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11 A Imagem Potica da Realidade do Capibaribe: uma Anlise do

Poema O Co sem Plumas, de Joo Cabral de Melo Neto

SILVA, Luciane Aparecida Matheus. Aluna do curso de Especializao Lato Sensu em Lngua Portuguesa e
Literatura na Universidade de Franca.
STEFENS, Adriana Ins Martos. Mestranda em Teoria e Crtica Literria Pontifcia Universidade Catlica de
So Paulo (PUC- SP), professora de Teoria da Literatura e Literatura Brasileira nos cursos de Letras e Tradutor e
Intrprete da Universidade de Franca Co-autora.

RESUMO

O presente artigo tem como objetivo analisar o poema O co sem


plumas, de Joo Cabral de Melo Neto.Buscamosperceber de que
forma a linguagemconsegue mimetizar a realidade da regio de
Recife atravs da construo de imagensque, ao mesmo tempo em
que representam o real, causam estranhamento pelo uso de aproxi-
maes inesperadas. Utilizamos como referencial terico, sobretudo,
algumas reflexes sobre poesia e imagem, de Otvio Paz, alm de
estudos crticos sobre a poesia cabralina.

Palavras-chave: mimese; linguagem; poesia; imagem.

ABSTRACT

The aim of the present article is to analyse Joo Cabral de Melo


Netos O co sem plumas, focussing on the way that language
portrays Recifes reality through the construction of images that
represents the real and causes strangeness at the same time, because
of the unexpected use of approximation. As theoretical reference,
some reflections about poetry and image of Octvio Paz were used
besides critical studies about the poetry of Cabral.

Key words: mimesis; language; poetry; image.

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INTRODUO

O poeta Joo Cabral de Melo Neto, situado na Gerao de 45,


conhecido pela racionalidade intencional, impessoalidade, conscincia
potica e habilidade com as palavras. Ao propor uma nova concepo de
poesia produo, rompe com o tradicionalismo literrio ao propor uma
nova concepo de lirismo e de poesia. Estamos diante de um novo fazer
potico, no qual o lirismo sentimental e confessional dos romnticos e
a idia platnica de poeta possudo passam a ser questionados pelas
idias difundidas pelos poetas franceses Baudelaire, Rimbaud e Mallar-
m. A forma como contedo do poema e um eu lrico universal so
fatores desencadeadores de crtica e divergncia, pois, acostumados com
a revoluo formal da gerao de 1922 ou com o contedo engajado
da gerao de 1930, alguns crticos da poca consideraram a gerao
de 45 um retrocesso s conquistas das geraes anteriores.

Joo Cabral de Melo Neto foi considerado, durante muito tempo,


como um poeta antilrico, frio, seco e neoparnasiano. Entretanto, a
poesia cabralina est longe de ser merecedora de tais crticas e sua forma
hermtica conseqncia de um trabalho laborioso com a palavra.

O poema cabralino analisado neste artigo O co sem plumas,


1949, composto por 426 versos, divididos em quatro partes nas duas
primeiras trata da paisagem e, nas duas ltimas, do discurso e nossa
inteno levantar algumas possibilidades de significao das imagens
construdas a partir de aproximaes surpreendentes, que causam estra-
nhamento. De que maneira a linguagem do poema consegue representar
a realidade da regio do Recife? Existe relao entre as comparaes
imprevistas, a iniciar pelo ttulo, O co sem plumas, e a realidade
representada? Podemos pensar em uma mimese da linguagem?

Para anlise do corpus, partiremos da opinio de crticos reno-


mados, como Joo Alexandre Barbosa, Luiz Costa Lima, Marta
Peixoto, Maria Anglica Santos Soares. Os conceitos sobre criao
potica e poesia foram subsidiados por Octvio Paz. A questo da
mimese e da verossimilhana foi tratada segundo Lgia Melitz, e os
conceitos, Aristteles.

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A PALAVRA POTICA COMO MIMESE DA REALIDADE

A arte potica tem como princpio essencial, de acordo com Aris-


tteles, a questo da mimese. O verbo imitar em grego significa
criar, implantando um modo de ser novo, uma nova realidade, e no
copiar.1 Mimese, portanto, tomada como sinnimo de criao. No
basta copiar, necessrio representar:

A mimese potica uma representao que resulta de um processo


especfico de construo a partir de determinados efeitos. A cons-
truo mimtica presidida por um critrio: a verossimilhana.
Tudo verossmil ou possvel na mimese, at o inverossmil, desde
que motivado [...] (COSTA, 2003).

Segundo Costa, por meio da mimese que o poeta desrealiza o


real para realiz-lo na sua plenitude, para capt-lo no seu dinamismo
de estruturao. Para Eduardo Portella, a realidade para ns no uma
construo acabada, um dinamismo, um possvel vir a ser. por meio
da mimese da linguagem que a regio do Recife representada:

Aquele rio
jamais se abre aos peixes,
ao brilho (OCSP)2

Capibaribe o nome do rio deste poema, um rio pobre, guiado


por sua realidade e observao ao que se passa em suas margens. Para
Benedito Nunes, o rio ocupa condio de protagonista e narra as
etapas de seu percurso geogrfico, como se fosse desenhando, em
detalhes, a regio, o povo e a cidade. Essa descrio do real relata ao
leitor as condies sociais do homem:

Em silncio
o rio carrega sua fecundidade pobre,
grvido da terra negra. (OCSP)

1 Plato considera mimese como sendo uma imitao, uma cpia do objeto, enquanto Aristte-
les atribui mimese carter de representao da realidade.
2 Todos os versos, quando indicados por OCSP , foram extrados do poema O co sem plumas.

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O poeta descreve que a pobreza do rio est em suas guas cheias de


lama, pois so as guas em abundncia que constituem a riqueza de
um rio. O verso o rio que carrega a fecundidade pobre demonstra
a falta de perspectiva de vida, sua fecundidade, ou seja, a esperan-
a de uma nova vida levada pela lama negra, o rio grvido de
terra negra refora o determinismo das condies precrias de vida
daqueles que l moram. As palavras fecundidade e grvido remetem
idia de vida nova, mas no contexto do poema analisado elas
ressaltam a continuidade do sofrimento e o futuro obscuro: cheio
de lama ou grvido de terra negra. Por isso, falamos em mimese
da linguagem, pois as figuras de linguagem utilizadas criam, mesmo
que de forma potica, a realidade da regio:

A poesia descritiva, alm de manifestar a semelhana existente entre


o significante e o significado, o que comum a toda poesia, busca
uma representao verossmil de um referente concreto, de um
objeto do mundo fsico. Michael Riffaterre comenta que a poesia
descritiva, como todas as formas da mimese, cria uma iluso de
realidade. Uma das maneiras de se conseguir esta iluso fazer
com que a linguagem potica parea incontrolavelmente adequada
ao objeto que ela representa (PEIXOTO, 1983, p. 87).

O poeta demonstra indignao ao questionar como o rio negro


pode parecer pintado de azul no mapa:

Aquele rio
saltou alegre em alguma parte?
foi cano ou fonte
em alguma parte?
Por que ento seus olhos
vinham pintados de azul
nos mapas? (OCSP)

O rio grvido de terra negra colorido de azul no mapa. As


interrogaes questionam a validade do compromisso de fidelidade
com o real; ora, o mapa que considerado como representao,

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oficial, do real na verdade, no fiel realidade, enquanto a poesia,


descompromissada com o mundo real, consegue (re)apresentar o
mundo em sua essncia. Quem v o rio negro pintado de azul no
consegue imaginar a realidade daquela regio.

O RIO, O CO E O HOMEM: IMAGENS SEM PLUMAS

No poema O co sem plumas, deparamo-nos com a utilizao


de figuras, as quais so artifcios de que a linguagem dispe para
romper como o carter monossignificativo da linguagem comum e
que proporciona a pluralidade de sentidos, atravs de construes
que constituem um certo desvio da norma estabelecida e cristalizada,
causando estranhamento.

O rio ora lembrava


a lngua mansa de um co,
ora o ventre triste de um co,
ora o outro rio
de aquoso pano sujo
dos olhos de um co
Aquele rio
era como um co sem plumas. (OCSP)

Observamos no poema que as comparaes feitas pelo poeta


Aquele rio era como um co sem plumas representam um grande
salto da diversidade entre os elementos que causam estranhamento,
pois colocam como equivalentes o rio e o co, no um co qualquer,
mas um co sem plumas. De que forma as comparaes de semelhan-
as entre elementos diferentes podem ser pertinentes?

A metfora moderna no nasce da necessidade de reconduzir


conceitos desconhecidos. Realiza o grande salto da diversidade
de seus elementos a uma unidade alcanvel s no experimento
da linguagem e, em verdade, de tal forma que busque a maior
diversidade possvel, a reconhea como tal e, ao mesmo tempo,

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a anule poeticamente (...) A lrica moderna, graas capacidade


metafrica fundamental de unir algo prximo com algo distante,
desenvolveu as combinaes mais desconcertantes, ao transformar
um elemento que j longnquo num absolutamente remoto, sem
se importar com a exigncia de uma reabilizabilidade concreta
ou mesmo lgica (FRIEDRICH, 1978, p.15).

O bvio e o previsvel no causam estranhamento, Friedrich explica


que o uso de metforas se transforma no meio estilsticomais ade-
quado fantasia da lrica moderna e causa impacto ao leitor porque
se baseia na semelhana entreelementos diferentes. A metfora um
dos recursos predominantes no poema analisado e por meio dessa
figura a palavra potica consegue performatizar a realidade de um
modo que a linguagem convencional no permite.
Para Aristteles (2005, p.19), a essncia do enigma consiste em
falar de coisas reais; isso no possvel com a combinao de palavras
prprias, mas admissvel com a metfora. Ora, o poeta compara o
rio a um co e ainda sem plumas, ou seja, o rio pobre pelas lamas
negras, por isso comparado a um co. A expresso sem plumas
utilizada no ttulo, retomada vrias vezes no poema, intensifica o
quanto a regio pela qual o rio Capibaribe passa pobre e refora a
afirmao de Friedrich, do quanto as foras metafricas so funda-
mentais na poesia, porque elas removem os limites de suas figuras e
permitem a unio de seus extremos.
O poema apresenta um percurso geogrfico e na primeira estrofe obser-
vamos os termos que sero utilizados em permutaes subseqentes:

A cidade passada pelo rio


como uma rua
passada por um cachorro;
por uma espada (OCSP)

Nestes versos percebemos que a cidade cortada pelo rio seme-


lhante ao movimento inconseqente de um co como ao ato de
cortar uma fruta:

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O rio colhido como um complexo simultaneamente de geografia


e de humanidade. Assim se entende a edificao imagtica ser
realizada a partir dos vocbulos cachorro e espada. Elas nada
tm de raras, de misteriosas (LIMA, 1995, p. 248).

E os elementos comparados, rio e cidade; rua e co; fruta e espada


reaparecero ao longo do poema em novas combinaes:

Liso como o ventre


de uma cadela fecunda,
o rio cresce
sem nunca explodir,
Tem, o rio, um parto fluente e
invertebrado
como o de uma cadela (OCSP)

Conforme Costa Lima salientou, percebemos, no trecho acima, as


novas combinaes das palavras, as quais comparam o rio com o ventre
de uma cadela e atribui ao poema a real pobreza do Capibaribe.

Um outro recurso presente no poema so as analogias e os smiles.


Para Dante Tringali (1988, p. 132), smile notar semelhana e dife-
rena entre duas coisas e analogia ponto de semelhana entre coisas
diferentes, estes recursos estilsticos podem ser exemplificados:

Como o rio
aqueles homens
so como ces sem plumas
(um co sem plumas
mais
que um co saqueado;
mais que um co assassinado
Um co sem plumas
quando uma rvore sem voz. (OCSP)

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Agora, a relao entre rio e co uma analogia entre rio e homem.


A negatividade da expresso sem plumas se transmite por meio de
diversos degraus semelhantes e intensos. Joo Cabral de Melo Neto
cria analogias inditas baseadas na aparncia fsica e na percepo de
uma semelhana de funo, de carter ou de natureza essencial. Os
conceitos de fertilidade, maturidade e estagnao so construdos
pela analogia riofruta:

Seria a gua daquele rio


fruta de alguma rvore?
Por que parecia aquela
uma gua madura?
Por que sobre ela, sempre
como que iam pousar moscas? (OCSP)

A expresso fruta denota a terra contida nas guas do rio. O co


sem plumas representa a realidade obscura, sombria e sem brilho da
juno entre o rio e a cidade. A unio entre a paisagem humana e
a fsica construda por meio das metforas com base metonmica.
Segundo Dante Tringali (1988, p.134), metonmia so palavras
utilizadas no lugar de outra, no por semelhana, mas porque h
entre ambas as coisas uma relao de contigidade, ou seja, a relao
entre co sem plumas, rio, cidade e homem no estabele-
cida a partir de uma relao de igualdade, mas sim por critrios de
proximidade, o que media a comparao uma condio comum.
Conforme Marta Peixoto (1983), a semelhana entre os elementos
que se mantm em contigidade espacial, prximos uns dos outros,
contribui para prender o homem e o meio ambiente, cuja relao
prejudica ambos:

Ele tinha algo, ento


da estagnao de um louco,
algo de estagnao
do hospital, da penitenciria, dos asilos,

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de vida suja e abafada


(de roupa suja e abafada)
por onde se veio arrastando. (OCSP)

Nestes versos percebemos que o rio materializa aspectos da paisagem


e do sistema social em decadncia. O homem que vive neste sistema
social representado no poema de maneira perturbadora:

Na gua do rio,
lentamente,
se vo perdendo
em lama, numa lama
que pouco a pouco
tambm no pode falar:
que pouco a pouco
ganha os gestos defuntos
da lama;
o sangue de goma,
o olho paraltico
da lama
Na paisagem do rio,
difcil saber
onde comea o rio;
onde a lama
comea do rio;
onde a terra
comea da lama;
onde o homem,
onde a pele
comea da lama;
onde comea o homem
naquele homem.
Como o rio
aqueles homens
so ces sem plumas (OCSP)

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No h distino entre homem/rio/lama, os aspectos humanos,


geogrficos e sociais fundem-se atravs destas construes metafricas,
nas quais o rio e o homem so ces sem plumas. As metforas e os
smiles baseados na semelhana entre as condies reais do homem e
do meio retratam, de forma objetiva, o mal causado pelas condies
sociais em detrimento das condies fsicas da regio, o que resulta num
homem sem plumas. Peixoto (1983) comenta que essas construes
metafricas representam um realismo transcendental, responsvel
pelo carter de verossimilhana do poema, desta forma, percebemos
que so as figuras de linguagem que conseguem mimetizar as reais
condies da vida natural e social daquela regio.

A IMAGEM DE CONTRRIOS

Segundo Otvio Paz (1971, p. 48), a imagem um recurso deses-


perado contra o silncio que nos invade cada vez que tentamos exprimir
a terrvel experincia que nos rodeia ns mesmos. Nessa perspectiva
percebemos em O co sem plumas que a imagem realiza-se por meio
da descrio dos elementos concretos comparados, que possuem carac-
tersticas contrrias que se fundem, ou seja, quando o rio comparado
a um co sem plumas, atribumos ao rio as caractersticas de um animal
que no tem como sobreviver e constatamos que para a sobrevivncia
do rio preciso gua em abundncia, o que ele no possui.

Quando as caractersticas do rio e do co se fundem, recriamos,


por meio da palavra potica, a imagem da prpria realidade do rio
cheio de lama. O fenmeno antropomrfico concede caractersticas
humanas ao rio:

O rio sabia
daqueles homens sem plumas
Sabia de suas barbas expostas,
do seu doloroso cabelo
do camaro e estopa.
E sabia

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Da magra cidade
Sabia dos caranguejos
de lodo e ferrugem.
Sabia da lama (OCSP)

atribuda ao rio conscincia humana, o rio sem plumas sabia


do homem sem plumas. Luiz Costa Lima (1995), sobre a fuso entre
rio e homem, comenta que os habitantes possuem as mesmas carac-
tersticas que constituem o rio. O sintagma sem plumas passa a se
referir tambm ao homem, que vive s margens do rio, em situao to
precria que, segundo o prprio Cabral, no ultrapassa os 28 anos.

Observamos tambm em O co sem plumas, a percepo sen-


sorial atravs da construo de imagens sinestsicas:

Aquele rio
era como um co sem plumas
Nada sabia da chuva azul,
da fonte cor-de-rosa,
da gua do copo de gua,
da gua de cntaro,
dos peixes de gua,
na brisa na gua.

Sabia dos caranguejos


de lodo e ferrugem.
Sabia de lama
como uma mucosa.
Devia saber dos polvos.
Sabia seguramente
da mulher febril que habita as ostras.
(OCSP)

Nos versos acima, a chuva azul, fonte cor-de-rosa, copo de gua,


gua de cntaro, peixes e brisa aparecem em oposio s imagens dos

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caranguejos, do lodo e da ferrugem, da lama, da mucosa, dos polvos


e da mulher febril. Atravs das cores rosa e azul e da presena do
elemento gua, presentes no primeiro grupo, construda uma ima-
gem positiva que remete vida, a leveza e a tranqilidade, enquanto
as imagens do segundo grupo so de cunho negativo: o caranguejo,
que anda para trs; o lodo, a ferrugem e a lama criam imagens som-
brias e escuras, ou seja, imagens sem plumas, e so essas as imagens
que o rio conhece. Alexandre Barbosa (2001, p. 39) comenta sobre
a dicotomia de imagens criadas pelo poema bem como sua relao
com o homem que habita a regio:

Nas duas paisagens do Capibaribe, trata-se, por um lado, de


indicar o modo pelo qual o rio sabe ou no sabe daquilo por onde
passa e, por outro de estabelecer a relao entre o que foi definido
sem plumas e o prprio homem que habita as suas margens.

De acordo com Marta Peixoto, a transformao ocorrida pelo


percurso do rio, a partir de Fbula do Capibaribe e Discurso do
Capibaribe, revela o significado do rio, separando-o do seu curso
geogrfico e focalizando-o na memria: aquele rio/est na memria/
como um co vivo. A analogia rio-co modifica o seu calor: de manso
e humilde agora vivo acima de tudo:

O significado simblico da fbula deriva-se desta luta, que sugere,


implicitamente uma forma de ao para os homens sem plumas.
O rio, humilde e pobre, fortifica-se na unio a outros rios. Juntos
todos os rios preparam a sua luta, e na explorao de seus prprios
recursos previamente desconhecidos (PEIXOTO,1983, p. 99).

O poema, ao celebrar a luta, sugere, de forma implcita, a ao


dos homens sem plumas:

porque muito mais espessa


a vida que se luta
cada dia,
o dia que se adquire

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cada dia,
o dia que se adquire
cada dia. (OCSP)

CONSIDERAES FINAIS

Diante da anlise realizada, percebemos que o uso de metforas


e analogias como rio/homem; rio/fruta; co sem plumas/
homem sem plumas responsvel pela construo de imagens no
poema O co sem plumas e causa estranhamento ao leitor, porque
tais imagens so comparaes baseadas em diferenas. So elas que
conseguem recriar a realidade do Capibaribe.

A descrio do meio e do homem da regio do Recife foi mime-


tizada pela linguagem. A utilizao de comparaes imprevistas e
palavras concretas, espada/ fruta/ rio/ co/ homens/ terra, fazem
com que o poema consiga materializar a realidade rstica, seca e
discrepante daquele lugar.

Com este estudo sobre um poema da obra cabralina, tentamos


encaminhar-nos para a totalizao do poema, mas sabemos que a
linguagem potica estar, evidentemente, alm de nossas apreenses.
Seu poder sempre maior, em decorrncia de sua natureza dissemi-
nada, portanto, o que fizemos foi levantamento de possibilidades.

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REFERNCIAS

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2001.

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FRIEDRICH, H. Estrutura da lrica moderna: da metade do sculo


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LIMA, L. C. A traio conseqente ou a poesia de Cabral. In: Lira


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