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La Ley de Gauss

− Como veremos, la ley de Gauss es esencialmente una ecuación matemática que relaciona
el campo eléctrico sobre una superficie cerrada con la carga eléctrica encerrada en su
interior.
− La ley de Gauss puede interpretarse cualitativamente de forma simple usando el concepto
de lı́neas de campo. Como se vió en el tema anterior, el número de lı́neas de campo que
parten de una carga q es proporcional a dicha carga. De este modo, si una superficie
cerrada imaginaria encierra una carga en su interior, el número total de lı́neas que pasan
a través de ella debe ser proporcional a la carga neta en su interior (ver Fig. 1). Ademas,
como se puede apreciar en la figura, el número de lı́neas debe ser independiente de la forma
de la superficie que encierra a la carga. Este es esencialmente, desde un punto de vista
cualitativo, el significado de la ley de Gauss: el número de lı́neas de campo que atraviesan
una cierta superficie cerrada es directamente proporcional a la carga neta encerrada en
su interior.

Figura 1:

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la integral de superficie se suele designar mediante . a lo largo de la cual el campo E puede variar de punto a punto. Flujo Eléctrico − El flujo eléctrico dΦ a través de una superficie elemental da se define como el pro- ducto escalar del vector campo E en dicho punto por el vector elemento de área da (ver Fig. las lı́neas de campo que salen a través de la superficie dan una contribución positiva al flujo. en cada uno de los cuales E se puede suponer uniforme.2. es decir. se obtiene dividiendo S en pequeños elementos de superficie ∆a. las unidades de flujo eléctrico en el sistema internacional son Newton · m2 /C . X Φ= E · ∆a = E · da (2) S S Por tanto. mientras que las lı́neas que entran dan una contribución negativa. el flujo eléctrico a través de una superficie arbitraria S es igual a la integral de superficie del campo E sobre dicha superficie. del número de lı́neas que salen menos el número de lı́neas que entran. 2 . 2Z(b)). Por tanto. y sumando el flujo a través de cada uno de estos elementos de superficie (Fig. I − Si la superficie es cerrada. de modo S que el flujo a través de una superficie cerrada I S se suele escribir: Φ= E · da (3) S − Es conveniente hacer notar los siguientes puntos en torno al flujo eléctrico a través de una superficie: Significado: el flujo eléctrico a través de una superficie puede interpretarse como una medida del número de lı́neas de campo que atraviesan dicha superficie. el flujo eléctrico a través de una super- ficie cerrada es una medida del número neto de lı́neas que pasan a través de dicha superficie. en el caso de una superficie cerrada. 2 (a)): dΦ = E · da (1) Figura 2: − El flujo total a través de una cierta superficie S.

o añadimos más cargas fuera de S. donde nacen las lı́neas de campo. Desde un punto de vista cualitativo. tanto a las cargas situadas dentro de la superficie cerrada S sobre la que se calcula el flujo como a las cargas situadas fuera de ella. la carga eléctrica constituye la fuente de las lı́neas de campo (las cargas positivas son las fuentes. mientras que el flujo Φ a través de dicha superficie sólo depende de la carga en su interior. El flujo a través de una superficie cerrada sólo depende de la carga dentro de ella. la ley de Gauss nos dice que el número neto de lı́neas de campo que pasan a través de una superficie cerrada es proporcional a la carga neta encerrada en su interior. La Ley de Gauss − Ley de Gauss: el flujo eléctrico neto a través de una superficie cerrada cualquiera es igual a la carga neta que se encuentra dentro de ella dividida por ε 0 : I Φ= E · da = Qεint 0 (4) S donde Qint es la carga neta en el interior de S. dado que el flujo eléctrico a través de una superficie cerrada es una medida del número neto de lı́neas de campo que pasan a través de dicha superficie (número de lı́neas que salen menos número de lı́neas que entran). ni de la posición de las cargas dentro de ella. aunque el valor del campo E en cada punto de la superficie S varı́a. 3 .3. la fuente de las lı́neas de campo (las cargas positivas son las fuentes y las cargas negativas son los sumideros). Resumiendo: lo que nos dice la ley de Gauss es que la carga eléctrica constituye la fuente del flujo eléctrico o. Por tanto. donde terminan las lı́neas de campo). Es importante fijarse en que el campo eléctrico que aparece en la integral de superficie de la ley de Gauss es el campo eléctrico debido a todas las cargas presentes en el problema. siempre y cuando mantengamos la misma carga neta dentro de S. y las cargas negativas los sumideros. lo que nos dice la ley de Gauss es que la carga eléctrica constituye la fuente del flujo eléctrico: las cargas positivas (flujo positivo) son las fuentes y las cargas negativas (flujo negativo) son los sumideros. no depende de la forma de la superficie. Qint Φ= ε0 El flujo es positivo si la carga es positiva. o del número y posición de las cargas fuera de S. lo que es lo mismo. si mantenemos la misma carga neta dentroI de la superficie. el flujo Φ= E · da S a través de S sigue siendo el mismo e igual a la carga total dentro de S dividida por ε0 . De esta manera. y negativo si la carga es negativa. − Notar los siguientes puntos en relación a la ley de Gauss: Significado fı́sico: la ley de Gauss nos dice que el flujo a través de una superficie cerrada es proporcional a la carga eléctrica Qint encerrada en su interior. Notar que si cambiamos la posición de las cargas dentro o fuera de S.

(b) en cada punto de la superficie. 3. y usar ley de Gauss. La ley de Gauss constituye una ley fundamental. Calcular la carga total Qint dentro de la superficie. − Para aplicar la ley de Gauss al cálculo del campo eléctrico debido a una cierta distribu- ción de cargas con propiedades de simetrı́a adecuadas es aconsejable seguir el siguiente procedimiento: 1. De hecho. Φ = Qint /ε0 . (c) en todos los puntos en los que E es normal a la superficie. debe elegirse como superficie gaussiana un cilindro pequeño simétrico con el plano. 4. 4 . (a3) para planos (o láminas) cargados que tienen simetrı́a plana. E debe ser normal o tangencial a la superficie. − Definiremos una superficie gaussiana como cualquier superficie cerrada imaginaria que empleamos en la ley de Gauss para calcular el campo eléctrico debido a una cierta dis- tribución de cargas. 2. Algunas Aplicaciones de la Ley de Gauss − La ley de Gauss permite calcular de forma simple el campo eléctrico debido a distribu- ciones de carga con alto grado de simetrı́a. que son las ecuaciones básicas del electromagnetismo. E debe tomar un valor constante. (a2) para lı́neas de carga o cilindros uniformemente cargados. es una de las ecuaciones de Maxwell. Los casos más frecuentes son: (a1) para cargas puntuales o distribuciones de carga con simetrı́a esférica. cilı́ndrica o plana. Calcular el flujo Φ a través de dicha superficie. no sólo de la electrostática. para obtener el campo E. sino del electromagnetismo. debe elegirse una superficie cilı́ndrica coaxial con la lı́nea de carga o cilindro. particularmente para distribuciones de carga con simetrı́a esférica. Seleccionar una superficie gaussiana que tenga las siguientes propiedades: (a) la superficie debe tener la misma simetrı́a que la correspondiente distribución de carga. debe elegirse como superficie gaussiana una esfera centrada en la carga o cuyo centro coincida con el centro de la distribucion de carga.