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MECATRNICA
Automocin, la direccin y el frenado Las personas han sido educadas

E l campo relativamente nuevo de


la Mecatrnica est cambiando
nuestra forma de concebir las mqui-
con mandos electrnicos. La legisla-
cin actual establece que tiene que
haber una conexin slida entre los
en una disciplina y hablan el lenguaje
de esa disciplina. Todos tienen un
marco de referencia completamente
nas. elementos del sistema de direccin, distinto, que llevan consigo a la hora
Hace una dcada, el trmino me- si bien, un grupo industrial elabora de aportar soluciones.
catrnica era prcticamente desco- actualmente una nueva legislacin No hay ms que ver qu entienden
nocido. En realidad, en 1994, la revis- europea. Una de las grandes cuestio- por un sistema rpido un ingeniero
ta Journal of the Institute of Electrical nes relativas tanto al frenado como a mecnico y un ingeniero electrnico.
and Electronics Engineers public un la direccin con mandos electrnicos Para el primero, un dispositivo con
primer artculo describiendo el fen- es saber si el mercado el pblico una respuesta adecuada hasta
meno. Ahora, muchas Compaas tie- que conduce- los aceptar. Y, en ca- 1.000 Hz es un sistema muy rpido,
nen divisiones enteras de Mecatrni- so afirmativo, cundo. mientras que el segundo est acos-
ca y Universidades de todo el mundo En general, las ventajas de la Me- tumbrado a controlar datos a ritmos
ofrecen programas de estudios espe- catrnica incluyen mayor calidad, se- del orden de megahertzios e incluso
cficos en la materia. guridad y productividad, gastos de gigahertzios. Eso significa que hay
Los sistemas de Mecatrnica son servicio ms bajos, ms eficacia y que entrenar a las personas para que
dispositivos tpicamente mecnicos mayor flexibilidad que con los dise- entiendan tales diferencias y las opor-
bajo un control electrnico inteligen- os mecnicos e hidrulicos por s tunidades resultantes de ellas, y luego
te. Un piloto mueve una palanca de solos. El mercado potencial es enor- desarrollar un lenguaje comn con
direccin, un ordenador registra el me. Analistas de la empresa Allied objeto de realizar las sinergias poten-
movimiento y ordena a un actuador Business Intelligence Inc, radicada ciales. El CGT de Philips enva a su
hidrulico que levante un alern en el en EE.UU., estima que, para 2010, los equipo de Mecatrnica a una serie de
ala. Los complejos sistemas anterio- subsistemas de conduccin con Cursos para que aprenda un tipo de
res de pistones mecnicos, palancas mandos electrnicos representarn esperanto unificador, desarrollado en
ese campo por la Compaa.
La Mecatrnica est imponiendo al ingeniero RoboCup
del siglo XXI una nueva forma de pensar Uno de los campos ms apasionantes
del trabajo interdisciplinario es el de-
y poleas son sustituidos por sistema un negocio de 20.000 millones de d- sarrollo de los complejos procesos
de Mecatrnica que incluyen senso- lares. Otro estudio de 2001 resalta de la toma de decisiones que posibili-
res, microprocesadores, actuadores que tan slo la tendencia hacia la au- tan a las mquinas su propia adapta-
electrnicos y otros elementos ms tomatizacin de fbricas se espera cin, para funcionar en distintas con-
sencillos, ms ligeros y ms inteli- que aumente el mercado de la Meca- diciones ambientales y con distintos
gentes. trnica de 88.000 millones de euros parmetros. Algunos de los desarro-
Los mandos electrnicos estn ya en 1997 a 211.000 millones en 2008. llos ms revolucionarios se producen
firmemente arraigados en la industria por medio de una Copa mundial de
aeronutica y su presencia se deja Fronteras que desaparecen ftbol robtico. La RoboCup 2002
sentir en otras industrias. En el sector La Mecatrnica est imponiendo al congreg a 127.000 personas en el
de la Automocin, por ejemplo, se in- ingeniero del siglo XXI una nueva for- campo de deportes cubierto de Fu-
cluye un acelerador electrnico en ma de pensar. Los lmites entre dis- kuoka, en Japn, para ver a robots,
prcticamente todos los automviles, tintas disciplinas se erosionan con que iban desde dispositivos con rue-
lo que elimina la conexin mecnica gran rapidez. El desarrollo significa das hasta humanoides de dos pier-
entre el acelerador y el sistema de in- conocer no slo las limitaciones de la nas, competir con sus respectivos
yeccin de combustible. Con las se- disciplina propia, sino tambin en los sensores. Aunque muchos de los
ales electrnicas resulta mucho ms otros elementos. Con otras palabras: contendientes eran obra de estudian-
fcil integrar los datos con el sistema un ingeniero mecnico tiene que co- tes universitarios, en esos encuentros
de gestin electrnica del motor, lo nocer las limitaciones del software y anuales hay involucradas empresas
que, a su vez, es importante para el el creador de ste tiene que saber lo multinacionales.
control de las emisiones, el ahorro de que puede hacer o no hacer la Mec- Los organizadores de la RoboCup
combustible y la optimizacin del nica, lo cual no es sencillo ya que las tienen el ambicioso objetivo de desa-
rendimiento. Slo la legislacin y la distintas disciplinas del mundo de la rrollar un equipo de robots que pue-
aceptacin del mercado estn frenan- Ingeniera no utilizan un lenguaje es- dan ganar a los campeones del mun-
do los dos objetivos siguientes en tndar. do (humanos) en 2050.

DYNA NOVIEMBRE 2005 75