba mirarme. Las morenas me encontraron acercandome con
sonrisas interesadas.

29
Llegue detrás de la pelirroja, inclinándome hasta que mi boca estaba junto a su
oído. "Estabas mirándome, ¿verdad?" pregunté.

La sentí temblar debajo de mí, y cerré los ojos e inhalé, sonriendo. Podía oler su excitación
nerviosa.

"Sí," murmuró.

Abrí los ojos y sonreí a sus amigas, que nos miraban desde el otro lado de la mesa. Sabía que
no podían oír mis suaves palabras sobre la música alta de la pista de baile. "Voy a llevarte a
casa y follarte."

La pelirroja se quedó sin aliento, y vi a una de las morenas parpadear en interese. Ella giró
la cabeza para mirar a la otra morena, que me miraba con una sonrisa apenas perceptible.

"¿No?" Le pregunté a la pelirroja cuando ella no respondió. Tracé con la punta de mi lengua
alrededor de su lóbulo de la oreja, y luego deslicé la mano en torno a la palma de su pecho a
través de su camiseta sin mangas. "Ir a follarte?"

"Sí," jadeó.

"Dile a tus amigas que las verás después."

De repente me di cuenta de que estaba hablando. Le dije partes y piezas de las cosas que
recordaba haciendo y diciendo. Le dije las cosas que me avergonzaban. Le dije las cosas de
las que me arrepentí. Miré mis rodillas y recité los hechos fríos y duros en una voz vacía. Me
las arreglé para mirarla a los ojos solo una vez o dos veces, y luego fue rápido, demasiado
rápido para medir su reacción. Lanzando mi mirada de inmediato, no queriendo saber.

Hannah sentada. Escuchando. En un momento dado, ella tomó mi mano entre las suyas. No
mucho tiempo después, comenzó a acariciar mis nudillos con el pulgar. Cuando el odio a mi
misma alcanzó un punto de ebullición, apretó mi mano para calmarme. Cuando la jale de ella
en vergüenza, la retuvo.

"¿Te arrepientes de estas cosas?" Hannah susurró cuando dejé de hablar. Ella me apretó los
dedos, alzó su mano libre para tomar mi barbilla y pararme de girarme. "Parece como si lo
hicieras ... pero sabes, Delaney ... esas mujeres eligieron estar contigo de esa manera. Cuando
eras agresiva... dominante ..." Hannah se sonrojó, echando los ojos tímidos en la pared junto a
nosotras. "Fue porque ellas obtenían al igual que tú. Sabían lo que estaban haciendo contigo,
¿cierto?"

"Lo sabían," admití. "Pero no siempre las traté como debería haberlo hecho. Siempre fue un
desafío para mí, un juego de mierda ..."

"Te sientes mal por ello," Hannah dijo.

30
"Sí."

"No quieres volver a hacerlo?"

Por un momento que sonaba un poco demasiado como una promesa. Entonces pensé en
ello. Realmente pensé. ¿Realmente me gustaría entrar en un bar en este momento, buscando
otro encuentro anónimo?

"No," susurré. Miré a Hannah con ojos asustados. "Hannah, no. Simplemente no ... no sé
cómo--"

"Shh," Hannah murmuró, apretando mi mano. "No te preocupes por eso en este momento."

Ella era demasiado buena para mí. Sólo podía lastimarla.

Cerré la puerta del apartamento, un brazo envuelto apretadamente alrededor del cuerpo
delgado cayendo contra el mío. Fruncí el ceño mientras medio llevaba a la morena compacta
por el apartamento, en busca de su dormitorio.

"Vamos," dije mientras la acostaba en su colchón. Me cerní encima de ella, lamiendo los
labios entreabiertos en un esfuerzo para reiniciar los besos que habían sido tan apasionados
sólo unos minutos antes en el taxi. "Vamos Despiértate."

No podía recordar su nombre, o porque la había utilizado. En cambio, deslicé mi mano
debajo de su falda y encontré su centro acalorado con la punta de mis dedos. Sus bragas
estaban mojadas, y sonreí mientras las empujaba dentro para entrar en ella con un dedo.

Se despertó gimiendo, y luego torpemente devolvió mi beso.

"Me acosté con una chica borracha," espeté. Esta era la confesión que aún no había salido de
mi boca. No había estado segura de que podría decirlo."Estábamos regresando a su lugar, y
estábamos haciéndolo, y luego se desmayó justo antes de que pudiéramos entrar. Yo ... la
cargue, la llevé a la cama, y empecé a besarla de nuevo. Ella .. . se despertó cuando fui dentro
de ella."

Hannah se encogió, justo como sabía que lo haría. No podía mirarme a los ojos, justo como
sabía que no lo haría. Siguió sosteniendo mi mano, pero ella se agachó y recogió su media con
sus dedos desocupados.

"Te pidió ella que pararas?" Hannah susurró. Su voz era temblorosa; pude ver que estaba
luchando con mi confesión.

Yo quería que ella supiera la verdad, pero se rompía mi corazón ver las emociones brillantes
en sus ojos. Tragué saliva y desvié la mirada.

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"No," respondí. "No, ella ... después de un minuto o así, me pidió que siguiera adelante. Ella
... no me dijo que parara."

Hannah asintió, todavía en silencio. Después de un momento levantó la vista y reunió mis
ojos con los suyos. "Tú no eres como él, ya sabes. No me lastimarías así."

Tragué saliva y cerré los ojos. Tú no eres como él. Era mi mayor temor. "¿Cómo lo
sabes?" pregunté.

"Porque no lo harás," Hannah dijo. Ella deslizó su mano por mi brazo, y me estremecí bajo su
toque. "Porque soy tu amiga."

"Pero y si eso no es suficiente?" Susurré. Estaba tan asustada que me temblaban las manos.

"Porque confío en ti," Hannah murmuró. "Y eso va a tener que ser suficientemente ... confío
en ti. Sé que no me lastimarías así."

"Puede ser," dije. La inmovilice con ojos intensos. "No ves eso, Hannah? No sé lo que siento.
No sé cómo hacer esto. No sé qué darte, y nunca he hecho el amor con una mujer
antes." Exhalé, apartando la vista. "Follo mujeres, y no quiero solamente follarte."

"No me lastimaras," Hannah insistió. Cogió mi mano y la puso sobre su corazón. El material
de la camiseta estaba caliente debajo de mi palma, y sentí el golpeteo constante dentro de su
pecho. "No vas a lastimarme. Has dicho que confías en mí, recuerdas? Dijiste que me dejarías
tratar con mis propias emociones."

"¿Como sabes eso?" Jadeé. Mis dedos se movieron un poquito de donde yacían en su
pecho; apenas podía sentir la elevación de un pecho pequeño, firme, y que provoco mi
excitación en el momento equivocado. Traté de retirar mi mano, pero ella la mantuvo
firme. "¿Cómo sabes que no lo haré?"

"Porque no te dejaré," dijo, y luego se inclinó hacia delante y me agarró en un abrazo
tierno. Sus labios cosquillearon mi oreja, y su aliento me levantó la piel de gallina en mi
cuello. "No te dejaré."

*****

No sabía lo que me había despertado.

La casa de Hannah por la noche era un lugar desconocido. Un reloj marcó mecánicamente en
algún sitio cerca de mi cabeza, y la sombra voluminosa del sofá donde estaba echada fue
arrojada contra la estantería que estaba colocada en frente de mis ojos. Escuché los sonidos
nocturnos por mucho tiempo, momentos silenciosos, tratando de percibir lo que me había
sacado del sueño.

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No sabía cuánto tiempo había pasado desde que había liberado a Hannah del abrazo que duró
una hora, y que sólo había terminado porque se había quedado dormida en mis brazos. Se
había despertado cuando la llevaba al dormitorio, dándome una sonrisa avergonzada y un
último abrazo cariñoso en la entrada, y me dejé caer en su sofá en vez de conducir a casa
agotada.

Nuestra conversación me había dejado exhausta.

Un ligero sonido rompió el silencio de la noche, y me apoyé en los codos para escuchar. El
ruido no era preciso; tuve que prestar atención. Incliné mi cabeza y escuché en la casa.

Después de un momento, el sonido se repitió. Tenía la sensación de malestar en el estómago,
y me puse de pie.

Cuando era más joven y me quedaba en la casa de mi abuela, hice un deporte de salirme de la
cama después de que ella se durmiera. La casa de la abuela había sido intolerablemente
aburrida y así que nunca hubo nada que hacer cuando escapaba de la habitación de invitados,
pero la diversión estaba en simplemente arrastrarse furtivamente a través de los pasillos.

Me sentí un poco como la niña que una vez fui mientras me movía por la casa de Hannah,
excepto que no estaba divirtiéndome. Contuve la respiración mientras caminaba, escuchando
por la fuente de los ruidos sordos que oí. Me aterraba que iba a asustar a Hannah si me viera,
pero no podía ignorar la sensación en mi panza.

Encontré la puerta de su dormitorio parcialmente abierta siguiendo los débiles ruidos
procedentes detrás de ello. Hannah estaba soñando. Ella estaba murmurando en su sueño,
lloriqueando. Mi respiración se detuvo; estaba teniendo una pesadilla.

No sabía qué hacer. Si entraba, podría asustarla como el infierno. Si no lo hacía, entonces la
dejaba a solas con los demonios que la aterrorizaban en la noche.

Un medio sollozo ahogado lo decidió por mí. Con una respiración profunda, estabilizadora,
empujé la puerta de su habitación abriéndola y me deslice en el interior.

La primera cosa que noté fue una lamparilla. Era grande y brillante, e iluminaba toda su
habitación bien. la habitación de Hannah era relativamente pequeña y las decoraciones eran
escasas. Un gran armario de madera colocado contra una pared, y una cama y mesita de noche
dominaba el centro de la habitación. Una televisión colocada al lado del armario, a los pies de
la cama. Una pila de DVDs descansaba sin orden ni concierto en la parte superior de la
misma.

Hannah estaba enredada en las mantas, acostada de lado en el centro de la cama. Estaba
acurrucada con sus piernas colocadas cerca de su estómago, y sus manos estaban en puños
alrededor del material de la sábana que la cubría. Pude ver el brillo de un ligero sudor en la
frente, y ella se movió inquieta en el colchón.

33
Me hinqué en las rodillas junto a la cama. La última cosa que quería era para que se despertara
conmigo mirando sobre ella. Observé su sueño. Ella era hermosa, y yo rara vez tuve la
oportunidad de estudiar su forma tan abiertamente. Su ceño estaba fruncido, sin embargo, y su
rostro se torció en una expresión de incomodidad.

"No," gimoteó. Ella lanzó un gemido bajo, lamentable, colocando sus piernas con más fuerza
en su cuerpo.

No podía escuchar más. "Hannah," susurré. Dudé para extender la mano y tocarla. Quería que
se despertara, pero no quería que su surgimiento a la conciencia fuera tan aterradora como su
pesadilla. "Hannah, despierta. Estás bien."

Observé su cuerpo tensarse, encogiéndose lejos del sonido de mi voz. Ella comenzó a llorar
en su sueño. Podía sentir mi corazón latiendo en la garganta; no podía verla sufrir.

"Hannah, despierta." Extendí la mano y toqué su brazo. "Por favor, despierta. Estás bien.
Estás a salvo."

Hannah se despertó con un jadeo estremecedor, y ella se alejó de mí con un grito suave. Se me
quedó mirando, sin ver, con los ojos llenos de terror.

Puse mi mano hacia atrás como si me hubiera quemado. "Hannah, nena, está bien. Soy yo ...
soy Delaney."

Durante unos instantes más Hannah se me quedó mirando sin hablar. El único sonido en la
habitación era la de su respiración agitada. Estaba empezando a preguntarme seriamente la
sensatez de despertarla cuando ella parpadeó una vez, dos veces y, luego se centró en mí con
los ojos enrojecidos.

"Delaney?" ella preguntó.

Asentí con la cabeza, masticando mi labio. Me quedé de rodillas junto a la cama, casi con
miedo de moverme. "Lo siento, no fue mi intención asustarte. Yo ... oí que soñabas. Parecía
que estabas teniendo una pesadilla."

Los ojos de Hannah se deslizaron cerrándose y lanzó un suspiro largo, tenso. "Estaba."

Me quedé inmóvil, sin saber qué hacer ahora que la había despertado. "¿Estás bien?" Susurré.

Hannah abrió los ojos, asintiendo. Ella alzó la mano y se limpió las lágrimas que rodaban por
sus mejillas con el dorso de su mano. "Ahora estoy, gracias. Gracias por despertarme."

Asentí. "Tenía miedo de asustarte más por despertarte."

Hannah me dio una sonrisa sin sentido del humor. "No más, no. Fue muy .... vívido"

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"¿Puedo ... puedo traerte una bebida o algo? ¿Necesita algo?"

Hannah vaciló un momento, y luego me acercó con su mano. "Te quedaras conmigo?" ella
preguntó. "Sólo por un ratito, hasta que me quede dormida?"

La sensación nerviosa en el estómago que se había calmado considerablemente después de
que Hannah se despertara, se revolvió una vez más. Mi garganta se sentía seca, y la aclaré en
silencio. "Está bien," susurré.

Me metí en la cama junto a ella. Mis brazos y piernas se sentían torpes, y me esforcé para
mantener una distancia segura. Nunca había estado en la cama con una mujer excepto como el
preludio o la secuela del sexo.

"¿Puedes ... puedes darme un abrazo?"

Su súplica suave me hizo olvidar todo acerca de sentirme incómoda. Extendí y envolví mis
brazos alrededor de Hannah, acercándola a mí en un abrazo cálido. Ella se sentía tan bien
como lo había hecho antes en la tarde, y suspiré con satisfacción cuando acomodó su cabeza
en mi hombro.

"Esto se siente muy bien," Hannah murmuró. Alzó la pierna hacia arriba y por encima de la
mía, recostando su muslo entre el mío. Exhaló, hurgando más profundo en mi abrazo.

"También lo creo." Deslice mis dedos hacia arriba y abajo en la longitud de su espalda. Su
piel era cálida y suave debajo de la camiseta que llevaba. Me detuve y apoyé la mano en la
parte baja de su espalda, sosteniéndola cerca de mí, y dejando un tierno beso sobre su
frente. "¿Está realmente bien?" Susurré.

Ella se quedó en silencio durante tanto tiempo que empecé a preguntarme si había vuelto a
quedarse dormida. Continué abrazándola, cerrando los ojos y disfrutando del golpeteo
constante de los latidos de su corazón contra mí.

Finalmente, habló. "Delaney?"

"¿Sí?" Respondí.

"¿De verdad ... crees que soy bonita?"

La pregunta me sorprendió. Lo mismo hizo la vulnerabilidad en su voz. Algo en ella me hizo
olvidar mis temores por un momento, y la verdad salió sin vacilar.

"Creo que eres increíble," le contesté. "Creo que eres la mujer más hermosa que he sostenido
alguna vez."

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Los hombros de Hannah se sacudían con sollozos repentinos, silenciosos. Aún así, mantuve su
cuerpo cerca del mío. Ella presionó su cara en mi cuello, y me estremecí ante la sensación de
sus lágrimas calientes en mi piel.

"¿No sabes eso, cariño?" Susurré. Apreté mis brazos alrededor de ella, sintiendo mis propios
ojos arder en compasión con su angustia. "Tal vez tengo que vocalizar lo que siempre estoy
pensando, entonces, porque no pasa un día en que no noto lo increíble que eres."

Hannah permaneció inmóvil por un momento, y luego su cuerpo se sacudió con su llanto. Me
di cuenta de que estaba tratando fuerte de conseguir controlarse, y traje mis labios a su oído y
le di un beso suave.

"Está bien, nena," murmuré. Se me ocurrió que nunca había utilizado este tipo de expresiones
de cariño antes, y estaba sólo ligeramente sorprendida por la facilidad con que llegaron a mis
labios. "Todo va a estar bien."

Eventualmente los sollozos de Hannah se calmaron. Su cuerpo seguía estando tenso en mis
brazos, y esperaba que ella encontrara su voz. Por mucho que me aterrorizara, sentí que iba a
querer hablar.

"Él estaba molesto, sabes," dijo finalmente.

Él. Tenía miedo de esta conversación. Eso no importaba, sin embargo. Hannah me había
elegido, y lo único que podía hacer era seguir adelante.

"Molesto por qué?" Susurré.

"´Él tenía problemas ... ya sabes. Quiero decir, él estaba listo, pero yo ... yo estaba tan
asustada y ... seca. Me dijo que deseaba mis pechos, ya sabes ... que eran grandes. " Ella
presiono sus labios contra mi clavícula, murmurando contra mi piel. "Tu piensas--"

"Pienso que eres perfecta, Hannah," logré. Yo quería vomitar. "También creo que ... sé ... que
no fue tu culpa. Nada de eso."

"Sé que no lo fue," Hannah dijo. "Mi terapeuta me lo ha estado diciendo durante meses, y la
verdad es que lo sé. Es sólo ... su voz, sabes? Solía escuchar su voz en mis sueños todo el
tiempo."

"¿Tienes muchas pesadillas?" pregunté. Mi voz atrapada; era una lucha para no ahogarme con
lo que ella me estaba diciendo. No sabía cómo esto podría doler tanto el ser testigo del dolor
de otro.

"Solía tenerlas casi todas las noches, durante unos pocos meses después. Esta fue la primera
en casi dos meses," Hannah dijo. "Su voz, sobre todo. A veces puedo escuchar su voz, pero no

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puedo ver nada. Como estoy ... acostada sobre mi estómago. Otras veces puedo ver su cara
directamente en la mía. Estaba tan oscuro, pero nunca olvidaré su cara."

No estaba segura de si debería decir algo cuando ella dejó de hablar. No estaba segura de que
yo quisiera oír nada más. Pero ella estaba hablando, e incluso sabía lo importante que eso era.

"Estoy escuchando, Hannah."

Hannah asintió en mi hombro, sollozando en silencio. Después de un momento, había
más. "Me da mucho miedo a veces," susurró. "No puedo dormir sin luz; no puedo dormir
desnuda ya más. Estaba ... estaba desnuda cuando él me despertó. Me dio las gracias por
hacerlo tan fácil para él. Él siguió llamándome una puta."

"No lo eres."

"No suelo hablar de esto, sabes," Hannah dijo, y se apartó y se incorporó en la cama. Subió las
piernas y se inclinó hacia delante, cruzando los brazos sobre su estómago.

Me senté a su lado, y alce la mano con cuidado para tocar la pendiente en la parte baja de su
espalda. Era mi lugar favorito en su cuerpo. "Sé que no lo haces," dije. "No me puedo
imaginar cuan difícil--"

"Yo nunca podría haberlo imaginado, tampoco. Solía pensar que era tan fuerte, cierto? Creo
que lo más difícil ha sido aprender lo débil que soy en realidad."

"No eres débil," insistí. Debido a que no se había alejado, deslice el brazo aún más alrededor
de su cintura y me acerqué más a ella. "¿Sabes lo valiente que pienso que eres?"

"Yo no era valiente, sin embargo. Me dije cuando él comenzó que sólo giraría mi cabeza y
cerraría los ojos y no le daría la satisfacción de llorar, pero yo ... sólo seguía llorando,
Delaney. Él siguió golpeándome y seguí llorando."

Hannah comenzó a llorar de nuevo. La abracé a mí, silenciándola y besando su cabello
rubio. "Por supuesto que lloraste, nena. Por supuesto que sí. Yo habría llorado, también."

Hannah sacudió su cabeza. Ella sorbió la nariz, y me dio una risa sin humor, y me miró con
una sonrisa agridulce. "No creo eso. No creo que nadie pudiera hacerte eso."

"Soy humana," le dije. Más de lo que sabes. "Soy sólo humana."

"Me haces sentir tan segura," Hannah dijo. Vi sus ojos buscando mi cara en la
oscuridad. "Estar contigo, siempre me siento tan increíblemente segura."

Tragué saliva, casi ahogándome cuando el peso completo de esta responsabilidad se me
planteó. "Desearía merecer ese tipo de confianza."

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"Silencio," Hannah susurró. Ella se volvió a medias hacia mí, acercándose para devolver mi
abrazo con un brazo. "Ya hemos hablado de esto."

"Tengo miedo, Hannah."

"Lo sé," Hannah dijo. "Quisiera que no lo estuvieras. Entiendo que lo estés."

"Es eres tú, lo juro," le dije. "No es ... lo que pasó--"

"La violación," Hannah dijo, y di un respingo.

"Sí, dije. Odiaba la palabra. "La violación. No es por eso que estoy asustada."

"No es así?" Hannah preguntó. "Si no hubiera sido un problema ... si no fuera quien soy ...
tendrías tanto miedo de dejar que las cosas sucedan como puedan?" Me miró a los ojos por un
momento, y luego inhaló bruscamente y miró hacia abajo. "O tal vez no estaría pensando de
esa manera en absoluto, sobre dejar que las cosas sucedan. Tal vez no estarías sintiendo
lástima por mí, y podrías sólo--"

No podía dejarla continuar ese pensamiento. "Tal vez tengo más miedo de lastimarte, debido a
eso. Es eso tal ... que me hace una mala persona?"

Hannah negó con la cabeza, alzando y tocando el lado de mi cara. "No," susurró. "No, por
supuesto que no. Yo solo ..." ella suspiró, mordiéndose el labio y mirándome a los
ojos. "Estoy tan cansada de todo esto. Sólo quiero que se acabe. Quiero ser Hannah otra vez."

Lo quiero, también. De repente lo quería más que nada. Y yo la quería. "Estoy cansada de
tener miedo, también," murmuré. Mis dedos se retorcieron en mi regazo, y luego levanté las
manos para acunar su rostro. "¿Puedo besarte, Hannah?"

Hannah jadeó ante la pregunta, y parpadeó, y me miró con los labios ligeramente
entreabiertos. Miré su boca, permitiendo de forma breve experimentar mi atracción por ella
con toda su fuerza. Sabía que podía detenerme si ella no quería, pero yo la necesitaba para ver
la verdad de mis sentimientos. Ella era Hannah para mí. Sólo Hannah, a quien quería más de
lo que había querido a alguien o algo.

"Lo quiero tanto para que sepas como me siento," le susurré. "No quiero asustarte, pero
necesito que sepas ... que estas completa, nena. Tienes toda la vida por delante, tanto que él no
podrá quitártelo. Quiero besarte ... quiero que veas lo hermosa que pienso que eres. Quiero
decirte-- "

"Bésame," Hannah dijo, asintiendo. "Por favor, lo he deseado tanto."

"Eres mi mejor amiga, Hannah," dije. No era el te amo, porque no había manera de que
pudiera decir eso, pero era la verdad. Y de repente significaba mucho para mí.

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"Eres mía," Hannah susurró cuando mis labios se encontraron con los suyos.

Fue el beso más paciente que jamás había dado. Era el más dulce que jamás había
recibido. Con la mayoría de las mujeres besar era simplemente otro juego de
dominación; saqueaba, golpeaba, invadía. Tomaba posesión. Con Hannah, era como nada de
lo que había hecho antes.

Deslice mi lengua por su labio inferior. Deje caer pequeños besos en las comisuras de su
boca. Gimoteé cuando ella abrió los labios y sentí la punta de la lengua tentativamente
acariciar la mía. Mantuve mis manos todavía en su rostro, no quería asustarla.

Donde los besos siempre había llevado a algo más en el pasado, ahora sentía como si fuera
todo lo que necesitaba. Donde habría alguna vez arrancado una camisa para llegar a los
pechos desnudos, ahora cerré mis ojos y me concentré en la suavidad de su lengua en mi
boca. Donde solía pensar en ejercer mi control incluso en este sencillo gesto, ahora me
entregué a la voluntad de Hannah. La dejé llevar nuestra baile, gimiendo silenciosamente en la
dicha íntima pura de todo.

Nos separamos sólo porque teníamos que respirar. Inhale por aire, y pude oír a Hannah jadear
y sentir sus cálidas exhalaciones contra mi cara. Nuestras frentes se presionaban juntas, y
Hannah deslizó su mano alrededor de la parte posterior de mi cuello. Mantuve mis propias
manos en su cara, sin saber donde podría ponerlas en forma segura.

"Eso fue--"

"Fue el mejor beso que he tenido," la interrumpí. Quería que se diera cuenta. "Ni siquiera
sabía que podía sentir los besos de esa manera."

"Fue todo lo que había estado soñando que sería," Hannah dijo.

Soñando. Sólo la palabra me hizo estremecer ahora.

"No sé lo que estoy haciendo, sabes," murmuré. "No sé lo que es esto."

"¿Tiene que ser algo?" Hannah dijo. "No quiero que tengas miedo de ver dónde va esto
debido a que la etiqueta o las reglas te asustan."

"¿Qué etiqueta?" pregunté.

Hannah negó con la cabeza, se hizo hacia atrás para mirarme a los ojos. "No hay ninguna. Si
quieres que haya en algún momento, estoy muy de acuerdo con eso. Por ahora, somos las
mejores amigas. Nada más en título ... o en función."

"¿Qué quieres decir?"

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Hannah alcanzó y acaricio mi mejilla, y me dio una sonrisa valiente. "No tienes ninguna regla
distinta de las que aplicas a tu mejor amiga. No somos exclusivas. Entiendo que no quieres
estar atada, y lo respeto. Puedo lidiar con eso."

Abrí la boca. No estaba segura de que quería ver a nadie más. No lo había hecho en meses,
por qué empezaría ahora?

"Delaney, sólo ... no quiero forzarte a hacer promesas que no serás capaz de mantener. Eres
mi mejor amiga, y no quiero que pase nada de eso," Hannah dijo.

Fruncí el ceño. Ella hace que parezca muy fácil, pero las emociones estaban confusas. Sabía
que cuando imaginaba a Hannah saliendo con alguien más. No pensaba que podría ver eso.

Pero tampoco quería hacer promesas que no podía cumplir. Hannah me estaba dando la
oportunidad de dar un paso adelante sin comprometerme, y pensé que debería tomarlo.

"Está bien, nena," le dije. "Pero es posible que tengamos que hablar de esto de nuevo en algún
momento en el futuro."

"¿Pero por ahora?" Hannah preguntó. "Sólo vamos a ver dónde van las cosas?"

Apretó la parte de atrás de mi cuello, dándole a Hannah una sonrisa de adoración. "Sí,"
dije. "Estoy tan asustada que podría vomitar, pero sí. No puedo negar lo que siento por ti."

Hannah hipo con un poco de ruido de sorpresa, llevando su mano para cubrir su boca un poco
después. "Gracias," susurró, y luego bostezó.

"No," dije. "Gracias." Extendí la mano y la tomé entre mis brazos, tirando de ella hacia abajo
para acostarla contra mí. "Vamos, nena. Tienes que volver a dormir."

"Te quedarás conmigo?" Hannah murmuró. Ella enredó sus brazos y piernas con los míos tan
rápidamente, tan a fondo, que sabía que la solicitud fue una mera formalidad.

"Por supuesto," respondí. Le di un suave apretón. "Ahora duerme. Te prometo que no me iré."

"No te vayas," Hannah murmuró. Bostezó, curvándose en mi cuerpo. "No vuelvas a dejarme
de nuevo, Delaney."

Pensé en las semanas que había pasado evitándola. Dudaba que jamás podría hacer eso de
nuevo. "Lo prometo," dije.

Y lo decía en serio.

40
*****

Si yo no supiera ya lo que Hannah significaba para mí, el hecho de que ella pudiera hablar en
las compras me habría puesta al tanto. Odiaba ir de compras, y especialmente a los centros
comerciales. Cuando Hannah me pidió que fuera con ella para buscar la chaqueta de cuero
perfecta, no me veo como ir de compras. Era sólo una oportunidad para estar con Hannah, y
por lo que dije que sí.

Hannah tenía sus tiendas favoritas, y me hizo entrar en cada una. Ella anduvo alrededor de
cada tienda en el sentido de las agujas del reloj, rodeando los estantes y demostraciones con
una sonrisa relajada. Sospechaba que esto era algo que ella hacia a solas con bastante
frecuencia; que tenía una rutina tranquila que estaba siguiendo, y parecía muy contenta de
compartirla conmigo.

Hannah le gustaba ir de compras, pero no le gustaba probarse cosas. Pasamos junto a una serie
de chaquetas de cuero, y mientras que nada me llamó la atención, Hannah se detuvo e
inspecciono dos o tres de ellas.

"Pruébatela" La insté la segunda vez que se detuvo para examinar una chaqueta.

Ella parpadeó hacia mí, se sonrojó, y después echó los ojos alrededor de donde nos
encontrábamos. La tienda estaba llena de gente, pero estábamos relativamente aisladas en
nuestro rincón. Hannah tocó la manga de la chaqueta y sacudió la cabeza. Ella dejó caer la
manga y me dio una sonrisa tímida.

"No, está bien," dijo ella. "No estoy segura de si es exactamente lo que estoy buscando, de
todos modos."

"Cómo vas a saber a menos que te la pruebes?" pregunté.

Hannah me dio una sonrisa que hizo que me derritiera donde yo estaba. Su nariz se arrugó con
el esfuerzo. "Lo sé," dijo.

"Hmmph."

Era media tarde cuando vi una chaqueta que sabía se vería hermosa en Hannah. Había pasado
el día admirando sobre todo chaquetas negras, y esta era un profundo, marrón rico, pero sabía
que era la indicada en el momento que puse los ojos sobre ello.

Detuve el avance de Hannah con una mano en su brazo. "Hannah, espera."

Ella dio un paso hacia atrás, girando alrededor para darme una sonrisa divertida. "¿Sí?"

"Ésta," dije, y señale la chaqueta que colgaba en el perchero. "Por favor prueba con ésta."

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Hannah bajó la mirada hacia la chaqueta, hacia mí, y luego se sonrojó. "¿De verdad?"

Asentí, fijándola con la mirada suplicante que sabía que le haría. "Por favor?" Miré hacia
arriba y llamé la atención de una vendedora, agitando hacia donde estábamos. Ella asintió con
la cabeza, caminando hacia nosotras con una amplia sonrisa. Miré de nuevo hacia abajo a
Hannah, cuya cara estaba roja. "Se verá genial en ti."

Hannah miró la chaqueta, llegar a tocar la manga con dedos tímidos. "Eso crees?"

"Sí," le dije, y luego sonreí para saludar a la vendedora. "Mi amiga le gustaría probarse esta
chaqueta," le dije, señalando el estante.

La chica sonrió a Hannah. "¿Qué talla?"

"Mediana," Hannah dijo, y me dio una sonrisa tímida. "Probablemente."

Extendí la mano y toque el hombro de Hannah, sonriendo hacia ella. Ella rodó los ojos un
poco, empujándome a un lado.

Hannah se quedó en silencio hasta que la vendedora nos dejó con una chaqueta
desenganchada. Había un espejo cerca de nosotras, y lleve a Hannah hacia él.

"Pruébatela" Animé. Le sostuve la chaqueta hacia ella.

Hannah se apartó del espejo y me miró. Se quitó el abrigo de pana, entregándomelo con una
sonrisa. Lo tomé, de repente me sentí mucho el marido obediente, y le di una sonrisa de
satisfacción.

Hannah se deslizó en la chaqueta de cuero, tiró cerrandola, y tendió los brazos a mí. Sus
labios se curvaron en una sonrisa tímida. "Me la he probado."

Le hubiera respondido si no hubiera estado tan ocupada admirando su cuerpo. La chaqueta era
tan perfecta como había sabido que sería. El corte era favorecedor y el color complementaba
su piel cremosa. Bajé los ojos a sus pies, valorándola desde sus tobillos a la cara enrojecida.

La forma en que ella me sonrió me hizo olvidar a todas las demás mujeres que alguna vez
había visto.

"Eres hermosa," le dije. Ella bajó los ojos como si fuera la primera vez que había dicho las
palabras, y se ruborizó un poco a pesar de mí misma. Miré de nuevo hacia abajo a la chaqueta,
dando un paso adelante para tomarla en mis manos. "Déjame ver esto cerrado."

Di un paso atrás, temblando de la intimidad de tirar de la cremallera cerrándola. Parpadeé
hacia ella, mirando arriba y abajo su cuerpo una vez más. No pude reprimir una sonrisa lenta
en la vista.

42
"Vas a comprar esto," le dije, y di un paso adelante para girarla para hacer frente al
espejo. "Mira."

Hannah se rió de mi mando, mirando al espejo para observarse con un ojo crítico. Vi su
mirada a sí misma hacia arriba y abajo. Dio un paso atrás, girando de lado a lado.

"Vamos," dije, levantando una ceja escéptica a ella en el espejo. "Sabes que se te ves increíble
en esa chaqueta."

Hannah encontró mis ojos en nuestra reflexión. "Es muy bonita, sí."

"¿Muy bonita?" pregunté, incrédula. A veces su modestia tímida era exasperante. "¿Muy
bonita?"

Hannah me dio una risa indefensa. "¡Me gusta!" protestó ella.

Me di la vuelta, inspeccionando a nuestros otros compradores. Tuve que sonreír ampliamente
cuando vi quien estaba caminando delante de nosotras. Di a la fornida mujer de cabello oscuro
una amplia sonrisa. Ella deslizó una mano por su corte de pelo rapado, dándome una
cabeceada amistosa.

"Disculpe," le dije a la mujer. No había manera de que ella no fuera de la familia. "¿Puedo
pedir tu opinión acerca de algo?"

La butch se detuvo, parpadeando por la sorpresa. Después de un momento de vacilación, se
encaminó hacia nosotras.

"Delaney!" Oí a Hannah sisear. Seguí sonriendo a la mujer que se aproximaba mientras
Hannah dio una palmada en mi brazo con lo que asumí estaba divertidamente horrorizada.

"Hola allí," dijo la butch, echando una ojeada alrededor de mi cuerpo y dando a Hannah una
sonrisa amistosa. Ella levantó la vista y encontró mis ojos con una sonrisa de
complicidad. "¿Qué te gustaría saber?"

Di un paso al lado de Hannah, colocándola un paso ligeramente por delante de mí. Mantuve
un brazo posesivo alrededor de su cintura, permaneciendo cerca, y asintiendo a la mujer. "¿No
piensas que mi amiga se ve absolutamente magnífica en esta chaqueta?"

El Butch miró mis ojos, y vi su boca crisparse en una sonrisa afectuosa. Después de un
momento, ella movió sus ojos hacia abajo para evaluar a Hannah. Sentí a Hannah retorcerse
un poco en mis brazos, y le di un abrazo indulgente. La sonrisa de la butch se ensanchó en una
sonrisa y volvió a mirar a los ojos de Hannah.

"Te ves hermosa," le dijo a Hannah. Hannah se apoyó en mi pecho, agarrando mi mano y
dándole un fuerte apretón. La butch me miró y guiñó un ojo."Y tienes suerte."

43
Técnicamente, no era nada más que la mejor amiga de Hannah. Diablos, ni siquiera nos
habíamos besado desde esa noche hace semanas. Ninguna de las dos estábamos empujando,
aparentemente contentas de dejar que las cosas se desarrollaran de forma natural. Ninguna de
mis incertidumbres realmente importaban, sin embargo. Yo sabía la verdad de su declaración.

Le di a la mujer un gesto agradecido, riéndose mientras se alejaba. "Sé que soy," le
dije. Soltando a Hannah, dándole la vuelta para mirarme. "¿Así que vas a comprar esta
chaqueta?" le pregunte.

Hannah se torció los labios de placer. "Supongo que tengo que hacerlo, ¿verdad?"

Nos gire a ambas de nuevo hacia el espejo, poniendo la mano en la parte baja de su
espalda. "Sólo si realmente te gusta," le dije.

La vi estudiar su imagen en el espejo, mordiéndose el labio. Pude ver sus ojos marrones
brillantes con placer. Yo sabía que ella amaba la chaqueta, y estaba preparada a molestarla si
fingía incertidumbre.

"Me gusta," Hannah dijo, encontrarndo mi mirada en el espejo y sonriendome. "Confío en tu
opinión."

"Y la de Alex?" Le pregunté con una sonrisa traviesa. Tomé la chaqueta de Hannah,
devolviéndole su abrigo.

Hannah se encogió de hombros en su abrigo de pana, siguiéndome al frente de la
tienda. "Alex?" preguntó. Corrió un par de pasos para caminar a mi lado, con el ceño fruncido
hacia mí en cuestión. "¿Quién diablos es Alex?" preguntó.

Le di una sonrisa inocente, haciendo un gesto hacia atrás en la dirección de donde habíamos
venido. "¿No son la mayoría de los diques llamados Alex?"

Hannah echó la cabeza hacia atrás y rió. "En ficción, al menos." Ella sacudió la cabeza, y me
dio un resoplido divertido. "Es tan buena una suposición como cualquier otra."

"Eso pensé," dije.

"Confío en la opinión de Alex, también," Hannah dijo mientras caminamos hasta el
mostrador. El empleado nos sonrió, su mirada prolongada en Hannah sólo el tiempo suficiente
para levantar mis pelos de punta. Él empezó a registrar su compra, y Hannah se levantó de
puntillas para susurrar en mi oído. "La tuya es la única que me importa, sin embargo."

Dieciséis años de edad. Ella me hizo sentir incómoda y torpe como una adolescente
enamorada. Y me encantó.

44
*****

Hannah y yo estábamos paseando por la calle del brazo, de camino a mi coche después de una
cena temprana, cuando nos encontramos con Lori y Max acercándose desde la otra
dirección. Inmediatamente vi los ojos de Lori centrarse en nuestros brazos unidos a medida
que desaceleró hasta detenerse a unos pies delante de ellas. Max me dio una mirada fría antes
de bajar los ojos para sonreír hacia Hannah.

"¡Pequeña!" Max exclamó.

Hannah se separó de mí, chillando de placer, y se metió en el abrazo de oso de Max. La
potente butch la superaba por al menos sesenta libras y se alzaba sobre ella unas buenas cinco
pulgadas, y tuve que sonreír un poco a la manera en que los brazos de Max la envolvieron.

"Hey, Max!" Hannah murmuró. Llevaba la chaqueta de cuero que habíamos encontrado sólo
una semana antes, ya su favorita querida. Nunca había sido gran fan de Max - o viceversa -
pero tenía que apreciar lo mucho que Hannah la quería.

"Delaney."

Sonreí más a Lori, siguiéndola mientras me alejaba del feliz reencuentro de Max y
Hannah. "¿Qué pasa, Lori?"

"No mucho," dijo, y luego disparó a Hannah una mirada de soslayo. Hannah se reía con Max,
sonrojándose ante algo que la mujer grande había dicho. Lori se volvió a mirarme con las
cejas levantadas. "¿Qué pasa contigo?" ella preguntó.

Suspiré, lanzándole una tímida sonrisa. No había hablado con Lori mucho últimamente. No
había estado segura de qué decirle sobre lo que estaba ocurriendo con Hannah. Todo acerca de
la situación me confundía excepto el hecho indeleble de ello. Tenía que verlo a través. Para
bien o para mal, Hannah estaba en mi vida durante el tiempo que ella quisiera tenerme.

"He estado pasando tiempo con Hannah," dije. Me hubiera gustado que no sonara tan a la
defensiva, pero la preocupación de Lori era evidente. "Nos hemos convertido en muy buenas
amigas, Lori."

Lori asintió, mirándome fuerte a los ojos. Después de un momento, su rostro se suavizó y ella
me dio una sonrisa casi tierna. "Wow," dijo.

Miré a mis pies, rezongando un poco. "Wow," Reconocí en un murmullo, tratando fuerte de
no ruborizarme.

Lori empujó mi brazo, y me miró con unos ojos cuidadosos. "Realmente te preocupas por
ella?" susurró. Ella lanzó sus ojos para ver a Max y Hannah, y yo hice lo mismo.

45
No pude evitar sonreír al ver a la mujer que se estaba convirtiendo rápidamente en el centro de
mi mundo. "No estamos saliendo o algo," murmuré.

"Entonces qué estás haciendo?" Lori preguntó en voz baja. Dio un paso más cerca de mí,
manteniendo la conversación entre nosotras dos.

Me encogí de hombros, dando a Lori una sonrisa nerviosa. "Honestamente, no lo
sé." Arriesgue otra mirada rápida a Hannah; viéndola todavía enganchada, me incliné hacia
delante para susurrarle a Lori. "La besé, Lori."

"¿Qué?" Lori exclamó. Fue tan fuerte que Max y Hannah dejaron de hablar por un momento
para mirarnos; Lori agitó la mano con desdén, y las dos regresaron a su conversación. Una vez
que estaban hablando de nuevo, Lori se giró hacia mí con ojos de fuego. "¿Qué?" Ella susurró.

Di un paso más cerca de Lori, tirando de otro paso lejos de Max y Hannah. "La besé," repetí
en voz baja. "Hace unas semanas, he pasado la noche en su apartamento. Ella tenía una
pesadilla, y hablamos, y ... y me besó."

"Oh, Delaney," Lori murmuró. Sonaba desgarrada entre tener el corazón roto y eufórico; Me
habría reído de ella si no hubiera estado tan nerviosa por la confesión. "Oh, no, Delaney."

"No la estoy liderando," le dije a Lori. "He hablado con ella ..., uh ... ella sabe acerca de mí."

"Pero Delaney--"

"Me pidió que confiara en ella," le susurré a Lori. La miré con ojos implorantes, pidiéndole
que sólo creyera en mí. Era tan difícil de creer que era digna de la confianza de Hannah
cuando ella era la única que pensaba que lo merecía. "Ella quiere ver lo que pasa. Y yo
también."

"De verdad?" Lori preguntó. Ella sonaba escéptica.

Asentí. "Lori, no me he acostado con nadie en meses."

La mandíbula de Lori se dejó caer. Habría sido cómico si no me hubiera hecho sentir como un
culo. "¿Lo dices en serio?" chilló.

Una vez más, la conversación Max y Hannah se detuvo. Hannah nos miró, levantando la ceja
en interese. Ella me dio una sonrisa divertida. "Algo que debería saber?"

Me sonrojé. Fuerte. "No," dije. "Platica de negocios. Nada que ver aquí."

Hannah siguió mirándome, levantó las cejas, por otros pocos instantes. Por último, se dio la
vuelta para seguir deleitando a Max con cualquier anécdota que había estado relatando antes
de la interrupción de Lori.

46
Me giré a Lori con el ceño fruncido. "¡Jesús!" Siseé. "Difundes nuestra susurrada
conversación mucho?"

Lori me dio una sonrisa de disculpa. "Dios, lo siento. Pero eso es increíble! Quiero decir ...
eso es realmente .... algo"

Rodé los ojos. "No característico, lo sé."

"Hannah no lo sabe?" Lori susurró. Ella parecía confundida por ese pensamiento, y me dio
una mirada curiosa mientras esperaba una respuesta.

"No lo he mencionado, no."

"¿Por qué no?" Lori preguntó. "Es decir ... obviamente ella te gusta ... más que gustarte, de
verdad. Ya has dejado de ver a otras mujeres. ¿Por qué no subir la apuesta?" Ella se inclinó
hacia mí, y me dio una palmada tierna a un costado. "¿Por qué no estás saliendo con
ella?" susurró.

"No estoy ... lista para hacer ese tipo de compromiso aún," respondí. Estaba empezando a
sonar débil incluso a mis propios oídos.

"Compromiso?" Lori se rió. Ella bajó la voz a un susurro, inclinándose hacia mí. "Son citas,
no matrimonio. No te adelantes. Suena como que estás pasando todo su tiempo libre con ella,
de todos modos. Por qué no hacerla una mujer respetable ya?"

Me encogí de hombros. "Estoy trabajando en eso, de acuerdo?" Dije.

"Está bien," Lori suspiro, dándome una palmada simpática en el brazo. "Por favor inténtalo,
de acuerdo? Creo que harías que todos se sintieran mejor."

Gruñí, rozando mi pie en el suelo. "Bien, siempre y cuando todos se sientan mejor," murmuré.

"Lista para irnos, nena?"

Alcé la vista a la pregunta de Max. Ella se quedó mirando a Lori con ojos de adoración. Miré
a Hannah, sorprendida al darme cuenta de que me estaba mirando en la misma forma.

"Estoy lista," Lori dijo.

Hannah me miró con una sonrisa cautelosa. Le devolví la sonrisa, extendiendo la mano en
instinto para acariciar su pelo rubio. "Estoy lista, también," dije.

Hannah me dio una sonrisa torcida, y luego se interpuso entre Lori y yo para envolver a Lori
en un abrazo. "Tengo por lo menos que darte un hola rápido antes de que ustedes chicas se
vayan," Hannah dijo.

47
Lori sonrió por encima del hombro de Hannah. "Sí, insisto."

Vi a mis dos amigas con una sonrisa afectuosa, y luego parpadeé cuando una gran mano se
posó en mi brazo. Miré a Max, que me miraba con fríos ojos azules. La alta butch me tiró más
cerca de ella, y fui voluntariamente.

"Hey, Max," la saludé.

"Delaney," Max respondió. Ella dio a Hannah y Lori una mirada subrepticia, y luego
concentró su mirada en mí. Dio un paso adelante, y me dio una palmada firme en la
espalda. "Si le haces daño," murmuró, "voy a patearte el culo. Estoy hablando muy en serio."

Comprimí abajo mi primer instinto, que era el reaccionar con ira. Yo sabía que ella tenía todas
las razones para estar preocupada; en verdad, estaba feliz de saber que Hannah tenía una
amiga tan fiel. Me encontré con los ojos de Max constantemente, dándole un movimiento de
cabeza serio.

"Si la lastimo," respondí, "daré la bienvenida a ello."

"Así que me entiendes?" Max preguntó. Ella me miró, cruzando sus musculosos brazos sobre
el pecho.

"Perfectamente," le dije. La miré en su corpulencia, imaginando ser el objetivo de su ira, y le
di una sonrisa agradecida. "Gracias por ser su amiga, Max."

El labio de Max se retorció, y me dio una solemne inclinación de cabeza. "Ella es demasiado
buena para ti, lo sabes."

"Lo sé," admití. Miré a Hannah, encontrándome con sus ojos por un rápido momento, y sentí
que mi mundo se enderezaba de nuevo. Le di a Max una sonrisa irónica."Es por eso que estoy
tratando de ser mejor."

*****

Nunca me sentí como en casa durante los días festivos como lo hice cuando pasé la Navidad
con Hannah ese año. Había estado pasando la Navidad sola durante tres años en ese momento,
después de que mi madre murió, y Hannah había hecho un viaje de Acción de Gracias a
Oregon para ver a su familia el mes anterior debido a que ellos estarían vacacionando en
Diciembre. Eso nos dejó a las dos solas; o más bien, nos dejó a las dos muy juntas.

Me las arreglé para aguantar hasta la víspera de Navidad antes de darle a Hannah su
regalo. Nunca fui muy buena para esperar, y sobre todo cuando quería hacer a Hannah sonreír.

48
"Abrirás tu regalo ahora," le dije a Hannah. Estaba tumbada con su espalda apoyada en mi
pecho y sus caderas ajustadas entre mis piernas abiertas. Besé su cabello, susurrando en su
oído. "No puedo posiblemente esperar hasta mañana por la mañana."

Hannah se rió, apoyando su cabeza hacia atrás para sonreírme. "Pero has sido tan buena."

La primera vez que había tratado de darle el regalo había sido a principios de Diciembre. Ella
se había negado rotundamente entonces, pero a partir de la sonrisa indulgente que llevaba
ahora, pensé que podría aceptar esta noche.

"Y eso va en contra de mi naturaleza," le dije. Me incliné hacia delante y besé su nariz,
apretando mis brazos alrededor de su estómago. Podía sentir sus pechos presionando contra
mi antebrazo, y controlé mi excitación. "Merezco algo por esto, al menos."

Hannah se sentó, dejándome fría con su ausencia. Ella torció la parte superior del cuerpo,
dándome una dulce mirada. "¿Qué hay de tu regalo?" ella dijo.

Yo prácticamente caí del sofá en mi prisa por llegar a su regalo de mi bolsa de
mensajero. Podía escuchar a Hannah riendo mientras se dirigía a la otra habitación. Estaba de
vuelta en el sofá, su regalo en mi regazo, durante un largo rato antes de que ella regresara.

"¡Apresúrate!" Regañé, agitándola hacia mí. "¡Deja de burlarte de mi!"

Hannah lanzó una amplia sonrisa a la gran caja envuelta que tenía en sus brazos. "Dios, espero
que te guste."

Jalé a Hannah a mi lado, con impaciencia le entregue la caja más pequeña que tenía para
ella. "Me va a encantar," le aseguré. "Sé que así será. Y además," le dije, señalando a mi
regalo en sus manos, "tanto como me gusta recibir, dar es mi parte favorita."

Hannah se sonrojo, entregando su regalo grande que había colocado a sus pies. "He oído eso
de ti," dijo. Me fijó con una sonrisa traviesa.

Abrí la boca en shock juguetón. "Por qué, Hannah," dije. "No sabía que te importaba." Hice
un guiño a ella, empujándola con el hombro.

"Oh, me importa," Hannah respondió. Ella me dio una breve mirada de soslayo, levantando
una lasciva ceja en mi dirección. "Definitivamente me importa."

El coqueteo fácil de Hannah era el mejor regalo que jamás podría aspirar a conseguir. Le di
una sonrisa tonta, llegando a más y tirando ligeramente en un dedo del pie cubierto con el
calcetín. "¿Cómo es que eres tan linda?" pregunté. Jugando con Hannah suavemente; tanto
como estaba determinada a hacerlo así, yo no iba a intensificar las cosas demasiado rápido.

"Nací así," Hannah dijo, encogiéndose de hombros.

49
Saqué mi lengua a ella. "Así que vas a abrir tu regalo ahora?" pregunté.

Hannah arrugó la nariz en mi dirección. "No podemos hacerlo aquí," me dijo. Se puso de pie,
ofreciéndome su mano. La tomé y dejé que me levantara. "Tenemos que sentarnos bajo el
árbol de Navidad."

Le di una mirada escéptica. "Tenemos?"

Hannah asintió mientras nos llevaba a su muy alto - y muy falso - árbol de Navidad. Se dejó
caer al suelo, con las piernas cruzadas, y colocó mi regalo en su regazo. "Tenemos," dijo. "Es
la única manera de abrir correctamente un regalo de Navidad."

"¿Oh, en serio?" Me hundí en el suelo, sentada frente a ella. "Bueno, quién soy yo para
discutir con la tradición?" Puse el regalo que me había dado en el suelo. "Abre tu regalo
primero."

"Estás segura?" Hannah dijo. Ella me dio una sonrisa torcida, levantando la caja a su oído. "Se
me permite agitarla, o me recomiendas saltar este particular paso?"

Hice una mueca, sacudiendo la cabeza. "Por qué no te lo saltas esta vez?"

Hannah se echó a reír. "Bastante justo." Ella hizo el breve trabajo del papel de regalo,
desgarrando su regalo con una sonrisa emocionada. Cuando giró la caja que sostenía para que
pudiera leerlo, vi sus ojos ampliarse. "Delaney!"

"Te gusta?" pregunté. Odiaba sonar tan ansiosa, pero no me pude resistir. "Yo ... espero que
puedas usarlo."

"Delaney," Hannah susurró. Ella abrió la caja que sostenía, sacando una impresionante lente
de cámara del interior. "Siempre he querido una lente de zoom para mi treinta y cinco
milímetros."

"Pensé que tal vez podríamos hacer un viaje por carretera este fin de semana y probarla,"
dije. De repente me sentí tímida, y cogí mis jeans con los dedos. "Si te apetece, quiero decir."

"¡Por supuesto que sí!" Hannah exclamó. Se arrastró hacia mí de rodillas, lanzando sus brazos
alrededor de mi cuello.

Abracé su espalda, manteniéndola cerca de mí. "Me encanta estar cerca de ti," susurré, en
primera sin saber que estaba hablando en voz alta. Presioné mi nariz en su cuello cuando me
di cuenta, tratando fuerte de no avergonzarme. Estaba total y absolutamente montada, incluso
si no lo hubiera admitido ante ella todavía.

"Me encanta ... me encantaría, también," Hannah respondió. Ella me dio un fuerte apretón, y
luego se sentó con las piernas dobladas debajo de ella. "Ahora es tu turno."

50
"Está bien," estaba de acuerdo. Sonreí mientras desgarraba mi regalo, disparando a Hannah
una mirada curiosa cuando descubrí una caja de ropa indescriptible blanca. "¿Qué
es?" pregunté.

Hannah rodó los ojos. "Eres de lo peor."

Saqué mi labio en una mueca petulante. "Eso no es lo que normalmente me dices."

Hannah se apresuró a darme un abrazo, que me hizo sonreír. "Oh, bien," ella dijo. "Eres
maravillosa. Sólo deja de hacer preguntas y abre tu puto regalo."

Me reí a carcajadas en su lenguaje inusualmente áspero. Hannah se echó hacia atrás y sonrió,
haciendo un gesto hacia la caja en mi regazo. Le di un gesto obediente y corte la cinta que lo
mantenía unido con una uña afilada. Abrí la caja, mirando el interior con una sonrisa nerviosa.

Era una chaqueta de cuero ... una chaqueta de cuero negra. Era preciosa, y estaba segura de
que había gastado completamente demasiado dinero en mí.

"Oh, Hannah," susurré. Saque la chaqueta de la caja, tocando la piel flexible en
reverencia. "Es hermosa."

"Pruébatela" Hannah animó. Su rostro brillaba de placer.

Me puse de pie, poniéndome la chaqueta con una sonrisa. Hannah se quedó en el suelo,
apoyándose en sus manos para fijarme con una mirada de aprobación. Me giré hacia un lado,
posando, y luego giré alrededor para mostrarle el ajuste.

"Me encanta," declaré. Era una chaqueta cómoda, y por la forma que Hannah alzó la vista
hacia mí, me imaginaba que se veía bastante bien, también.

"Eres sexy," Hannah murmuró. Ella se acercó y agarró mi mano. Un suave tirón y estaba
hundiéndome en el suelo junto a ella. "Siéntate conmigo durante unos minutos."

"Gracias por la chaqueta," dije. Me incliné y envolví mis brazos alrededor de ella. Juro que
nunca había abrazado a nadie tanto como lo hice con Hannah, y todavía no estaba
envejeciendo. "Absolutamente me encanta. No tenias que hacer esto mucho."

"Yo quería," Hannah dijo. Ella se apartó por un momento, besando mi nariz, y luego se
arrastró hasta horcajadas sobre mi regazo donde yo estaba sentada.

Parpadeé ante el repentino cambio en su posición. Mis manos fueron a sus caderas en instinto,
y la miré con ojos cautelosos. "¿Esta bien?" pregunté, Flexionando los dedos en sus caderas.

Hannah se meció un poco en mi regazo, sacando un suspiro inconsciente de mis labios. "Más
que bien," murmuró.

51
"Hannah--"

"Shh," Hannah murmuró. Trayendo su boca a la mía. "Quiero besarte de nuevo."

Asentí con la cabeza sin decir nada, y gemí cuando trazó mis labios con su lengua. "Dios,
nena ..." apreté mis dedos en sus caderas, tratando fuerte de no tirar de ella contra mí. Devolví
el beso con entusiasmo, aunque deje que ella marcaba el ritmo.

Era tan difícil no colocarla en el suelo y hacer el amor con ella.

Estaba sorprendida cuando continuamos besándonos durante más de un par de minutos. Mi
respiración se volvió dificultosa, y pude sentir que me ponía increíblemente húmeda. Yo no
había tenido relaciones sexuales en meses, y la masturbación no era suficiente para mantener a
mi libido reprimido.

En un momento de shock sin aliento, me di cuenta de que Hannah estaba empujando la
chaqueta de cuero de mis hombros. Solté mis manos de sus caderas, permitiéndole maniobrar
hacia abajo mis brazos y hacia el suelo.

Me retiré de nuestro beso, jadeando. "Hannah--"

"Sólo un poco más," Hannah murmuró. Tomó mi labio inferior entre sus dientes, tirando
suavemente. "Lo siento, Delaney, sólo un poco más."

Me besó de nuevo, y se entregó a ello. Yo estaba dispuesta a soportar la tortura del deseo
insatisfecho mientras pudiera seguir probando su boca. Con un poco de asombro, me di cuenta
de que probablemente podría vivir solo de los besos de Hannah.

Gemí fuerte cuando una mano cuidadosa encontró mi pecho a través de mi camiseta, dándome
un tímido apretón. Mi abstinencia desacostumbrada me mareaba, y la sensación que fluía a
través de mi cuerpo se sentía como nada de lo que recordaba haber sentido antes.

Finalmente, Hannah se apartó. Ella envolvió sus brazos alrededor de mis hombros,
inclinándose hacia adelante y apoyando la mejilla en mi hombro. "Lo siento, Delaney," dijo
de nuevo. "Simplemente no pude evitarlo. Eres sólo ... eres lo mejor que me ha pasado en el
último año. Más que el año pasado, es decir ... es sólo--"

"No lo sientas," interrumpí. "No te disculpes jamás por eso. Se sintió maravilloso."

"Siento que soy una burla," Hannah murmuró. Ella presiono su cara más fuerte en mi
hombro; Podía sentir el calor de sus mejillas sonrojadas."No me refiero a ser, yo solo--"

"Me encanta besarte, Hannah." Alcé la mano y acaricié la espalda de Hannah, sacando un
suspiro de satisfacción de ella. "No hay nada malo con sólo besarnos."

52
"¿Estás segura?" Hannah preguntó.

Diablos, sí! Me separé y di a Hannah una tierna sonrisa. "Más que segura," dije. "Pruébame si
no me crees."

Hannah me lanzó una sonrisa tímida. "Creo que lo haré," murmuró. Se acomodó en mi
hombro, volviendo la cabeza para mirar al árbol de Navidad. Se quedó en silencio por un
largo momento; sólo escuchaba el sonido de su respiración. Después de una vacilación, ella
lanzó un suspiro suave. "Sabes, no estaba segura de que incluso tendría un árbol este año."

Giré mi cabeza para unirme en su estudio sobre el árbol, apoyando la mejilla en su pelo. "Es
hermoso," le dije. Le di un suave apretón. "¿Por qué no estabas segura?"

Hannah estuvo en silencio durante mucho tiempo. Entonces, "Tres días después de Navidad el
año pasado, yo estuve en una cama de hospital durante cuatro días. Cuando salí, no me atreví
a volver a mi apartamento durante casi dos semanas. Me quedé con Max y Lori. Cuando
finalmente me fui a casa, lo primero que vi cuando entré en la puerta fue mi árbol de Navidad,
todavía puesto y decorado." Ella esnifó, levantando la cabeza para mirarme con ojos
brillantes. "Lo miré, y no podía imaginarme que algún día estaría feliz de nuevo."

"Oh, Hannah," dije. Sentí las lágrimas caer de mis ojos, y bajé la cara de vergüenza.

"Hey," Hannah arrulló. Me acarició la mejilla. "Hey. No te lo dije para hacerte sentir triste,
Delaney. Te lo dije ..."

Me mordí el labio, forzando mi emoción atrás. Me encontré con los ojos de Hannah. "Puedes
decirme cualquier cosa," le dije. "Quiero que sepas que puedes hablar conmigo sobre
cualquier cosa. Yo sólo ... no puedo prometerte que no voy a sentir tu dolor."

La boca de Hannah se torció en una sonrisa torcida. "Lo sé," dijo. "Lo sé. Te lo dije porque
soy feliz. Estoy tan feliz ahora mismo que no puedo creer que fue hace sólo un año."

Tiré a Hannah en un abrazo suave. "Estoy contenta de poder pasar la Navidad juntas," respiré
en su cabello. "Y estoy muy, muy contenta de que eres feliz." Me aparté, pellizcando su nariz
con los dedos. "¿Mi regalo tiene algo que ver con eso?"

Hannah se echó a reír, dándome una pequeña sonrisa. "Delaney, tú tienes todo que ver con
ello."

En ese momento, yo estaba perdida. Me sonrojé, abriendo la boca y mirándola como una
adolescente torpe. Ella acababa de decir lo más bonito que nadie me había dicho nunca, y me
miraba como si fuera nada en absoluto.

"Yo ..." finalmente logré, tartamudeando y con la cara roja. "Yo ... gracias, Hannah. Eres lo
mejor que me ha pasado, también." Alguna vez.

53
Nos miramos una a la otra por un momento, y luego rompí nuestra mirada más allá de ella en
el brillante árbol. Tenía algo en mi mente, algo que me preguntaba mucho, y me debatí sacar
el tema. Nunca mencioné la violación - siempre esperaba a que ella lo hiciera - y ella parecía
dispuesta a hablar de ello esta noche. Eché un vistazo a su cara, y luego corrí el riesgo.

"Hannah?"

Ella se volvió hacia mí, ya sonriendo. "¿Sí?"

Hannah se veía tan relajada y tranquila que estuve inmediatamente arrepentida de decir
algo. Negué con la cabeza, dándole una sonrisa de disculpa. "No, nada," le dije. "No importa."

Hannah ladeó la cabeza, frunciendo el ceño con preocupación. "¿No que?" ella
preguntó. "¿Qué querías decir?"

Negué con la cabeza de nuevo. "Olvídalo," dije. Extendí la mano, jalando de ella hacia
mí. "Vamos a disfrutar del árbol--"

"Delaney," me interrumpió. Hannah no se apartó de mí, pero detuvo su acercamiento y me
inmovilizó con ojos serios. "Tienes que saber que puedes hablar conmigo, también. Sobre
cualquier cosa." Agachó la cabeza para mantener mi mirada. "Incluso si piensas que va a
molestarme. Tienes que confiar en mí, al igual que confío en ti."

Me mordí el labio, considerando sus palabras. Sabía que no llegaría a ninguna parte si no
trataba a Hannah como la sobreviviente que era. Le di un gesto tímido. "¿Él ... alguna vez lo
atraparon?"

Hannah parpadeó, manteniendo su cara todavía. Pude ver la tormenta en sus ojos castaños que
no estaba acostumbrada a hablar de esto, pero también pude ver su determinación.

"No," me dijo. "Ellos no lo hicieron." Su labio inferior temblaba casi imperceptiblemente
hasta que lo calmó con sus dientes. "Fue difícil porque, eh ... bueno, porque él llevaba un
condón. Fue un gran alivio cuando averigüe esto, pero eso significaba que no tenían mucho en
la forma de evidencia física."

"¿Ellos incluso arrestaron a alguien?"

Hannah negó con la cabeza, mirando hacia abajo en su rodilla. "No," dijo. "Me hicieron mirar
a través de los libros de fotos, pero nunca ..." Ella me miró con ojos atormentados. "Si yo lo
viera de nuevo, lo reconocería." Ella se estremeció. "A pesar de que ya era de noche, sé que lo
haría."

Asentí con la cabeza, mirando a la alfombra verde junto a nosotrAs. "Lo siento," le
dije. "Desearía--"

54
"Yo también," Hannah murmuró. Ella puso su mano en mi muñeca. "Pero ya se acabó. No
puedo pensar en todas las cosas que me gustaría que hubiera ocurrido de otra manera."

Sabía que ella se sentía débil a veces, pero Hannah parecía la persona más fuerte en el mundo
para mí. Extendí la mano de nuevo, tirando de ella hacia mí. Ella vino en silencio, apoyándose
en mi cuerpo y dejándome sostenerla.

Levanté la vista hacia las luces detrás de Hannah otra vez. "Es un hermoso árbol," murmuré.

Hannah suspiró. "Sí," dijo ella. "Lo es."

*****

Se sentía como un nuevo año para mí. Todo lo que una vez había sido pareció desvanecerse
después de Navidad, y me acomode en el ritmo de una vida diferente. Pasé casi todo mi
tiempo con Hannah. Realmente nunca salí sin ella nunca más; ni siquiera en particular lo eludí
de ninguna manera. Donde una vez había sido incapaz de imaginar estar con una persona
durante largos períodos de tiempo, ahora me sentía incompleta siempre que ella no estaba
conmigo.

Lo más reciente fue el nacimiento de una relación más física con Hannah. Habíamos estado
cerca durante meses ya, pero Navidad sólo había sido nuestro segundo beso serio. A medida
que pasaba Enero, empezamos a vernos menos como mejores amigos y más como amantes.

Sin embargo todavía no le dábamos un nombre. Y sin embargo tenía que decirle a Hannah
que era el único que quería en mi vida. No sé lo que me retenía.

Una tarde, casi al finales de Enero, mi teléfono sonó mientras trabajaba en la edición del
nuevo manuscrito de Lori y deseando estar con Hannah. Sonreí cuando lo contesté; sólo una
persona me llamaba en una base regular, y me sentía afortunada.

"Casa de libertinaje de Delaney," dije a modo de saludo. "Delaney habla."

"Hey, Delaney. Me gustaría un orden de placer hedonista, por favor, con piña extra."

Me reí en voz alta. "Hey, chica dulce."

"Hey, semental. Entonces, hablando de libertinaje, nunca vas a adivinar lo que he encontrado
en DVD," Hannah dijo. Podía oír su sonrisa.

Mi labio tembló, provocado por una ola de profundo afecto que cayó sobre mí en el sonido de
su excitación. "No estoy segura, pero debe ser bueno," dije. "No has sonado tan emocionada
desde que encontraste Dial M For Murder por cinco dólares en aquella venta de garaje."

55
"The Thin Man!" Hannah cantó. "Nick y Nora Charles, maestros del exceso de auto-
indulgecia!"

Cerré mi portátil, quitándome las gafas de leer con una sonrisa. "¿Tu casa o la mía?"

"¿Qué hay de la tuya?" Hannah preguntó. "Llevaré la cena, también."

"Recuérdame que hice para merecerte?" Negué con la cabeza, sonriendo a la pared. "Eso
suena perfecto."

"Pizza o chino?"

"Tu elección," le dije. "Estás haciendo todo el trabajo."

"Pizza, entonces. Llegaré cerca de una media hora," Hannah dijo. "¿Por qué no calientas mi
lugar en el sofá?"

"Puedo hacerlo."

Hannah llegó a mi apartamento en veinticinco minutos. Estaba esperando en la puerta después
de que ella llamó, parada de puntillas cada pocos momentos para mirar por la
mirilla. Honestamente, me moriría si ella supiera lo ansiosa que estaba siempre por verla.

"La mitad de pepperoni?" Pregunté mientras la dejé en la puerta. Ella llevaba una caja de
pizza en equilibrio sobre una mano y su bolsa de mensajero estaba arrojada sobre un hombro.

"Y la mitad de piña," Hannah dijo, sonriendo. "No te preocupes, sé la rutina."

"Tú," le dijé a Hannah, "eres la mujer perfecta." Tomé la caja de pizza de ella, llevándola a la
mesa de café cerca de mi sofá. La televisión ya estaba encendida, y lugar favorito de Hannah
estaba esperando por ella en su extremo del sofá.

Hannah resopló, dejando su bolso y dirigiéndose a la cocina. "¿Quieres una botella de
agua?" ella preguntó. "Voy a agarrar algunos platos. Por qué no agarras el DVD de mi bolsa y
lo pones?"

Era evidente que ella estaba como en casa en mi apartamento. Realmente, realmente me
gustaba eso. "Agua esta genial," dije en voz alta.

Me agaché junto a su bolso, abriéndolo con manos cuidadosas. Encontré la película sin ningún
problema, y sonreí en la portada. Me encantaba el gusto de Hannah por las películas. Saqué el
DVD de la bolsa, dejando al descubierto un camisón verde sedoso. Nunca había visto a
Hannah llevar algo así excepto en mis fantasías. Parpadeé sorprendida por el descubrimiento.

"¿Lo tienes?"

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Miré a Hannah con ojos sorprendidos. Le di un asentamiento vigoroso, sosteniendo la caja en
el aire. "Lo tengo."

Hannah me sonrió, equilibrando dos botellas de agua y dos platos en sus manos. "Bien,"
dijo. "Ponla y ven aquí a mi lado." Se dejó caer sobre el sofá, disponiendo nuestros platos, y
abriendo la caja de pizza.

"Como quieras," murmuré.

"¡Oh!" Hannah exclamó. Ella sacó una rebanada de pizza humeante de la caja, depositándola
en mi plato. "Uno de estos días vamos a tener que ver The Princess Bride, también."

Mis mejillas ardieron en su reconocimiento de la referencia. En lugar de responder, me di la
vuelta y seguí trabajando en la instalación de la película.

Dos horas después, estábamos holgazaneando en el sofá mirando a una repetición de una
situación de comedia en el televisor. Hannah había reposado en mis brazos en algún momento
durante la película, y yo estaba poco dispuesta a movernos. Estaba prestando más atención al
cabello rubio de Hannah y el delicado lóbulo de la oreja que a cualquier espectáculo que
estábamos viendo.

Hannah suspiró, metiendose más profundo en mi abrazo. "¿Puedo pasar la noche?" ella
preguntó.

Tragué, cerrando los ojos contra mi respuesta instintiva aún a sus palabras. Sin importar que
nunca la había siquiera visto desnuda; no podía evitar sentir la profunda excitación en la idea
de dormir al lado de ella.

"Por supuesto," respondí. Rodando los ojos, admití, "Tenía la esperanza de que preguntaras."

Hannah se retorció en mis brazos, presionándome hacia atrás en el sofá y cambiando hasta
que ella se puso encima de mí. Le sonreí y acomodé mis manos en su espalda. Hannah sonrió
hacia mí, empujando el pelo oscuro de mi cara.

"¿Qué?" pregunté. Podía sentir mi cara calentarse.

"Eres tan dulce," Hannah murmuró.

Apreté los lados de Hannah, dibujando una risita sorprendida. "Cállate," le dije.

"No, lo eres," Hannah insistió. Se inclinó y me besó en la nariz. "Sabes que me puedes pedir
quedarme en la noche, ¿verdad? Si quieres que me quede, quiero decir."

"Lo sé," mentí.

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"Siempre esperó que me lo pidas," Hannah dijo. "Si no te hubiera preguntado, acabarías
dejándome que me fuera a casa y acabar decepcionada?"

Me encogí de hombros debajo de ella, moviendo una mano para jugar con un mechón de su
cabello. "No sé," murmuré. "No."

"Lo hubieses hecho, ¿verdad?"

Me encogí de hombros otra vez, y luego esbocé una sonrisa renuente. "Tal vez."

"Sabes que me gusta pasar las noches contigo, ¿verdad?" Hannah preguntó. Ella recorrió con
su dedo por el lado de mi cara, y luego a lo largo de la línea de mi mandíbula.

"Lo hago ahora," le dije. Recuerda que confías en ella. Deja de tratar de protegerla.

"Así que..."

Tomé la indirecta y di a Hannah una dulce sonrisa. "Quieres pasar la noche conmigo esta
noche?"

"Sí," Hannah dijo, claramente satisfecha. "Me encantaría." Se mordió el labio, dudando por un
momento, y luego cerró la distancia entre nosotras para capturar mi boca en un beso caliente.

Nuestra relación física había aumentado de manera constante desde la Navidad - al parecer,
Hannah me había creído cuando le dije que no había nada malo con sólo besarnos - pero este
puso mi corazón latiendo en shock. Esta no era la exploración tentativa, gentil que estaba
acostumbrada a usar de Hannah. Esta era una seducción completa.

Gemí en su boca, deslizando mis manos hacia abajo para detenerlas ligeramente en sus
caderas. Podía sentirme temblando cuando la lujuria caliente se extendió por mi cuerpo. La
besé de nuevo como si mi vida dependiera de ello.

Después de algún tiempo, me di cuenta de que Hannah se balanceaba contra mí. Me chupó el
labio inferior de la boca, y luego doblé la rodilla para que apenas presionara entre sus
muslos. Tenía miedo de empujar demasiado rápido, pero su impaciencia estaba haciendo que
fuera difícil de contener.

Hannah se apartó de nuestro beso, exhalando temblorosa. "Te quiero tanto," ella gimió. Su
aliento era caliente en mi cuello.

Jadeé en las palabras, y luego arqueé la espalda cuando su boca se aferró a mi cuello. Me
sentía mareada en lo inesperado de todo. Yo sabía que estábamos encaminándonos hacia lo
inevitable, pero Hannah nunca había indicado que había querido ir mucho más allá de algunos
besos calientes y tentativas caricias de mis pechos. Nunca había permitido que mis propias
manos exploraran su cuerpo.

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Hannah deslizó su muslo entre mis piernas, sonriéndome cuando siseé en placer. Ella siguió
adelante, aumentando la presión sobre mi centro. Gemí en voz alta, y luego agarré sus caderas
para detener su movimiento lascivo.

"Hannah," jadeé. "¿Estás ... esto está bien?"

Hannah pasó la lengua por mi labio inferior, y luego trasladó su boca a mi cuello. "Yo soy la
que lo empezó, ¿verdad?"

En ese momento, mi cuerpo se hizo cargo. Meses de celibato se encendieron y explotaron, y
todo mi deseo reprimido por Hannah borró cualquier duda. La había deseado durante tanto
tiempo, y si ella pensaba que estaba lista para más, no iba a detenerla.

Hannah succiono mi garganta, raspando la piel con los dientes. Aprete sus caderas, tirando de
ella en mi cuerpo. Ella se sentó a horcajadas en mi muslo, y acelero contra mí en un ritmo sin
aliento. Luché para mantener los ojos abiertos para que pudiera ver sus movimientos
pasionales.

Viendo el deseo inconfundible destellando en sus ojos marrones me empujó hasta el borde de
mi control. Siempre me había gustado el sexo, pero la idea de hacer el amor con alguien que
realmente importaba estaba enloqueciendo mi mente.

"¿Se siente bien?" Susurré, tirando de su cuerpo contra el mío. Podía sentir el calor de su
centro contra mi muslo, casi podía sentir sus palpitaciones contra mí.

Hannah asintió, dejando caer la frente en mi hombro. Gimoteé mientras ella continuaba
empujando contra mí. "Se siente increíble," ella gimió. "Delaney ... Dios ..."

Dudé sólo un momento antes de deslizar mis manos hacia abajo para agarrar sus
nalgas. Apreté suavemente, sacando un gemido de Hannah. Alentada, apreté de nuevo, y
Hannah respondió ávidamente besando y chupando en mi cuello.

"Eres tan hermosa, nena," le susurré. La ayudé a moverse contra mi muslo, respirando fuerte
en su cabello. Podía oír sus jadeos en mi cuello. Dios, quería hacerla correrse. Quería ver su
cara mientras le daba placer. "Te sientes tan bien contra mí."

La sentí ganar confianza, y ella se movió contra mí con urgencia cada vez mayor. Hannah
echó la cabeza hacia atrás y me miró con ojos entornados. "Estoy ... Dios, estoy tan mojada."

Yo estaba perdida. Agarré sus nalgas aún más ceñidas, jalando de ella hacia mí una y otra
vez. De repente, escuchar la liberación de Hannah era lo más importante en el mundo para mí.

Sentí las manos de Hannah en el dobladillo de mi camiseta sólo unos momentos antes de que
la apartara para deslizarla sobre mi estómago. Yo estaba en el temor de la determinación
enfocada en sus ojos mientras empujaba mi camisa para exponer mis pechos con sujetador.

59
Todavía sentía cierta obligación de protestar. "Hannah--"

Hannah negó con la cabeza, trayendo una mano para agarrar en frente. "Puedo..."

"Sí," respondí. No podía negarle nada a Hannah.

Ella desabrochó mi sujetador sin ningún problema, apartándolo para revelar mis pechos
desnudos. Era la primera vez que ella alguna vez me había visto, y me sentí más tímida de lo
que podía recordar haberme sentido con otra mujer. Vi sus ojos mientras me
estudiaba. Hannah se lamió los labios, liberando un torrente de humedad entre mis piernas.

"Oh, Delaney," Hannah respiró. Se quedó mirando mis pechos como si pudieran descubrir los
secretos del universo. Mis pezones se tensaron bajo su atención absorta. "Eres ..." Ella bajó su
boca a mi seno, chupando un pezón erecto entre sus labios.

Gemí fuerte ante la sensación familiar pero casi olvidada. Mis manos estaban en sus lados
ahora, y ellas se deslizaron hacia abajo hasta que encontré la parte inferior de su
camiseta. Sentí la suave piel bajo mis dedos, y le cosquilleé con toques ligeros de pluma.

"Sí," Hannah siseó alrededor de mi seno. Succionó mi pezón duro, y luego me mordió con
suaves dientes.

Necesitaba besarla. Ese segundo. Llevé mis manos y acuné la cara de Hannah. "Nena," le
rogé. Deslicé mis manos atrás y las entrelacé en su pelo, jalándola suavemente hasta que ella
subió y presionó sus labios con los míos. "Me estás volviendo loca," murmuré en su boca.

Hannah me devolvió el beso, todavía moviéndose contra mi muslo. Encontré sus empujes
constantemente, deleitándome en la sensación de su cuerpo pegado al mío. Apreté mis manos
en su pelo, manteniéndola cerca de mí.

Mordí su labio inferior con dientes suaves, chupando en mi boca. Hannah se encogió un poco,
liberando un gemido suave.

Mantuve mis manos entrelazadas en su cabello, deleitándome en la sensación de las hebras de
seda entre mis dedos.

Ni siquiera me di cuenta de algo estaba mal hasta que Hannah se echó hacia atrás con un
jadeo ahogado, presionando contra mis hombros con manos frenéticas. "Espera, detente," ella
gimió.

Me detuve. Volví a mi misma de inmediato, sintiendo como si agua helada hubiera sido
derramada sobre mi cabeza. Me quedé mirando a Hannah en estado de shock. Estaba
temblando, sus ojos abiertos por el miedo. Saqué mis manos fuera de su cabello como si
hubieran sido quemadas, y levanté los brazos por encima de la cabeza para mostrarle que no
iba a continuar tocandola.

60
"Lo siento," susurré. Sentí vergüenza caliente inundar mi cara, y apenas podía mirarla a los
ojos.

Hannah parpadeó, y vi sus ojos ponerse llorosos y rojos. Por un momento se me quedó
mirando, la boca moviéndose casi imperceptible, y luego se apartó para sentarse. Saqué mis
piernas de debajo de ella, dejando moverse al extremo del sofá. Lejos de mí.

Apreté los ojos cerrados, deseando poder meterme en un agujero y morir. Tal como lo había
predicho, dada la oportunidad, yo le haría daño. Preferiría nunca besarla de nuevo a causa del
tipo de miedo que había visto en su mirada.

Abrí los ojos y exhalé. Necesitaba asegurarme de que Hannah estaba bien. Até mi sujetador
cerrándolo con las manos temblorosas, y luego puse la camiseta hacia abajo sobre el
estómago. Me senté en silencio, moviéndome hacia el extremo opuesto del sofá.

Durante unos incómodos momentos, las dos nos sentamos mirando lejos una de la
otra. Finalmente, Hannah se aclaró la garganta.

"Yo ... estoy tan avergonzada," susurró.

Miré hacia ella. Estaba acurrucada contra el brazo del sofá, con las piernas recogidas debajo
de ella. La miré y quería jalar de ella en un abrazo y borrar todo su dolor. En cambio, crucé
los brazos sobre mi estómago y apreté los puños.

"Lo siento," murmuré de nuevo. "Lo siento muchisimo. Te ... te lastimé?" pregunté. Me mordí
el labio, aterrada de su respuesta. El auto-odio hizo que mi cara ardiera caliente bajo su
afligida mirada.

"No," Hannah dijo, extendió su mano y tocó mi pie. Sus cejas se elevaron en preocupación, y
se movió un poco más cerca de donde yo estaba."No, yo solo ... yo solo ..."

Permanecí inmóvil, congelada a su tono. Ella sonaba molesta, pero no conmigo. Pensé que
podría estar molesta consigo misma. "¿He hecho algo?" pregunté. "¿Qué hice mal?"

Hannah negó con la cabeza, tirando su mano hacia atrás y desviando la mirada. "No, no lo
hiciste ...,"suspiró. "No es nada," murmuró. "No es nada, sólo llegue ... asustarme por un
momento."

Fruncí el ceño, tratando desesperadamente de recordar todo lo que había sucedido. ¿Qué había
hecho? Qué cosa le había hecho presa del pánico? Me sentía mal del estómago al pensar en la
forma en que había dejado que mi deseo se hiciera cargo.

"Hannah, por favor, dime," rogué. "Por favor. Yo ... necesito saber lo que hice, para no
hacerlo--" Me detuve en seco. Ni siquiera sabía si habría una próxima vez. Dejé caer mis ojos
a mi regazo, exhalando temblorosamente.

61
"Mi cabello," Hannah susurró. "Cuando pusiste tus manos en mi pelo, sólo ..." Envolvió sus
brazos alrededor de ella, estremeciéndose. "Me recordó a ... él tiró de mi pelo mientras él ..."

Hannah comenzó a llorar en silencio, y dejé caer la cabeza en mis manos con un jadeo de
dolor. Podía sentir cómo me enojaba; sin previo aviso, estaba llena de rabia. La emoción
estaba desenfocada, y luché con fuerza para frenarla para que no asustara a Hannah.

"¿Por qué no me lo dijiste?" Pregunté en voz ronca. Levanté la cara y la fije con ojos
intensos. "¿Por qué no me advertiste así no lo haría ... no quería ..."

"No lo hice ..." Hannah negó con la cabeza, y di un respingo ante las lágrimas que caían por
sus mejillas. "Lo siento, no fue mi intención ..."

Cada sollozo silencioso era como un cuchillo en mi corazón. "¿Qué otra cosa ... tienes que
decirme que no debería hacer," acusé. Yo había causado estas lágrimas, y ni siquiera sabía que
lo estaba haciendo. Podía oír mi voz cada vez más fuerte, y me odiaba por ello. "Necesito
saber lo que puede desencadenar esto para ti, maldita sea! Estoy intentándolo tan duro, pero
no puedo ... no puedo ..."

Hannah se encogió ante mi rabia inarticulada. Sus ojos brillaron, y me lanzó una mirada
herida. "Más allá de que no sostengas una pistola en mi garganta y decirme que me quede
quieta para que puedas cogerme--"

"Hannah," interrumpí, mi voz rota y suplicante. "Por favor ..." Sentí que mis propios ojos se
llenaban de lágrimas, y me atraganté con el horror que brotó dentro de mí. "Por favor, sólo no
quiero hacerte llorar. Sólo ... no quiero hacerte daño."

El rostro de Hannah se arrugó. "Lo siento," susurró. Se enroscó más apretada sobre sí misma,
secándose los ojos con la mano. "Lo siento, no sabía ..."

Por supuesto que ella no lo sabía. Yo era la primera persona en la que había confiado lo
suficiente como para intentar esto. Sentí el peso de la responsabilidad caer sobre mí una vez
más, y por primera vez seriamente me pregunté si podría manejarlo.

"Lo siento, Hannah," murmuré, alcanzando hasta apretar en la parte trasera de mi cuello. "No
estoy molesta contigo nena, sólo estoy ... bueno, estoy asustada. Supongo que me asusté un
poco."

"Lo siento ..." Hannah susurró de nuevo.

Me volví hacia ella, sacudiendo la cabeza. "No, Hannah, por favor, no tienes nada por que
disculparte," dije. Fui a llegar a ella y luego me detuve, dejando mi mano flotar a cierta
distancia de ella. "¿Puedo ... puedo ... puedo darte un abrazo?" Susurré. Tenía miedo de
tocarla, casi, pero lo necesitaba. Si no necesitara todo esto, yo no estaría aquí sentada tratando
con algo que se sentía como si me estaba tragando toda.

62
Hannah asintió, mordiéndose el labio con tanta fuerza que esperaba ver salir sangre. "Me
gustaría eso," susurró. Se inclinó hacia delante lentamente, y luego se arrastró en mis brazos
extendidos.

El abrazo me calmó, ayudándome a recuperar mi enfoque. Tenía que empujar más allá mi ira
y miedo, porque no se trataba de mí. Se trataba de Hannah, y que no merecía ninguna de esas
emociones.

"Está bien, nena," susurré. Acaricié la espalda de Hannah con las dos manos, sintiendo que
ella se relajaba contra mí. "No tienes nada que lamentar, no pasa nada. Las dos nos pusimos
un poco fuera de control. No pasa nada, ¿de acuerdo?"

Hannah asintió, suspiró, y luego sacudió la cabeza. Ella dejó caer su frente en mi
hombro. "Pero no es ... no es, quiero decir. No estaba fuera de control, estaba ... yo sabía
exactamente lo que estaba haciendo."

Hannah había querido dormir conmigo. Era muy claro para mí, y apreté los brazos alrededor
de ella en simpatía. Ella había querido dormir conmigo, y ahora estaba culpándose por
fallar. Separé a Hannah y la sostuve por los hombros, mirándola a los ojos.

"Sabes que no tienes--"

"Lo sé," Hannah me interrumpió. "Lo sé, pero quería."

En realidad nunca habíamos hablado de sexo. Mi lengua se sentía grande y torpe en mi boca,
y rogué que pudiera decir las cosas correctas. "Lo hiciste?"

Hannah asintió. Tenía las mejillas encendidas de un color rosa profundo, y se frotó la sien con
dedos nerviosos. "Lo hice," susurró.

Le di una mirada seria. "Estás segura que estas lista, nena?"

Hannah parpadeó con fuerza, paseando su mirada al suelo. "Pensé que estaba," susurró. "No
sé ... no me di cuenta que ..." Ella sacudió la cabeza y, a continuación, me miró de
nuevo. "Pero yo lo quiero," dijo. "Pienso en ello ... en ti ... todo el tiempo. He estado hablando
con mi terapeuta, y ella ..." Hannah dejó de hablar, sonrojándose aún más fuerte. Ella levantó
una mano temblorosa a la cara, deslizando el pulgar a través de su ojo. "Lo siento."

"No, detente," rogué, extendiendo la mano para tocar su mejilla. No podía soportar escucharla
disculparse nunca más. "Tu terapeuta ... has estado hablando con tu terapeuta acerca de esto?"

Hannah asintió. "Tengo, uh ... pensé que había estado trabajando en esto, sabes? En sentir
estas cosas otra vez, queriendo ..."

63
"Puedo preguntar," dije, vacilando un momento, "cuándo fue la última vez para ti? Quiero
decir ... con--"

Hannah me dio una sonrisa nerviosa. "El invierno pasado," dijo. "Yo estaba saliendo con
alguien cuando ... cuando sucedió, pero no era muy serio. Sólo habíamos dormido juntas una
o dos veces."

Fruncí el ceño. No me había dado cuenta de eso.

Hannah parecía avergonzada. "Ella, uh ... había mucho con lo que lidiar, ya sabes, y
especialmente en una nueva relación."

Asentí. Después de un momento, le pregunté: "Sientes como que te he estado presionando?"

Los ojos de Hannah se abrieron con alarma. "¡No!" ella dijo. "No, tú ..." Ella apartó la mirada
de mí. "Has sido tan paciente conmigo."

"No es una carrera, ya sabes," dije. Solté un suspiro de frustración, pasando la mano por el
pelo. "No hay ... no estamos en un horario o algo así. Nunca quise hacerte sentir como-"

"No lo hiciste," Hannah dijo. "Tú no. Te lo dije, yo quería. Te quiero. Quiero ... tener todos
estos sentimientos de nuevo, y quiero ..."

"Lo sé," le dije. Queríamos lo mismo. Extendí la mano para acariciar su pelo, dudé, y luego
apreté el hombro en cambio. "Sólo date tiempo," dije."Tenemos todo el tiempo del mundo."

Hannah se encogió de hombros, esnifando suavemente. "No espero que esperes por mí,
Delaney," susurró. "Sé que estás acostumbrada a ... bueno, sé que no soy ..."

Detuve las palabras de Hannah con otro abrazo. "Hannah, no espero nada de ti. Yo solo ..."
Dejé el pensamiento inacabado. Quería decirle todo, pero mi miedo persistente me
detuvo. Ella no tenía que preocuparse por no ser suficiente para mí. Ella ya era suficiente, si
hacíamos o no el amor. Lo que me detuve de decir, sin embargo, era que no estaba segura de
que yo era suficiente para ella. "Estamos bien, nena, de acuerdo? Nosotras estamos bien."

Hannah apretó sus brazos alrededor de mí. Podía sentir su asentamiento de cabeza contra mi
cuello. "Está bien," dijo.

Solté un suspiro tembloroso, dejando caer un beso en su frente. Repetí mis palabras
tranquilizadoras en mi cabeza por un momento, tratando de convencerme. Estamos
bien. Nosotras estamos bien.

Finalmente, retiré y miré a Hannah a los ojos. "Tenemos waffles," dije.

Hannah me miró con una mirada acuosa, liberando una risita sorprendida. "Waffles?"

64
Asentí. "Voy a hacerte waffles," le dije. Era su favorito, y lo sabía. "Creo que las dos podemos
utilizar algunos waffles para el postre, cierto?"

Hannah me lanzó una sonrisa torcida. " Eres perfecta," dijo. "Me haces waffles y todo."

Me sentí aliviada al ver su sonrisa. "Tú eres la perfecta, cariño," le dije. "Yo sólo soy la
preparadora de waffles."

"La sexy preparadora de waffles," Hannah sugirió, dándome una sonrisa tímida.

Estiré la mano y jale de la punta de su pie. Ella estaba tratando de reintroducir la ligereza en
nuestra noche, y yo iba a ayudarla tanto como pudiera. "Simplemente sigue aprovechando,"
bromeé. "E incluso podría llegar a poner arándanos en ellos."

Hannah se rió mientras me paraba a su lado. "¿Puedo ayudar?" ella preguntó.

Le ofrecí mi mano para ayudarla a ponerse de pie. Ella inmediatamente se acercó,
envolviendo sus brazos alrededor de mis hombros.

"Gracias," susurró.

Cerré los ojos. No tenía ninguna razón para agradecerme; hubo incluso menos razones para
agradecerme que se disculpara. Pensé en algo más que decir."¿Todavía pasaras la noche
aquí?" pregunté.

Hannah inhaló, apretó sus brazos, y dejó escapar un grito suave. "Sí," susurró. "Sí."

*****

Yo estaba en un apartamento desconocido, parada en la puerta abierta mirando adentro. La
habitación del frente estaba a oscuras con sombras, y entrecerré los ojos en un esfuerzo para
distinguir mi entorno. Tenía miedo de caminar hacia adelante, pero no sabía por qué.

Desde detrás de mí resplandecía una luz brillante, proyectando mi larga sombra a través de la
alfombra delante de mí. Giré la cabeza y contemplé el pasillo a mi espalda. Sería fácil
simplemente ir hacia atrás en la seguridad de la luz.

En lugar de ello, entré.

La puerta se cerró. No la oí cerrarse detrás de mí, ni me gire para mirar. Es simplemente que
una vez que estuviera adentro, sabía que no sería capaz de salir por esa puerta. Por un
momento me quedé, tratando de dejar que mis ojos se acostumbraran a la habitación a oscuras
a mi alrededor.

65
Lo que me obligó a seguir fue mi conciencia repentina de ruido proveniente de algún lugar
por delante de mí. Me imaginé que era otra habitación; las suaves voces y gritos fueron
amortiguados como contenidos detrás de otra puerta. Estaba aterraba de buscar la fuente de
los ruidos, pero no podía dejar de dar un paso más cerca de él.

Caminaba con las manos extendidas, segura de que iba a chocar con algo. Me las arreglé para
evitar caminar en la pared, sin embargo, y pronto me encontré fuera de una puerta cerrada en
el otro extremo del apartamento. Podía oír algo que venia desde dentro, pero puse mi oído en
ello sólo para asegurarme.

No quería abrir la puerta, pero vi mi mano que se extendía sin mi control. Di vuelta a la perilla
y la empujé; vacilando sólo un momento, entré en una habitación.

Me detuve, horrorizada, cuando vi lo que estaba ocurriendo en frente de mí. Había una cama
grande en el centro de la habitación, y pude ver toda la longitud de ella de donde yo estaba.

Era la cama de Hannah, y Hannah estaba en ella. Estaba debajo de un gran hombre que
llevaba ropa oscura. La cara de él estaba echada en sombras, y no podía distinguir sus
rasgos. Se movía encima de ella, murmurándole en voz baja.

Hannah estaba llorando.

Yo estaba paralizada. No podía mover los pies; no podía forzarme hacia adelante para
apartarlo de ella. Todo lo que podía hacer era quedarme y mirar. Después de un rato me di
cuenta del sonido de sollozos; me tomó un momento darme cuenta de que era yo quien estaba
lamentándome.

Hannah nunca se volvió hacia mí. Ella se quedó mirando el techo con lágrimas corriendo por
su rostro. Un par de veces mientras yo miraba, ella intento y apretó los ojos cerrados, sólo
para ser abofeteada hasta que los abrió de nuevo.

Él estaba haciéndole daño, y yo estaba viendo que lo hacía.

Esto duró tortuosamente mucho tiempo. Mis pies estaban plantados en el suelo, con los ojos
fijos en el asalto. Podía sentir mi corazón desgarrándose en dos, pero aún así no podía hacer
nada al respecto. Me invadió el auto-odio en mi propia impotencia.

Y luego se acabó. El hombre dejó escapar un grito ronco y su cuerpo se sacudió, y luego se
quedó inmóvil encima de ella. Los únicos sonidos en la habitación eran los de Hannah y mi
llanto.

El hombre se apartó de ella, y luego le dio una sonora bofetada en la cara. Le dolío; pude ver
lo mucho que la estaba lastimando.

66
El hombre se volvió y me miró con ojos oscuros. Aún así, no podía distinguir los detalles de
su rostro. Él me dio una sonrisa sin alma. "Tu turno," dijo.

Me desperté gritando, y bañada en frío sudor. Me senté en la cama, sintiendo mi estómago
agitarse mientras las imágenes de la pesadilla todavía destellaban en mi cabeza.

Estaba sola. Hannah estaba en un viaje de negocios de tres días en Atlanta, y esta noche era la
segunda. Era casi la mitad de Febrero y no podía soportar estar lejos de ella aunque sea por un
día más.

Mi estómago se revolvió de nuevo al recordar la última parte de mi sueño. Tu turno. Eche
hacia atrás mi edredón y salté de la cama, tropezando en el cuarto de baño con las piernas
débiles. Me caí al suelo delante de la taza del baño, tirando para abrir la tapa con una mano
desesperada, y vacié mi estómago en tirones dolorosos.

Es mi turno de hacerle daño.

Jadeaba por respirar, recostándome y apoyando mi frente contra la pared al lado del
inodoro. Estaba fría al tacto, y deje mi boca colgar abierta en alivio por la sensación. Jadeé
fuerte, haciendo un gesto por el asqueroso sabor de las náuseas.

Había sido un sueño tan vívido. Nunca había tenido un sueño así antes, y rezaba que nunca
fuera a tener otro. Cerré los ojos e inmediatamente vi la cara llena de lágrimas de Hannah de
nuevo. Oí sus gritos, y vi la fría sonrisa del hombre dirigida a mí.

Me levanté y me incline sobre el inodoro, vomitando una vez más. Después de un momento,
alcé una mano temblorosa a la frente para secarme el sudor de la piel. Cerré los ojos, haciendo
acopio de mi misma, y luego extendí la mano y tire de la cadena del baño.

Me miré en el espejo mientras me cepillaba los dientes. No me había tomado la molestia de
encender la luz del baño, y entonces estudié mi cara moldeada en la luz de la luna que entraba
por la ventana. Traté de ver lo que Hannah veía cuando me miraba.

Me sentía vieja. Por primera vez en mi vida, me sentí vieja y sola. Detuve el movimiento de
mi cepillo de dientes, mirando fuerte en mi reflejo. Miré en mis propios ojos. A la vez que no
podía entenderme a mí misma. Era como si estuviera mirando a una extraña.

Por qué iba a dejar que Hannah continuara creyendo que yo era suya por completo? Parpadeé,
sacando mi cepillo de dientes de la boca. Yo había estado dedicada a ella desde hace meses,
sin embargo me negaba a hablar expresando lo que estaba tan claramente allí.

Me incliné sobre el lavabo y escupí, salpicando agua en mi boca y enjuagando. Era
completamente desconocido, pero de repente me hubiera gustado tener un amigo. Hubiera
querido tener a alguien al que podría llamar cuando todo mi mundo se inclinara y no estuviera

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segura como terminaría todo. Mientras dejaba mi cepillo de dientes sobre el fregadero, tomé
una rápida decisión.

Tal vez Lori podría ser esa clase de amiga, si la dejaba.

Me apresuré a salir del cuarto de baño y a entrar en la habitación del frente donde había
dejado mi teléfono celular. No me molesté en encender las luces a medida que iba. Mi mente
ya estaba en crisis, e iluminando mi entorno no sería más que una sobrecarga visual. Yo
prefería las sombras cuando me sentía tan al revés.

Tomé mi teléfono celular de la mesa con una mano temblorosa, abriendo la tapa y luego
dejándolo caer al suelo. "¡Mierda!" Siseé en la oscuridad, agachándome para recogerlo.

No recordaba haberme sentido tan fuera de control antes, y no me gustaba. No me gustaba en
absoluto.

Encontré el nombre de Lori en mi libreta de teléfonos y, después de sólo un momento de
duda, inicie la llamada. Puse el teléfono en mi oído con una aclarado nervioso de mi garganta,
escuchando cuando comenzó a sonar. Pegue en mi frente con dedos temblorosos, tratando de
calmar los latidos de mi corazón.

Estaba empezando a pensar que nadie iba a responder cuando una Lori apenas consciente
contestó. "Hola?" murmuró.

Abrí los ojos en estado de shock, por primera vez consciente de que era media noche. Después
de la una, de acuerdo con la pantalla brillante en mi reproductor de DVD.

"Lori, hola, es ..." solté un suspiro nervioso, permitiendo una loca carrera de humillación para
abrumarme. "Oh, Dios, lo siento tanto ... ni siquiera estaba pensando en este momento. Te
desperté, ¿verdad?"

"Delaney?" Lori preguntó Lori. Sonaba un poco más despierta, pero confusa.

"Sí, Lori, soy--"

"Esta Hannah bien?" Podía escuchar a Max en el fondo, su voz repentinamente alta y
urgente. "Lori, esta Hannah bien?"

"Delaney," Lori dijo, ahora despierta. "Es--"

"Estoy segura de que ella está bien," le dije rápidamente, esperando calmar el pánico obvio de
Max. "Ella todavía está en Atlanta. No estoy llamando con malas noticias ni nada."

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"Ella está bien," oí a Lori decirle a Max. Podía imaginarla envolviendo un brazo delgado
alrededor de uno de los hombros de Max, como la había visto hacer cientos de veces. Ella
calmaba a Max en una forma que yo deseaba hacer por Hannah. "Se trata de otra cosa."

"Mira, Lori, lo siento mucho. Yo sólo ... estoy ... estoy teniendo una muy mala noche, y he
estado pensando, y supongo que sólo necesitaba hablar--"

Lori me interrumpió, hablándome con voz suave. "Está bien, Delaney. Está bien. Sólo espera
un minuto y dejame tomar-- Hey!"

Max se puso al teléfono, su voz ronca. "Será mejor que tengas una maldita buena razón para
arrastrar a mi muy cálida y muy desnuda esposa de la cama."

Intente muy duro por evitar la reclamación visual que Max me dio. Sin importar que tan fuerte
lo intentara, sin embargo, soy solo humana. Di una risa débil, apoyando la frente contra una
mano.

"Estoy desesperadamente enamorada de Hannah y no sé qué hacer," le dije.

Se hizo el silencio en el otro extremo por un momento, y luego escuche a Max decir, "Es todo
tuyo."

Un momento después, Lori estaba de vuelta. "Delaney? ¿Qué pasa?"

Suspiré, y luego dije de nuevo. "Estoy desesperadamente enamorado de Hannah y no sé qué
hacer."

Oí a Lori tomar aliento, y luego lo soltó en una risa sorprendida. "Entonces qué más hay de
nuevo?" ella preguntó.

Me reí con ella, un maníaco y estrangulado sonido. "Lori, estoy tan deshecha que ni siquiera
puedo reunir la voluntad para protestar esto."

"Así que estás dispuesta a admitir que la amas," Lori dijo. Yo sabía que ella estaba sonriendo,
y fruncí un poco el ceño debido a ello. "Cristo, Delaney, has estado básicamente en una
relación con ella durante meses. ¿Por qué debería esto asustarte?"

"Porque saber que la amo no significa saber qué hacer para que esto ... para que sea real.
Oficial. Eso no significa saber cómo hacer que funcione. Y eso no quiere decir saber que
hacer para no herirla." Me acordé de mi pesadilla otra vez – tu turno - y me estremecí. "Tengo
tanto miedo de hacerle daño, Lori, a veces siento miedo de moverme."

"Entonces cuál es la alternativa, huh?" Lori preguntó. Ella habló en voz baja, y la imaginé
sentada en una habitación oscura de manera similar. "Dejarla que siga pensando que no tiene
un cien por ciento de tu atención? O simplemente seguir adelante en su conjunto?"

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Apreté mi frente con los dedos, haciendo una mueca cuando me pellizque la piel. "No sé,"
murmuré. "No lo sé."

"Te asusta hacerle daño, cariño," Lori dijo. "No te das cuenta que es tu temor lo que más la
lastimaría? Lastimándolas a las dos?"

Exhalé temblorosamente, sintiendo mi estómago amenazar con rebelarse de nuevo. "¿Cómo
hago para dejar de sentir miedo?"

Lori me dio una pequeña risa triste. "No siempre realmente dejas de sentir miedo," me
dijo. "El temor es sólo una parte del amor. El temor de que le hagas daño, temor a que ella te
haga daño, temor a la necesidad de otra persona al igual que necesitas el aire. Pero vives con
el temor. No huyas de ello. Vives con el temor, porque la mayoría de las veces es sólo alegría.
Es cierto, y haces que todo el miedo en el mundo valga la pena."

Podía sentir las lágrimas escapar de mis ojos ante las palabras de Lori. Había golpeado
ligeramente en gran parte de lo que me atormentaba con sólo unas pocas palabras, y luego con
otras pocas convirtió todo esto insignificante. A pesar de mi miedo, comprendí la verdad de
sus palabras.

"¿Crees que puedo hacerlo?"

"Oh, Delaney," Lori dijo, y se echó a reír de nuevo. "Ya estás tan cerca, el resto es sólo un
paso adelante hacia el plato. Puedes, y lo harás, porque la amas."

*****

Me pare en la puerta de Hannah con un ramo de rosas apretados en un puño con los nudillos
blancos. No estaba segura de si alguna vez había estado tan nerviosa en mi vida. No había
visto a Hannah desde su regreso de Atlanta la noche anterior, pero había estado contando los
minutos desde el momento en que sabía que su avión había aterrizado.

Cuando colgué con Lori la segunda noche que Hannah estaba lejos, yo sabía que era el
momento. Yo había terminado lastimándola, lastimándonos a las dos, con mi miedo y
silencio. Yo estaba cagada de miedo, pero estaba decidida.

Llamé a la puerta de Hannah antes de que pudiera perder el valor. Agarré las rosas con fuerza,
deseando que respondiera y temiendo el momento en que la puerta se abriera al mismo
tiempo.

Hannah abrió la puerta con una amplia sonrisa. "Delaney, me preguntaba cuándo tú--" Su
saludo murió en sus labios mientras miraba las flores que yo sostenía. Ella abrió la boca a
ellas, y luego a mí. "¿Para mi?" susurró.

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Era la primera vez que le daba flores. Quería patearme en el entendimiento, especialmente
cuando vi como hacía que sus ojos bailan con placer y sus labios se curvaran en una dulce
sonrisa. Sostuve el ramo hacia ella, dándole una sonrisa nerviosa.

"Para ti," le dije. "Te extrañe."

Hannah me miró, y me derritió donde yo estaba. Ella tomó las flores con una mano, y luego
dio un paso hacia adelante y me dio un abrazo con el otro."Te extrañé, también," susurró.

"Hannah, tenemos que hablar," murmuré en su oído. Hannah se tensó en mis brazos, y me di
cuenta tardíamente de la forma que debe haber sonado. Me aparté y le di una suave
sonrisa. "No es nada malo, nena. Estoy sólo... un poco nerviosa."

Hannah ladeó la cabeza hacia mí, dando un paso atrás y haciéndome un ademán al
interior. "Está bien," dijo. Podía oír la pregunta en su voz. Tuve que sonreír ante su belleza sin
esfuerzo; no la había visto en cuatro días, y me sentía como si estuviera renaciendo solo con
mirarla. "¿Que pasa?"

Seguí a Hannah en el interior, cerrando la puerta detrás de nosotras. Apoyé la mano en la
parte baja de su espalda y la conduje a la sala de estar. "Podemos sentarnos?" pregunté.

"Por supuesto," Hannah sonrió. Ella se apartó de mí mientras me movía hacia el sofá,
levantando las rosas en el aire. "Déjame poner estas en agua primero. Quieres algo de beber?"

Traté sacar algo de humedad en la boca y fracase miserablemente. "Agua estaría bien," le dije.

"Ahora mismo." Hannah desapareció en la cocina con una sonrisa, y la observe marcharse con
absorta atención.

Estaba revisando sutilmente debajo de un brazo por la evidencia de mi sudor nervioso cuando
Hannah regresó a la sala de estar. Dejé caer la mano en mi regazo con un rubor nervioso,
asintiendo a Hannah mientras se sentaba a mi lado y me daba una botella de agua.

"Gracias," le dije. Abrí la botella y bebí un largo trago. Entonces tomé otro trago, porque la
única otra opción era hablar.

"Delaney," Hannah dijo, extendiendo y tomando mi mano. "Sé que has dicho que no es nada
malo, pero realmente me estas asustando."

Me reí fuerte en su franqueza típica. Dios, la quería. Apreté su mano, dándole una sonrisa
tímida. "Lo siento, sólo estoy ... estoy asustada un poco, también."

"¿Que pasa?" Hannah preguntó. Pude ver el miedo leve en sus ojos, como si esperara que yo
tirara el tapete debajo de ella en cualquier momento. "¿Estás bien?"

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Fruncí el ceño ante la incertidumbre en su voz. Era una idiota por hacerla sentirse tan insegura
acerca de su lugar en mi vida. Estaba harta de ser una idiota.

Apreté la mano de Hannah otra vez, y luego extendí la mano para capturar la otra. Sostuve sus
dos manos en las mías, acariciando sus dedos con mis pulgares."Hannah, te amo."

Todas las declaraciones sinceras y discursos apasionados que había practicado desaparecieron,
y salió así de simple. Supongo que era así de simple, sin embargo, y tal vez eso estaba bien.

Las mejillas sonrojadas de Hannah y su boca se abrió un poco. Parecía que era la última cosa
que esperaba que yo dijera. Sus ojos brillaban con lágrimas contenidas, y se encontró con mi
mirada en estado de shock sin aliento.

"Te amo, también," Hannah susurró.

Negué con la cabeza. Yo sabía que ella no entendía todavía. "No, Hannah, quiero decir ... te
amo. Quiero ... quiero estar contigo. Con nadie más. Tanto tiempo como quieras tenerme."

Hannah se me quedó mirando como si no me reconociera. "Delaney ..."

"No sé por qué me ha tomado tanto tiempo decirlo," dije. "Me he sentido así durante tanto
tiempo. Has sido la única ... por tanto tiempo." Ahora que había empezado, no podía detener
las palabras.

"Espera, Delaney," Hannah susurró. Ella se llevó la mano a la frente; podía ver sus dedos
temblorosos. "Espera un segundo."

Dejé de hablar. Dudé un momento y luego me moví hacia delante en el sofá. Me moví
lentamente, no queriendo asustar a Hannah. Se veía abrumada por mí. Yo era consciente de
que esto era lo más que jamás había dicho – realmente dicho - a ella, y era consciente de que
estaba dando todo en una carrera sin aliento.

"Lo siento," murmuré. Dándole a Hannah una sonrisa tímida. "Te dije que estaba un poco
asustada."

Hannah me contempló con ojos intensos. "Yo ... tengo miedo de que no pueda ser lo que tú
quieres," dijo.

Enredé sus dedos con los míos, moviéndome un poco más cerca. "¿De qué estás
hablando?" pregunté. "Eso es lo que estoy diciendo, nena. Tú eres lo que quiero. Eres a quien
quiero. Eres ... lo que necesito"

"Sólo quiero decir ..." Hannah hizo una pausa, y luego suspiró. "No espero que puedas hacer
algún tipo de compromiso para mí, y sobre todo ..." Apartó los ojos, ruborizada. "Sobre todo

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cuando no sé cuando estaré bien con .... el sexo. Ni siquiera ... ni siquiera sé si volveré a estar
bien con ciertas cosas, y sé que estás acostumbrada a-- "

"Hannah?" La interrumpí. Ella abrió la boca como para seguir hablando, y levante una mano
para detenerla. "¿Nena?"

Hannah exhaló, mirándome con una sonrisa temblorosa. "¿Sí?"

"Cállate," susurré, y le sonreí. Ella me devolvió la sonrisa, alentándome a llegar por más y
capturar su cara con manos temblorosas. Me incliné hacia adelante y presione mis labios en
los suyos en una muestra suave de tierna reverencia. Me separe meras pulgadas, y susurré de
nuevo, "Te amo."

"Te amo, también," Hannah ahogada. Detuve su boca con otro beso, presionando mi lengua
dentro y probándola por primera vez como mi amante. La única.

Por mucho que quería nunca paraba de besarla, me di cuenta de que estábamos en medio de
una conversación. Me separé, agarrando sus hombros con mis manos.

"Nena, no te preocupes por el sexo," le dije. "No te preocupes ... esa no es la parte
importante."

Hannah levantó una ceja.

"Es importante, pero no es la parte más importante," insistí.

"¿Cuál es la parte más importante?" Hannah susurró.

"No puedo soportar estar sin ti," le dije. "Soy una mejor persona por estar contigo." Tomé una
respiración profunda, dejando caer las manos de sus hombros. "Hannah, no he estado con
nadie más en casi seis meses. Confía en mí ... el sexo no es importante. Eres la única a quien
quiero, y quiero decirlo finalmente en voz alta. Quiero que lo sepas."

"No has estado con ..." Hannah se detuvo, mirándome con confusión. "¿Seis meses?"

"Lo siento si te deje pensar lo contrario," dije. "Ahora que estas en mi vida ... eso sólo me
dejaría sintiéndome vacía. No es lo que quiero más."

Hannah puso una mano en su estómago, liberando un suspiro inestable. Ella me dio una
sonrisa aturdida. "Nunca esperé todo esto cuando te vi en la puerta."

"Lo sé," le dije. Agaché la cabeza, dándole una sonrisa torcida. "Espero que esté bien?"

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Hannah se llevó la mano a la boca, ahogando un grito silencioso, y luego voló en mis brazos
para envolverme en un abrazo apretado. "Es más que bien," susurró. "He querido ... he
deseado esto durante tanto tiempo, Delaney, tanto tiempo ..."

"Yo también" murmuré. Acaricie su espalda con las manos. "Lamento que me tomó hasta
ahora para reunir el coraje. Lamento que te he hecho sentir como si no fueras la única ... como
si hubiera agotado mi paciencia ... Dios, soy afortunada de que no hayas agotado tu paciencia
conmigo."

"Nunca," Hannah dijo. Sentí su sonrisa contra mi cuello. "Me gustan los retos."

Me reí, besando su cuello y, luego pellizcándolo cuando ella comenzó a reírse. "Bien,"
bromeé. "Soy muy afortunada de que lo hagas."

*****

Me acosté en la cama mirando hacia el techo. Podía sentir un latido entre mis piernas, y
cuando me moví un poco, podía sentir la humedad resbaladiza manchando el interior de mis
muslos. Estaba poderosamente, sin lugar a dudas encendida.

Hannah dormía de costado junto a mi lado, mirando a la pared y presentándome con una
tentadora vista de la parte posterior de su cuello. Su piel era cremosa y suave donde se reunia
el cuello del hombro, y recordé mordisquear ese lugar sólo una hora antes. Me quedé mirando
la piel pálida que fue revelada por la camiseta sin mangas que llevaba; bajo las mantas, el
recuerdo de nalgas firmes en diminutas bragas me atormentaba.

Por mucho que me encantaba pasar casi todo el tiempo, y casi todas las noches, con Hannah,
esto estaba haciendo ciertas cosas muy difíciles. Más notablemente, era raro que tuviera la
oportunidad de pasar mucho tiempo a solas. Específicamente, estaba teniendo un tiempo
difícil para encontrar la suficiente privacidad para provocarme la liberación.

Lo necesitaba, también. Hannah y mi hora de dormir hacían que mis sesiones de besos fueran
poniéndose progresivamente más acaloradas, pero siempre nos deteníamos faltando poco de
cualquier tipo de resolución satisfactoria. Pensé que era acertada en ocultar mi frustración de
Hannah, pero se estaba volviendo más y más difícil no ser capaz de tocarme a mí misma para
aliviar la tensión.

Miré a Hannah con ojos cuidadosos. Su cuerpo subía y bajaba con su respiración
profunda. Ella estaba dormida, estaba segura de ello. Me quedé inmóvil por un momento, y
luego deslicé mi mano sobre mi estómago.

Sería tan fácil de ocuparme del dolor entre mis piernas. Sólo unos pocos minutos mientras
Hannah dormía, y si era cuidadosa ella nunca tendría que saber. Me sentía culpable por la
misma idea, pero me estaba muriendo. Quiero decir, me sentía como si estuviera literalmente
muriendome.

74
Moví mi mano por encima de mi camiseta, empujándola hacia arriba por encima de mi
estómago. Froté los dedos sobre mi piel desnuda, cerrando los ojos y disfrutando de la
sensación. Después de una breve vacilación, continué moviendo la mano hacia abajo hasta
que pasó por debajo de la cintura de mis bragas.

Estaba húmeda e hinchada, y me mordí el labio para reprimir mi gemido al sentir la presión,
donde más lo necesitaba. Ni siquiera podía recordar la última vez que me había corrido. Había
sido una semana, por lo menos. Para mí, una semana sin placer, incluso auto-inducido se
sentía como toda una vida.

Empecé a acariciarme en serio. Cerré los ojos, recordando como Hannah se había sentido
contra mi antes de la noche. Permití una leve sonrisa capturar mis labios en el recuerdo de sus
suaves pechos contra los míos, y en el algodón húmedo de las bragas de Hannah presionadas
contra mi muslo.

Abrí la boca en un gemido silencioso, escuchando los gritos suaves que Hannah hacía cuando
se excitaba en mi cabeza. Rodeé mi clítoris con dos dedos, volviéndome más atrevida en mis
movimientos.

Hannah se movió en la cama, y yo instintivamente calme mi mano entre mis piernas. Sentí
que mi corazón comenzaba a latir con fuerza, y me quedé con los ojos cerrados.

"No tienes que parar" Hannah susurró a mi lado.

Sentí mis mejillas arder, y me lamí los labios sin abrir los ojos. Apenas respirando, extraje mi
mano de mis bragas tan lentamente como pude. Me obligué a sonar calmada. "¿De qué estás
hablando?" Susurré, y luego giré la cabeza para mirar por encima a Hannah.

Ella yacía de lado a sólo a pulgadas de mí, una leve sonrisa en su rostro. "Delaney, yo ... sé
que estás excitada, y honestamente ... no espero que no quieras terminar."

Me sentí humillada. Le di una mirada en blanco, y luego di la vuelta lejos de ella. "Estoy
bien," murmuré. "Vamos a dormir."

Hannah puso su mano en mi hombro. "¿Estás avergonzada o algo?"

No contesté. Por supuesto que estaba avergonzada. Allí estaba ella, tratando de facilitar volver
en un consuelo con sexo, y yo no podía controlar mi libido incluso por una noche. "Estoy
bien, dije."

Hannah reposo su brazo alrededor de mi estómago, presionando su mano contra mi
abdomen. "Por favor, no te avergüences. ¿Crees que yo no ..."

Miré por encima de mi hombro cuando se fue apagando, de repente muy interesada a pesar de
mi vergüenza de ser atrapada. "¿Tú lo haces?"

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"Sí," Hannah dijo. "Siempre solía ... tocarme. Mi terapeuta sugirió ... bueno, me tomó casi seis
meses antes de que pudiera pensar en hacerlo de nuevo, pero ahora ..." Ella apretó su brazo
alrededor de mi cintura, dándome una tímida sonrisa. "Te dije que estoy interesada,
recuerdas? Muy interesada. Dolorosamente, a veces."

Me di la vuelta dentro del abrazo de Hannah. "Sólo estoy un poco avergonzada que ... bueno,
pensé que estabas dormida."

Hannah sonrió, inclinándose para besar mi nariz. "No podía dormir," dijo. "Demasiado
cachonda."

Me reí en simpatía. "Conozco la sensación." Me relajé en mi espalda, llegando a tirar de ella
más para que su cabeza descansara en mi hombro. Su brazo cálido a través de mi estómago, y
sus dedos jugando por debajo de mi camiseta en la suave piel de mi lado.

Nos quedamos en silencio por un rato. Entonces, "Delaney, puedo ayudarte?"

Parpadeé, sin saber lo que ella estaba pidiendo. "¿Qué?"

"¿Puedo ... puedo tocarte?"

Se me olvidó cómo respirar. Hannah nunca había ofrecido algo así antes. Me sentí mal
aceptando, sin embargo, negué con la cabeza. "Está bien," dije. Me sentí avergonzada de mi
debilidad. "Lo prometo, nena, estoy bien. No es un gran problema."

"No quieres que te toque?" Hannah preguntó.

Hice una mueca en la herida apenas disimulada en su voz, dándole un suave apretón. "Por
supuesto que sí," le dije. "Sólo ... que deberíamos esperar hasta que pueda tocarte en
respuesta."

Hannah se quedó en silencio por un largo tiempo. Por fin murmuró, "Por favor no me hagas
eso."

Fruncí el ceño. Yo había pensado que estaba haciendo lo correcto. "¿Qué quieres decir?"

"Quiero decir ... por favor no te martirices por un ideal que ..." suspiró, sacudiendo la
cabeza. "Por favor, no me hagas responsable de esto," Hannah dijo. "Hacer el amor contigo no
va a ser menos especial, y nuestra relación no va a ser menos válida, si me permites darte
placer incluso si no estoy lista para recibirlo todavía."

"Pero-," protesté.

Ella apoyó su mano en mi estómago, abriéndose paso por debajo de mi camiseta. Me hacía
cosquillas en el vientre con sus dedos, trazando patrones perezosos través de mi piel. "Quiero

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tocarte. Quiero ... quiero que te sientas bien. Eso es algo que yo quiero, y es algo que puedo
darte en este momento. Va a ser satisfactorio para mí, créeme."

Me mordí el labio. "No sé," admití. "No estoy ... acostumbrada a eso"

"Siendo ser amada?" Hannah preguntó en voz suave.

"En realidad nunca he hecho el amor antes, punto", le dije. "Y cuando yo ... lo hice con
mujeres, era por lo general la más ... pareja dominante."

"Eres más a menudo la realizadora, y no la terminadora," Hannah dijo.

Podía oír el humor ligero en su voz, y me esforzaba por no alejarme de vergüenza. Nunca
habría imaginado sentirme tan tímido hablando de sexo. "Correcto," le dije.

"¿Es así como quieres que sea con nosotras?" Hannah preguntó. Su voz era suave, y alzó su
mano para acariciar mi pelo.

"Quiero que te sientas bien," respondí. Estiré el cuello para plantar un beso en la parte
superior de su cabeza, inhalando su aroma embriagador.

"Y quiero que te sientas bien, también," Hannah dijo. "Porque te amo." Ella deslizó su mano
sobre mi estómago, llegando a descansar en mi hueso púbico. "Porque haciendo que te sientas
bien me haría sentir bien." Ella levantó la cabeza, sonriendo hacia mí con ojos
centelleantes. "Quieres que me sienta bien, ¿verdad?"

Mordí un gemido mientras ella empujaba hacia abajo ligeramente con sus dedos, enviando
una suave presión a mi centro. Mantuvo su ligero toque, deslizando su mano ligeramente
abajo hasta que las puntas de sus dedos estaban listas en algún lugar por encima de mi clítoris.

"Sé que debes estar húmeda, nena," Hannah susurró. "Podía sentirlo en mi muslo antes. Dios,
me vuelve loca sentir cuan caliente te pones cuando estamos jugando." Se inclinó para traer su
boca a mi oído, lamiendo el lóbulo. "Por favor déjame realmente sentirte. Quiero tocarte."

Apreté mis ojos cerrados. Hannah fue muy convincente, y yo estaba temblando de
excitación. Sentí los pechos firmes pensionar contra mi brazo, y solté un débil suspiro.

"¿Estás intentando matarme?" Le di una risa débil, girándome para mirarla con ojos
entornados.

"Sólo te amo, Delaney," Hannah dijo. Ella se inclinó y exploró mi boca con su
lengua; permanecí inmóvil, gimiendo por el beso. Cuando Hannah se echó hacia atrás, me
sonrió y presionó su dedo contra mis bragas para descansar en mis labios. "Sólo quiero hacer
el amor contigo. Por favor, no nos detengamos por mí."

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"Bésame otra vez," susurré. Dejé que mis piernas se abrieran, siseando cuando ella se apropio
mi centro y apretó suavemente. La cabeza me daba vueltas de la sensación de ella tocándome
de una manera tan íntima. "Hannah, no sé--"

Hannah me dio un beso y me calló. Mi corazón comenzó a golpear a su repentina
confianza. Que era Hannah quien se inclinó sobre mí para saquear mi boca y deslizar sus
dedos sobre mis bragas mojadas me sorprendió y asombró, soltando un gemido gutural desde
el fondo de mi cuerpo.

Hannah se apartó de nuestro beso y se quedó mirando en mis ojos. Ella sacó sus dedos de su
exploración de mi humedad, poniendo la mano sobre la tela de mi ropa interior. "No quiero
hacer nada que te haga incomodar," dijo. "Pero realmente me encantaría si me dejas enseñarte
cuánto te amo."

Cerré los ojos. ¿Cómo podría negarle eso? "Sí." le susurré. Abrí los ojos y miré en su tierna
mirada. "Te amo. Quiero sentir que me toques tanto que duele."

Hannah me dio una mirada seria. "¿Estas segura?" ella preguntó.

"Yo ... esto probablemente no va a tardar mucho. Tengo la sensación de que me voy a correr
al momento en que me toques," admití. "Me siento como una adolescente, estoy tan excitada."

Hannah se rió entre dientes, trazando un dedo por el elástico de las bragas en la unión de los
muslos. "Me halagas." Ella tiró del algodón allí. "¿Podemos quitarte esto?"

"Sólo te digo cómo me siento," siseé entre dientes. "Sí." Levanté mis caderas de la cama, para
ayudar a Hannah a quitar mi ropa interior. Podía sentir mi cara calentarse mientras ella se
sentaba con ellas en la mano, sonriéndome antes de tirarlas al suelo.

"Nunca esperé que fueras tímida," Hannah murmuró. "Es muy sexy."

Me encogí de hombros, mirando a Hannah jalar del edredón de mi cuerpo para mirar hacia
abajo a los rizos oscuros entre mis piernas. "No esperaba que fueras tan valiente. Da miedo ...
hacer el amor por primera vez."

Hannah trazó la piel suave, donde se reunía mi cadera y el muslo, y me dio una sonrisa
irónica. "Nunca parecías asustada antes. Temprano esta noche ... no parecías asustada."

"Eso es porque yo estaba dirigiendo," dije.

Los dedos de Hannah trazaron círculos pequeños en mi piel, moviéndose más cerca de mi
centro hasta que se encontró con la humedad resbaladiza. Las dos lo sentimos al mismo
tiempo, y compartimos un jadeo en el descubrimiento.

"Confías en mí, verdad?" Hannah susurró. "Sabes cuánto significa esto para mí?"

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"Sí, nena," le dije. Me sentí relajarme mientras ella me acariciaba ligeramente, y luché para no
intentar tomar el control de la situación. No quería hacer eso en nuestra primera vez, y así
decidí que iba a ponerme totalmente en sus manos. "Te sientes tan bien. Tu mano es tan
suave."

Hannah se echó a reír, apoyando su frente en mi hombro. Ella se sumergió en mí, y luego
hacia arriba para rodear el clítoris con dos dedos. "Es sorprendente tocarte así."

Dejamos de hablar durante unos minutos, y los únicos sonidos en la habitación eran mis
suaves gemidos y los quejidos de su excitación. Ella se apoyó en un codo, inclinándose sobre
mí. De vez en cuando bajaba la cabeza para besar mis labios, y deslice un brazo alrededor de
su espalda mientras su mano trabajaba entre mis piernas.

Mis caderas se movieron para encontrarse con las caricias de Hannah. Abrí la boca, mi
necesidad inarticulada y abrumadora.

"Me quieres dentro?" Hannah susurró. Ella deslizó sus dedos a lo largo de mí, provocandome
con ligeros toques.

Asentí. "Por favor."

Ella presiono un dedo dentro de mí lentamente, y lance un grito de alivio por la plenitud que
sentía. Hacía tanto tiempo, y la había deseado tanto. Me aferré a su espalda, jadeando cuando
encontró mi clítoris con su pulgar y otro dedo se deslizó dentro. No había mentido. No
tomaría mucho tiempo.

"Te amo," Hannah susurró en mi oído. "Nena, te amo tanto."

Gimoteé en sus palabras, sintiéndome apretar un poco alrededor de sus dedos. Ninguna mujer
había dicho esas palabras para mí y en serio como ella lo hizo. "Dilas otra vez," dije. "Estoy
tan cerca, Hannah."

"Te amo, nena," Hannah jadeó en mi oído. Incrementó el movimiento de su mano hasta que
levanté mis caderas de la cama, arqueando la espalda y gimiendo mi liberación.

Mis piernas temblaban cuando me corrí, y continuaron temblando débilmente después de que
me quedé quieta y en silencio en la cama. Hannah me envolvió en sus brazos, arrullando en
mi oído mientras yo trataba de recuperar el aliento. No tenía palabras después de tal
experiencia, por lo que simplemente deje que me acunara en sus brazos.

"Gracias," Hannah murmuró algún tiempo después. "Eso fue hermoso. Se sintió muy ...
seguro" Una tranquila alegría impregnó sus palabras, y tuve que sonreír en respuesta.

"Debería estar dándote las gracias," le dije.

79
Hannah zumbaba en el placer, apretándome con ella. "Eso fue para las dos," dijo. "No creo
que me debas agradecer por algo que se sintió tan bien de hacer." Ella puso su mano en mi
hombro, y me dio un suave empujón. "Ahora voltéate y déjame que te abrace."

Resople, haciendo lo que ella dijo. Hannah se acercó detrás de mí, envolviendo su brazo
alrededor de mi estómago y me jalo hacia atrás hasta que mi culo desnudo presionada contra
la suavidad de sus bragas.

"Esto es agradable," murmuré. Apoyé mi mano sobre la de ella, jalándola en mi estómago con
un suspiro de satisfacción. "No sabía que todo esto fuera tan agradable."

Hannah besó la parte de atrás de mi cuello y, a continuación, frotó su nariz en mi piel. "Es
sólo que esto es agradable con la persona correcta," dijo.

Pensé en eso. "¿Ha sido esto agradable para ti antes?"

Hannah me abrazó más cerca. "No," susurró. "Nunca así de agradable. Nunca pensé que iba a
encontrar alguien tan agradable."

Me quedé en silencio por un momento, y luego resoplé con diversión. "Chico,
tengo que lavarte el cerebro," le dije. Me reí cuando Hannah me clavó las costillas, y luego
presione contra ella con un tarareo feliz.

"Totalmente embaucada," Hannah estuvo de acuerdo.

Y entonces ella me dio un beso final en el omóplato, y me sostuvo mientras me dormía.

*****

Resistí el impulso de agacharme detrás de Hannah cuando Max abrió la puerta de entrada a su
casa con una amplia sonrisa. "¡Bebita!" ella grito. Ella me ignoró de pie al lado de Hannah,
dando un paso adelante para llevar a mi amante en un abrazo apacible.

"Feliz cumpleaños, Max," Hannah dijo, y se rió mientras era apretada por brazos
musculosos. "¿Qué se siente ser una vieja?"

Max se echó hacia atrás y frunció el ceño a Hannah, jalando de ella en la casa. Las seguí al
interior, cerrando la puerta detrás de mí.

"Escucha, mocosa," Max dijo. "Tendrás treinta el próximo año. Puedes decirme
entonces." Ella le dio a Hannah un toque burlón en el estómago, y luego se volvió hacia mí
con una sonrisa cortés. "Hola, Delaney."

Asentí a ella. "Max," le dijo. "Feliz cumpleaños." Le ofrecí el regalo que llevaba. Hannah lo
había elegido, pero nuestros nombres estaban en la tarjeta. Nunca había estado en una de las

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fiestas de cumpleaños de Max antes, y no había tenido la primera pista de que
regalarle."Espero que haya sido uno bueno hasta ahora."

Max me dio una sonrisa cuidadosa, metiendo el paquete bajo el brazo. "Ha sido, gracias. Lori
me sorprendió esta mañana con reservas hacia el norte en la cabaña para el próximo mes."

Hannah brincó arriba y abajo un poco de donde ella se encontraba, chillando de
emoción. "Eso es impresionante, Max! Va a ser muy divertido." Ella ladeó la cabeza, dando a
Max una sonrisa burlona. "Frío, pero divertido."

Max levantó una ceja a Hannah, dándole una sonrisa cómplice. "Eso es para lo que las
chimeneas son," dijo ella. "Y esposas cálidas."

Me recordé prestar atención a cualquier calor que Lori pudiera emanar la próxima vez que
estuviera cerca de ella. Esta era la segunda vez que Max se había referido a la calidez de Lori.

"Ustedes dos tendrán tanta diversión," Hannah brotó. Ella me miró, con los ojos brillantes, y
dándome una sonrisa feliz. "¿No es genial?"

No pude evitar sonreír hacia ella. "Sí," le dije. "Es genial." Si estaba así de feliz acerca de
Max y Lori yéndose por un fin de semana, me pregunté cómo reaccionaría si me la llevara a
una cabaña. Eso era sin duda algo para investigar.

"De todas formas," Max dijo, señalando detrás de ella. "Todo el mundo está pasando el rato.
Tenemos comida en la cocina, un barril ..."

"¿Sabes dónde está Lori?" pregunté. No la había visto en mucho tiempo, no desde antes de su
sabia llamada telefónica. "Yo ... tengo que darle las gracias por algo."

Max hizo una seña al pasillo detrás de ella. "La última vez que la vi, estaba en la cocina.
Intentaría allí primero."

"Gracias," le dije. Sonreí a Hannah, llegando para tocar su espalda. "Te buscaré en unos
minutos, ¿de acuerdo?"

"Está bien," Hannah estuvo de acuerdo. "Voy a molestar a Max hasta que lo hagas."

Sólo ligeramente avergonzada, me incliné y le di un beso suave a Hannah. "Buena idea,"
dije. "Asegúrate de hacerle saber la edad que ella tiene. Burlándome de ella sobre la necesidad
de una andadera pronto."

"Sí, nena," Hannah murmuró contra mis labios. "Lo que tú digas."

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Max resopló, llamando nuestra atención de nuevo a ella. Parada con los brazos cruzados sobre
el pecho, y mirándonos con ojos cautelosos."Brillante," dijo. "Alguien para alentar a Hannah.
Justo lo que necesitaba."

Hannah dio a Max una sonrisa que derretiría incluso a la bastarda más fría del mundo. "Justo
lo que necesitaba," ella dijo.

Max se relajó en una sonrisa de satisfacción, girándose a mí para estudiarme con ojos
cautelosos. Me sonrojé bajo el escrutinio repentino, dando un paso hacia la cocina.

"Vuelvo," dije, ahora completamente avergonzada. "Yo, eh ... Lori ..."

"Ve," Hannah dijo, despidiéndome. "Me traes una cerveza?"

Asentí con la cabeza, agradecida por el incentivo adicional para dejar la conversación. "No
hay problema."

Encontré a Lori en la cocina, como fue prometido. Estaba haciendo malabarismos con un par
de bandejas de comida, y parecía que había iniciado un comienzo temprano en el
alcohol. Aunque no estaba pesadamente ebria, sus mejillas sonrojadas y sus labios se curvaron
en una sonrisa fácil.

"Delaney!" dijo mientras yo caminaba dentro de la cocina. Un par de mujeres que estaban
paradas a su alrededor dirigieron la vista hacia mí, inspeccionándome, y luego volvieron a sus
conversaciones individuales.

"Lori," saludé, dándole una sonrisa. Caminé hasta el mostrador donde se
encontraba. "¿Necesitas ayuda?"

"Gracias," Lori dijo. Ella me dio una bandeja, que tomé con una inclinación solícita. "Sólo
ayúdame a llevar estas en la sala de estar."

Seguí a Lori fuera en la otra habitación, inconscientemente buscando en los grupos sueltos de
gente para tener una idea de Hannah. La vi allí de pie junto a Max, riéndose con un hombre y
dos mujeres que no reconocí. El brazo de Max estaba cubierto holgadamente alrededor de los
hombros de Hannah, y sonreí a la forma en que ella se apoyó en su imponente amiga.

"Ahí está tu chica," Lori murmuró a mi lado.

La miré, avergonzada de haber sido sorprendida mirando. Puse mi bandeja sobre la mesa al
lado de la habitación, dando a Lori una sonrisa torcida. "Y la tuya," le dije.

"Sabes, creo que Max está apreciándote," Lori comentó.

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Miré a la mujer butch, y en la forma en que ella y Hannah se inclinaban una a la otra. Tenía
que admitir, que estaba apreciando a Max, también. Hannah la adoraba, y yo confiaba en el
juicio de Hannah.

"Ella sabe que prefiero morir que lastimar a Hannah, verdad?" Murmuré.

"Ella sabe que Hannah nunca ha sido más feliz," Lori dijo. Ella lanzó una mirada hacia donde
estaban Max y Hannah paradas, sonriendo en Max al igual que Hannah la empujó, llamando
la atención de Max de vuelta a la pequeña rubia. "Incluso antes, ya sabes."

Atrapé la mirada de Hannah y regrese una sonrisa radiante, y luego me giré a Lori con un
gesto de vergüenza. "Eso espero."

Los labios de Lori se torcieron en una media sonrisa, y tomó mi mano para jalarme detrás de
ella. "Vamos, vayamos a hablar en algún lugar por un minuto."

Asentí con la cabeza, mirando de nuevo a Hannah, que estaba viendo mientras nosotras
dejábamos la habitación con una mirada tonta en su cara. Cuando la vi mirándome, abrí los
ojos muy abiertos, cabeceando hacia Lori y las manos unidas, y luego moví mis cejas a
Hannah.

Hannah rodó los ojos en mí, y Max, después de haber notado mi gesticulación, me dio una
gesto despectivo. Llevé una sonrisa todo el camino a la habitación donde Lori me llevó.

"Entonces cómo van las cosas?" Lori dijo después de que cerró la puerta detrás de
nosotras. "¿Realmente? ¿Cómo estás ajustándote al maravilloso mundo de ser parte de una
pareja?" Ella cruzó los brazos sobre el pecho, su espalda apoyada en la puerta. "Sé que
Hannah ha llamado a Max un par de veces para hablar sobre cosas, pero no he sabido nada de
ti todavía."

Le di a Lori una sonrisa tímida. "Lo siento," le dije. "Todavía estoy acostumbrándome a esta
estrecha amistad de cosas."

Lori rió un poco, lo que me confirmó que había bebido. "Te perdono," dijo. "Tienes
suficientes cambios sucediendo en tu vida, me imagino. No espero que recuerdes pequeñas
cosas como ponerme al día en ocasiones ... aún."

"Es maravilloso," le dije a Lori. Me senté a los pies de la cama, inclinándome hacia atrás en
mis manos. "Todo acerca de estar con ella ... es maravilloso. Nunca pensé que me gustaría
pasar todo el tiempo con una persona, pero ella es mi mejor amiga."

La mano de Lori fue a su pecho, y lanzó un silbido. "Por qué, Delaney, creo que lo has
encontrado."

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"Lo hice." Tenía que evitar los ojos de Lori, porque sabía que las emociones que todavía me
abrumaban se reflejaban claramente en mi mirada. "Estamos hablando de vivir juntas. Ella ...
me pidió que me mudara a su casa."

Lori levantó una ceja, dando un paso adelante. "Vivir juntas? Este es exactamente la clase de
ponerse al día que quería hacer."

"Sí," le dije. Traté de ignorar la forma en que podía sentir mi rubor hasta la parte de atrás de
mi cuello. "Nos dimos cuenta de que compró su casa hace menos de un año, por lo que no hay
realmente ninguna razón para conseguir un nuevo lugar o tener que mudarse conmigo."

"Y te sientes cómoda con eso?" Lori preguntó. "Deshacerte de tu propio lugar y vivir con
ella?"

"Asustada," admití, dándole una sonrisa torcida. "Fuera de mi mente. Y no puedo esperar.
Estoy hasta el punto que me vuelvo loca si no puedo dormir junto a ella por la noche."

"Créeme," Lori dijo. "Conozco la sensación."

"Es difícil," admití.

"Pero vale la pena," Lori dijo.

Asentí con la cabeza, tarareando de acuerdo. "Estoy incluso más feliz de lo que Hannah esta,
creo."

"Estoy muy feliz por ti, Delaney," Lori dijo. "Por ustedes dos." Ella guardó silencio un
minuto, estudiándome, y luego me dio una cuidadosa sonrisa."Entonces cómo están ... otras
cosas?"

"¿Otras cosas?"

Lori vaciló un momento, y luego suspiró. "Las cosas que son muy importantes para ti, y
quizás un poco difíciles para Hannah?"

Fruncí el ceño cuando me di cuenta de lo que estaba preguntando. "Eso es una cosa muy
privada, no es así?"

Lori se rió entre dientes. "Mi, has cambiado, ¿verdad?"

Continué frunciendo el ceño. Me mordí el labio, y luego miré a Lori. "Tenemos una relación
física. No ha ... progresado tanto pero espero que así sea, pero es muy satisfactoria. Para las
dos."

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Lori me observó con una sonrisa fácil. "Sabes, estoy orgullosa de ti. Sé que no puede ser una
cosa fácil de tratar, para ninguna de las dos, y estoy muy emocionada de que seas tú la única
para ayudarla a superar esto. A pesar de todo lo que pude haber dicho en el pasado, sé que
tienes un buen corazón."

"No sólo la estoy ayudando a ella," le dije a Lori. "Ella me está ayudando, de igual manera."

Lori me ofreció su mano, y cuando la tomé, me jaló para levantarme. Sin soltar mi mano,
inmediatamente me tiró en un abrazo. Estaba sorprendida, pero me las arreglé para
devolvérselo envolviendo mis brazos alrededor de Lori y dándole un suave apretón. Estar con
Hannah me había obligado a estar más cómoda con la intimidad ocasional.

"Esa es la mejor parte," Lori susurró en mi oído.

*****

Cuando sucedió, fue sin algarabía, y parecía menos un evento que una progresión natural de
cosas.

"No quiero parar," ella murmuró, tal como yo estaba dejando mi tierna adoración de su
cuerpo.

Yo estaba acostada en mi lado junto a Hannah, una mano en su camiseta de vientre cubierto y
la otra acariciando suavemente su cara. Estaba besándola - besos lentos y pausados - en su
boca, en su barbilla, en su cuello. Esa noche también había cubierto la extensión de los brazos
delgados e incluso sus piernas, asegurando aún mis labios mientras se acercaban a sus muslos.

Me aleje para mirarla, sonriendo a la pasión en sus ojos marrones entrecerrados. "Dime lo que
quieres," le dije. "Lo haré."

Hannah levantó la mano y entrelazó sus dedos en mi pelo, tirando de mí para darme un beso
abrasador. "No quiero que pares," susurró contra mis labios."No quiero que pares esta noche."

"Estás segura?" pregunté. Acaricié su estómago a través de su camiseta, y luego la deslice
hacia arriba para exponer la piel cremosa de su vientre. Sus pezones eran duros puntos
luchando contra el algodón de su camiseta, y podía oler el aroma embriagador de su
excitación a través de las bragas que llevaba. Yo estaba desnuda, como a menudo estaba
mientras hacíamos el amor.

"Sí," Hannah dijo. Su voz temblaba casi imperceptiblemente, y sabía que ella estaba sintiendo
algo de la misma vacilación que yo tenía.

No había intentado de darle placer desde esa noche que terminamos en el sofá después de
ver The Thin Man. Creo que ambas habíamos tenido miedo de dar el siguiente paso con el

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recuerdo de aquella noche - y el temor que ambas sentíamos en los recuerdos recurrentes de
Hannah - pero estaría mintiendo si dijera que no estaba ansiosa de intentarlo de nuevo.

Asentí con la cabeza hacia ella, quitando el pelo rubio de sus ojos. Sus mejillas estaban
encendidas, y respiraba con dificultad. "Solo sigue hablándome, está bien, y voy a seguir
hablándote."

Hannah me dio una inclinación de cabeza en silencio. Parte de nuestra nueva relación había
estado construyendo una comodidad cada vez mayor con hablar de la violación y el sexo. Era
algo que Hannah a menudo necesitaba para expresarse, y no me ayudaba el estar incómoda
con ello.

"No hay problema, semental," Hannah murmuró. Enroscó su mano alrededor de la parte de
atrás de mi cuello, tirando de mí en otro beso. Ella sonrió contra mis labios cuando lo
rompimos por aire. "Ahora pon tu boca sobre mí otra vez."

Empecé en su cuello, como siempre lo hacía. La garganta y clavículas ya habían visto un
montón de mi atención esta noche, pero yo estaba feliz de volver a ellas. Su piel era suave y
sedosa y cálida contra mis labios. Cuando sentí su respiración entrecortada aumentar, y luego
sentí comenzarse a retorcerse debajo de mí, saqué mis labios de su cuerpo y coloque mi mano
en el borde de su camiseta.

"Esta bien?" pregunté. Tiré de la camiseta, jalándola hacia arriba ligeramente para descubrir
su ombligo. Nunca había visto a Hannah sin su camiseta, e incluso si no lograba ir más allá
esta noche, yo ansiaba besar sus pechos.

Hannah asintió, sentándose. Ella levantó las manos por encima de su cabeza. "Ayúdame a
quitármela."

Sabía que ella estaba nerviosa, aunque no lo dijera. También sabía que yo creía que ella era
perfecta.

Le quité la camiseta, riendo con ella cuando se le revolvió el pelo de modo que sobresalía en
ángulos locos. Me uní a ella en alisar los mechones rubios con la mano, finalmente me detuve
para poder mirarla a los ojos. Sus risas se calmaron y me devolvió la mirada, dándome una
sonrisa nerviosa.

"Te amo," le dije.

"Te amo, también," susurró. Ella bajó la mirada a sus pechos, y luego la alzó de nuevo a
mí. "Espero..."

Mi mano se movió a su cara, y acaricie su mejilla con el pulgar. Le di una sonrisa
tranquilizadora antes de dejar caer mis ojos para mirar sus pechos.

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Yo tenía razón. A mis ojos, era perfecta. "Eres hermosa," le dije. Yo estaba en el temor de la
piel cremosa y pezones rosados, erguidos, y vi como mi mano buscó su carne. Ahuequé su
pecho en mi mano, frotando mi pulgar sobre la punta. "Tienes unos pechos magníficos."

Hannah soltó un suspiro tembloroso, y me dio una sonrisa avergonzada. "Gracias," dijo. Ella
me sostuvo la mirada mientras se acomodaba sobre las almohadas, acostándose con mi mano
todavía acariciando su piel.

"¿Puedo probarlos?" pregunté. "Si prefieres que no lo haga, entiendo, yo sólo ..." Me hubiera
gustado aplacar mis propios deseos por completo, pero al ver a Hannah así me inflamaba
totalmente. "Tal vez podría simplemente besarlos un poco ..."

Hannah puso una mano en mi brazo, tirando de mí en ella. "Bésalos," dijo. "He querido sentir
tu boca sobre mí por tanto tiempo."

Me tendí a su lado, y luego de inmediato incline la cabeza para besar al lado de uno de los
senos. Ella era flexible bajo mis labios, y gemí de placer ante la visión de un pezón erguido
rosado, a sólo pulgadas de mis ojos. Deslicé mi boca para besar su aureola, y luego saqué mi
lengua para dar un golpe cuidadoso en la punta de su seno.

"Oh, Dios," Hannah gimió. Se retorció a mi lado, su cálida cadera ocasionalmente rozaba
contra mi piel desnuda. Eche un rápido vistazo por su cuerpo, las fosas nasales dilatadas
mientras estudiaba la curva de su vientre por encima de sus bragas. "Chupalos," Hannah
jadeó. "Por favor."

No tuvo que pedírmelo dos veces. Rodé mi lengua alrededor de su pezón, y luego tiré de él en
mi boca. Gimoteé en su sabor. Mi otra mano se posó en su estómago y levanté la cabeza de su
pecho por un momento. "Sólo voy a poner mi mano aquí," murmuré. "No voy a tocarte hasta
que me digas, ¿de acuerdo?"

Hannah asintió, llevando su mano a la parte posterior de mi cabeza. "Está bien," dijo. "Sólo
sigue usando tu boca."

Sonreí antes de bajar la cabeza para succionar el pezón de nuevo. Lo lamí y chupé por largos
minutos, utilizando la otra mano para mantener una caricia suave en su estómago. Podía sentir
sus músculos tensarse y temblar bajo mis dedos; podía sentirla cada vez más y más excitarse
por mis caricias.

Deslicé mi lengua a través de la parte inferior suave de un seno, y luego del otro. Los acaricie
con la nariz y los labios, tarareando en su piel en la dicha vertiginosa de ser capaz de tocarla
de esa manera. Nunca había dedicado tanta atención ávida de los pechos de una mujer antes,
pero entonces nunca había amado a nadie como amaba a Hannah.

Decidí que debía decirle de nuevo. "Te amo tanto, nena," murmuré contra la ladera de un
seno.

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"Te amo," Hannah gimió. "Se siente tan bien, Delaney ... no te detengas."

En su estímulo, puse un rastro de besos por el centro de uno de los senos. Sólo dudé un
momento, y luego continué mi camino de culto hasta donde mi mano descansaba sobre su
vientre. Me deslicé en la cama mientras la besaba, buscando su mano con la mía para
mantener alguna conexión después de que me fui de su lado.

"Tienes el vientre pequeño más bello," murmuré, besando la parte del cuerpo en cuestión. Su
estómago estaba suavemente redondeado, femenino, y eso me volvía loca. "No sabes lo que
esto me hace cuando te pones aquella camiseta ... ya sabes, la que abraza tu estómago
perfectamente ..."

"El Kermit de la rana?" preguntó.

Aspiré mi risa contra su piel, dejando caer un beso en su ombligo sensible. Jadeó cuando lo
hice, arqueando la espalda ligeramente."Sí," respondí. "Esa es."

"Me pareció que era un poco apretada," Hannah dijo en voz baja.

Negué con la cabeza, utilizando la mano que no sostenía a Hannah para acariciar su estómago
con dedos reverentes. "No, es perfecta." Alcé la vista, dirigiéndole una sonrisa libertina. "Amo
tu cuerpo. Nunca me opondré a verlo tanto como sea posible."

Hannah encontró mi mirada, y después de unos minutos pude ver su aceptación de mis
palabras telegrafiadas en los ojos marrones. "No quiero parar," Hannah susurró de nuevo.

Asentí y, sin mover mis ojos de los de ella, coloque ambas manos a la cinturilla de sus
bragas. "¿Sigo adelante?" pregunté.

Hannah ni siquiera vaciló antes de asentir. "Sí."

Inhale profundamente cuando deslice sus bragas por sus muslos. Podía ver la humedad
resbaladiza pintar el interior de sus muslos, y mis fosas nasales se abrieron a la evidencia de
su excitación. Fui consciente de mi lengua mojando mis labios sólo cuando Hannah lanzó una
risita nerviosa.

"Te ves deliciosa," susurré. Mis ojos estaban fijos en los rizos entre sus piernas, en la carne
hinchada, rosada que nunca antes había visto. Con un poco de dificultad, alcé la vista para
encontrarme con la mirada de Hannah. "Hannah, eres la mujer más hermosa que alguna vez
he visto."

Hannah parpadeó, llegando a mí con una mano temblorosa. La tomé sin preguntar,
entendiendo que ella lo necesitaba. "Estoy tan excitada," susurró.

"¿Estás bien?"

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Hannah asintió hacia mí, sonriendo. "Estoy bien," dijo.

Yo quería que ella controlara la acción. Puse mis manos en sus tobillos, deslizándolas hasta
las rodillas. "¿Dónde quieres que te bese?" Mi voz salió baja y retumbante, llena del deseo
profundo que sentía cuando la miraba.

Los ojos de Hannah estaban encapuchados, y sus labios se torcieron en una sonrisa. Ella dudó
un momento antes de darme una sonrisa perezosa. "¿Mi tobillo?"

Era un lugar tan bueno como cualquier otro para empezar. Moví mis cejas en Hannah,
deslizándome hacia abajo hasta que quedé con la cabeza cerca de sus pies. Llevé mis labios a
su tobillo, dándole un beso delicado en la piel allí. Tracé mi lengua sobre su hueso del tobillo,
sacando una risita de algún lugar por encima de mí.

Me retiré, sonriendo a la longitud de su cuerpo. "¿Y ahora?" pregunté.

Hannah ladeó la cabeza, al parecer dando a la pregunta seria reflexión. "Mi rodilla,"
finalmente decidió.

Envolví una mano alrededor de su pantorrilla, besando todo el camino por la pierna hasta
llegar a la rodilla. Me aseguré de que prestar mucha atención a cada pulgada de piel que
encontré allí, incluso prodigué besos suaves alrededor de la parte posterior de la rodilla.

Cuando había cubierto cada pulgada posible, la miré de nuevo.

"Mis muslos," Hannah susurraron.

No perdí tiempo besando mi recorrido hasta un muslo, y luego por el otro. Poco a poco me
coloque entre sus piernas, dándole una sonrisa de agradecimiento cuando ella abrió sus
piernas para acomodarme.

"Sigue besándome," Hannah jadeó cuando me separé una vez más. Ella llevó una mano entre
sus piernas, frotando sus dedos a través de su humedad. Miré con ojos absortos. "Aquí."

Capturé la muñeca de Hannah con mi mano, tirando de sus dedos brillantes a mi cara. Miré
hacia ella mientras tomaba sus dedos en mi boca. Tarareé en el placer, lamiendo sus dedos
con la lengua. Ella era más dulce de lo que podía haber imaginado.

Solté sus dedos con un gemido de satisfacción, y luego miré hacia ella con una mirada
seria. "No voy a entrar a menos que me lo pidas," le dije. Quería que ella fuera capaz de
relajarse.

Hannah me dio un asentamiento agradecido. "Gracias."

"Voy a probarte ahora," le dije.

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"Por favor," susurró. Ella abrió las piernas más, invitándome a ello. "Usa tu boca."

Los dos nos quejamos cuando bese entre sus piernas, y cuando empecé a lamer suave sus
labios vaginales. Mis ojos se cerraron mientras la lamía, vencida por la intimidad del
momento. La había deseado de esta manera por tanto tiempo. Más importante aún, había
querido escuchar los ruidos de placer que ahora salían de sus labios.

Tiré de su pierna por encima del hombro, instalándose en un ritmo lento con mi lengua. Las
caderas de Hannah se movieron para reunirse con mis golpes, y alcancé hasta tomar su mano
en la mía. Ella me apretó los dedos, gritando un poco mientras chupaba su clítoris entre mis
labios.

Sostuve su mano hasta que se corrió en mi boca, y en ese momento me soltó para presionar mi
rostro entre sus piernas con una mano en la parte posterior de la cabeza. Me sentí feliz por los
ruidos que hizo cuando el orgasmo se apoderó de ella, y en la forma en que mi cara se manchó
con sus jugos. La acaricie con la nariz, los labios y la barbilla, lamiendola hasta que ella me
apartó con una mano débil.

"Ven aquí," Hannah jadeó. "Ven aquí y bésame."

Me moví hasta la longitud de su cuerpo, colocándome con mucho cuidado encima de ella. Era
la primera vez que yacía encima de ella, y ambas gemimos ante la sensación de la piel sobre la
piel. La besé suavemente, sonriendo cuando sentí su lengua a lo largo de mis labios para
probar la humedad que todavía los recubría.

Rompimos el beso y susurré contra la boca de Hannah, "Te amo. Te amo." La besé otra vez,
finalmente probando las lágrimas que se mezclaban con el sabor de Hannah en mis labios. Me
aparté y miré a los ojos brillantes de color marrón, frotando mi pulgar sobre su mejilla
húmeda.

Hannah abrió la boca como si fuera a hablar, y en cambio soltó un suspiro tembloroso. Ella
jadeaba. Llevó una mano temblorosa a mi cara, imitando mis caricias en sus mejillas.

Entendí las lágrimas y asentí, sin miedo. "Está bien, nena," susurré. Rodé hacia un lado,
tirando de ella en un cálido abrazo. Hannah colocó su cabeza en mi hombro y levante su cara
para que pudiera mirar mis ojos. "Está bien," dije de nuevo. "Te sientes bien?"

Hannah asintió, acariciando su cara en mi cuello. "Más que bien," murmuró. "Me siento ...
entera de nuevo. O tal vez por primera vez."

Coloqué a Hannah más cerca de mí, deleitándome en la sensación de su piel desnuda. Dejé
que mis ojos se cerraran, reí a lo acertado de Hannah y yo. Íbamos a lograrlo. Sabía, sin lugar
a dudas, que lo lograríamos.

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"Sé lo que quieres decir," dije, dejando caer un beso en su frente. Deslicé mis dedos sobre su
espalda, sonriendo fuerte en el murmullo de satisfacción que esto sacó de ella. "Sé
exactamente a que te refieres."

*****

Fue dos semanas después que Max y Lori nos ayudaron a mudarme en la casa de Hannah, y
seis días antes Hannah y yo iriamos a nuestro primer viaje de fin de semana en el norte, que
pasamos una mañana de Domingo perezoso acurrucadas juntas en el sofá. Hannah se acostó
con su cabeza en mi pecho; sus caderas se encontraban ubicadas entre mis muslos, y ella
estaba absorta en una edición de la revista Wired que había traído de mi apartamento. Yo
sostenía un libro de bolsillo justo por encima de su cabeza, acariciándole el pelo mientras leía.

Cada pocos minutos apartaba los ojos de la historia para mirar hacia abajo en la parte superior
de la cabeza de Hannah. Unos mechones de cabello rubio cosquilleaban mi barbilla, llevando
el aroma delicioso, fresco de mi amor a mi nariz.

"Hey, Delaney?"

Terminé la frase que había estado leyendo, y luego dejé caer mis ojos y el libro para mirar
hacia abajo a Hannah. Cálidos ojos castaños miraban hacia mí.

"¿Sí nena?" Sonreí hacia ella, inclinándome un poco para besar su frente.

"Has leído esta publicación?" ella preguntó, sosteniendo la revista hacia arriba para que
pudiera ver la portada.

Negué con la cabeza. "No lo creo," admití. Me agaché, sosteniendo el vientre de Hannah con
la mano. Le di un apretón suave, provocando una risa."Creo que he estado demasiado ocupada
jugando con mi chica para mantenerme al tanto de mis revistas."

"Deberías leerlo," Hannah dijo. Se estiró, cubriendo mi mano con la suya. Deslicé mis dedos
hacia abajo hasta encontrar el borde de su camiseta, y luego por debajo para acariciar la suave
piel de su estómago. "Hay un artículo realmente interesante sobre cómo ellos pueden producir
múltiples quilates, gemas sintéticas de calidad y diamantes ahora, un par de maneras
diferentes. Es el deseo de semiconductores basados en diamante que está impulsando la
tecnología, pero De Beers están molestos. Ellos predicen la caída de la industria."

Me reí, cosquilleando a los lados de Hannah. Ella se retorció encima de mí, agarrando mi
muñeca con dedos fuertes. "¿Estás diciéndome que no debería conseguirte un anillo de
diamantes, entonces?"

Hannah sonrió, sacudiendo la cabeza en mi pecho. "Prefiero rubíes, de todos modos."

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Miré a sus ojos, consciente del camino que estábamos hablando, y vagamente consciente que
esto alguna vez, esto me habría dado un susto de muerte. Hoy, con Hannah en mis brazos, un
buen libro en la mano, y una calma casi sobrenatural en mi corazón, yo era capaz de mantener
el miedo a raya. Estaba allí, pero estaba bien.

La luz en los ojos de Hannah casi lo desterró por completo.

"Tienes razón," murmuré, tirando de Hannah cerca de mí y besando su sien. "Te verás
hermosa con un rubí en el dedo."

FIN

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