You are on page 1of 15

CAPTULO 19

ESCALERAS, CUERDAS Y NUDOS

INTRODUCCIN

El presente captulo trata sobre un grupo de elemen-


tos que son apoyo fundamental en muy diversas ope-
raciones desarrolladas por los bomberos, y muy
fundamentalmente en trabajos de rescate: las escale-
ras y las cuerdas. Ambos elementos estn ntimamente
relacionados en muchas intervenciones de bomberos.

Las escaleras y las cuerdas constituyen un elemento


consustancial del trabajo del bombero cuyas caracte-
rsticas y manipulacin deben ser bien conocidas.

Del mismo modo, las cuerdas son una herramienta de


trabajo vital para el bombero de las que puede depen-
der no solo que el resultado del trabajo sea correcto,
sino la propia seguridad del bombero o de las vctimas
que trata de rescatar.

La variedad de nudos que pueden hacerse con cuer-


das es inmensa y cada uno encuentra su mejor rendi-
miento en un tipo concreto de aplicaciones. En este
manual se han recogido un nmero limitado de nudos
que son los ms utilizados normalmente en los servicios
de emergencia realizados por los bomberos.

AUTOESCALAS Figura 19.1. Bomberos trabajando desde una escala manual y


una autoescala durante el incendio en un edificio.
Una autoescala es un vehculo sobre cuyo chasis se
acopla una escalera desplegable. Como en las gras cionamiento sobre el que est en el puesto de la base
autopropulsadas, la escalera va montada sobre una pla- de la autoescala.
taforma con una corona de orientacin que la une al
chasis y permite el giro de 360. La cesta para trabajo y rescate puede ser desmonta-
ble y algunas autoescalas la llevan incorporada plegn-
La escala dispone de varios tramos interconectados y dose al retraerse la escalera hasta su posicin de
puede desplegarse total o parcialmente. Disponen de reposo, mientras que en otras la cesta va normalmente
un sistema de permite asegurar la coincidencia de la si- desmontada y debe colocarse manualmente en su po-
tuacin de los peldaos de los distintos tramos cuando sicin de trabajo. Debido al esfuerzo de palanca que
el conjunto solo est desplegado parcialmente. hace la cesta cargada sobre la escalera desplegada, el
nmero de ocupantes en la cesta est limitado a dos o
En algunos equipos, el ltimo tramo est articulado tres personas.
para permitir el acceso a zonas que no son alcanzables
cuando el despliegue es exclusivamente lineal. En la cesta, adems del sistema de mando, puede ir
instalado diverso equipamiento, por ejemplo una lanza
En la base de la escalera est el puesto del operador, monitor para lanzar agua desde ella, que puede ir co-
aunque un segundo puesto de maniobra va instalado nectada a una tubera desplegable preinstalada, por lo
sobre una cesta instalada en el extremo de la escalera. que solo hay que conectar una manguera en la parte in-
El accionamiento en ambos puestos de maniobra es ferior para poder tener agua disponible en la cesta. Tam-
mediante joystick. Un sistema de comunicacin permite bin pueden acoplarse a la cesta otros equipos, por
completa comunicacin verbal entre ambos puestos de ejemplo una camilla, equipo de iluminacin, etc.
operacin. El operador en la cesta tiene prioridad de ac-

541
Manual del Bombero Profesional

Figura 19.2. Escalera con ascensor, con los brazos estabiliza-


dores desplegados. Figura 19.4. Cuadro de control en la cesta de una autoescala.

Acoplados al chasis se disponen unos gatos hidruli-


cos desplegables montados sobre brazos extensibles Como medida de seguridad, un ordenador determina
que estn ocultos mientras el vehculo est desplazn- automticamente el campo de trabajo, es decir la altura
dose sobre sus ruedas y que se despliegan en su posi- mxima y la longitud horizontal mxima posibles, tanto
cin de trabajo, permitiendo aumentar la superficie de en funcin de la base de estabilizacin, la carga en
la zona de sustentacin y mejorar el reparto de cargas punta, y los esfuerzos que puede soportar la escalera.
sobre el terreno. Todo el peso de la autoescala se trans-
mite a estos apoyos, que adems mantienen la nivela- El puesto del operador situado en la base de la es-
cin de todo el equipo. En los vehculos actuales, la cala tiene una indicacin grfica del campo de trabajo
estabilizacin es automtica. disponible segn la inclinacin de la escala, y los me-
canismos de seguridad incorporados evitan el desplie-
Cuanto ms puedan desplegarse los brazos estabili- gue ms all del campo de trabajo si el operador
zadores mayor campo de trabajo tendr la escalera. comete un error.

Si por razones de espacio la base de sustentacin es Aunque la altura de trabajo mxima ms frecuente es
pequea, la altura y longitud a las que se podr desple- de unos 30 metros, hay autoescalas de muy diversas
gar la escalera ser menor. En este sentido, aunque al- alturas de trabajo, incluso superiores a 50 metros.
gunas escaleras pueden desplegarse totalmente en
vertical, su despliegue horizontal puede ser mucho Algunas de estas autoescalas de gran altura dispo-
menor ya que el propio peso puede hacer volcar el ve- nen de un ascensor que se desplaza a lo largo de la es-
hculo o producir esfuerzos inaceptables. cala y que puede llevar rpidamente a dos bomberos
desde el suelo hasta la punta, o evacuar hasta dos afec-
tados simultneamente en sentido contrario.

Figura 19.3. Puesto de operador en la parte inferior de la auto- Figura 19.5. Autoescala con el ltimo tramo articulado.
escala.

542
Escaleras, cuerdas y nudos

Figura 19.17.
Para accede a
un edificio desde
una ventana, el
extrema de la
escala debe so-
brepasar el alfei- Figura 19.20. Para efectuar un res-
zar, para que el cate en una ventana pequea, la es-
acceso sea ms cala debe colocarse inmediatamente
seguro. bajo el alfeizar. Imgenes de prcti-
cas a la izquierda y del rescate real
El mismo posicionamiento anterior debe utilizarse si de un bombero en un incendio.
se trata de romper un cristal para ventilar. Debe tenerse
la precaucin de situar la escala debe lo suficientemente desde donde sopla el viento. As el bombero puede pro-
apartada de la ventana para que los cristales no caigan tegerse y la escala no ser afectada por el fuego.
sobre el bombero. Habr que adoptar las medidas de Cuando se sita la escala sobre una ventana que hace
seguridad complementarias para que los restos tam- de orificio de entrada de aire, y que por ello no est afec-
poco daes a bomberos en la calle. tada por el humo ni las llamas, la escala puede situarse
justo frente a la ventana, con la parte superior apoyada
Si se pretende efectuar un ataque al fuego desde una sobre la pared, justo frente a la abertura.
ventana la punta de la escalera, el extremo de esta se
situar inmediatamente sobre el antepecho del hueco, Cuando se pretende efectuar el rescate de una persona
sin sobrepasarlo, y en la parte ms prxima al lugar a travs de una ventana, la situacin de la escala de-
pender del tamao del hueco. Si es pequeo, el extremo
de la escala debe situarse justo por debajo del alfeizar, en
el centro del hueco. Si la ventana es suficientemente
grande, la escala puede situarse sobre el hueco, con dos
o tres peldaos por encima del alfeizar, dejando espacio
para el acceso y salida por la ventana.

La distancia de separacin del punto de apoyo de la


escala respecto del edificio determina el ngulo de in-
Figura 19.18. Escalas clinacin. Si el punto de apoyo est muy separado de la
mal colocadas: Al so-
brepasar el hueco de
pared, la capacidad portante de la escala ser menor y
las ventanas por las habr ms riesgo de deslizamiento.
que sale el humo y el
calor. estn siendo
afectadas por el incen-
dio.

Figura 19.19. Una


escala puede si-
tuarse enfrentada
al hueco de una
ventana para lan- Figura 19.21. Un ngulo
zar agua, si por correcto permite que el
ella solo entra bombero situado sobre
aire del exterior y el primer peldao, tiene
se preve que no el peldao situado frente
va a estar afec- a sus hombros al al-
tada por el humo cance de sus brazos ex-
y el calor. tendidos.

547
Manual del Bombero Profesional

Un ngulo de 75 proporciona una estabilidad ade- Del mismo modo, si en el transcurso de un ascenso
cuada y es fcil de escalar. Un ngulo correcto permite por una escala hay que realizar cualquier otra tarea, el
a un bombero subido sobre el primer peldao sujetar al bombero debe asegurarse previamente con un mos-
peldao situado enfrente con los brazos extendidos. quetn o con la pierna, antes de efectuar el trabajo.

En todos los casos de posicionamiento de una escala, Se deben llevar las dos manos libres durante la as-
cuando la intervencin sea un incendio, la escala debe censin para usarlas como apoyo, no debiendo trans-
situarse en la direccin desde la que sopla el viento, de portarse objetos mientras se asciende. Las herramientas
modo que el humo que se desprenda del edificio se que para su transporte no permitan tener ambas manos
aleje de ella. libres pueden subirse posteriormente utilizando cuerdas.
Iguales medidas deben adoptarse para el descenso: pri-
mero bajar las herramientas y despus descender si el
Trabajo desde una escala manejo de las herramientas no permite tener las manos
libres para sujetarse a los largueros.
El trabajo desde una escala debe realizarse siempre
en condiciones seguras. Cuando se utilice una escala para evacuar a una vc-
tima inconsciente, el bombero debe situarse en la parte
La subida y la bajada debe realizarse peldao por pel- exterior de modo que sus brazos y piernas envuelvan a
dao, si bien con formacin y experiencia pueden reali- la vctima e impidan su cada.
zarse descensos de emergencia utilizando solo los
largueros como elementos de deslizamiento presio- Para esta maniobra hay varias tcnicas. En el caso de
nando pies y manos sobre ellos con la fuerza deseada un nio, este puede ser transportado acunado en los
para que el deslizamiento sea ms o menos rpido. brazos mientras que ambas manos se sujetan firme-
Esta ltima maniobra solo debe realizarse cuando se mente a los travesaos. El descenso debe realizarse
tenga soltura y experiencia en ella. cuidadosamente, colocando ambos pies en un peldao
antes de bajar uno de ellos al siguiente.
Puede realizarse la ascensin por una fachada con
balcones utilizando una escalera de garfios, pasndola En el caso de adultos pueden utilizarse los brazos y
esta de balcn en balcn. En esta maniobra, que debe una pierna para soportar el peso de un vctima incons-
estar restringida a casos extremos, el bombero debe ciente. Los brazos del rescatador se pasan por debajo
asegurarse en cada balcn con su mosquetn, antes de de las axilas de la vctima y la rodilla del rescatador se
subir la escala para engancharla en el balcn superior. coloca entre las piernas de la vctima como apoyo adi-
Igual medida debe adoptarse para descender, si even- cional. La vctima puede estar indistintamente dando la
tualmente no existe la posibilidad de descenso por el in- cara o la espalda al bombero.
terior del edificio.
En otra tcnica, la vctima se sita pasando las pier-
Cuando sea un trabajo esttico y prolongado, por nas sobre los hombros del bombero en la escala, de
ejemplo lanzar agua desde la escala, el bombero debe
asegurarse enganchndose con el mosquetn o tra-
bndose haciendo pasar una pierna entre dos peldaos
y volviendo a sacar el pie para apalancarlo contra el pel-
dao inferior o el larguero. De este modo se evitar la
cada.

Figura 19.23. Bomberos practi-


Figura 19.22. Forma de tra- cando variantes de la misma
barse con una pierna entre tcnica para rescate de vctimas
dos peldaos, para asegu- inconscientes. Los brazos bajo
rarse en una escala y poder las axilas de la vctima mientras
realizar sobre ella trabajos la rodilla la soporta entre las
prolongados. piernas.

548
Escaleras, cuerdas y nudos

Figura 19.31. Figura 19.35.


Posicionado Presa inferior
de escala para eleva-
sobre el bal- cin de la es-
cn. cala hasta el
siguiente bal-
cn.

Figura 19.36.
Elevacin de
la escala al
Figura 19.32. siguiente bal-
Ascenso por cn..
la escala.

Figura 19.37.
Paso de la
escala al bal-
Figura 19.33. cn.
Enganche en
la barandilla
con el mos-
quetn..

Figura 19.34. Figura 19.38.


Detalle del Escalada
engache en con dos
la barandilla. bomberos.

551
Manual del Bombero Profesional

Mantenimiento de las escalas CUERDAS

Las escalas deben ser objeto de programas de man- Las cuerdas son una de las herramientas ms vers-
tenimiento peridico preventivo, como medida de segu- tiles y ms antiguas utilizadas por los bomberos, tanto
ridad para el personal de intervencin. Cualquier para rescate como para otros usos, pudiendo utilizarse
escalera con defecto debe retirarse del uso hasta que como elemento de utilidad o de seguridad.
sea adecuadamente reparada.
Las cuerdas de utilidad se usan para subir herramien-
Las escalas de madera no deben pintarse para evitar tas, mangueras, delimitar zonas, etc., y para cualquier
que la pintura pueda ocultar algn defecto de la madera. otra operacin que no afecte a la seguridad de las per-
sonas. Las de seguridad se usan para rescate y escape.
Las escalas de los vehculos de bomberos deben re-
visarse visualmente cada da y deben someterse a ins- Aunque las cuerdas se fabrican en muchos dimetros,
pecciones de mantenimiento ms profundas al menos con objeto de limitar la variedad de los mltiples acce-
una vez al mes. sorios de rescate que pueden combinarse con ellas, las
cuerdas ms utilizadas son las de 9 y 11 mm. Estos di-
Las inspecciones de mantenimiento deben incluir la metros no son exactos, sino aproximados. Las de di-
revisin de los travesaos y largueros en busca de de- metro inferior a 9 mm se denominan cordinos, y se usan
fectos de apriete, fisuras, deformidades o cualquier otro fundamentalmente como cuerdas auxiliares.
dao.

La prdida de cualquier tornillo o remache, o el fallo de Fibras y entramados de las cuerdas


una soldadura, debe suponer la retirada del servicio
para su reparacin. Debe investigarse cualquier des- Para construir cuerdas se utilizan fibras unidas entre
gaste excesivo que se observe. s para formar hilos entrelazados formando hebras. Las
hebras se trenzan o entretejen entre s de muy diversos
Debe solicitarse su revisin por una entidad tcnica- modos.
mente acreditada si una escalera puede haber sufrido
daos ocultos capaces de limitar su resistencia debido Las fibras pueden ser naturales o sintticas. Las na-
a haber estado expuesta al calor, golpes fuertes, o fuer- turales ms usuales son camo, pita o algodn. Dado
tes sobrecargas que hagan sospechar de su posible de- que las fibras naturales se deterioran con ms facilidad,
terioro. se pudren con el tiempo y no soportan demasiada
carga, las cuerdas con estas fibras solo deben usarse
El mantenimiento tambin debe incluir la limpieza y como cuerdas de utilidad, pero no para rescate. En los
cepillado con agua, as como la eliminacin de restos Servicios de Bomberos no se utilizan en la actualidad.
de grasa con algn producto detergente. En lo sucesivo nos referiremos exclusivamente a cuer-
das fabricadas con fibras sintticas.

Las cuerdas de rescate deben ser de fibras sintticas


por su mayor resistencia y duracin. Entre las fibras sin-
tticas utilizadas para las cuerdas estn el nylon, Ke-
vlar, polipropileno, polister y polietileno.

Las cuerdas pueden tener las hebras enrolladas entre


s o trenzadas. En las primeras todas las hebras estn
expuestas exteriormente en toda su longitud. No suelen
utilizarse como cuerdas de rescate.

El entramado de las hebras en la cuerda puede variar,


as como el nmero de ramales del trenzado, lo que mo-
difica su resistencia y elasticidad.

Las cuerdas trenzadas pueden ser sencillas, com-


Figura 19.39. Las escalas deben revisarse peridicamente para
detectar cualquier dao. La revisin debe incluir tambin su lim-
puestas por un nico conjunto de hebras trenzadas,
piarse. En la imagen limpieza de una escala de tejado en la que pero las ms utilizadas estn formadas por un trenzado
se observan los ganchos plegados. externo formando una funda o camisa, que protege a

552
Manual del Bombero Profesional

La resistencia de una cuerda dinmica es ligeramente Aunque un fabricante puede indicar en las caracters-
superior a la de otra esttica del mismo dimetro. No ticas tcnicas de una cuerda un determinado nmero de
obstante, dada la variedad de fibras y construcciones cadas certificado por ensayos, hay que tener en cuenta
debe consultarse la carga de rotura de cada cuerda en que la resistencia de la cuerda disminuye con el uso.
las especificaciones del fabricante.

Fuerza de choque de una cuerda


Factor de cada
La fuerza de choque o fuerza de impacto de una cuerda
Cuando se produce la cada de una persona anclada mide el impacto que sufre el usuario en una cada, es
a una cuerda, la mayor parte de la energa de la cada decir la cantidad de fuerza no absorbida por la cuerda.
la absorbe la cuerda.
Las normas limitan la fuerza de choque de las cuerdas
Se llama factor de cada de una cuerda a un parme- para limitar los daos a los usuarios. La norma europea
tro que establece la severidad de la cada de un usua- establece para una cuerda sencilla una fuerza de cho-
rio asegurado a la misma. Se obtiene dividiendo la que mxima de 12 kN (kilonewtons), durante la primera
distancia de la cada libre por la cantidad de cuerda que cada con factor 1,77 para una masa de 80 Kg. 1 kN
ha soportado el esfuerzo. equivale a aproximadamente 100 Kg de fuerza, es decir
12 kN equivalen a 1.200 kilos de fuerza.
Si un bombero escalando con una cuerda se cae, y
ha ascendido desde el ltimo anclaje 2,5 m, caer hasta Como la capacidad de absorber esfuerzos va dismi-
quedar 2,5 m por debajo de dicho anclaje. La altura total nuyendo con el uso, la fuerza de choque va tambin au-
de la cada ser de 5 m y el factor de cada ser de 5/2,5 mentando con el nmero de cadas.
= 2, que es el mximo admisible. Pero si la longitud de
cuerda desde el ltimo anclaje es de 5 m, ha tenido la
precaucin de poner un pasador intermedio sin anclaje Tipos de cuerdas dinmicas segn su utilizacin
a los 2,5 m, y se cae cuando ha subido 2,5 m por en-
cima de ste, la cada solo ser de 5 m pero la longitud Segn la norma europea, las cuerdas dinmicas pue-
total de la cuerda que debe absorber el esfuerzo es de den ser de tres tipos segn su utilizacin:
5 m, as que el factor de cada ser de 5/5 = 1. Simples, para poder ser utilizadas como cuerda
nica. Se identifican con la marca 1.
Segn la normativa europea para cuerdas, una cuerda Dobles, para ser usadas en doble con mosquetones
dinmica debe ser capaz de soportar al menos 5 cadas separados. Se identifican con la marca
de factor 1,77 antes de romperse. Gemelas, para ser utilizadas dobles compartiendo
mosquetn, identificadas con la marca OO

Para cumplir las normas, las cuerdas simples deben


resistir 5 cadas sucesivas de factor 1,77 con una masa
de 80 kg, las cuerdas dobles 5 cadas sucesivas con
una masa de 55 kg y las cuerdas gemelas 12 cadas su-
cesivas con una masa de 80 kg sobre 2 cabos.

Figura 19.41. Representacin grfica del clculo del factor de


cada de una cuerda. Figura 19.42. Tipos de cuerdas dinmicas.

554
Escaleras, cuerdas y nudos

Los arneses tienen un tiempo de utilizacin de 5 aos cuerda, haciendo posteriormente un medio nudo de se-
para un uso normal y de 10 aos si la utilizacin es oca- guridad con dicho extremo.
sional.
Un as de gua se hace del modo siguiente:
Un arns debe darse de baja: - se forma un anillo con la cuerda,
Si las cintas se han deteriorado por abrasin, cortes, - la punta del tramo que queda por encima se pasa por
agentes qumicos u otros. el anillo, desde abajo hacia arriba,
Si las costuras se encuentran en mal estado. - tras salir del anillo se hace pasar la misma punta por
Si las hebillas no funcionan correctamente. detrs del otro tramo, volviendo a introducirla en el
Si ha estado en contacto con productos qumicos pe- anillo, esta vez desde arriba hacia abajo,
ligrosos. - se aprieta el nudo.
Si se tiene alguna duda sobre su seguridad.

NUDOS

Existe una gran variedad de nudos con distintos usos.


Cada uno tiene sus ventajas e inconvenientes. Cada
nudo se conoce con un nombre, aunque un mismo nudo
puede conocerse con distintos nombres.

Todo bombero debe conocer un mnimo nmero de


nudos que le permitan realizar los diversos trabajos a
que puede tener que enfrentarse. El conocimiento de
otros nudos puede ser una opcin personal. Los espe-
cialistas en escalada o rescate en altura precisarn am-
pliar el nmero de nudos que deben manejar con soltura
para poder tener mayor versatilidad en sus actuaciones.
En este apartado se citarn a modo de ejemplo solo al-
gunos nudos sencillos.

Es preciso tener en cuenta que el nudo es la parte


ms dbil de la cuerda, por lo que su ejecucin debe
ser perfecta para evitar problemas adicionales. Algunos
nudos disminuyen la carga de rotura de la cuerda hasta
en un 50%.

Segn su utilidad, los nudos pueden clasificarse en


varios grupos. Algunos pueden encajarse en ms de un
grupo, ya que pueden cumplir funciones diversas.

A continuacin se citan algunos grupos de nudos, in-


dicando al menos un nudo del grupo:
Nudos de salvamento, rescate o encordada (as de
gua o buln)
Nudos de seguridad o bloqueo (ballestrinque)
Nudos de anclaje (ocho)
Nudos de unin (tejedor)
Nudos de traccin o amarre (vuelta de escota)
Nudos auxiliares (media vuelta o vuelta muerta, nudo
de seguridad o medio nudo)

El as de gua o buln es uno de los ms utilizados por


los bomberos, porque se desata fcilmente y forma un
lazo seguro que no se desliza. Como en todos los nudos
de encordarse conviene dejar un cierto margen de Figura 19.44. Secuencia de realizacin del as de gua.

557
Manual del Bombero Profesional

Figura 19.52. Nudo de alondra o de vuelta de escota.

Figura 19.55. Otros nudos usados por


bomberos. De arriba abajo y de iz-
Figura 19.53. Nudo de alondra
quierda a derecha: Nudo de pescador
uniendo una cinta a un mosquetn.
doble, prusik, semiballestrinque y
nudo de mariposa.

DESCENSORES, ASCENDEDORES Y OTROS AC-


CESORIOS PARA USO CON CUERDAS.

Para la realizacin de tcnicas de escalada y des-


censo pueden utilizarse numerosos tipos de accesorios.
Los ms comunes son los descensores y los ascende-
dores.

Para el soporte personal y de vctimas a rescatar se


Figura 19.54. Nudo de seguridad tras una vuelta de escota. utilizan cinturones de seguridad y arneses de muy di-
verso tipo. Estos ltimos pueden confeccionarse en el
El bombero debe conocer al menos los nudos ante- mismo lugar utilizando cintas planas.
riormente citados, pudiendo tambin aprender a realizar
tantos otros como sea capaz de hacer con seguridad y
sin errores, sabiendo la principal utilidad de cada uno.

Algunos otros nudos utilizados frecuentemente en


operaciones de bomberos son el nudo de pescador
doble, el prusik, nudo de mariposa, nudo dinmico o se-
miballestrinque, etc.

La destreza en la realizacin de nudos se consigue


con la prctica frecuente. Figura 19.56.
Arns de cintura.

560