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REVISTA ARGENTINA DE ANTROPOLOGIA BIOLOGICA

REVISIONES DE LIBROS
Volumen 12, Nmero 1, Pginas 79-82. Enero-Diciembre 2010

Revisiones de Libros les, tal y como se explicita en la pgina 23:


un crneo no es un conglomerado de huesos
aislados sino un complejo de componentes
EVOLUCION Y DIVERSIFICACION BIO- delimitados por razones funcionales especfi-
LOGICA Y HUMANA DESDE LA PERS- cas. A este planteamiento racional slo cabra
PECTIVA CRANEOFUNCIONAL aadir la matizacin de que, posiblemente, la
Autor: Hctor Mario Pucciarelli necesaria integracin anatmica de los distin-
Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico
(UNAM), Instituto de Investigaciones Antropolgicas-Es-
tos componentes craneales haya originado en
cuela Nacional de Antropologa e Historia (ENAH). 2008. el transcurso de la evolucin humana algunas
124 pp. ISBN 978-970-32-4659-5 constricciones en la libre adaptacin de cada
uno de los componentes funcionales.
Aunque el autor considere en la dedicato- La obra es una meticulosa sistematizacin
ria que se trata de su primer libro, la obra de la metodologa de la craneologa funcional
que lo sustenta es el resultado de muchos aos en antropologa y el autor cuenta, adems, con
de trabajo prolijo y sistemtico en el campo de su aplicacin experimental en ratas y primates
la antropologa craneolgica y su aplicacin al platirrinos. En esta parte del libro se descri-
conocimiento de la evolucin humana y de la be cmo en su aplicacin al hombre se parte
historia de las poblaciones de Homo sapiens y de treinta medidas (diez para cada una de las
en particular del poblamiento americano. tres dimensiones espaciales) discretizando dos
El libro est estructurado en tres partes: la componentes mayores (neurocraneano y fa-
primera trata del desarrollo conceptual de la cial) y ocho menores. Los componentes meno-
metodologa craneofuncional; la segunda est res dan cuenta de la variacin morfofuncional
dedicada a la aplicacin de dicha metodologa del neurocrneo (anteroneural, mesoneural,
a uno de los problemas candentes y de mxima posteroneural, tico) y del esplacnocrneo
actualidad como es el de la relacin evolutiva (ptico, respiratorio, masticatorio, alveolar).
entre neandertales y modernos. Y finalmente, Un buen ejemplo de las posibilidades de tal
se sistematiza la actividad prctica de labora- discretizacin se tiene al observar que en
torio en la realizacin de las mediciones sobre fsiles de Homo habilis y Homo erectus el
las que se asienta el clculo de los ndices y las componente neural de mayor crecimiento es
comparaciones poblacionales. el neurocraneano anterior, a diferencia de las
En la primera parte se introduce el plantea- poblaciones modernas de Homo en las que el
miento craneofuncional contrastndolo con la mayor crecimiento se presenta en el compo-
visin generalista mtrica, de la que el trabajo nente neurocraneano medio.
sistemtico de William Howells constituye un Adems de los numerosos ndices (volu-
buen referente y una aportacin relevante a los mtricos, morfomtricos y de distorsin) que
estudios craneomtricos. Lo que diferencia la se definen a partir de las relaciones entre las
aproximacin craneofuncional es la agrupa- medidas de los distintos componentes fun-
cin jerarquizada de las variables mtricas. La cionales, la primera parte del libro comenta
aportacin de las variables mtricas a la diver- tambin la variada y amplia utilizacin de las
sidad craneal est condicionada por su ubica- aplicaciones estadsticas habituales en la com-
cin morfolgica en relacin con las distintas paracin de datos poblacionales. Para comple-
funciones que realizan las distintas estructuras tar la exposicin sistemtica de la metodologa
anatmicas craneales. craneofuncional se describe la construccin
En el texto se expone que la idea clave de los craneogramas que son una forma de
que diferencia el mtodo craneofuncional de representar la variacin conjunta de todos los
la morfometra tradicional es la consideracin componentes a travs de sucesivas compara-
de que las distintas variables mtricas aportan ciones (p 55). En los craneogramas los ndi-
informacin de distintos aspectos funciona- ces se representan mediante histogramas que

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informan del grado, sentido y magnitud de la gicos cualitativos que los diferencien; por otro
variacin entre las poblaciones comparadas. lado, la cultura chatelperroniense (del Paleol-
La constatacin de que la distorsin del tico superior inicial) puede interpretarse como
neurocrneo no est correlacionada con la innovacin propia neandertal o resultado del
variacin en volumen incide en la problem- contacto con modernos (contacto slo cul-
tica siempre presente en la interpretacin evo- tural o tambin biolgico?) y hay diferencias
lutiva de la dualidad del tamao y la forma. morfolgicas entre los neandertales del oeste y
Consecuentemente, el autor propone que en el del este europeo con morfologas ms moder-
craneograma deben representarse las signi- nas en Vindija, por ejemplo, debido al flujo
ficaciones de distorsin junto con los ndices gnico?
volumtricos de los componentes mayores y Recientes trabajos (realizados despus
los ndices morfomtricos de los componentes de la publicacin de este libro) sobre de ge-
menores (p 56). noma neandertal han llevado a la conclusin
La segunda parte del libro se dedica al de que hubo una hibridacin antigua con un
desarrollo de una aplicacin de la tcnica cra- determinado flujo de genes neandertales que
neofuncional centrada en uno de los proble- han llegado hasta el presente. Estos resultados
mas ms importantes de la evolucin humana (Green et al., 2010) inciden de manera direc-
y que ha generado enconados debates en las ta en la utilizacin del concepto de especie: la
ltimas dcadas. Se trata de la evolucin de frontera biolgica que impide la generacin
Homo sapiens y su relacin con las formas de de descendencia frtil. Pueden considerarse,
Homo preexistentes en el Viejo Mundo. Cul neandertales y modernos, linajes distintos a
es la relacin entre modernos y neandertales? nivel especfico?
Dos paradigmas se enfrentan en el intento de En el libro de Hctor Pucciarelli se plan-
describir el proceso de expansin del moderno tea tambin este problema y para ello estudia
Homo sapiens y la desaparicin de las formas mediante el mtodo craneofuncional las rela-
fsiles anteriores. El modelo de migracin y ciones morfolgicas entre 103 crneos huma-
reemplazo (MMR) es el dominante, aunque nos y reproducciones de H. habilis, H. erec-
est cuestionado por la aparicin continuada tus, neandertales y fsiles de modernos. El
de hallazgos e interpretaciones que niegan la anlisis de los resultados que aporta el mtodo
radicalidad absoluta del reemplazo y plantean craneofuncional da lugar a una discusin por-
la posibilidad de mezcla y por lo tanto, de flu- menorizada para su interpretacin (p 89-96).
jo gnico entre las formas modernas y los gru- Y llega a la conclusin de que los neandertales
pos de morfologa ms arcaica con los que en- pudieron haber tenido cierta influencia en la
traban en contacto en su expansin geogrfica. formacin del hombre moderno (p 96). Esta
La relacin entre modernos y neandertales conclusin va en el mismo sentido que los
vendra determinada por una discontinuidad recientes resultados comentados acerca de la
evolutiva segn el modelo MMR: la expansin comparacin de los genomas de neandertales
de los modernos, sustentada en la superiori- y modernos.
dad cultural que representaran las culturas Desde el punto de vista morfolgico hay
del Paleoltico superior, de las que quedaran un complejo autapomrfico que distingue
excluidos los neandertales, eliminara el linaje neandertales de modernos, pero cul es el ni-
neandertal del territorio europeo. Las pruebas vel de esas autapomorfas?: la interpretacin
para sustentar esta interpretacin se basan en del modelo MMR admite que tienen suficien-
las diferencias morfolgicas, auxolgicas y te entidad para diferenciar especies, pero los
genticas. Pero, tal como se expone en el libro, resultados del anlisis craneofuncional con-
hay una serie de hechos que plantean dudas templan que los caracteres autapomrficos
sobre la discontinuidad total entre neanderta- de Neandertal podran ser interpretados como
les y modernos: hay pocos caracteres morfol- extremos de variacin de un mismo linaje.

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Pucciarelli considera que las principales di- El libro constituye una herramienta con la que
ferencias entre neandertales y modernos son pueden contar los investigadores de las po-
de grado (p 92). Tambin se tienen en cuenta blaciones del pasado y ser til para todos los
las heterocronas de ambos grupos, de inter- antroplogos. La aplicacin al caso de las re-
pretacin polmica. laciones entre neandertales y modernos aporta
La tercera parte del libro est dedicada a resultados e interpretaciones a tener en cuenta
la descripcin de la prctica craneofuncional, en la discusin de este problema de total ac-
acompaada de numerosas fotografas que tualidad, que deben incorporarse a las diferen-
permiten visualizar las mediciones craneales. tes aproximaciones que holsticamente permi-
La obra finaliza, como es de rigor, con una ten el avance del conocimiento de la evolucin
bibliografa fundamental para ampliar la te- del linaje humano.
mtica tratada: desde los trabajos de Melvin
Moss acerca de la craneologa funcional, hasta Miquel Hernndez
los del propio autor, recogiendo tambin las Secci d`Antropologia
aportaciones de otras publicaciones acerca de Facultat de Biologia
la morfologa neandertal y los modelos de ex- Universitat de Barcelona
pansin de modernos y extincin de neander- Barcelona, Espaa
tales.
Cabe felicitar a Hctor Pucciarelli por su Literatura Citada
trabajo y agradecerle que haya posibilitado
con este libro en que sistematiza la tcnica Green RE et al., 2010. A draft sequence of the
craneofuncional, la difusin de dicho mtodo. Neandertal genome. Science 328:710-722.

EL POBLAMIENTO DE AMERICA. AR- craneana y patrones dentarios, hasta lings-


QUEOLOGIA Y BIO-ANTROPOLOGIA DE ticos y genticos, entre otros. Sin embargo, a
LOS PRIMEROS AMERICANOS pesar de estos mltiples abordajes, no siempre
Autores: Gustavo G. Politis, Luciano Prates es posible contrastar las diversas hiptesis con
y S. Ivn Prez cierto grado de confianza. Por una parte, no
Buenos Aires: Eudeba. 2009. 200 pp. ISBN 978-950-23- hay absoluta concordancia entre los estudios
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geolgicos y paleoecolgicos respecto de la
Pocos temas han suscitado y suscitan tanto cronologa de los avances y retrocesos de los
inters, controversia y debate en los mbitos glaciales y sus implicancias sobre la distri-
cientfico-acadmicos internacionales como bucin y dispersin de la biota. Por otra, las
el poblamiento inicial de Amrica. Esto se ha evidencias arqueolgicas y paleobiolgicas
traducido en un enorme y siempre actualizado que podran adjudicarse a aquellos momen-
volumen de publicaciones y en innumerables tos primigenios no slo son insuficientes, sino
reuniones cientficas al respecto. Responder que, adems, en raras ocasiones renen los
interrogantes como cundo y cmo fue pobla- requisitos bsicos para asegurar su autentici-
do el continente, quines fueron los primeros dad. Asimismo suele haber discrepancias entre
colonizadores, cul era su grado de desarrollo los distintos tipos de registros: los estudios de
tecnolgico y qu estrategias pusieron en prc- ADN mitocondrial, por ejemplo, sugieren una
tica para sobrevivir y multiplicarse, son los antigedad mayor para las primeras ocupacio-
principales desafos que deben enfrentar los nes humanas que lo que las evidencias arqueo-
especialistas. En funcin de ello se exploran lgicas indican. Tampoco hay acuerdo con
distintas vas de anlisis: desde estudios pa- respecto a las vas de ingreso, la cantidad de
leoambientales, arqueolgicos, de morfologa oleadas o migraciones fundadoras, los modos

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y ritmos de dispersin en todo el continente y poblamiento americano planteadas desde fines


las causas y fechas de la extincin de la mega- del siglo XV, las particularidades de este pro-
fauna. Por ltimo, tambin se debe mencionar ceso en la historia evolutiva y dispersin de
la frrea defensa de la hiptesis de Clovis- los seres humanos en el planeta, el escenario
primero por parte de un buen nmero de ar- paleoambiental, las posibles rutas de ingreso
quelogos norteamericanos, lo que contrasta y la informacin sobre los sitios ms tempra-
negativamente con hallazgos de contextos de nos. Tambin se analizan crticamente temas
la misma o superior cronologa y rasgos tecno- controversiales como los relativos a los con-
lgicos diferentes en el Cono Sur. textos de dudosa confiabilidad. El captulo 6
A partir de lo antes expuesto se puede discute el origen y evolucin biolgica de las
concluir que elaborar una obra de sntesis se- poblaciones originarias a partir de las eviden-
ria y completa sobre un tema con aristas tan cias obtenidas de estudios sobre morfologa
complejas parece una tarea prcticamente craneofacial y ADN mitocondrial. El captu-
imposible; ms an si est destinada a un p- lo 7 sintetiza todos los anteriores destacando
blico no especializado y a un precio muy ac- y vinculando las principales conclusiones de
cesible. Afortunadamente esa obra existe y ha cada uno. No obstante, los autores dejan bien
sido editada en nuestro pas. Sus autores son en claro que el tema sigue abierto, que muchas
el arquelogo Gustavo Politis, de reconocida dudas an persisten y que como tantos temas
trayectoria nacional e internacional y dos pro- de la arqueologa y la antropologa contempo-
misorios y valiosos jvenes investigadores: el rnea, an estamos lejos de llegar a una reso-
arquelogo Luciano Prates y el bioantroplo- lucin final.
go S. Ivn Prez. El libro es uno de los tantos y Por todo lo expuesto este libro es de lectu-
variados ttulos de la Coleccin Ciencia Joven ra muy recomendable, pero no slo para el ni-
de EUDEBA, dirigida por Patricio Garrahan, vel medio o el pblico en general. En mi caso
cuyo objetivo primordial es la divulgacin particular, su incorporacin como bibliografa
cientfica de las ciencias exactas, naturales y obligatoria en la ctedra Historia de Amri-
sociales en el mbito de la escuela media. ca I, que dicto en la carrera de Historia de la
La obra se destaca por la virtud poco fre- Universidad Nacional de la Patagonia, ha re-
cuente de conjugar un nivel cientfico alto, cla- sultado en un verdadero acierto. Otros colegas
ridad y sencillez en el relato, buenas ilustra- tambin comprobaron lo mismo. Felicito por
ciones y economa de palabras. Consta de siete lo tanto a los autores y a EUDEBA por este
captulos, un listado bibliogrfico exhaustivo excelente ejemplo de compromiso con la so-
y actualizado, un glosario que cubre la interfa- cializacin del conocimiento.
se entre el lenguaje cientfico y el comn y los
datos biogrficos de los autores. Los primeros Julieta Gmez Otero
cinco captulos estn focalizados en el trata- Centro Nacional Patagnico-CONICET
miento de aspectos contextuales, histricos y Universidad Nacional de la Patagonia
arqueolgicos. En ellos se puede obtener in- San Juan Bosco
formacin sobre las distintas teoras sobre el Puerto Madryn, Chubut, Argentina

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