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Geografa Urbana por Geohistoriaymas

INTRODUCCIN: LOS ESTUDIOS SOBRE GEOGRAFA URBANA

Desde mediados del siglo XX, la Geografa urbana es una de las grandes especialidades dentro de la Geografa
Humana debido a que el proceso de urbanizacin ha crecido.

El estudio de la ciudad se inici en el siglo XIX con los gegrafos alemanes que se centraron en un enfoque
naturalista-ambientalista. Analizaban las ciudades segn su situacin, emplazamiento y plano.
Posteriormente se analiz la evolucin urbana, las actividades econmicas y las funciones urbanas. Los
estudios ms importantes sobre las ciudades lo realiz Walter Christaller, con su Tesis sobre las localidades
centrales (1933) con la cual pretende explicar la distribucin y jerarquizacin de los espacios urbanos que
ofrecen servicios a la poblacin de un rea circundante. Establece el concepto de "lugares centrales" a los
puntos donde se presta determinados servicios. La teora sugiere que hay leyes que determinan el nmero,
tamao y distribucin de las ciudades.

En 1920 la Teora concntrica, donde estableca que el suelo urbano se divide en anillos concntricos en torno
al rea central. El precio del suelo desciende a medida que aumenta la distancia al centro.

En 1939 la Teora sectorial establece que los contrastes en los usos del suelo cerca del centro se mantienen al
crecer la ciudad hacia el exterior, disponindose a manera de sectores a lo largo de las vas de comunicacin
principales.
En la Teora de los ncleos mltiples (1945), los diferentes usos del suelo se disponen alrededor de ncleos de
crecimiento separados entre s, cuyo origen se debe a que cada actividad tiene unas exigencias concretas de
localizacin, y adems, las actividades semejantes tienden a agruparse en los mismos lugares.

Posteriormente, los gegrafos cuantitativos aplicaron las matemticas, la economa y la teora general de
sistemas en los anlisis urbanos.
En 1959, se elabora la Teora de los valores del suelo, donde se defiende que el precio disminuye en lnea recta
desde un mximo situado en el centro (el punto de mayor accesibilidad) a un mnimo en la periferia. Ms tarde,
en 1963, se publica la Teora de ncleos mltiples, donde el centro (Central Business District o CBD) se asocia al
punto de mayor valor del suelo de la ciudad, y las franjas comerciales corresponderan a las crestas de altos
valores del suelo que se dibujan a lo largo de las vas ms importantes.

En los aos 60 del siglo XX, la Geografa Radical integr los aspectos demogrficos y sociales en los estudios
urbanos, y clasific las ciudades en funcin del tipo de desarrollo econmico, se elaboraron estudios sobre la
ciudad socialista y las ciudades del Tercer Mundo.

Paralelamente, el desarrollo de la Geografa de la Percepcin y del Comportamiento, tendrn en cuenta la


apreciacin subjetiva de cada ciudadano.
A comienzos del siglo XXI, la preocupacin de las economas urbanas tras la desindustrializacin, hace que se
incorporen estudios de tipo cultural que incluyen el anlisis del consumo y del turismo.

CRITERIOS QUE DEFINEN A LA CIUDAD


En la actualidad, la distincin entre lo urbano y lo rural, entre la ciudad y el campo, es poco clara. El desarrollo
de los medios de comunicacin y de transporte, la homogeneizacin de formas de vida, y la descentralizacin
de economa, han contribuido a borrar las diferencias.
La ciudad es una organizacin socioeconmica resultado de la especializacin del trabajo de sus habitantes, es
un foco de actividades y flujos que se producen en el espacio, nudo de transporte y comunicaciones que
facilitan la accesibilidad e interaccin entre ella y los fenmenos situados en el espacio circundante. Adems,
una ciudad puede definirse gracias a otros criterios:
-Volumen demogrfico.
-Densidad y concentracin de la poblacin.
-Aspectos morfolgicos (tipologa edificatoria y utilizacin del espacio).
-Gran mercado y centro de servicios.
-Heterogeneidad social.
-Cultura urbana.
-Intensidad de las interrelaciones.
-Centralidad,
-Capacidad innovadora y vocacin difusora de los avances y novedades cientficas y tecnolgicas.

TEORAS SOBRE LOS ORGENES URBANOS


No existe unanimidad a la hora de explicar el origen de la ciudad.
Segn la corriente determinista de finales del siglo XIX, el medio ambiente fsico es el responsable y el clima
sera el factor ms importante
Otros autores defienden que la aparicin de un excedente agrario permiti que determinados miembros de la
sociedad fueran dedicndose a otras labores. Paralelamente, dentro de la organizacin social surgiran
personas o instituciones sociales que velaran por los intereses de toda la comunidad.
Para ciertos gegrafos, el origen de la ciudad lo relacionan con la creacin de lugares en los que se
intercambiaran los productos, y que serviran como dinamizadores de la actividad comercial de un rea ms o
menos extensa.
La necesidad de defensa sugiere a otros estudiosos, la creacin de grupos de personas encargados de esta
labor, la aparicin de murallas y la concentracin de las viviendas.
Finalmente, la aparicin de sentimientos religiosos y la ereccin de la ciudad como santuario, podra estar en el
origen de la ciudad.

LA CIUDAD PRE-INDUSTRIAL
Los primeros asentamientos aparecieron en Mesopotamia a mediados del IV milenio a. C. Estas primeras
ciudades estaban regidas por un monarca considerado representante de la deidad de la ciudad, y tambin se
encargaba de su administracin y defensa.
La forma de las ciudades era amurallada, organizada en torno a un palacio-templo, alrededor del cual creca un
casero desordenado y pobre. Las casas se construan formando un espacio irregular, al igual que sus calles.

Luego surgirn las primeras ciudades en el delta del Nilo; y ms tarde en el valle del Indo.
Las primeras ciudades en Asia oriental aparecen en el valle del ro Amarillo en y en el continente americano en
la pennsula del Yucatn (Guatemala y Mxico).

La proliferacin de las ciudades en el Mediterrneo:

Durante los siglos X y VIII a. C., aparecen diversas ciudades en la orilla oriental del Mediterrneo (actual Siria,
Lbano e Israel) bajo la cultura fenicia. Sus ciudades desarrollaron un activo comercio y se convirtieron en la
expresin fsica de su red comercial.

Las ciudades griegas van a reflejar una civilizacin superior y una sociedad ms compleja. La ciudad crece en
torno a la acrpolis, lo que refleja la importancia de las ideas religiosas con edificios y espacios de uso comn
(gora, teatro, estadio).
Con calles rectas que se cortaban perpendicularmente (plano ortogonal), la ciudad se hallaba rodeada de
murallas, encerrando en el espacio interior reas de cultivo.
Se trataba de un trazado geomtrico y racional.

En Roma, el desarrollo del imperio, provoc un mayor grado de urbanizacin. El plano de la ciudad, en el
punto central se localizan el pretorio, el foro y los templos. La red urbana estaba jerarquizada.
Surgieron ciudades en cada una de las provincias, con una capital que desempeaba funciones polticas,
jurdicas y religiosas.
La decadencia de Roma supuso la desaparicin de los elementos generadores del florecimiento urbano.

Durante la Edad Media distinguimos la ciudad cristiana de la musulmana.


En la ciudad cristiana los emplazamientos se rodean de murallas. Los trazados son irregulares y el centro de la
ciudad est la iglesia y una plaza que es sede del mercado y centro de la actividad social. La ciudad no es
heterognea y la diversidad del espacio interno se debe al propio proceso de construccin o a los
agrupamientos por especializaciones profesionales (gremios), etnias o creencias religiosas.

La ciudad musulmana es un agregado de casas que no revelan desde el exterior ni su forma ni su importancia.
Las calles son estrechas y forman un laberinto de pasajes que conducen a las viviendas. La ciudad se convierte
en un organismo cerrado por una o ms murallas que la dividen en varios recintos. El centro de la ciudad, la
medina, contaba con una zona comercial, los baos y la mezquita.

Durante el Renacimiento (siglos XV y XVI) aparecern pocas actuaciones sobre el espacio urbano. La
colonizacin americana y la necesidad de crear ncleos urbanos llevan a la implantacin de una planificacin,
en la que sern distintivos la plaza mayor y el trazado ortogonal de sus calles.

La ciudad barroca va a significar el triunfo de la geometra y las proporciones. Se incorporan nuevos valores
decorativos como los jardines. La complejidad de las actividades, el crecimiento espacial y las mayores
facilidades de desplazamiento van a propiciar la separacin entre el domicilio y el lugar de trabajo.

LA CIUDAD INDUSTRIAL
Aparecer un nuevo modelo de ciudad con la concentracin de fbricas, capitales y poblacin en las ciudades
occidentales a partir de comienzos del siglo XIX, a causa de la Revolucin industrial.
El crecimiento demogrfico, las innovaciones tecnolgicas y el impulso de los intercambios gracias a los nuevos
medios de transporte, modelarn la ciudad industrial.

Caractersticas de la ciudad industrial:


El centro de la ciudad se fue degradando debido al incremento de la poblacin que oblig a la construccin de
nuevas viviendas fuera de las murallas y, paralelamente, las clases sociales ms altas se trasladaron hacia la
periferia. La creacin de transportes pblicos se debi al distanciamiento del lugar de trabajo, de la vivienda y
del rea comercial. Las interrelaciones entre las distintas ciudades se intensificaron.

A lo largo del siglo XIX, algunas ciudades europeas conocern importantes reformas urbansticas: apertura de
grandes avenidas para sanear el centro y mejorar la comunicacin con la periferia. Tambin renovacin y
superposicin de una trama geomtrica al tejido urbano pre-existente.
Haussmann crea un plan urbanstico que se asemeja a un verdadero tejido nervioso (retcula) en el que los
ncleos de inters vienen determinados por las plazas, monumentos o centros de servicios. Las uniones de
estos lugares se trazan con lgica y dan gran fluidez al trfico. Divide la ciudad en 20 barrios administrativos
para atender cada distrito con servicios propios: comisaras, parques, mataderos, mercados, etc. Se prev el
crecimiento futuro con un segundo anillo de distritos que an no estaba construido. Quiere romper la ciudad
medieval con avenidas que permitan una comunicacin rpida.
Paralelamente se intent dar respuesta al crecimiento de las ciudades de acuerdo con los intereses de la
burguesa. Para realizarlo, en la mayora de los casos se derribaron las murallas, cuya funcin defensiva haba
quedado anulada por los progresos de la artillera. All se construyeron paseos o bulevares, que diferencian el
casco antiguo de la nueva ciudad. En el momento de su creacin, el ensanche adopt un plano regular en
cuadrcula, con calles rectilneas y ms anchas que las del casco antiguo.

La ciudad-lineal es una aportacin espaola al urbanismo del siglo XIX que consiste en un eje alrededor del cual
se alinean las casas. El eje central es la va comn de comunicaciones, en una poca en el que el automvil era
slo experimental. La solucin era vlida para un nmero limitado de habitantes

La reaccin ante el maquinismo y la concentracin urbana llev al hombre a volver a mirar la naturaleza como
terapia ante la locura de las asfixiantes ciudades. Se crea a finales de siglo las ciudades-jardn para salvar la
ciudad y el campo simultneamente. Las ciudades no excedern de un determinado nmero de habitantes, y
sus ocupaciones sern repartidas equilibradamente entre el campo y la industria. La comunidad resulta as
autosuficiente. Por otro lado ninguna calle de excesivo trnsito cruza la ciudad. Las vas de gran densidad de
trfico y el ferrocarril estn fuera y comunican las diversas ciudades-jardn, y stas con la central, que puede
ser la vieja ciudad a la que se pretende salvar.

Planificacin urbana hasta la Segunda Guerra Mundial:


A partir de 1919, ante los problemas urbanos y la escasez de viviendas se impulsa la idea de organizar el
espacio de acuerdo con las funciones para las que se crea, la idea de la ciudad funcional a travs de una serie
de funciones bsicas (habitar, trabajar, circular).
Estas ciudades ilustran la historia y dan prueba del desorden que ha introducido el maquinismo en un estado
que hasta entonces implicaba una relativa armona, y tambin la falta de esfuerzo de adaptacin.

En los aos 30 del siglo XX, la Escuela de Chicago incorpora la idea de unidad vecinal al planteamiento. Estas
unidades agruparan entre 1000 y 1500 familias, aglutinadas en torno a una serie de equipamientos bsicos.
A partir de la Segunda Guerra Mundial, se rechaza la rigidez geomtrica del racionalismo, y triunfan las ideas
que apoyan una mayor libertad formal y ms flexibilidad.

LA CIUDAD EN EL MUNDO ACTUAL


En el ao 2011, ms de la mitad de la poblacin mundial vive en ciudades.

reas urbanas actuales


-El centro o CBD (Central Business District) es definido por su accesibilidad con relacin al conjunto de la ciudad
y a su rea de influencia; por la concentracin de trfico de vehculos y peatones; por la reducida poblacin
residencial; por su escasa actividad industrial, y el predominio de actividades centrales (gestin, direccin y
comercio); y por su carcter tridimensional, debido a un aprovechamiento intensivo en altura del suelo.

-Existe una zona de transicin definida por la gran diversidad de usos del suelo y por la frecuencia de los
fenmenos de invasin y sucesin.

-El suelo ocupado a las reas residenciales es el que ocupa una mayor superficie. La diferenciacin residencial
es el resultado de varios factores como la imposicin hecha por la fuerza, el deseo de grupos minoritarios por
concentrarse en un mismo lugar, y las fuerzas del mercado que motivan que cada rea residencial sea ocupada
por grupos sociales de un mismo poder econmico. Las reas residenciales se localizan en cuatro grandes
zonas: en el centro histrico, a lo largo de las vas de comunicacin, el rea residencial suburbana y el rea
residencial periurbana.
-Las reas industriales se han situado en la ciudad o en sus proximidades debido a la existencia de factores que
favorecen su desarrollo: importancia del mercado urbano, concentracin de los transportes, abundancia de
mano de obra, peso de las economas de aglomeracin, e importancia de las innovaciones tecnolgicas. El
modelo actual de produccin industrial propicia la descentralizacin y dispersin hacia pequeas ciudades o
medios rurales.

-Las reas comerciales ocupan poca cantidad de suelo en contraste con el nmero de personas que se dedica a
esta actividad, ello se debe a que es el tipo de uso de suelo ms intensivo. Las actividades comerciales no se
distribuyen de forma dispersa por el interior de la ciudad sino agrupndose en reas.

-Finalmente, en el rea rururbana es donde se mezclan las formas de vida del campo y de la ciudad, y es donde
se producen los cambios morfolgicos y de poblacin ms rpidos y profundos del espacio urbano.

Caractersticas que configuran la ciudad actual


-Creciente ocupacin del suelo.
-Erradicacin de las industrias fuera del ncleo urbano.
-Terciarizacin de la economa urbana y ocupacin de los espacios centrales por las empresas de servicios.
-Nuevas formas de organizacin territorial. Aparicin de la conurbacin, el rea metropolitana y la megalpolis.
La conurbacin es un rea urbana continua formada por el crecimiento paralelo de dos o ms ciudades hasta
unirse. Cada ciudad mantiene su independencia.
El rea metropolitana es una gran extensin urbana que rodea a una ciudad importante y abarca
administrativamente a varios municipios.
La megalpolis surge cuando la urbanizacin alcanza escala supraregional. Est constituida por diversos
elementos urbanos (reas metropolitanas, conurbaciones, regiones urbanas) con funciones distintas y forman
una red urbana discontinua pero sin fracturas.
-Dentro de la dinmica demogrfica se observa una disminucin de las tasas de fecundidad, un retraso en la
edad media de contraer matrimonio, un aumento de la esperanza de vida, y un envejecimiento de la poblacin.
Tambien una fuerte movilidad espacial de su poblacin, que fundamentalmente est ocupada en el sector
terciario.

El proceso de urbanizacin en el Tercer Mundo


El crecimiento urbano en los pases subdesarrollados y en los llamados emergentes (Brasil, La India, China) ha
estado desligado de un crecimiento econmico e industrial paulatino; al tiempo que el urbanismo, en muchos
casos, es muy reciente y generado desde la poca colonial.
Las principales caractersticas son:
-Gran explosin demogrfica debido al incremento natural y al fuerte xodo rural.
-Paisaje urbano lleno de contrastes. Junto a los edificios ms sofisticados que integran el centro de la ciudad, se
hallan extensos barrios de viviendas de autoconstruccin (favelas, bidonvilles), con los niveles ms bajos de
calidad y servicios que existen.
-El emplazamiento de estas ciudades es el resultado de factores fsicos junto a los socioeconmicos derivados
de su pasado colonial.
-La red urbana se encuentra poco estructurada y presenta notables desequilibrios. Su red urbana sufre de
macrocefalia al concentrar en una sola ciudad, la capital, la administracin poltica, y el comercio de
importacin y exportacin.

Problemas medioambientales
La fuerte concentracin de la poblacin en un espacio reducido lleva a considerar a la ciudad como un
ecosistema, donde sus habitantes requieren cada vez mayor cantidad de energa, agua, alimentos, materiales
de construccin y minerales para mantenerse y poder funcionar, al tiempo que todo ello conlleva una
explotacin del medio ambiente y, una gran variedad de impactos ambientales que afectan a la calidad de vida
en particular y al entorno urbano en general.

-Las ciudades se configuran como islas de calor respecto a su entorno rural. Los materiales de construccin
retienen ms el calor; adems, la variedad en la disposicin y orientacin de las fachadas y tejados favorece la
recepcin y almacenamiento de calor, al absorber parte de las radiaciones que reciben del sol y reflejarlas
hacia el suelo y los edificios prximos.

Por otro lado, el agua procedente de las precipitaciones refresca menos la atmsfera de la ciudad, porque
permanece poco tiempo sobre el suelo, debido a la naturaleza impermeable del pavimento y a la existencia de
sistemas de drenaje que evacuan las aguas superficiales hacia el alcantarillado. Adems la ciudad constituye en
s misma una fuente calorfica a causa del calor que desprenden las fbricas, los automviles, las calefacciones
y los acondicionadores de aire.

-Contaminacin atmosfrica:
Los procesos industriales, la combustin y los escapes de los motores de los automviles, son las principales
fuentes de polucin del aire.
Esta contaminacin origina una campana de polvo (nieblas artificiales o smog) constituida por partculas de
polvo y sustancias contaminantes en suspensin, que impiden la formacin de lluvias y vientos capaces de
arrastrar la contaminacin. Los efectos para la poblacin son el aumento de las enfermedades pulmonares y
cancergenas; en los edificios se produce una degradacin material de las fachadas, en especial de los
monumentos histricos.

-Contaminacin acstica:
Las ciudades tambin se definen como lugares de ruido incesante y continuo, que provocan efectos nocivos
sobre la salud y el comportamiento de sus habitantes.

-Basuras y desechos slidos:


La ciudad produce continuamente gran cantidad de desperdicios slidos, desechos industriales y basura de las
viviendas. A pesar de la existencia de vertederos y de tratamientos de recuperacin de algunos desechos, las
basuras urbanas siguen constituyendo un grave problema para el entorno, y resultan especialmente peligrosas
en el caso de desechos como los residuos nucleares, de laboratorios y hospitales, que requieren ser
depositados bajo condiciones de estricta seguridad.

-Modificacin del ciclo hidrolgico:


Las necesidades de abastecimiento de agua y los problemas derivados de las aguas residuales procedentes de
vertidos domsticos e industriales, convierten a las ciudades en el principal agente de modificacin del ciclo
hidrolgico natural.

La produccin de aguas residuales debido a los vertidos domsticos e industriales, sin ningn tratamiento,
convierten a los ros en verdaderas alcantarillas, incapaces de regenerar de forma natural sus aguas, y
contaminan las aguas freticas.
Los paisajes naturales (sin apenas modificar y con densidades de poblacin bajas) estn siendo sustituidos por
los paisajes ordenados propios de sociedades industriales con la capacidad tcnica suficiente para modificar el
medio de manera drstica, produciendo fuertes tensiones ecolgicas y sociales. Y en consecuencia, el paisaje
acaba siendo un producto del hombre.

La transformacin del medio ir en aumento ya que en el ao 2030, se estima que el 82% de la poblacin de los
pases desarrollados vivir en ciudades.