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Los Mayas en la actualidad

Los mayas, afortunadamente, no desaparecieron con la Conquista; resistentes como pocos a


los cambios y al olvido, conservan hoy en su cultura profundas races milenarias a pesar de que
han convivido durante ms de quinientos aos, con grandes dificultades, de la mano de la
civilizacin occidental que intent someterlos. Buena parte de la tradicin maya prehispnica
se ha conservado en el seno de la vida familiar de los diferentes grupos tnicos.

En la actualidad la poblacin maya es de entre cuatro y cinco millones de personas distribuidas


en varios grupos tnicos que hablan alrededor de treinta lenguas nativas. Entre ellos podemos
ver a los lacandones, zoques, tzotziles y tzetzales en Chiapas.
Los Chontales en Tabasco y los quiches ubicados en Guatemala.
A pesar que tiene 500 aos de aculturacin, los mayas se las ingeniaron para preservar sus
tradiciones originarias, que se revelan en su vestimenta, la alimentacin, la lengua y las
creencias que mantienen.

La modificacin entre los diferentes grupos mayas ha variado dependiendo de su ubicacin


geogrfica; en las zonas aisladas han sido menores, pero en las que han tenido mayor contacto
con occidente ha habido cambios sustanciales en todas las reas: tanto en la organizacin
poltica de los pueblos como en su vestido, su alimentacin, sus herramientas de trabajo e,
incluso sus fiestas y ceremonias.

El mercado maya
Es uno de los ms importantes dentro de los mbitos de la comunidad maya. En el se puede
observar con claridad la vestimenta tpica de las distintas comunidades. En general son de
colores alegres e incluyen prendas bordadas a mano para hombres y faldas largas, fajas y
blusas amplias y frescas para las mujeres.

Las costumbres alimentarias


Las tradiciones mayas con respecto a la alimentacin se han conservado con fuerza y en los
mercados se ofrecen a los visitantes gran variedad de porotos, ajes, frutas, especias y otros
productos derivados de su produccin agrcola.

La religin
Los mayas en la actualidad cambiaron la forma de los rituales, combinando la religin catlica
con sus antiguos rituales, en los que se sacrifican animales vivos a imgenes cristiana. La
mezcla religiosa alcanza su mayor singularidad en el entrelazamiento de las originarias
deidades mayas con imgenes de Jess y la Virgen Maria.
Las celebraciones religiosas suelen ir acompaadas con danzas y marchas con velas.

No obstante, esta situacin vara de acuerdo a la regin. Por ejemplo, en el caso de los mayas
de la zona central -en especial los de Tabasco-, el soporte econmico est en la pesca y en la
elaboracin de artesanas a base de palma, jcaras y barro, esta ltima compartida con los
mayas chiapanecos.

Algunos habitantes mayas de Tabasco y Campeche reciben ingresos por su participacin en


actividades relacionadas con la extraccin del petrleo.
Salud

Los mayas actuales acuden a curanderos (chamanes, yerbateros, mdicos diagnosticadores,


masajistas o hueseros) para curar enfermedades de origen natural o provocadas por factores
externos como envidias, hechizos o seres sobrenaturales. Tambin existe el gran maestro
que aconseja en caso de conflictos personales, o la comadrona, para asistir a las mujeres
durante el parto.

Usos y costumbres

Vivienda

Los mayas actualmente viven en casas muy parecidas a las de sus ancestros, con paredes
construidas de caa, adobe y techos de paja. Es el legado de una tradicin que no ha sido
superada por la manifiesta y agravada situacin social de los grupos indgenas en buena parte
de Amrica Central.Uno de los elementos ms arraigados entre las actuales comunidades
mayas es la vivienda. En su visin, el hogar hermana a los pueblos de la raza maya. Sus
construcciones son de base ovalada elaboradas en madera, piedra y palma de huano.

El interior est dividido con cortinillas de tela; las hamacas sirven para dormir y en el da se
cuelgan en la pared. La cocina, en la parte trasera, cuenta con el fogn, la banqueta (mesita
circular) y el banquillo. En este espacio no puede faltar el comal, una pieza redonda de lmina
o de barro para cocer las tortillas de masa de maz. Las paredes estn hechas con varas de
madera de bajarete recubiertas con embarro (mezcla hecha a base de tierra roja, zacate y
agua).

Las casas tpicas mayas se techan a dos aguas con hojas de palma de huano, carecen de
ventanas y tienen una puerta delantera y otra trasera. Adems, son trmicas, lo que significa
que en tiempos de cancula son frescas y en los de fro, tibias.

De la higiene destaca que la gente es pulcra y acostumbra el bao una o dos veces al da, pues
debido a la ubicacin geogrfica del sureste de Mxico, el calor es muy elevado casi todo el
ao.

Tradiciones

En cuanto a las celebraciones y fiestas es observable la presencia de ritos tanto europeos como
mayas. Sin embargo, an no se muestra un completo sincretismo como en las regiones
centrales del pas, debido a que hay manifestaciones de tradicin maya, otras nicamente
catlicas y otras que resultan de la combinacin entre ambas.

Ejemplo de ello son las festividades organizadas en honor a los dioses mayas como Chaac; las
pertenecientes al santoral catlico como las patronales o de Semana Santa; y las relacionadas
con la Santa Cruz que coinciden con el inicio de la temporada de lluvias, as como el Sbado de
Gloria, cuando se enciende el Fuego Nuevo.

Arte

En materia de msica, los antiguos sonidos todava se escuchan interpretados con


instrumentos musicales de tradicin prehispnicos (o algunos originales) introducidos al alma
colectiva en celebraciones religiosas o paganas durante la Colonia. El carapacho de armadillo o
de tortuga, los cuernos de venado, mltiples tipos de silbatos y sonajas, tambores de agua o
graves tunkules y zacatanes, violines, chirimas y el instrumento representativo de Guatemala,
la marimba, sirven para amenizar las reuniones de los diversos grupos mayances. De esta
forma, mantienen la relacin con las deidades del maz, la madre ceiba, el Cristo Negro y los
Tuzltakas o Yumtziloro, guardianes de cuevas y montes, dadores de vida y alegra al individuo
y a la comunidad.

Respecto a la produccin artesanal, en los estados de Yucatn y Campeche, se continan


utilizando materiales y tcnicas heredadas por los antiguos mayas. Una muestra es la
cermica, la cual todava se elabora a travs del modelado a mano y cocido con hornos hechos
de tierra, arcilla y piedra. Asimismo, los mayas tambin han adoptado otras formas de
produccin artesanal como la orfebrera y la talabartera.

Economa

La economa de gran parte de las comunidades mayas en Mxico se basa en la agricultura


(sobre todo en la produccin y consumo del maz originarios de la cosmogona maya). En
menor medida, la citricultura, la ganadera y la cra de abejas y aves de corral son parte de su
sustento.