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E.. Mejorar la calidad... Creando REVISTA CIENTFICA JUVENIL. Mrida-Venezuela. ISSN 1316-9505 Enero-Diciembre Vol.

V (2006): 59-64
Gonzlez M. y Ramrez E / 59

MEJORAR LA CALIDAD DEL AGUA A TRAVES DE SU PURIFICACIN


UTILIZANDO LA PLANTA Moringa oleif era
oleifera

Maria de los ngeles Gonzlez L.


y Eliana Sofa Ramrez D.
U. E. Colegio Salesiano San Luis.
Mrida, Estado Mrida. 2005

RESUMEN
Las semillas del rbol Moringa oleifera, son un floculante natural de bajo costo, con una
efectividad calculado en un 97%. Estas se desarrollan en regiones ridas y semiridas
tropicales y subtropicales. Este floculante acta capturando partculas en suspensin
en el agua y provocando que stas se agreguen entre s y se precipiten al fondo. usadas
actualmente como purificadores orgnicos del agua. Objetivo general: analizar los efectos
que produce la utilizacin de las semillas de Moringa oleifera en aguas contaminadas,
especficamente en la Quebrada de El Caucho. Los objetivos que se plantean en esta
investigacin son: Determinar los efectos floculantes de las semillas de Moringa oleifera
sobre las aguas contaminadas a travs de la medicin de parmetros tales como: pH
(medicin de cidos y bases), L (Conductividad) y TOC (Detector o medidor de carbono
orgnico total); Estimar las diferencias entre los floculantes comunes (artificiales: Sulfato
de Aluminio o Sulfato de Hierro utilizado en la planta de purificacin de aguas de Mrida)
y las semillas de Moringa oleifera en la purificacin de aguas. Al igual se desarroll un
tratamiento orgnico para mejorar el agua contaminada obteniendo un ptimo resultado
el cual es la purificacin de la misma, esto lo podemos afirmar debido a que realizamos
diversos estudios donde se comprueban la validez de los mismos comprobndose as la
hiptesis y los objetivos planteados en esta investigacin, concluyendo que esta semilla
sirve para purificar aguas contaminadas y es una alternativa econmica para abaratar
los costos de potabilizacin.

Palabras clave: Moringa oleifera, purificacin, coagulante, agua, semillas, potabilizacin

INTRODUCCIN

Desde los comienzos de la vida humana en subdesarrollo, por su contaminacin debido a que
el mundo el agua ha sido un factor indispensa- muchos de stos no tienen los suficientes
ble y necesario para nuestra existencia en la tierra, recursos econmicos para que el agua potable
y siempre ha habido problemas y dificultades llegue a todos los rincones del planeta.
para su purificacin y obtencin, pero ste cada Este problema crece cada da ms, debido
vez va en decadencia debido a la falta de a que la contaminacin va ascendiendo y con
educacin de las gentes en todo el mundo. Los sta la mortalidad, especficamente en los nios.
conservacionistas pronostican que el agua va ha En nuestro pas la mortalidad por el
escasear dentro de poco tiempo debido a la falta consumo de aguas contaminadas es
de conciencia de muchos habitantes. relativamente menor, pero esto no quiere decir
Al igual mucha gente muere en el mundo, que no trae consecuencias. Por ello nosotros
especficamente en los pases ms pobres y en realizamos este trabajo, con el fin de que en
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Venezuela y Latinoamrica, el agua potable negruzcas, redondeadas y con un tejido a


se alcanzable para todas las personas, a travs modo de alas.
de una forma muy econmica y natural. Distribucin: Originaria del Subcontinente
La Moringa es un gnero de plantas con Indio, actualmente est ampliamente distribuida
numerosas especies distribuidas por zonas por los trpicos donde ha sido introducida por
ridas y semiridas de Asia, frica y Amrica su carcter ornamental.
del Sur. Las semillas del M. oleifera son de Al no ser un rbol excluyente es un buen
color pardo oscuro, globulares y de soporte para otras especies trepadoras. Es
aproximadamente l cm de dimetro, con tres especialmente indicado para la modalidad de
alas con una consistencia papiracea. agricultura conocida como alley cropping o
En Madagascar, el aceite extrado de sus (cultivo en callejones), debido a ciertas
semillas (llamado aceite de Ben o de Behen) caractersticas que lo hacen muy adecuado,
se utiliza para calmar y suavizar la piel de los como su crecimiento rpido, races verticales
bebs. En el valle del Nilo, se le llama Shagara y profundas, pocas races laterales, escasa
al Rauwaq que textualmente significa rbol sombra y alta productividad de biomasa con
que purifica (von Maydell, 1986), a causa de alto contenido en nitrgeno que enriquece la
la notable cualidad purificadora de la harina tierra. El cultivo en callejones consiste en
que se obtiene de sus semillas, y se hace cultivar especies herbceas anuales, o de ciclo
mencin especfica a la capacidad del mismo corto, entre hileras de rboles que formando
para purificar agua. En efecto, las protenas los callejones sirven de proteccin contra el
hidrosolubles contenidas en sus semillas viento y sol excesivo y enriquecen la tierra.
permiten la precipitacin de las impurezas y Depuracin de Aguas: Las semillas son
obtener un agua pura. Actualmente, son de mucha utilidad como uno de los mejores
muchos son los investigadores que estudian floculantes naturales conocidos y se emplean,
estas sorprendentes propiedades con el fin de con mucha frecuencia, en la depuracin y
tratar industrialmente las aguas purificacin de aguas fluviales y aguas turbias.
contaminadas. Tambin se emplea en la clarificacin de miel
En el terreno de la cosmtica, se est y del jugo de la caa de azcar.
tratando de utilizar esta accin vegetal purificante, Las semillas de M. oleifera son un
descontaminante y desintoxicante en un floclate natural. Este floclate acta
producto cosmtico. capturando partculas en suspensin en el
La especie mas conocida es M. oleifera, que agua y provocando que estas se agreguen en-
es un rbol de crecimiento muy rpido, en el tre s y se precipiten al fondo.
primer ao se pueden desarrollar varios metros, Este tema es muy importante ya que esta
hasta tres o incluso cinco en condiciones ideales planta tiene un futuro prometedor en la in-
de cultivo. Resistente a la sequa. Tambin se dustria diettica y como alimento protico
beneficia de algn pequeo aporte de fertilizante para deportistas especialmente atendiendo a
(no es un rbol fijador de nitrgeno). su carcter de alimento natural.
No alcanza gran altura, hasta unos 10 - Otras ventajas aadidas son su carcter
12 metros. ornamental, su gran velocidad de crecimiento,
Las flores son de color crema y aparecen su facilidad de cultivo, su capacidad de
principalmente en las pocas de sequa, cuando aceptar grandes podas y su gran rusticidad.
el rbol suele perder las hojas. Adems tiene otros mltiples usos.
Fruto: Es una vaina, parecido a una Comestibilidad: Todas las partes de la
legumbre, pero de seccin triangular, de unos planta son comestibles. El contenido de
30 - 45 cm., de longitud. Las semillas son protenas, vitaminas y minerales es
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sobresaliente. El sabor es agradable y las Al2 (SO4)3


diversas partes se pueden consumir crudas 7 Mortero con mazo.
(especialmente las hojas y flores) o cocinadas 8 Esptula.
de diversas maneras. 9 Vaso precipitado de 50ml.
El temtico sobre la M. oleifera se est 10 Pipeta de 10ml.
revelando como un recurso de primer orden y 11 Propipeta.
bajo coste de produccin para prevenir la 12 Papel de filtro.
desnutricin y mltiples patologas, como la 13 Conductimetro.
ceguera infantil, asociadas a carencias de 14 pHmetro.
vitaminas y elementos esenciales en la dieta. 15 TOC (Total Organic Carbono).
La lea proporciona un combustible 16 1L de agua destilada.
aceptable, especialmente para cocinar. Ligera, 17 2L de Muestra de Agua (Tomada
con una densidad media de 0.6 y un poder de la Quebrada de El Caucho).
calorfico de 4.600 kcal/kg. 18 Refrigerador.
Aceite: La semilla de Moringa contiene 19 50ml de alcohol
un 35 % de aceite. Es un aceite de muy alta
calidad, poco viscoso y dulce, con un 73 % de Mtodos:
Mtodos:Los mtodos, procesos y
cido olico, de calidad por tanto similar al tcnicas utilizados durante la realizacin del
aceite de oliva. Empleado en cocina, no se producto fueron:
vuelve rancio, muy bueno para alio de -Filtracin: ya que se aplic al separar
ensaladas. Tambin puede tener interesantes la mezcla homognea de semillas de M.
aplicaciones en lubricacin de mecanismos y oleifera y agua, y tambin se utiliz para
fabricacin de jabn y cosmticos. Este aceite separar la ya mencionada mezcla, a travs de
arde sin producir humo, es apto por tanto filtros MILLIPORE (0,28 micras).
como combustible para lmparas. -Decantacin: Ya que la utilizamos para
Nosotros utilizaremos esta planta ms que separar la mezcla de corteza de M. oleifera y
todo como purificadora de agua, necesitamos agua, en la cual por tener mayor densidad, la
tener conocimientos claros acerca de la corteza cae en el fondo del recipiente.
problemtica que existe para poder realizar un
proyecto comunitario, es decir llevar la planta Las tcnicas de medicin utilizadas fueron:
de M. oleifera a toda la sociedad Meridea,
ese en parte es nuestro propsito, pero -Para la medicin de volumen empleamos
necesitamos tener los recursos para poder balones aforados de 250 ml, vaso
realizar esta funcin. Hemos pensado en precipitado de 50ml, pipeta de 10ml;
consultar con los organismos encargados de estos instrumentos los usamos para medir
la distribucin de las aguas en Mrida. el volumen de: Alcohol, agua natural (H20)
y agua destilada.
MATERIALES Y MTODOS -Para la medicin de masa empleamos la
balanza cientfica y esptula; estos
Materiales instrumentos los aplicamos para medir la
-3 4 Balones aforados de 250ml. masa de la planta M. oleifera y Sulfato
4 Balanza Cientfica. de aluminio Al2 (SO4).
5 0.751gr de semillas de M.
oleifera. Caractersticas de los materiales utilizados
6 0,375gr de Sulfato de aluminio -Sulfato de aluminio Al2 (SO4) es un sal
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Caractersticas de los materiales utilizados y 3, no se observa un cambio significativo en


-Sulfato de aluminio Al2 (SO4) es un sal los medios de pH que tena la muestra con-
ternaria. trol o el agua de Quebrada sin ningn
-Agua H2O es un compuesto natural. tratamiento (Muestra 1). En la muestra 4 se
-Planta de Ben. Nombre Cientfico: observa un cambio drstico en el pH de la
Moringa oleifera. solucin, en este caso se debe a la presencia
-Alcohol(2-propanol) es un compuesto de Sulfato de Aluminio Al2(SO4)3 agregado
orgnico CH3-CHOH-CH3 que es floculante que se utiliza en las plantas
-Agua destilada. potabilizadoras de agua (Entre ellas la
compaa Aguas de Mrida). Estos resultados
RESULTADOS nos indican que las semillas de M. oleifera
como su corteza, cambia apreciablemente el
Los resultados de las muestras fueron: pH del agua, esto nos permite que se evite
Luego haber mezclado los compuestos luego agregar productos como la Cal para
orgnicos y qumicos con la muestra de agua ajustar el pH en valores cercanos al reactivo
inmediatamente pudimos obtener: 7, que es lo comnmente usado en las
plantas potabilizadoras de agua. Estos
Tabla NI: Caractersticas de las muestras resultados estn en concreto en los aportados
analizadas. por varios autores como: Ing. Erica Daz Rivera
e Ing. Manuel Rngel.

Muestras Combinacin Tipo de Material Color Resultado de la realizacin del estudio


1 Agua de vertiente Sustancia Pura Turbia Amarillento
Traslucido
del nivel de conductividad del agua:
2 Agua + Semilla Mezcla Heterognea Turbio Amarillento
Claro Tabla NIII: Resultados obtenidos del
3 Agua + Corteza Mezcla Heterognea Turbio Amarillento
Oscuro
anlisis de la conductividad de las muestras.
4 Agua + Sulfato de Mezcla Homognea Blanco Translcido
Aluminio Al2(SO4)3
Muestra Conductividad
1 4 x 0,1 mS
o

Anlisis del pH de las muestras (Estos 4 x 100PS

resultados fueron obtenidos el mismo da): 2 3,6 x 0,1 mS


o
3,6 x 100PS

Tabla NII: Resultados obtenidos del anlisis 3 3,85 x 0,1 mS

de pH de las muestras. o
3,85 x 100PS
4 8,4 x 0,1 mS
Muestra pH Temperatura (C)
o
1 8,27 23,2 8,4 x 100PS
2 8,11 - 8,14 23,2
3 8,18 8,21 23,2 Se puede observar en la tabla que las
4 4,45 23,2 muestras 2 y 3 a quienes se les agreg las
semillas y corteza de la M. oleifera
Se puede observar el la tabla que al respectivamente presentan unos valores de
aadir las semillas y corteza de M. oleifera Conductividad cercanos al valor reportado por
trituradas como fue el caso de las muestras 2 la muestra original o muestra 1. Es conocido
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que la Conductividad es una medida de la rhamnosyloxy benzyl isothiocymate), el


cantidad de iones totales presentes en la cual reacciona aumentando la carga orgnica
solucin, en este caso podemos intuir que las total, permitiendo la desinfectacin y
semillas y corteza aparentemente no poseen purificacin del agua. A diferencia de la
una carga inica significante diferente a la del muestra 4, en donde disminuye el valor
HD ya que no se reparten ambos brasees o debido a que el Sulfato de aluminio Al2(SO4)
turbias en la conductividad una vez agregada le aporta iones y materia inorgnica al agua
la M. oleifera. Sin embargo se puede observar disminuyendo as los valores de orgnicos
que disminuy la Conductividad con respecto totales presentes en cada muestra.
a la muestra original de 4 x 0,1 mS a 3,6 x 0,1
mS y 3,85 x 0,1 mS, esto nos demuestra que Discusin
las semillas de M. oleifera actan como
floculante y disminuyen o floculan algunos Luego de haber realizado la parte experi-
iones encontrados en la muestra original o mental de esta investigacin podemos
muestra 1. Si observamos en la tabla anterior determinar que los resultados arrojados
vemos que la muestra 4 preparada con fueron satisfactorios, ya que cumplieron las
adicin de Sulfato de aluminio Al2(SO4)3 expectativas expuestas al principio de la
aumenta considerablemente su investigacin en los objetivos e hiptesis. En
conductividad comparada con la muestra 1. estas aclarbamos y detallbamos nuestra
Esto demuestra que el Sulfato de aluminio meta, como: Examinar y analizar los efectos
Al2(SO4)3 aporta iones al agua ya que se que produce la utilizacin de las semillas de
disocia en iones SO4 - - - y Al + + +. Estos M. oleifera en aguas contaminadas,
iones floculan compuestos en suspensin, y especficamente en la Quebrada de El Caucho.
quedan remanentes que aumentan los Ciudad de Mrida, Estado Mrida, Venezuela.
valores de la conductividad. Este objetivo lo cumplimos con exactitud, al
igual que los objetivos especficos,
Los resultados del anlisis del TOC (Medicin recordemos:1 Determinar los efectos
del Carbono Orgnico Total) fueron: floculantes de las semillas de M. oleifera
sobre las aguas contaminadas a travs de la
Tabla N IV
IV: Resultados obtenidos luego del medicin de parmetros tales como: pH
anlisis del TOC realizados a las muestras. (medicin de cidos y bases), L
(Conductividad) y TOC (Detector o medidor
de carbono orgnico total).2. Estimar los
Muestras Antes del tratamiento Despus del tratamiento costos de floculantes comunes (artificiales:
1 65 mg C/l 65 mg C/l Sulfato de Aluminio o Sulfato de Hierro
2 65 mg C/l 85 mg C/l utilizado en la planta de purificacin de aguas
3 65 mg C/l 82 mg C/l de Mrida) utilizando las semillas de M.
4 65 mg C/l 42 mg C/l oleifera en la purificacin de aguas
contaminadas para ponerlos en uso en
lugares con bajos recursos econmicos para
Se puede observar en la tabla que al
que puedan sustentar el proceso de
aadir las semillas y corteza de M. oleifera
potabilizacin. Esta investigacin, es una
en la muestra 2 y 3, aumenta la cantidad de
propuesta la cual la esclarecemos en la
materia orgnica presente en el agua, ya que
hiptesis, recordemos: La planta M. oleifera
sta le proporciona al agua un agente
ha sido utilizada en pases, en su mayora
desinfectante y antimicrobial (4m - 4
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pases orientales, para purificar el agua el sector Cuenca del Ro Muestra Seora
contaminada, entonces lo que queremos es PNSN. Mrida. Universidad de los An-
hacer uso de esta planta en los pases des. Facultad de Ingeniera. Escuela de
sudamericanos y en naciones en donde la Ingeniera Qumica.
contaminacin del agua sea un factor que
entorpezca la calidad de vida de los seres DIAZ, E., (2002) Efectos de las semillas de
humanos. Esta es una meta que an no Moringa Oleifera sobre Aguas
cumplimos pero la realizaremos en un futuro, Residuales. Mrida. Universidad de los
ya que esta se debe presentar a organismos Andes. Facultad de Ingeniera. Escuela
conservacionistas y gubernamentales. de Ingeniera Qumica.

R0IVAS, M. G., (1967).Tratamiento de agua


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surten a las comunidades ubicadas en http.//www.agrodesierto.com/moringa.html