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EXCEPCIONALISMO EN GEOGRAFIA

ESTUDIO INTRODUCTORIO: Horacio Capel

Schaefer y la nueva Geografa

La Geografa es una ciencia que, como tal, puede resultar muy poco
satisfactoria y, desde luego no lo es en absoluto, si pensamos en la forma en
que, en ocasiones, se practica en determinados pases. Esta constatacin, que
ha atormentado a tantos profesionales de la Geografa, se encuentra en la
base de toda una corriente de pensamiento que en los ltimos quince o veinte
aos ha tratado de plantearse seriamente el lugar exacto que corresponde a la
Geografa dentro del conjunto de la ciencia y de precisar el campo propio y
especfico de la investigacin geogrfica.

En el arranque de la nueva formulacin terica y epistemolgica de esta


corriente aparece en forma destacada el trabajo de Fred. K. Schaefer
Excepcionalism in Geography, publicada en la revista "Annals of the
Association of American Geographers" en 1953. El autor, profesor del
Departamento de Geografa de la Universidad del Estado de Iowa, Estados
Unidos, muri prematuramente, antes de ver incluso publicado su artculo.

En este trabajo Schaefer plante con claridad y decisin la mayor parte de los
problemas epistemolgicos que las ms destacadas figuras de la "nueva
Geografa", han ido desarrollando posteriormente. En su importante obra
Theoretical Geographyl el sueco Willian Bunge utiliz ampliamente las ideas
del artculo, incluso us manuscritos inditos conservados en la "American
Geographical Society" de Nueva York. Posteriormente otros muchos trabajos
han ido desarrollando las ideas de Schaefer, y puede decirse sin exagerar que
es en estos trabajos donde la escuela cuantitativista anglosajona y
escandinava encuentra una parte de sus principios tericos.

El propsito esencial de Schaefer es el de poner de relieve que la Geografa es


una ciencia como las dems y que debe adoptar cuanto antes mtodos
verdaderamente cientficos y originales. La expresin excepcionalismo, que se
utiliza en el ttulo del trabajo, la ide Schaefer para designar la lnea de
pensamiento que atribuye a la Geografa un carcter singular entre las
ciencias. Dicha posicin hunde sus races en una obra temprana e inmadura de
Kant, la Geografa fsica, redactada al parecer en 1756. Enella el filsofo,
convertido en gegrafo por necesidades de la docencia, clasifica a la Geografa
y a la Historia como ciencias particulares, distintas a las dems y considera que
su objeto es la descripcin de fenmenos que se dan juntos en el tiempo o en
el espacio. Siglo y medio ms tarde Hettner, influido por la escuela
neokantiana, se apoy en la autoridad de Kant para defender el carcter
excepcional de la Geografa como ciencia al igual que l, consider que la
Historia y la Geografa eran excepcionales en el sentido de que ambas
estudian fenmenos heterogneos, que adems son irrepetibles y nicos, bien
en el tiempo o en el espacio. Lo caracterstico de estas ciencias es que se
enfrentan con el problema de explicar lo nico y por consiguiente no pueden
tratar de buscar leyes, ya que stas no existen para lo nico.
Es esta idea, que fue posteriormente recogida y defendida por Hartshorne, la
que Schaefer ataca en su artculo, considerando que la renuncia a la bsqueda
de leyes y la resignacin a la simple "descripcin" y "comprensin" de los
fenmenos es lo que da a la Geografa su carcter no cientfico 2.

La renuncia a la formulacin de leyes se da sobre todo en la Geografa


regional. Es a sta a la que Hartshorne atribuye un carcter de estudio
idiogrfico, por su dedicacin fundamental a describir las regiones a las que se
consideran como casos nicos, que no pueden ser explicados mediante leyes.
Para Schaefer el enfoque es errneo, ya que si bien es cierto que las regiones
son todas diferentes, tambin lo es que son distintas las piedras y, sin
embargo, cabe aplicar a todas ellas la ley de la gravedad. Ms an. el hecho de
que en algn caso la ley de la gravedad parezca no cumplirse, como sucede
con los aviones, no es prueba de la falsedad de dicha ley. Lo que ocurre es que
resulta necesario aplicar en cada caso leyes diversas que expliquen las
variables esenciales del caso de que se trate.

Posteriormente la idea fue desarrollada por Bunge el cual piensa que


Hartshorne, y con l muchos otros gegrafos, confunden lo nico con lo
individual. Las regiones pueden ser individuales, pero no nicas. Siguiendo el
camino de Schaefer, el autor sueco insiste en que los fenmenos nicos no
pueden ser explicados mediante leyes generales y que por ello la concepcin
de Hartshorne conduce a la realizacin de una geografa no cientfica.

Para Schaefer la Geografa est todava en la fase juvenil de las


clasificaciones, sin haber pasado a la fase adulta de la formulacin de leyes.
Muchos otros autores han puesto de relieve igualmente que la simple
acumulacin de hechos y la descripcin de los mismos, aun aceptando que
esto se realice objetivamente, no basta para dar a la Geografa un carcter
cientfico. De todas formas, Bunge ha matizado la afirmacin haciendo
observar el carcter cientfico de la descripcin geogrfica por el hecho de que
sta es siempre altamente selectiva, escogiendo de entre la multitud de hechos
que nos rodean aqullos que se consideran significantes de acuerdo con un
cuerpo ms o menos formulado o explcito-- de teoras. Es la misma idea que
luego ha desarrollado L. Curry,4 al recordar el carcter selectivo de la
descripcin geogrfica y la condicin de teoras implcitas y de cuasi-modelos
que poseen todas las descripciones de relaciones y de procesos que realizan
los gegrafos.

A pesar de todo, el carcter verdaderamente cientfico de una disciplina slo


aparece cuando se pasa de la simple descripcin y clasificacin de fenmenos
a su consideracin como ejemplos de leyes. Desde el punto de vista de la
Geografa, las leyes que interesan son las que gobiernan la distribucin
espacial de ciertas caractersticas en la superficie terrestre, es decir, las que
hacen referencia a la organizacin espacial. El olvido de esto por muchos
gegrafos es comenta Schaefer lo que ha producido la tremenda confusin que
existe acerca de la relacin de la Geografa con las otras ciencias.

La actitud crtica ante la descripcin geogrfica tradicional y la preocupacin


por el establecimiento de leyes generales son ideas expresadas por Schaefer
en 1953 y que hoy se encuentran ampliamente aceptadas. Sin embargo, desde
entonces, se ha avanzado an ms. El gran paso que la "nueva Geografa" ha
dado con respecto al trabajo de Schaefer, consiste en afirmar que en cierta
manera el conocimiento de las leyes deber preceder a la descripcin de la
realidad, ya que slo de esta forma ser posible orientarse en el aparente caos
de la realidad. Como se dice en una frase de Sigwart, ampliamente repetida, y
que podra considerarse uno de los lemas de la nueva Geografa: "Existe en la
naturaleza ms orden del que aparece a primera vista, pero ello no se
descubre hasta que este orden es buscado" 6. La mayor parte de los trabajos
de la nueva escuela parte de esta idea, la cual, por otra parte, haba sido ya
explcitamente formulada en 1933 por W. Christaller en el prlogo de su libro,
que ha pasado a ser una especie de Biblia de la nueva Geografa. Christaller al
plantearse el problema de explicar el tamao, nmero y distribucin de los
ncleos urbanos y tratar de descubrir las leyes que los rigen rechaza la
investigacin geogrfica tradicional. En lugar de ello trata de formular una
teora "con una validez completamente independiente de lo que la realidad
aparenta, pero vlida slo por virtud de su lgica" esta teora podra ser
entonces "confrontada con la realidad... (para ver) en qu parte la realidad
corresponde a la teora, en qu parte es explicada por ella y en qu aspectos la
realidad no corresponde con la teora... Los hechos inexplicados, debern ser
entonces clasificados utilizando los mtodos geogrficos e histricos porque
implican resistencias condicionadas por razones personales, histricas y
naturales factores todos que causan desviaciones de la teora. Estos hechos no
tienen nada que ver con la teora en s, y no pueden ser esgrimidos como
pruebas contra la validez de la teora".' La idea es autnticamente
revolucionaria y conduce a una revisin del mtodo geogrfico la cual de hecho
constituye un autntico giro copernicano: frente al mtodo tradicional que
primero describe los hechos y luego se preocupa de interpretarlos y
comprenderlos, el nuevo mtodo formula hiptesis y luego procura observar si
los hechos se corresponden a la teora establecida, comprobando de esta
forma la validez de las hiptesis.

En la polmica tradicional que en ocasiones ha opuesto, dentro de nuestra


disciplina, a la Geografa regional y sistemtica, Schaefer toma partido
decididamente sealando los defectos de este enfoque dualista que, desde
luego, no constituye ningn carcter que d originalidad a la ciencia geogrfica.
Para l la primera slo tiene sentido cuando se aplican los principios de la
Geografia sistemtica al rea en cuestin, ya que nicamente as es posible
establecer leyes de valor general. La Geografa sistemtica es la que formula
las leyes que luego se aplican en el anlisis regional. Desde luego, queda claro
que estas leyes slo podrn formularse a partir del anlisis de cierto nmero de
regiones y no del examen de una sola.

El valor principal del estudio regional, piensa Schaefer, es que permite la


experimentacin en Geografa. En realidad, la regin es como el laboratorio en
el que la validez de las leyes formuladas por el gegrafo sistemtico ha de ser
comprobada. Por ello, para que los estudios regionales sean fructferos debe
existir primero un cuerpo de leyes formuladas y unas hiptesis que verificar.
Evidentemente, recuerda Schaefer, cada regin ser distinta, en el sentido de
que se dar en ella una combinacin particular de fenmenos y habr que
recurrir a leyes diferentes para explicarlas. En cualquier caso, Schaefer piensa
que una regin no es un todo distinto de sus partes, como algunos han podido
sostener. Como se ve, es ste un enfoque muy diferente al que se ha dado
tradicionalmente por muchos autores a los que, siguiendo singularmente las
ideas de la escuela francesa de las aos 1920-40, no es raro or proclamar la
necesidad del estudio regional como un trabajo completo por s mismo
realizado como una especie de culminacin de la investigacin geogrfica.

En relacin con esta crtica de la nocin tradicional del estudio regional 8 est
la oposicin de Schaefer a otra idea que tambin es frecuentemente repetida
por muchos gegrafos: la de que el gegrafo se enfrenta a una tarea mucho
ms compleja que la de otros cientficos sociales al tener que "integrar" hechos
"complejos" de tipo muy diverso, de carcter fsico y humano. Como el
gegrafo slo tiene que tratar con variables espaciales, su tarea puede resultar,
en realidad, mucho ms sencilla que la de otros cientficos sociales, como por
ejemplo el socilogo o antroplogo. En cierta manera, piensa Schaefer "el
gegrafo proporciona slo el marco para posteriores estudios de otros
cientficos sociales" y nicamente cuando el trabajo de stos se ha realizado
tambin, es cuando podr conseguirse plenamente la comprensin de un rea.

Lo que constituye la peculiaridad de la Geografa es que las leyes que le


interesan, adems de hacer referencia a la organizacin espacial, son
esencialmente de tipo morfolgico. "Las leyes estrictamente geogrficas no
tienen referencias al tiempo y al cambio", dice Schaefer. El anlisis de los
procesos que conducen a la situacin presente cae fuera del campo de la
Geografa, y para investigar stos el gegrafo debe contar con la cooperacin
de otros cientficos sociales 9. Ms adelante, sin embargo, el mismo Schaefer
se ve obligado a matizar esta grave afirmacin cuando acepta la preocupacin
por las leyes de procesos dentro del campo geogrfico. Al clasificar las leyes
que interesan a la Geografa distingue tres tipos. En primer lugar las leyes que
interesan a la Geografa fsica, que no son propiamente geogrficas, sino
tomadas de otras ciencias, en segundo lugar leyes humanas, que en parte son
de inters comn con la economa, como la teora de la localizacin espacial,
aunque la Geografa insistira sobre todo en los aspectos morfolgicos por
ltimo, las leyes de procesos que pertenecen a todo el campo de las ciencias
sociales.

En cualquier caso, para que la Geografa tenga un carcter verdaderamente


cientfico, las leyes que descubre y formula han de permitir realizar previsiones.
Al igual que otras muchas ideas de Schaefer, sta ha sido tambin aceptada y
repetida posteriormente por otros muchos autores, como es el caso de Bunge.
10

El problema de la prediccin conduce a plantear desde una perspectiva indita


el viejo y debatido problema del determinismo". Schaefer seala que el
determinismo geogrfico no es ms que una teora cientfica que puede ser
discutida, pero que el atacarlo no representa atacar tambin la idea, esencial
para la ciencia, de la existencia de leyes de valor universal. Tambin aqu el
camino abierto al plantear as la cuestin ha sido decididamente seguido
despus por otros. Burton, en su conocido artculo sobre la "revolucin
cuantitativa",12 piensa que la reaccin contra el determinismo nicamente sirvi
para retrasar la llegada de la revolucin cuantitativa y el establecimiento del
carcter cientfico de la Geografa. Ms recientemente, W.KD. Davies 13
sostiene igualmente que la escuela posibilista francesa signific un grave
retroceso desde el punto de vista cientfico frente a la corriente determinista de
fines del siglo XIX, que tiene sus races en la obra de Darwin. Segn dicho
autor el determinismo intent "expresar sus conclusiones como leyes,
conectadas deductivamente dentro de un cuerpo de teoras, al tiempo que se
insista en la importancia de las generalizaciones". Para Davies, el posibilismo
de la escuela francesa, con su insistencia en la libertad individual humana
condujo inevitablemente a la consideracin de casos nicos e irrepetibles y a la
insistencia equivocada en la descripcin regional, a partir de la cual es
imposible establecer leyes generales. Independientemente de lo que se piense
de estas ideas debe reconocerse su extraordinario valor como saludable
revisin de conceptos que entre nosotros haban pasado a estar firmemente
aceptados.

La capacidad de predecir es lo que, segn Burton, constituye la prueba


decisiva que demuestra la validez de cualquier teora' geogrfica 14 .Pero est
claro que estas predicciones no podrn ser absolutas, pues como Davies ha
sealado, en un momento en que la fsica moderna ha descubierto el principio
de indeterminacin no puede pretenderse que la Geografa realice unas
predicciones que otras ciencias han abandonado. La Geografa se ve obligada
a introducir, como otras ciencias, el azar, y naturalmente, a tener en cuenta lo
que tanto preocup a los posibilistas: la capacidad humana para tomar a un
nivel individual una decisin que es totalmente imprevisible. La ciencia
moderna permite hoy introducir y aceptar el azar a nivel individual o de detalle y
al mismo tiempo reconocer unas probabilidades a nivel colectivo o de conjunto.
De aqu que cada vez ms la nueva Geografa sustituya los modelos
deterministas por los modelos estocsticos en los que se introduce lo aleatorio
y en los que la probabilidad desempea un papel fundamental. 15

Se comprende fcilmente que la exigencia por el nivel cientfico de la Geografa


conduzca de forma ineludible al aumento de la cuantificacin y a la
matematizacin creciente de la disciplina 16. El camino, desde el punto de vista
terico, se encuentra tambin sealado en el artculo de Schaefer, el cual
piensa que la Geografa se encuentra relativamente bien situada, respecto a
las otras ciencias sociales, para adquirir fcilmente este nivel cientfico, debido
al carcter de los objetos que estudia y a los mtodos que puede utilizar. Esta
matematizacin creciente que no significa simplemente una mayor utilizacin
del clculo, sino, sobre todo, el empleo de modelos matemticos refinados y el
uso de razonamientos lgicos, constituye la base de lo que Burton ha llamado
la revolucin cuantitativa, iniciada en la dcada de los cincuenta, que culmina
entre 1957 y 1960, y segn l totalmente realizada ya en 1963, ao en que
escribi su artculo. La afirmacin quizs sea cierta para los pases
anglosajones, pero evidentemente no lo es para otros pases europeos, como
Francia, donde aun hoy pueden orse encendidas discusiones sobre la
necesidad de seguir este camino 17. Sin embargo, aun sin negar la justeza de
algunas de las crticas, debe reconocerse que stas han sido realizadas en su
mayor parte por gegrafos que no dominan los instrumentos precisos para el
anlisis cuantitativo. Frente a estas crticas aumenta cada vez ms el nmero
de los gegrafos que piensan que "la cuantificacin debe llegar a ser un
instrumento privilegiado en toda investigacin geogrfica". El autor de esta
frase, J. B. Racine 18, un gegrafo formado en los mtodos tradicionales y
convertido al cuantitativismo, piensa que "la formulacin cuantitativa es la nica
que permite utilizar plenamente los recursos de la teora del anlisis de los
sistemas y, por consiguiente, del ordenador, que es en s mismo un sistema", y
que adems, "el mtodo cuantitativo es el nico que permite descubrir las
relaciones que escapan a la observacin emprica de manera tal que sea
posible verificar su fiabilidad". Lneas atrs nos referamos a la actitud crtica,
que aparece ya en Schaefer, ante la descripcin tradicional. La nueva
descripcin, conscientemente selectiva, se basa fundamentalmente en el
empleo de modelos a travs de los cuales se presentan de forma generalizada
las relaciones o caractersticas consideradas significativas de la realidad que se
intent describir 19. Pues bien, hoy se acepta ampliamente que son
precisamente la cuantificacin y el lenguaje matemtico los mejores medios
para expresar los modelos y las generalizaciones, puesto que slo as se
podrn evitar las imprecisiones y las contradicciones de una exposicin literaria
o verbalizada. Algunos van todava ms lejos y consideran que las tcnicas
cuantitativas -por ejemplo, el uso de la estadstica matemtica- permiten
superar el viejo problema de la falta de experimentacin en geografa,
sustituyndola por el tratamiento estadstico de las observaciones 20. Aunque
todava no plenamente aceptada, la cuantificacin de nuestra disciplina ha
avanzado considerablemente desde los das en que se editaba el trabajo
pionero de Schaefer. La Geografa cientfica, cuantitativa y terica que dese
encuentra cada vez ms partidarios. Esperemos que la publicacin de este
trabajo contribuya a popularizar sus ideas entre los gegrafos hispanos.

* * *

Con la publicacin del presente trabajo el Departamento de Geografa de la


Universidad de Barcelona se propone iniciar una serie de publicaciones de
obras esenciales en el pensamiento geogrfico, para hacerlas as asequibles a
nuestros estudiantes. Nuestra atencin se dirigir fundamentalmente a las
realizaciones de escuelas geogrficas hasta ahora poco conocidas en Espaa
(la inglesa y norteamericana, la escandinava, la alemana, la rusa, la polaca)
procurando as contrapesar la unilateral influencia que la escuela francesa ha
tenido tradicionalmente en nuestro pas.

Slo nos resta agradecer al profesor Nystron, secretario de la "Association of


American Geographers" el permiso. que amablemente ha concedido al
Departamento de Geografa de la Universidad de Barcelona y a las Ediciones
de la misma Universidad para la traduccin y reproduccin del trabajo de
Schaefer, publicado originariamente en el vol. 43, ao 1953, de los "Annals".

HORACIO CAPEL

EXCEPCIONALISMO EN GEOGRAFIA
UN ANALISIS METODOLOGICO*
Fred K. Schaefer

La metodologa de una disciplina no es un cajn de sastre de tcnicas


especiales. En geografa, tcnicas tales como la elaboracin de mapas, los
"mtodos" de enseanza, o las exposiciones histricas sobre el desarrollo de la
ciencia se toman con frecuencia, errneamente, como metodologa. El
propsito de este trabajo es el de contribuir a disipar esta confusin. La
metodologa propiamente trata de la posicin y objeto de una disciplina dentro
del sistema total de las ciencias, y del carcter y naturaleza de sus conceptos.

La metodologa se enriquece con el cambio y la evolucin. En una ciencia


activa los conceptos estn siendo continuamente refinados o totalmente
desechados. Las leyes y las hiptesis son, segn los casos, confirmadas o
descartadas o, en ocasiones, reducidas a la situacin de aproximaciones ms o
menos satisfactorias. La metodologa es la lgica de este proceso. Es por ello
por lo que las discusiones metodolgicas son, sobre todo, en las disciplinas
jvenes, una seal de salud. Vista bajo esta perspectiva, la metodologa de la
geografa es demasiado complaciente. Algunas ideas fundamentales han
permanecido indiscutidas durante dcadas a pesar de que existen poderosas
razones para dudar de ellas. Otras, medio olvidadas, yacen dispersas,
expuestas a una lenta erosin, como los tells de la llanura del Irak. Spethmann1
puso esto de relieve cuando lamentaba en 1928 que la metodologa que
Hettner 2 acababa de publicar era en lo esencial una coleccin de artculos que
tenan veinte o treinta aos, en un momento en que casi todas las ciencias
experimentaban cambios y progresos casi febriles. Si pasamos a Norteamrica,
podemos aadir que en 1939 Hartshorne3 volvi a formular muchas de las
ideas de Hettner con pocos cambios y escasa crtica. Y lo que es peor todava,
la propia obra de Hartshorne, indudablemente un hito importante en la historia
del pensamiento geogrfico norteamericano, ha permanecido indiscutida en los
trece aos que han transcurrido.

La bibliografa metodolgica es reducida. Alexander von Humboldt, que ha sido


llamado, con razn, el padre de la ciencia geogrfica, fue tambin el primer
autor relativamente moderno que prest atencin a la lgica de sus conceptos.
Dos generaciones transcurrieron antes de que Hettner realizara la siguiente
contribucin importante. Pero slo dos aos despus de la aparicin del libro
de Hettner un filsofo de la ciencia austriaco, Vctor Kraft public un ensayo
sobre esta disciplina que todava no ha sido superado en cuanto a claridad y
sntesis. Aparte de estos trabajos, la obra de Hartshorne en Norteamrica ha
sido la nica aportacin y con mucho la ms importante de las recientes. De la
discusin que seguir a continuacin quedar claro que mientras Hartshorne
sigue a Hettner, bastante fielmente en algunos aspectos puede decirse que
Kraf contina ms de cerca las tradiciones de Humboldt.

Captulo I

Los gegrafos que han escrito sobre el objeto y naturaleza de la geografa


comienzan con frecuencia de forma apologtica, como si tuvieran que justificar
su misma existencia. Y extraamente o quizs no tan extraamente,
psicolgicamente hablando llegan a reivindicar demasiadas cosas. En tales
escritos la geografa, junto con la historia, aparece como la "ciencia
integradora", completamente distinta a las otras disciplinas y cuya nica
importancia encuentra su expresin en los mtodos especiales que debe usar
para alcanzar sus profundos resultados. Por desgracia, los resultados reales de
la investigacin geogrfica, aunque no deben ser minimizados, estn un poco
faltos de estas profundas y grandiosas visiones que uno esperara de tan
exuberantes caracterizaciones de la disciplina. En realidad el desarrollo de la
geografa ha sido ms lento que el de algunas de las otras ciencias sociales,
como por ejemplo la economa. Parte de este retraso quizs se deba a las
irreales ambiciones que ha hecho nacer la confusa idea de una nica ciencia
integradora con una nica metodologa propia. Por otra parte, no hay
necesidad de defensas que con mucha frecuencia preceden lamentaciones
exageradas. Despus de todo, la existencia de una disciplina es principalmente
un resultado de la divisin del trabajo y no necesita ninguna justificacin
"metodolgica" En este obvio sentido la geografa es sin ninguna duda un
importante campo.

Con el desarrollo de las ciencias naturales en los siglos XVIII y XIX qued claro
que la mera descripcin era insuficiente. La descripcin, incluso si es seguida
por una clasificacin, no explica la forma en que se distribuyen los fenmenos
en el mundo. Explicar los fenmenos que se han descrito significa siempre
reconocerlos como ejemplos de leyes. Otra forma de decir lo mismo es insistir
en que la ciencia no est tan interesada en los hechos individuales como en los
patrones que presentan. En geografa las variables fundamentales desde el
punto de vista de la elaboracin de patrones son naturalmente las espaciales,
estn regidas por leyes. Para esta nueva clase de trabajo deben facilitarse
instrumentos en forma de conceptos y leyes. De aqu que la geografa tenga
que ser concebida como la ciencia que se refiere a la formulacin de leyes que
rigen la distribucin espacial de ciertas caractersticas en la superficie de la
tierra. Esta ltima limitacin es esencial: con el notable desarrollo de la
geofsica, la astronoma y la geologa, la geografa ya no puede seguir tratando
de todo nuestro planeta, sino slo de la superficie del mismo y "de los
fenmenos terrestres que ocupan su espacio".5

Humboldt y Ritter reconocieron como el objeto fundamental de la geografa el


estudio de la forma en que los fenmenos naturales, incluyendo el hombre, se
distribuyen en el espacio. Esto implica que los gegrafos deben describir y
explicar la forma en que las cosas se combinan "para ocupar un rea".
Naturalmente estas combinaciones se modifican de un rea a otra. reas
distintas contienen distintos factores o los mismos factores en diferentes
combinaciones. Tales diferencias, bien en la combinacin de factores o bien en
su disposicin de un lugar a otro, constituyen el fundamento de la nocin, de
sentido comn, de que las reas son diferentes. Siguiendo a los gegrafos
griegos este punto de vista es denominado corogrfico o corolgico, segn el
nivel de abstraccin. La geografa, pues, debe prestar atencin a la disposicin
espacial de los fenmenos en un rea y no a los fenmenos mismos. Lo que
importa en geografa son las relaciones espaciales y no otras. Las relaciones
no espaciales existentes entre los fenmenos en un rea constituyen el objeto
de otros especialistas tales como los gelogos, antroplogos y economistas.
De todas las limitaciones que afectan a la geografa sta parece ser la ms
difcil de observar para los gegrafos. Incluso, a juzgar por algunas
investigaciones recientes, los gegrafos no siempre distinguen claramente
entre, por ejemplo las relaciones sociales, por un lado, y las relacione
espaciales entre factores sociales por otro. Realmente, puede decirse sin
exagerar que la mayor parte de lo que se encuentra en un rea determinada es
de primario inters para otros cientfico: sociales. Por ejemplo, las conexiones
entre ideologa y comportamiento poltico o las existente: entre los caracteres
psicolgicos de una poblacin sus instituciones econmicas no conciernen a
gegrafo. Si intenta explicar tales cuestiones el gegrafo se convierte en un
aprendiz de todo y oficia de nada. Lo mismo que los otros especialistas e
gegrafo hara mejor en cultivar su especialidad, e decir, el estudio de las leyes
referentes a la organizacin espacial. Pero ello no significa que alguna de estas
leyes "geogrficas" no sean de inters otras disciplinas.

Kraft, comentando a Humboldt y a Ritter, coincide con ellos en que la geografa


es, por lo menos potencialmente, una ciencia que trata de descubrir leyes en
que est limitada a la superficie de la tierra y en que es esencialmente
corolgica. Incidentalmente, piensa tambin que esto basta para situar a la
geografa lgicamente aparte, como una disciplina independiente.

El punto de vista corolgico enfrenta a la geografa con un problema que ha


producido ms malentendidos y controversias metodolgicas que cualquier
otro. Las investigaciones de los gegrafos sean gegrafos fsicos econmicos o
polticos, son de los diferentes tipos: sistemticas o regionales. Una regin
contiene, sin duda, una combinacin singular, nica, e incluso en algunos
aspectos uniforme, de especies o categoras de fenmenos. El detalle con que
el gegrafo regional describe, enumera o cataloga estos rasgos al comienzo de
su investigacin depende, naturalmente, del tamao de la regin considerada.
A continuacin desear reunir informacin sobre la distribucin espacial de los
individuos en cada clase. Pero tambin esta informacin pertenece a sus datos
ms que a sus resultados, pues en realidad no va ms all de la mera
descripcin. Su tarea especfica como cientfico social comienza solamente en
esta fase. Primeramente debe tratar de hallar estas relaciones existentes entre
los individuos y las clases en virtud de las cuales el rea considerada posee
ese carcter unitario que hace de ella una regin. En segundo lugar, debe
identificar las relaciones que existen en dicha rea particular como ejemplos de
las interrelaciones causales que en virtud de leyes generales entre tales
caractersticas mantienen en todas las circunstancias conocidas los individuos,
las clases o cualesquiera otras categoras que se posean. Este segundo paso
conduce, pues, a una aplicacin de la geografa sistemtica al rea en
cuestin. Slo cuando se han dado estos dos pasos puede decirse que se ha
logrado un conocimiento cientfico de la regin.

Llegamos as a la geografa sistemtica. Su mtodo no es diferente en principio


del de cualquier otra ciencia social o natural que trate de establecer leyes o lo
que significa lo mismo haya alcanzado la fase sistemtica. Las relaciones
espaciales entre dos o ms clases especficas de fenmenos deben ser
estudiadas en toda la superficie terrestre para poder obtener una
generalizacin o ley. Aceptemos, por ejemplo, que encontramos dos
fenmenos que se dan frecuentemente en el mismo lugar. Puede entonces
formularse una hiptesis que establezca que siempre que en un lugar
aparezcan los miembros de una clase, los de la otra clase aparecern tambin
all, bajo las condiciones especificadas por la hiptesis. Para comprobar tal
hiptesis el gegrafo necesitar un nmero suficiente de casos y de variables
ms amplio que el que puede encontrar en una sola regin. Pero si ello es
confirmado en un nmero suficiente de casos, entonces la hiptesis se
convierte en una ley que puede ser utilizada para "explicar" situaciones an no
consideradas. Las condiciones actuales de nuestra disciplina muestran un
estado de desarrollo, bien conocido de otras ciencias sociales, en el cual la
mayor parte de los gegrafos todava estn preocupados con las
clasificaciones en lugar de tratar de establecer leyes. Ya sabemos que la
clasificacin es el primer paso en cualquier tipo de trabajo sistemtico. Pero
cuando no llegan a darse los otros pasos que siguen lgicamente y la
clasificacin llega a ser el fin de la investigacin cientfica, entonces el campo
cientfico de que se trata se hace estril.

La actual falta de claridad acerca del papel relativo y de la importancia de la


geografa regional y de la sistemtica puede probablemente ser rastreada
segn la preferencia dada a una u otra en los distintos perodos de la historia
de la disciplina. Por ejemplo: el gegrafo fsico, al sentir ms de cerca el
impacto del desarrollo de las ciencias naturales, sinti a veces la necesidad de
instrumentos especficamente propios en la forma de funciones, reglas o leyes.
La geografa fsica tuvo por ello una fase, a fines del siglo XIX, en que se
concentr sobre la investigacin sistemtica a expensas de los estudios
regionales. Algunos de estos autores aparentemente sintieron que la
investigacin regional, al no conducir directamente a la formulacin de leyes,
no vala la pena de ser realizada y por consiguiente deba ser abandonada.
Posteriormente, a comienzos de nuestro siglo, cuando el inters comenz a
desplazarse hacia la geografa social o humana, los gegrafos sociales, en
buena parte como reaccin frente a esta exclusiva concentracin en los
estudios sistemticos por parte de los gegrafos fsicos, desdearon los
someros esfuerzos sistemticos que, en ausencia de una adecuada ciencia
social a la que recurrir, intentaban hallar las leyes que regulaban los aspectos
espaciales de las variables sociales. Cualquier generalizacin, claramente
reconocida como tal fue considerada vaca y poco prctica por estos autores la
geografa regional apareca ante ellos como la nica ocupacin honorable. A
estos hombres debemos la masa de la bibliografa descriptiva que,
naturalmente, contiene mucho material valioso. En aquellos casos en que
superaron sus creencias metodolgicas actuaron con gran percepcin o ms
bien con una especie de intuicin artstica. Pero, en cambio, en todos sus
escritos metodolgicos se alineaban con los oponentes del mtodo cientfico.

Todas estas confusas controversias duran todava, hasta el punto de que an


hoy pocos artculos o libros estn libres de ellas. Hay, sin embargo, un
pequeo progreso. Casi nadie pretende hoy que uno u otro de los enfoques, el
regional y el sistemtico, sea totalmente intil y deba ser por ello abandonado.
En su versin contempornea la discusin adopta la forma del viejo cuento del
huevo y la gallina, discutiendo todava la importancia relativa de la investigacin
sistemtica y de la regional. Hettner crea que el ncleo de la geografa era lo
regional. Hartshorne pensaba que la geografa sistemtica es realmente
indispensable para la investigacin regional cualquiera que lo prefiera, o que
por temperamento sea apto para ella, deber al mismo tiempo cultivar la
sistemtica, aunque opinaba que el corazn de la geografa es, a pesar de
todo, el estudio regional. Imaginemos, por ejemplo, a un fsico contemporneo
manteniendo que la fsica terica tiene su lugar y que a sus devotos se les
debera dejar en paz, pero que el corazn autntico de la fsica es lo
experimental o un economista que cree que slo el estudio de la economa
"regional" actual o pasada es economa en sentido propio, mientras que la
parte sistemtica de la economa la que formula sus leyes, es simplemente un
esotrico entretenimiento.

Ni Humboldt ni Ritter se preocuparon por estas pseudodeducciones.


Comprendieron con claridad que la geografa sistemtica trata de formular las
reglas y leyes que son aplicadas en geografa regional. Humboldt se di cuenta
de que la formulacin y comprobacin de leyes es el ms elevado objetivo al
que puede aspirar un cientfico. El gegrafo sistemtico, al estudiar las
relaciones espaciales entre un limitado nmero de clases de fenmenos, llega
por un proceso de abstraccin a leyes que representan situaciones que son
artificiales en el sentido de que slo un nmero de factores relativamente
reducido son causalmente operativos en cada una de ellas. Prcticamente
ninguna ley individual de este tipo, ni incluso un cuerpo de leyes, convendrn
completamente a una concreta situacin. En este sentido no polmico cada
regin es, desde luego, nica. Slo que esto no es peculiar a la geografa.
Como en todos los otros campos de la ciencia la aplicacin conjunta de las
leyes disponibles es el nico camino para presentar y explicar el caso de que
se trate. Hasta qu punto podrn explicar las leyes conocidas y qu complejas
situaciones podr aprender un cientfico, es una cuestin de grado que
depende del nivel de desarrollo de la disciplina. Ritter, uno de los primeros
gegrafos modernos, no tena ningn conocimiento sistemtico a su
disposicin. Consciente de esta limitacin, mantuvo la geografa regional, que
fue la que atrajo particularmente su atencin, en un nivel puramente
descriptivo. Pero desde luego no elev a virtud su eleccin y no dedujo ningn
principio metodolgico de lo que era una limitacin prctica. Inversamente, la
geografa regional no tiene por qu sentirse inferior a la rama sistemtica.
Porque la geografa sistemtica tendr siempre que obtener sus datos de la
geografa regional, al igual que la fsica terica contar siempre con los trabajos
de laboratorio. Ms an, la geografa sistemtica recibe una gran orientacin de
la geografa regional en lo que respecta al tipo de leyes que debe-ra buscar.
Porque, insistimos, la geografa regional es como el laboratorio en el que las
generalizaciones del fsico terico deben soportar la prueba de la
experimentacin y la verdad. Parece que puede decirse, pues, como
conclusin que la geografa regional y sistemtica son aspectos inseparables e
igualmente indispensables de nuestra disciplina.

Quizs una de las causas de la innecesaria discusin entre los sistemticos y


los regionalistas sea puramente psicolgico. No todo buen fsico terico ser
tambin un buen fsico experimental, ni viceversa. Generalmente la habilidad
para organizar una ciencia tericamente no va siempre asociada con un inters
igual y una aptitud parecida en la recoleccin de sus datos. Igualmente, la
aplicacin de leyes a situaciones concretas exige una aptitud especial. Pero no
hay ninguna razn para que tales diferencias temperamentales tengan que ser
elevadas a posiciones pseudometodolgicas.

Hettner, al igual que Kraft, habl de los enfoques complementarios que originan
un "dualismo" que sita la geografa aparte de todas las otras disciplinas. Ya
debera estar claro que en realidad no hay en todo ello nada exclusivo o
peculiar de la Geografa. Si el trmino se utiliza para expresar oposicin o
conflicto, entonces es frecuentemente confundidor. Sin embargo, este llamado
"dualismo" ha sido citado en apoyo de la pretensin de que la geografa es una
disciplina metodolgicamente nica. Tampoco la complejidad de la situacin
con la que se enfrenta el gegrafo regional es en ningn sentido tan fuera de lo
ordinario para que ste tenga una tarea singularmente difcil de "integracin",
segn otro significado del brillante trmino. Muy al contrario est al mismo nivel
que los otros cientficos sociales. Cuando el economista aplica sus
generalizaciones o leyes a un orden econmico dado no solamente trata con la
complejidad de la situacin puramente econmica, sino que tiene en cuenta los
factores polticos, psicolgicos y sociales que las influyen. Esta es, despus de
todo, la esencial de la llamada economa institucional. Similarmente, un
socilogo que analiza una determinada sociedad primitiva, o una comunista o
agraria, se enfrenta con situaciones muy complejas. En el lenguaje pretencioso
de algunos gegrafos, tal socilogo "integra" no slo fenmenos heterogneos,
sino tambin, claramente, leyes heterogneas. Decir que la tarea de estos
cientficos sociales es menos compleja o menos integradora que la de los
gegrafos no tiene ningn sentido. Si acaso es an ms compleja. Pues la
tarea especfica del gegrafo en el anlisis de una regin se limita slo a las
relaciones espaciales. En consecuencia, aun el ms completo anlisis
geogrfico de una regin proporciona slo un conocimiento parcial de ella.
Despus de que la investigacin geogrfica haya sido realizada todava queda
mucho trabajo antes de comprender completamente la estructura social de esta
regin. Esto es obvio porque cmo podra alcanzarse tal comprensin sin
considerar ni siquiera factores tales como ecologa, la economa, las
instituciones y las costumbres de la regin? En cierta manera, el gegrafo
proporciona slo el marco para posteriores estudios de otros cientficos
sociales. Es por ello absurdo mantener que los gegrafos se distinguen entre
los cientficos debida a la integracin que realizan de fenmenos heterogneos.
La geografa no tiene nada de extraordinario en este sentido. Puede incluso
suponerse que esta nocin es una pervivencia del tiempo en que no existan
ciencias sociales y ciencias naturales estaban poco desarrolladas, y que
esfuerzos tan pintorescos y enciclopdicos como la historia natural y la
cosmologa ocupaban an su lugar.

Hemos visto que existe un amplio grupo ideas que son variaciones de un
mismo tema: geografa es muy diferente de las dems ciencias sociales,
metodolgicamente nica, por as decir Esta posicin influyente y persistente
en sus diversas variaciones merece un nombre particular. Yo denominar
excepcionalismo y por el momento investigar acerca de algunas de sus races
histricas.

Captulo II
El padre del excepcionalismo es Immanuel Kant. Aunque fue sin lugar a dudas
uno de los mayores filsofos del siglo XVIII, Kant era un pobre gegrafo
comparado con sus contemporneos e incluso con Bernard Varenius que muri
ms de un siglo y medio antes que l. Kant postul la posicin excepcinalista
no slo para la geografa, sino tambin para la historia. Segn l tanto la
historia como la geografa se encuentran en una posicin excepcional, diferente
a la de las llamadas ciencias sistemticas. Esta agrupacin de la geografa con
la historia ha inducido a muchos autores posteriores a elaborar la pretendida
similitud con el fin de obtener algn conocimiento acerca de la naturaleza de la
geografa. Esta es sin duda una de las races de la variante historicista de la
pretensin de singularidad a la que nos vamos a referir ahora. Pero antes
veamos lo que el propio Kant dijo Kant explic a lo largo de su carrera doce un
curso de geografa fsica casi cincuenta veces texto de sus lecciones, o ms
bien, las notas clase, fue publicado en 1802, dos aos antes de muerte.' Es en
esta obra donde se encuentra juicio sobre la geografa y la historia que ha s tan
reverentemente citado una y otra vez por aquellos que han hecho de l la
pared maestra del r todo geogrfico. Ritter' lo utiliz, al igual que hicieron
Hettner y, eventualmente Hartshorne. Humboldt, y esto es interesante, ni cita a
Kant ni cita ni comparte su punto de vista. Tampoco Kraft. P veamos ahora las
palabras del maestro:

"Podemos referirnos a nuestras percepciones empricas bien de acuerdo con


conceptos, bien segn el tiempo y el espacio en el que se encuentran
realmente

"La clasificacin de las percepciones segn los conceptos es lgica mientras


que la que se realiza segn el tiempo y el espacio es una clasificacin fsica.
Por la primera obtendremos un sistema de la naturaleza, tal como el de Linneo,
y por la segunda una descripcin de la naturaleza.

"Por ejemplo, si yo digo que el ganado est incluido en la clase de los


cuadrpedos o en el grupo de esta clase que posee pezuas hendidas, esto es
una clasificacin que yo realizo a mi mente y, por tanto, una clasificacin lgica.
El sistema es como un registro del todo en l yo coloco cada cosa en su clase
correspondiente incluso si se encuentran en lugares del mundo diferentes y
ampliamente separados.

"Segn la clasificacin fsica, sin embargo, las cosas se consideran de acuerdo


con su localizacin sobre la tierra. El sistema hace referencia a su lugar en su
clase, pero la descripcin geogrfica de la naturaleza muestra donde aparecen
en la tierra. As el lagarto y el cocodrilo son bsicamente el mismo animal. El
cocodrilo es simplemente un lagarto enormemente grande. Pero uno y otro se
encuentran en diferentes lugares. El cocodrilo vive en el ro Nilo y el lagarto
sobre la tierra, tambin en el mismo pas. En general, aqu consideramos el
marco de la naturaleza, la tierra misma y los lugares en que las cosas se
encuentran realmente, en contraste con los sistemas en que preguntamos no
sobre el lugar de nacimiento, sino sobre la similitud de formas...

"La historia y la geografa podran ser denominadas, por as decir, una


descripcin, con la diferencia de que la primera es una descripcin segn el
tiempo y la segunda una descripcin segn el espacio. De aqu que la historia y
la geografa aumenten nuestro conocimiento respecto al tiempo y al espacio.

"...La historia, por consiguiente, difiere de la geografa slo respecto al tiempo y


al espacio. La primera es, como se ha sealado, una relacin de
acontecimientos que se suceden en el tiempo la otra una relacin de hechos
que se dan unos junto a otros en el espacio. La historia es una narracin, la
geografa una descripcin...

"Geografa es el nombre para la descripcin de la n raleza y del conjunto del


mundo. La geografa y la historia juntas llenan el rea entera de nuestra
percepcin: la geografa la del espacio, la historia la del tiempo". 8

Las gigantescas realizaciones de Kant en propio campo, as como la influencia


que este infortunado juicio ha tenido sobre los gegrafos requiere una
cuidadosa crtica, tanto sistemtica como histrica. La crtica sistemtica puede
realizarse siguiendo dos lneas principales. En primer lugar, la distincin tal
como ha sido propuesta en s misma insostenible. Simplemente, no es cierto
que las disciplinas sistemticas como, por ejemplo la fsica, hagan caso omiso
o, al menos, descuiden, las coordenadas espacio-temporales, de los objetos
que estudian. Slo hay que pensar en la astronoma newtoniana para darse
cuenta inmediatamente lo equivocado de esta idea. Porque qu son leyes
"sistemticas" de la astronoma, como la Kepler, sino una serie de reglas para
calcular, a partir de las posiciones de los cuerpos celestes un momento dado
las posiciones de otro momento? El error es realmente tan obvio que uno
pregunta inmediatamente por su causa plausible. La respuesta, me parece, es
histrica. Cuando Kant escribi este pasaje en su juventud, no haba
experimentado an todo el impacto de la ciencia newtoniana. Por consiguiente
l pensaba en las leyes sistemticas como leyes esencialmente clasificadoras,
al estilo de las de Aristteles y Linneo, en lugar de la variedad de leyes de
procesos de Newton. Para el Kant "precrtico" de 1756 esto tiene sentido, por lo
menos biogrficamente. Pero puede dudarse de si Kant habra escrito aun este
pasaje durante su perodo crtico, en su madurez de los aos setenta y ochenta
del siglo XVIII, tras haber experimentado el impacto completo de Newton y
Hume. Es en este perodo, sin embargo, cuando realiz la obra magistral sobre
la que descansa su autoridad. Resulta, pues, particularmente desafortunado
que tantos gegrafos hayan utilizado de forma reverencial una idea tan
patentemente inmadura de su juventud.

En segundo lugar, ya observamos que la nocin de la geografa resultante es


descriptiva en el ms estricto sentido del trmino. Evidentemente, por el solo
hecho de que Kant pensara que no existan leyes de la geografa o de los
procesos sociohistricos, no se sigue que stas no existan. Los hechos han
probado ampliamente que estaba equivocado. Histricamente se puede
comprender la razn de que mantuviera tales puntos de vista a mediados del
siglo XVIII. Las ciencias sociales virtualmente no existan en aquel momento.
Su lugar estaba ocupado por la historia narrativa, por las reflexiones morales o
por una mezcla de ambas. La obra pionera de Bodin estaba olvidada
Maquiavelo era odiado o haba sido refutado como un tentador diablico
Montesquieu era ms frecuentemente alabado que entendido las grandes
contribuciones de Voltaire, Hume y Adam Smith pertenecan todava al futuro o
no haban penetrado an en los recintos acadmicos de la provinciana
Koenigsberg (un simple vistazo a la Geografa moral de Kant o como diramos
hoy, antropologa comparativa basta para convencer a cualquiera de que es tan
groseramente clasificatoria y enumerativa como su Geografa fsica). Las
ciencias biolgicas eran todava en aquel momento en gran parte clasificatorias
o, como se dice en estos casos, taxonmicas Por eso no era anormal despus
de todo que Kant concibiera en 1756 la geografa exclusivamente como un
catlogo de ordenacin espacial y distribucin de caractersticas taxonmicas.
Lo que l formul era as no tanto un esquema metodolgico de lo que hoy
llamamos geografa, sino ms bien, en trminos extraordinariamente
abstractos, lo patrones de las cosmologas entonces usados cuya historia
literaria se remontaba a la Edad Media. El Cosmos de Humboldt es el ltimo y,
a causa de su mritos estilsticos, el ms famoso espcimen de este gnero
literario. Se olvida as que el mismo Humboldt estableci en otros escritos una
clara distincin entre la descripcin cosmolgica, por un lado, y la geografa por
otro. El encanto literario del Cosmos ha eclipsado, desgraciadamente, este
hecho. Pero no debe olvidarse que juzgar a Humboldt como gegrafo por lo
que dijo en su Cosmos es como juzgar la contribucin de Darwin a la biologa a
partir del diario que llev en el Beagle. Por ello en el captulo introductorio del
Cosmos Humboldt 9 explic pacientemente al pblico en general la diferencia
entre ciencia y cosmologa. Todas las ciencias, segn l, tratan de establecer
leyes, es decir, que son, en ltimo trmino nomotticas. La cosmologa no es
una ciencia racional sino en el mejor de los casos, una atenta contemplacin
del universo. Tal contemplacin posee su lugar. Cualquier otro que se atribuya
el "pretensioso nombre de un sistema de naturaleza" no es ms que
taxonoma, un simple catlogo de fenmenos. Tras realizar brevemente estas
observaciones fundamentales Humboldt como es lgico esperar en la
introduccin a su propia cosmologa contina su exposicin y a partir de
entonces trata slo ocasionalmente de la geografa. La cosmologa es
descriptiva, como una especie de arte. Seala que no debera estudiarse sin
una buena formacin previa en ciencias sistemticas tales como la fsica, la
astronoma, la qumica, la antropologa, la biologa, la geologa y la geografa.
Es lamentable que Hettner, y siguiendo a l Hastshorne, confundieran esta
exposicin con un examen de la metodologa de la geografa. Realmente
Humboldt no es una autoridad correctamente citada en apoyo del
excepcionalismo. No debemos confundirnos por el hecho de que el gran Kant
denominara un da geografa a lo que en la terminologa de Humboldt es
cosmologa.

Tras hacer una presentacin crtica como la que hemos realizado podemos
preguntarnos por qu razn Humboldt, manteniendo tales opiniones, dedic
tanto tiempo, esfuerzo y entusiasmo a la cosmologa. La cuestin merece una
respuesta, la cual, por la naturaleza de los hechos tiene que ser otra vez
histrica. Humboldt vivi en un momento en que un hombre de genio poda
todava aprehender y hacer contribuciones importantes a prcticamente todas
las ciencias. Su propia investigacin tcnica fue realizada en estrecha
cooperacin personal con cientficos creadores de la moderna ciencia, tales
como Gay-Lussa Lalande, Arago, Thnard, Fourcroy, Biot, Laplac Couvier,
Gauss, y otros muchos. Poco despus de esta poca tal versatilidad qued
para siempre ms all de la capacidad humana. El conocimiento de Humboldt,
sin embargo, era todava universal al mismo tiempo que tcnico, en el sentido
de que poda mantenerse en contacto con los descubrimientos ms
especializados en diversos campos. Un hombre de este calibre poda muy bien
concebir la idea de una gran sinopsis que contribuyera al goce intelectual y a la
ilustracin de un amplio nmero de lectores. Una presentacin o, como
diramos hoy, una popularizacin, de este gnero tendra que ser descriptiva
ms bien que analtica. Esto puede ser aceptado como la razn que existe tras
entusiasmo de Humboldt por la cosmologa. En otras palabras, l consideraba
su Cosmos como una obra literaria, ms que como una contribucin a la
ciencia. Otra circunstancia puede ser aducida en apoyo de este punto de vista.
Humboldt era, despus de todo, una figura del movimiento romntico, un
contemporneo de Herder y Schelling, en su juventud abraz al pantesmo de
Goethe. Nada es ms caracterstico del romanticismo que lapretensin de una
visin sinptica del universo. El Cosmos de Humboldt y su inclinacin a una
cosmologa general son, por consiguiente, fcilmente comprensibles como su
tributo al "Zeitgeist" romntico. La obra conoci un gran xito en todo el mundo,
incluyendo los Estados Unidos. Pero, desde nuestro punto de vista, es ms
importante ver claramente que Humboldt no confunda la cosmologa con lo
que l claramente reconoca como la ciencia geogrfica, aunque pensara que
aqulla posea tambin un lugar legtimo. En cuanto a la naturaleza de la
geografa no estaba de acuerdo con Kant. La apariencia superficial de lo
contrario se debe al hecho de que Humboldt trat la historia y la cosmologa
como disciplinas especiales al margen de las ciencias. Kant pretenda lo mismo
para la historia y la geografa. La cuestin es que a lo que Kant llam geografa
Humboldt le llam cosmologa, destacando al mismo tiempo la naturaleza
cientfica de la geografa propiamente dicha.

Captulo III

El gran prestigio de Hettner ayud a perpetuar una confusin que slo


recientemente ha sido desentraada. Invocando la formidable autoridad Kant,
Hettner imprimi con xito a la geografa la pretensin excepcionalista en
analoga con la teora. Sobre esta falacia bsica construy una elaborada
argumentacin. Los principios de la historia natural o cosmologa fueron
violentamente introducidos en la geografa. Se elaboraron falsas analogas
entre la historia y la geografa. De esta forma la geografa qued abierta a toda
una serie de acientficas, por no decir anticientficas: el argumento tpicamente
romntico de la singularidad hipostatizacin del hecho bastante incontrovertido
de que debe esperarse la interaccin de las variables en un holismo
antianaltico en conexin con esto la falsa pretensin de una funcin
integradora especfica de la geografa y finalmente, la apelacin a la intuicin y
al espritu artstico del investigador en lugar de la sobria objetividad de los
mtodos cientficos normales. Examinemos con detalle ahora por lo menos
algunos de estos puntos.

Comencemos con una breve exposicin de la posicin de Hettner en uno de


sus dos principales aspectos. La historia y la geografa son ambas
esencialmente corolgicas. La historia ordena los fenmenos en el tiempo, la
geografa en el espacio. Ambas, en contraste con otras disciplinas, integran
fenmenos heterogneos entre s. Estos fenmenos son tambin nicos.
Ningn acontecimiento histrico, ni ningn perodo histrico es igual que otro.

En geografa tampoco existen dos fenmenos o dos regiones que sean iguales.
Ambas ciencias se enfrentan as con el problema de explicar lo nico. Tal
explicacin es, por consiguiente, diferente a todas las explicaciones cientficas
que "explican" de acuerdo con unas leyes. Pero no existen leyes para lo nico
es intil, pues, tratar de buscar leyes o predicciones histricas o geogrficas.
Lo mejor que se puede esperar es, a la manera de Dilthey, una especie de
"comprensin" o, ms francamente, comprensin intuitiva. Una diferencia
idiomtica entre el alemn y el ingls ha contribuido a oscurecer el sesgo
bsicamente anticientfico de esta doctrina. Hettner denomin a la historia
"tiempo-wissenchaft" y a la geografa "espacio-wissenschaft". Hartshorne,
utilizando correctamente el diccionario, tradujo estas expresiones como
"ciencias del tiempo" ("time science") y "ciencia del espacio" ("space science").
Pero la cuestin es que el trmino alemn Wissenschaft es mucho ms amplio
que el ingls science o el francs science

Para un alemn Wissenschaft es cualquier cuerpo organizado de conocimiento


y no slo lo que nosotros llamamos ciencia. La ley es denominada
"Rechtwissenschaft" la crtica histrica o incluso la numismtica si es cultivada
concienzudamente con la erudicin tpicamente germana pueden adquirir el
carcter de Wissenschaften por propio derecho. Esto en lo que respecta a la
posicin de Hettner y a la terminologa. Vamos ahora a la crtica.

El uso del trmino historia en la discusin metodolgica es asombrosamente


ambiguo. En aras de la precisin se le dar aqu por el momento sentido muy
restringido. La historia o la investigacin histrica es la indagacin de
acontecimientos que ocurrieron en el pasado. Naturalmente, no todos los
acontecimientos pasados son de igual inters para el historiador. Lo que le
preocupan son fenmenos tales como, por ejemplo, el movimiento de la
frontera norteamericana durante el siglo XIX, la recepcin del derecho romano
a fines de la edad media. Sin embargo, no hay necesidad de comenzar con una
distincin metodolgica entre estos y otros acontecimientos pasados. Los
hechos histricamente significativos son simplemente aquellos que interesan al
historiador de acuerdo con lo patrones en los que espera ordenarlos. Debera a
aceptarse sin discusin que la indagacin de los acontecimientos pasados,
incluso si no son tan difciles de aprehender como los pensamientos y motivo
de gente desaparecida, no es de ninguna manera una cuestin sencilla. Muy al
contrario. Muchas ciencias y tambin los ms elaborados "mtodos cientficos
que permiten inferir a partir de un vestigio las caractersticas de aquel objeto o
hecho que lo origin, deben ponerse al servicio de esta muy difcil empresa de
indagar el curso histrico de los acontecimientos. En este no polmico y auxiliar
sentido, la historia, ciertamente, hace uso de la ciencia y de sus mtodos. Pero
lo que consigue de esta forma es, no obstante, simple descripcin y, por la
naturaleza de los hechos, una muy selectiva descripcin tambin. La ciencia, o
quizs Wissenschaft, comienza slo cuando el historiador no es ya un
historiador en el sentido restringido de trmino y trata de ajustar los hechos
investigados a modelos. Es esto lo que todos los historiadores tratan de hacer,
tanto si son conscientes de ello como si no lo son. Entonces, desde un punto
de vista lgico, cabe preguntarse qu estn haciendo. En este punto comienza
la discusin. Una confusa variedad de anlisis han sido propuestos.
Bsicamente existen dos puntos de vista, el enfoque cientfico y el historicismo.

El punto de vista cientfico, que es el que aqu se adopta, pretende que todos
los datos que se encarga de recoger el historiador en sentido restringido del
trmino no son ms que materia prima para el cientfico social. En otras
palabras, aparte de las dificultades tcnicas que han sido mencionadas, no hay
en principio ninguna diferencia entre el uso del ltimo censo que realiza un
cientfico social, por un lado, y, por otro, el uso que hace de aquellas variables
de un censo romano que han sido establecidas por los historiadores. Alllegar
aqu resulta obvia la torpeza terminolgica de definir la historia de forma tan
restringida como hemos hecho en aras de la precisin. Pues ningn historiador
que valga la pena se detendr aqu. Pensemos, por ejemplo, que est
interesado en los precios que regan en la antigua Roma durante cierto
perodo. Naturalmente, lo primero que har ser investigar cules fueron estos
precios. Pero a continuacin desear superar este objetivo limitado y tratar de
establecer la forma en que interaccionan la demanda y los abastecimientos
entre s y con otros factores sociales pertinentes para producir tales precios.
Las relaciones causales sobre las que basa tal "explicacin" no son leyes
histricas especiales sino obviamente, tal como son, las leyes de la teora
econmica. De forma similar ocurrira en otros ejemplos que pudieran ponerse.
Esta es la cuestin. Con referencia a la geografa, se desprende en
consecuencia que el historiador que, como hacen todos los historiadores, va
ms all del simple hallazgo de los hechos, es comparable al gegrafo
regional. Al colectar los hechos, el historiador hace lo que el gegrafo regional
realiza al reunir los suyos. Al tratar de comprenderlos o, mejor, explicarlos hace
exactamente lo que hace el gegrafo regional al aplicar la geografa sistemtica
a su regin. En este sentido lato de la historia, la historia es una ciencia o, de
forma menos ambigua es ciencia social aplicada a las condiciones de una
"situacin histrica especial". Vista de este modo la analoga de Hettner es
aceptable. Pero entonces hemos seguido simplemente sus palabras, no su
significado. Cul es este significado? Ello nos conduce al otro punto de vista,
al historicismo.

El historicismo mantiene que hay una manera alternativa, radicalmente


diferente, de comprender el pasado o, en este caso, el presente como un
producto del pasado. El fundamento de ello es la credencia de que
simplemente ordenando los acontecimientos pasados en su sucesin temporal
aparecer alguna especie de modelo "significativo", ya sea cclico, progresivo,
o de otro tipo. Para comprender algo es necesario y suficiente conocer su
historia. Una vez ms no hay discusin si se toma esto para significar que el
conocimiento de la situacin pasada de un sistema y de las leyes de su
desarrollo conduce al conocimiento de su situacin presente. Pero resulta difcil
ver qu tipo de comprensin puede ganarse simplemente de la contemplacin
de las fases sucesivas de un proceso en desarrollo. En otras palabras, en la
interpretacin historicista el "mtodo gentico" no produce nada.

Para bien o para mal el espritu anticientfico del historicismo fue una de las
ms importantes fuerzas intelectuales del siglo XIX. A travs de Hettner
penetr en el pensamiento geogrfico y, como hemos visto, afect
poderosamente su curso. De forma caracterstica, la primera sentencia de la
obra metodolgica de Hettner afirma: "El presente slo puede ser entendido a
partir del pasado". Tambin su obra sobre geografa social y cultural ejemplifica
el mtodo gentico aplicado a la geografa. Y, como puede esperarse de un
hombre de su aliento y su visin, una parte importante del material no es en
absoluto geogrfico, sino antropolgico, cultural o poltico 10. Desde luego, es
una lectura interesante. Pero tambin el Cosmos de Humboldt constituye una
lectura interesante y, sin embargo, no es geografa. Entre los gegrafos
norteamericanos, Carl Sauer es quizs el representante ms notable del
historicismo, basando su geografa de forma consistente en la premisa de
Hettner anteriormente citada.

El argumento en favor de la singularidad de material geogrfico se basa tanto


lgica como histricamente en el historicismo. El principal protagonista de esta
corriente en Norteamrica es Hartshorne. De esta manera se entiende bien la
razn de que haga resaltar el paralelismo kantiano entre historia y geografa. Si
la historia, segn los historicistas, trata hechos singulares y si la geografa es
como la historia, entonces la geografa trata tambin lo nico y debe intentar
"comprender" en lugar de buscar leyes. El silogismo anterior no puede ser
criticado. Para refutarlo es preciso, tal como hemos tratado de hacer, atacar la
premisa en que se apoya. De esta manera, volvemos a la tesis de la
singularidad como tal y despus al uso que Hartshorne hace de ella.

La principal dificultad de la tesis en favor de la singularidad es que, como dice


Max Weber, prueba demasiadas cosas. Hay realmente dos piedras
completamente iguales en todos los detalles de color, forma y composicin
qumica? Sin embargo, la ley de la cada de los cuerpos de Galileo es vlida
para ambas. Igualmente a pesar de ser limitado nuestro conocimiento
psicolgico, podemos asegurar que dos personas no registran las mismas
reacciones ante un mismo hecho. Significa esto que nuestros psiclogos no
han descubierto ni una sola ley? Todo esto nos viene a decir que se trata de
una cuestin de grados. En las leyes fsicas, cuando se han encontrado unas
leyes o un conjunto de variables, tales que dos objetos o situaciones coincidan
en estas variables o ndices, aunque sean diferentes en otros aspectos, se
admite que el futuro de los objetos respecto a estos ndices ser tambin
predecible. Hasta qu punto y cunto se alcanzar en otros campos un estado
tan satisfactorio como el anterior es una cuestin prctica, que ser decidida
por comprobaciones y errores, pero que no puede ser juzgada por un
argumento pseudometodolgico. Naturalmente, las ciencias sociales no estn
tan desarrolladas como las fsicas. Esto es lo que significamos cuando decimos
que estn menos desarrolladas. Por otra parte, tambin es verdad que las
ciencias menos desarrolladas en este sentido acuden, a veces, con gran xito
a la bsqueda de leyes estadsticas. La cuestin de si este tipo de leyes son
una medida de nuestra ignorancia temporal o si resultan definitivas es un
asunto puramente especulativo. Ciertamente el reciente desarrollo de las
ciencias fsicas debera levantar dudas a cualquiera que trate de negar sobre
estos supuestos la unidad lgica de las ciencias. Llevando todo esto al campo
de la geografa, podemos decir que la diferencia entre las diferencias dos
regiones "nicas", por una parte y las igualmente numerosas diferencias entre
nuestras dos piedra por otra, es simplemente una cuestin de grado.

Hay todava otro malentendido que no permite a algunos valorar este punto.
Las piedras no caen, como tcitamente supone la frmula de Galileo, en el
vaco: de hecho caen diferentemente de acuerdo con sus caractersticas y el
medio que atraviesan. Los aviones, por ejemplo, no caen normalmente.
Significa ello, entonces, que la ley de Galileo es falsa o que hay tantas leyes
como condiciones atmosfricas? O bien que existen otra serie de leyes para
los aviones? Obviamente, sta no es la forma como funciona la ciencia. Lo que
verdaderamente hacen los cientficos es esto: aplican para cada caso concreto
juntamente todas las leves que conciernen a aquellas variables que consideran
ms importantes. Las reglas por las cuales estas leyes se combinan, reflejando
lo que se denomina la interaccin de las variables, se encuentran entre las
regularidades que la ciencia trata de explicar. En realidad estn entre las ms
poderosas leyes de la naturaleza, y su mera existencia refuta las exageradas
pretensiones de varios tipos de holismo y de gestaltismo. De' esta manera no
hay por qu desafiar, como hace Hatshorne, al cientfico social para que
busque una ley que explique situaciones como las del puerto de Nueva York.
Descriptivamente, la situacin es desde luego, nica, en el sentido de que
nunca habr una regin o localizacin exactamente igual que las del puerto de
Nueva York con todos los servicios que proporciona a su rea dependiente.
Nunca habr una ley que explique todo esto. Pero por qu ha de haber una
ley para un solo caso? por otra parte, lo gegrafos urbanos conocen ya hoy
unos principios sistemticos, que aplicados conjuntamente al puerto de Nueva
York, explican bastante, aunque no todo, lo referente a sus funciones y
estructura. Esta es la cuestin. Abandonaremos el intento porque no
podernos explicarlo todo? A este respecto la geografa se encuentra con las
mismas dificultades que las dems ciencias sociales. O vamos a abandonar la
sociologa porque las predicciones de los resultados electorales no son tales
como algunos desearan o porque no podemos decir si la Argentina ser una
dictadura o una democracia dentro de cinco aos? Estos consejos de
desaliento se oyen ahora con frecuencia. Pero sin duda, ello no es ms que
una seal de la crisis intelectual de la poca.

Hartshorne, como todos los grandes pensadores, es bastante consistente.


Desde luego, l rechaza toda la ciencia social y es bastante escptico acerca
del futuro de la sociologa. Con respecto a la singularidad dice: "aunque este
margen est presente en todos los campos de la ciencia de forma ms o
menos amplia, el grado en que los fenmenos son nicos no es slo mayor en
geografa que en otras ciencias, sino que adems lo nico es aqu de
importancia decisiva"11 .Por lo tanto, las generalizaciones en forma de leyes
son intiles, si no imposibles, y cualquier prediccin en geografa tiene un valor
insignificante12. De esta manera llega a la misma conclusin que Kant despus
de largas discusiones: "Ambas, la geografa y la historia, podran ser descritas
como ciencias ingenuas "naive sciences", examinando la realidad desde un
punto de vista ingenuo, mirando a las cosas tal como estn dispuestas
actualmente, en contraste con la ms sofisticada y artificial presentacin de las
ciencias sistemticas que sacan de su situacin verdadera a cierta clase de
fenmenos"13. Podra decirse que Hartshorne va an ms lejos que el mismo
Kant. Para Kant la geografa es una descripcin, mientras que para Hartshorne
es una "ingenua ciencia" o, mejor si aceptamos su significado de ciencia, una
ingenua descripcin. Como se podra esperar de esto, y como ya hemos
indicado anteriormente, los estudios regionales constituyen para Hartshorne el
corazn de la geografa.

La terminologa que emplea tiene su origen, en gran parte, en el filsofo


historicista alemn Rickert, el cual hace la distincin entre las ciencias
ideogrficas y las nomotticas. Las primeras describen lo "nico" y las
segundas buscan las leyes. La geografa es segn Hartshorne, esencialmente
idiogrfica. En el momento en que una ley es descubierta o aplicada se
abandona al campo de la geografa. Lo que sta estudia son hechos. "En su
examen ingenuo (de la geografa) de las interrelaciones de los fenmenos en el
mundo real descubre fenmenos que la visin acadmica sofisticada de las
ciencias sistemticas puede no haber observado, presentndolos de forma til
al estudio en s mismos, y as aada material al campo de los estudios
sistemticos"14 . En otras palabras, Hartshorne adopta permanente y
sistemticamente una visin muy restringida de la geografa, tal como nosotros
hemos hecho de forma puramente incidental y por razones de la discusin con
la historia.

A travs de Hartshorne, principalmente los gegrafos norteamericanos han


tomado a Hettner como la mayor figura y autoridad en apoyo de la concepcin
ideogrfica que defienden. En estas circunstancias es importante sealar que
la imagen que Hartshorne muestra del autor alemn es parcial, al mismo
tiempo que sus citas son incompletas. Como se ha sealado anteriormente hay
otro aspecto de la obra de Hettner. En realidad este autor podra ser citado
igualmente, para apoyar la postura nomottica. Consideramos, por ejemplo, un
pasaje de uno de sus primeros escritos:

"Por lo tanto, si nosotros aceptamos en geografa lanecesidad de las relaciones


y, al igual que en las cienciasnaturales, las excepciones en stas slo como
aparentes,como lagunas en nuestro conocimiento, entonces, con laaparicin
frecuente de condiciones similares, llegamos a laposibilidad de establecer leyes
antropogeogrficas.

"No podemos decir que condiciones similares producen en todas partes y


siempre efectos similares. Tal afirmacin olvidara el hecho de que la gente es
distinta y, por lo tanto, puede actuar diferentemente bajo condiciones naturales
similares. Tambin sera falso decir que gentes semejantes actan igual bajo
condiciones naturales diferentes. Las leyes antropogeogrficas han de tener
presente tanto las diferencias de las condiciones de existencia como la
diferencia de las personas. Es evidente que nunca se repetirn exacta-mente
las mismas situaciones. Cada situacin es individual, nica y como
consecuencia ninguna ley ser capaz de explicar la totalidad de los fenmenos
como en las ciencias naturales. Siempre habr algo que tendr que ser
explicado por otra ley diferente o quedar sin explicacin."
"No hay entre el nombre y el medio (environment) relaciones absolutas que
sean vlidas en todo momento. Con el desarrollo de la humanidad cambia la
naturaleza de las relaciones entre el hombre y el medio."

"El desarrollo de estas relaciones se basa en la constancia de los efectos,


aunque las causas que producen estos efectos pueden haber desaparecido
hace tiempo"15.

Esta cita no es espordica en el pensamiento de Hettner, ya que en su obra


principal de 1927, pueden encontrarse pasajes como este que sigue:

"A pesar de que el mtodo individualizador es apreciado y necesitado, debe


decirse que la geografa recibe slo a travs del mtodo generalizante su
carcter estrictamente cientfico. Solamente el tratamiento genrico que
concentra muchas propiedades y caractersticas en una sola palabra, hace
posible una descripcin concisa y relativamente corta. As se cre la base para
una forma ms concisa de explicacin apoyada en la investigacin comparativa
y conduce ante la formulacin de leyes. Al hacer esto la geografa moderna se
ha adelantado a la historia"16.

Se puede estar de acuerdo o no con estas citas, las cuales, por lo que
conocemos, no haban sido hasta ahora traducidas a nuestro idioma. Pero
difcilmente puede negarse que, an tomadas en s mismas, son una
declaracin en favor del concepto de geografa que defendemos aqu y al que
se han opuesto duramente algunos. Tampoco ha sido desconocido este
aspecto del pensamiento de Hettner por todos los gegrafos norteamericanos.
Isaiah Bowman, por ejemplo, uno de los pioneros de la geografa
norteamericana, seal que la bsqueda de leyes y la prediccin basada en las
leyes es "la medida de una ciencia"17.

Cuando hacernos hincapi en esta manera de pensar de Hettner, no acusamos


a Hartshorne de interpretado errneamente. Indudablemente Hettner defendi
en diferentes pocas y lugares tanto la concepcin ideogrfica como la
nomottica en geografa, y, a pesar de la complejidad y amplitud de su
pensamiento, no lleg a integrarlas. Esto requiere algunos comentarios tanto
lgicos como histricos. Lgicamente, debe notarse nuevamente que no hay
conflicto u oposicin entre los aspectos descriptivo y sistemtico de la
geografa, lo mismo que sucede con cualquier otra ciencia, fsica o social. Las
dificultades aparecen cuando el componente descriptivo est, a la manera
alemana, racionalizado dentro del mtodo idiogrfico que es entonces
concebido como coordinado con el de la ciencia explicativa. Histricamente
parece correcto decir que Hettner no vio esto claramente a consecuencia del
ambiente historicista que le rodeaba. La fuerza del historicismo en el
pensamiento alemn, acadmico o de otro tipo, desde el tiempo de Hegel hasta
nuestros das ha sido considerable. No obstante las universidades alemanas
durante este tiempo llegaron a ser unos de los centros, quizs el ms
importante, donde se desarrollaron con ms fuerza las ciencias naturales, en
conexin con lo que se ha llamado la filosofa positivista de la ciencia, la cual
insiste en la importancia de las leyes y en la unidad metodolgica de toda la
investigacin. Estas dos filosofas nunca han estado reconciliadas en el
pensamiento alemn. Tampoco es Hettner, y con l la geografa, la nica
vctima de esta lucha. Quizs el caso ms trgico y el de consecuencias ms
resonantes haya sido el de Karl Marx. No hay duda de que Marx hizo algunas
contribuciones importantes en el campo de la economa. En este sentido
continu, de manera caracterstica, el trabajo de los economistas clsicos
britnicos, los cuales conceban su campo como una disciplina sistemtica y
estaban bastante libres de la influencia de Hegel. Tampoco podemos negar
que el intento de Marx de analizar el proceso histrico a pesar de lo parcial y
sesgado que su punto de vista puede ser, representa un intento atrevido de
aplicar el pensamiento cientfico a situaciones concretas. El sesgo historicista
aparece en la concepcin que tiene Marx de la historia como una progresin
"inteligible". Desde aqu hay un paso solamente a la concepcin de la historia
como un progreso hacia la meta deseada. En otras palabras, la historia misma
cuida de nuestras aspiraciones. Esta es la teleologa bsica del historicismo.
Desde un punto de vista lgico esta equivocacin es mucho ms viciadora o, si
se quiere, viciosa, que la preocupacin de Marx por las variables econmicas.

Captulo IV

El impacto del excepcionalismo en la Geografa ha sido profundo. Esta es la


razn de que haya sido necesario dedicar ms tiempo a su refutacin. La
discusin metodolgica es esencialmente dialctica ya que de la crtica mutua
entre diferentes puntos de vista se sigue la clarificacin de ideas. A primera
vista este sistema puede parecer estril, pero en realidad no es as. Ahora
volveremos sobre un grupo de temas ms especficos. Est primero el tema de
la oposicin de la ciencia pura y la ciencia aplicada. En segundo lugar, se debe
prestar atencin a las dificultades que la geografa comparte con otras ciencias
sociales. A continuacin realizaremos algunos comentarios sobre los
instrumentos especficamente geogrficos. En cuarto lugar sealaremos que
nuestra atencin dominante a la estructura, al contrario que en otras ciencias
sociales, tiene ciertos aspectos lgicos. Todo esto conduce al quinto punto, una
reexaminacin del concepto de regin y, en conexin con esto, de las
pretensiones del holismo. Sexto, la geografa comparativa y la tipologa deben
de ser reconocidas en lo que son. Sptimo, algunas pretensiones recientes de
naturaleza ms metafsica en relacin con la libertad de la voluntad exigen que
entendamos claramente la muy perturbadora idea del determinismo geogrfico.
Como conclusin, no estar de ms que insistamos en la relacin que existe
entre la geografa y otras ciencias afines ya ahora o en un futuro previsible.

Al igual que otros, tambin nosotros hemos hablado ocasionalmente sobre la


aplicacin de las leyes, y conceptos de la geografa sistemtica al material
regional. En cierta manera esto es bastante inofensivo. No obstante es falso, o
al menos puede conducir a error, oponer la geografa sistemtica a la regional
como una especie de ciencia pura y ciencia aplicada. La verdad es que no hay
tal distincin metodolgica entre ciencia pura y aplicada. Slo hay ciencia y
ciencia aplicada. Si existe alguna distincin sta es prctica, una cuestin de
inters o nfasis. Las leyes que los cientficos "puros" buscan no son en
absoluto diferentes de los que ellos mismos o sus colegas aplicados utilizan.
Inversamente, algunas de las ms importantes ideas tericas han sido
sugeridas por problemas tcnicos. Insistiendo una vez ms en un campo en el
que todas estas cosas han sido ampliamente practicadas, diremos que la
tecnologa de la fsica no es una rama de la fsica comparable o coordinada con
la termodinmica o la mecnica, por ejemplo. Ni tampoco es la misma nocin
de aplicacin tan poco ambigua como se podra suponer. Tiene por lo menos
dos sentidos. El gegrafo regional que explica algunas caractersticas de la
regin mediante el uso de leyes aplica stas en un sentido. El planificador
regional o conservador del suelo aplica las mismas leyes en un sentido
diferente de aplicacin. De hecho es un ingeniero social. El alto prestigio y el
justificado inters que despierta la aplicacin en el sentido de tecnologa social
es, para bien o para mal, una de las ms sobresalientes caractersticas de
nuestra civilizacin. Sin embargo, debemos estar en guardia contra el silogismo
siguiente: la ciencia aplicada es el corazn de la ciencia la geografa regional
es ciencia aplicada, luego la geografa regional es el corazn de la geografa.

Con el fin de clarificar algunos aspectos lgicos, se ha usado repetidamente de


la fsica, que es incuestionablemente la ms desarrollada de las ciencias. Al
hacer esto no se niega que existan diferencias importantes entre las diversas
disciplinas. Pero tampoco en este sentido se encuentra la geografa en un
esplndido aislamiento. En realidad, comparte la mayor parte de sus
peculiaridades metodolgicas con otras ciencias sociales. Aunque no es ste el
lugar para un tratamiento exhaustivo del tema, no podernos dejar de citar
algunas de estas caractersticas. La ms seria dificultad que todas las ciencias
sociales comparten, es su limitada o falta total de experimentacin. Desde
luego, es igualmente verdad, y ha sido frecuentemente observado, que
tampoco puede experimentarse en astronoma y a pesar de ello la astronoma
es la ms antigua, la ms precisa y la ms fructfera de las ciencias naturales.
Pero esto es ms bien la excepcin que confirma la regla. Ocurre que los
procesos celestes son peridicos o casi peridicos y dependen de un muy
limitado nmero de variables. En cuanto a otra dificultad, la cuantificacin, que
nos permite usar los ricos recursos de la inferencia matemtica, no se consigue
fcilmente en las disciplinas sociales. En este sentido la geografa y la
economa estn, al parecer, en una situacin algo mejor que, por ejemplo, la
ciencia poltica o la sociolgica. En ausencia de una fcil experimentacin y
cuantificacin, el cuerpo de leyes razonablemente aceptables no es tan
impresionante en las disciplinas sociales como en fsica o, incluso, en biologa.
Es por desgracia demasiado cierto que los cientficos sociales, y los gegrafos
entre ellos, estn todava en la oscuridad en lo que respecta a las variables que
son relevantes en una situacin dada. Naturalmente, si conociramos las
variables no sera difcil conjeturar las leyes. Y si pudiramos experimentar no
necesitaramos conjeturar. Como ha sido sealado ya anteriormente las
tcnicas estadsticas demuestran ser un poderoso instrumento para resolver la
situacin. Al igual que los dems cientficos sociales, los gegrafos han
empezado a apreciar este instrumento. Hay, pues, muchas diferencias
importantes entre las ciencias naturales y las ciencias sociales. Desde un punto
de vista lgico se trata de diferencias de grado, no de naturaleza. La cuestin
de si finalmente las ciencias sociales sern tan perfectas como las naturales es
una cuestin prctica. Afirmar que no ser posible alcanzar este estudio es una
postura dogmtica. Pero cualquier afirmacin contraria es igualmente
apriorstica. Ante el examen ello se revela usualmente como un alegato tan
romntico para tales ideas metafsicas como la libertad de la voluntad.
Hay un aspecto importante en el que la geografa difiere de las otras ciencias
sociales. Estas ltimas, al madurar, se concentran ms y ms en el
descubrimiento de leyes de procesos, es decir, leyes que son en un aspecto
importante como las leyes de la astronoma newtoniana. Dada la situacin de
un sistema en un cierto punto en el tiempo, las leyes de procesos permiten la
prediccin de los cambios que ocurrirn. La geografa es esencialmente
morfolgica. Las leyes estrictamente geogrficas no contienen referencias al
tiempo y al cambio. Con ello no pretendernos afirmar que las estructuras
espaciales que exploramos no sean como cualquier estructura, el resultado de
procesos. Pero el gegrafo, en su mayor parte, trata estas estructuras tal como
las encuentra, es decir, ya elaboradas (en lo que se refiere a la geografa fsica,
los procesos a largo trmino que producen estas estructuras caen dentro del
campo de la geologa). Consideremos a esta luz el continente hipottico de
Koeppen. La expresin hipottico indica simplemente que Koeppen slo
considera, para el propsito de su generalizacin climtica, unas pocas
variables. Para stas establece una correlacin espacial que constituye una ley
morfolgica. Sin duda, el llamar a estas correlaciones relativamente toscas
tipos, en lugar de leyes, representa una laudable prueba de modestia. Pero
sera un claro error pensar que estos tipos, en este preciso sentido de tipos,
son diferentes a las leyes. Esta ausencia del factor tiempo dentro de la
geografa fsica es la fuente de un fenmeno peculiar dentro de todas las ramas
de la geografa humana. El "proceso social" es, como la misma expresin
indica, un proceso en el sentido lgico y este proceso interacciona con los
factores geogrficos. Aceptemos en aras del razonamiento, que dos regiones
son iguales en todos sus aspectos fsicos fundamentales. Pueden diferir, y
generalmente ocurre, respecto a alguna o a todas las variables que interesan al
gegrafo econmico o social. La razn para ello es que las poblaciones de las
dos regiones pasaron por procesos diferentes. Los tipos de poblamiento, por
ejemplo, pueden variar de acuerdo con el estado de la tecnologa en el
momento de la ocupacin. En realidad, no estamos en este caso frente a un
fallo de la geografa como ciencias social, ni, como alguno podra pretender,
con una quiebra de la causalidad. Lo que ocurre, ms bien, es que no hemos
descubierto el punto exacto en el que los gegrafos deben cooperar con todos
los otros cientficos sociales, si es que unos y otros intentan conseguir
explicaciones cada vez ms comprensivas. La cuestin de si el gegrafo debe
insistir en la investigacin estrictamente morfolgica que puede realizar por s
mismo, o si debe cooperar con otros cientficos sociales no es un asunto
terico, sino un problema prctico del que volvemos a tratar al final de este
trabajo.

Tcnicamente, el carcter morfolgico de la geografa encuentra su expresin


en su propio instrumental especfico: mapas y correlacin cartogrfica. La
representacin grfica ha sido llamada la taquigrafa de la geografa. A pesar
de ser en buena parte acertada, esta inteligente comparacin deja de hacer
justicia a nuestra tcnica en, por lo menos, cuatro aspectos. En primer lugar, un
mapa no es slo una descripcin taquigrfica, sino en un sentido bastante
literal una imagen, exactamente igual a como un plano es una imagen de una
mquina. Por ejemplo, un mapa que conserva las distancias es, en este
sentido, una imagen literal de la regin representada. Es como dicen los lgicos
y los matemticos, un isomorfo de ella. Las tcnicas del anlisis geogrfico
estn basadas en buena parte en tales isomorfismos. En segundo lugar, las
imgenes que nosotros construimos por medio de los diferentes signos
cartogrficos son deliberadamente selectivas en dos aspectos: cartografiamos
slo aquellas caractersticas en las que estamos interesados en aquel
momento y despreciamos todas las diferencias entre las entidades que
representamos por los mismos smbolos. No parece preciso insistir en lo til
que resulta poseer un vehculo tan conveniente y autorregulador para el
proceso de abstraccin. En tercer lugar, puesto que los mapas constituyen
isomorfos espaciales reflejan directamente no slo las diversas caractersticas
que tratamos de correlacionar, sino tambin las mismas correlaciones. En otras
palabras, realizan la misma funcin, o casi la misma, que los diagramas y otras
representaciones de conexiones funcionales. Una buena parte de lo que otros
cientficos sociales consiguen de esta forma lo consiguen los gegrafos
mediante la tcnica de la correlacin cartogrfica. Mediante el simple recurso
de superponer mapas con isopletas pueden descubrirse de un vistazo
correspondencias tales como las existentes entre lluvia y producciones
agrcolas, por lo menos en una forre a preliminar y cualitativa. Es ms que una
tcnica diferente en el sentido del trmino. Se trata de un instrumento especial
de generalizacin y anlisis que no es usado por ninguna otra ciencia tanto
como por la geografa.

La correlacin cartogrfica nos conduce a dos problemas ntimamente


relacionados, la llamada geografa comparativa y la tipologa. El trmino
geografa comparativa es de antigua raigambre. Humboldt lo utiliz
ocasionalmente Ritter y Hettner le tenan bastante afecto. Ambos gustaban de
"comparar" fenmenos geogrficos amplios y complejos, continentes enteros o
vastas regiones que a pesar de su complejidad presentaban algunas
similitudes. Lo que debemos decir ahora es que no existen tal clase de
mtodos comparativos, ni en geografa ni en otras ciencias. Dicho de otra
manera, el enfoque comparativo no es una tercera tendencia, adems del
enfoque descriptivo y el sistemtico. Mucho de lo que se cubre bajo el nombre
de geografa comparativa es realmente geogrfica sistemtica aunque con
bastante frecuencia, de un tipo ms bien rudimentario. Otros trabajos que se
denominan comparativos son, ms o menos, ingenuas descripciones
regionales. Tampoco es accidental el hecho de que los ms interesantes
intentos de esta clase se refieran a amplias reas. Si varias de estas reas
diferenciadas en muchos aspectos, como ocurre naturalmente en las reas
amplias, presentan tambin algunas similitudes como indicadoras de ciertos
patrones bsicos. Pero entonces, ya hemos visto anteriormente que hablar de
estos patrones bsicos fundamentales no es ms que una forma indirecta de
referirse a leyes sistemticas. Adems mientras las comparaciones a gran
escala pueden permitir vlidas sugestiones acerca de las leyes fundamentales
subyacentes, tales intuiciones deben todava superar la prueba de la
comprobacin independiente en otras reas de distinto tipo y dimensin.
Hablando lgicamente, la geografa comparativa aparece as a medio camino
entre la investigacin sistemtica y la descripcin regional.

Lo mismo ocurre con la tipologa. Los gegrafos ingleses y alemanes han


tratado de establecer, con bastante xito, tipos de reas de paisaje (landschaft
belts). Las regiones climticas, las regiones naturales, los belts trigueros, las
regiones de la minera del carbn son ejemplos de ello. De nuevo es probable
que las comparaciones entre los diversos especmenes de tales tipos sugiera
algunas deducciones. Los excepcionalistas hablarn de la intuitiva aprehensin
de tipos, igual como los psiclogos anticientficos hablaran de la comprensin
intuitiva de los tipos de personalidad. Los defensores del mtodo cientfico
reconocern estas deducciones como lo que son, adivinaciones cultas de las
leyes sistemticas. No se trata aqu de desacreditar esta fase anticipatoria.
Despus de todo la ciencia es tambin una adivinacin culta. Pero no existe
tampoco ninguna mstica particular acerca de la nocin de tipo. Un tipo no es
ms que una clase. Una inteligente clasificacin o bien anticipa o bien est
basada en alguna especie de leyes. Si, como resultado, el mismo material
sugiere alguna especie de clasificacin por mera inspeccin, puede esperarse
que se est en la pista de algn tipo de leyes.

Una vez que la nocin de tipo ha sido clarificada al reconocerse que no es ni


ms ni menos que una fructfera clasificacin, se est a un paso de conseguir
la clave de uno de los conceptos ms fundamentales de geografa, el concepto
de regin. Una regin se define convencionalmente como un rea homognea
respecto a una o dos clases de fenmenos. Como ha sealado Palander18 uno
de los ms agudos crticos de la geografa econmica, la nocin de regin en s
misma no explica nada.

En particular, no es ningn sustituto para la nocin de ley morfolgica o de


cualquier otro tipo. De hecho est incluida en esta nocin. Una ley morfolgica
no es, en muchos casos, ms que una afirmacin de las relaciones espaciales
de acuerdo con unas leyes dentro de una regin o entre regiones definidas
mediante diferentes criterios. Desde un punto de vista puramente metodolgico
esto es realmente todo lo que se necesita decir sobre la nocin de regin. Esto
no quiere decir que subestimemos el papel que sta desempea en geografa.
La importancia de un concepto cientfico se mide por su fecundidad en la
aplicacin, no por lo que sepueda decir sobre l desde un punto de vista lgico.

Las regiones y otras entidades geogrficas han sido consideradas por muchos
gegrafos como un todo en el sentido que lo hace la doctrina del holismo o
gestaltismo. Un todo, en esta peculiar doctrina, es ms que la suma de sus
partes es tambin nico en el sentido de que sus diversas propiedades no
pueden ser explicadas aplicando los mtodos cientficos normales a sus partes
combinadas y a las relaciones que se obtienen entre ellas. Hartshorne,
argumentando contra tales holistas, se opone acertadamente al uso de esta
doctrina en la definicin de rea geogrfica y de regin 19. Pero tras este
rechazo encuentra necesario reintroducir la doctrina en la geografa cuando,
posteriormente, define las regiones culturales y, a manera de ejemplo, las
unidades agrarias como un "todo primario"(primary wholes) cuyas partes slo
pueden ser entendidas en trminos del todo20. Esto es, desde luego, diferente
del "mtodo simplemente analtico de Hettner" que dice Passarge, segn la cita
de Hartshorne. Pero el anlisis lgico completo del holismo es un asunto
complejo y no puede ser abordado aqu en detalle 21. Lo que se desprende de
todo ello es esto. Siempre que una parte insiste en que posee un todo, la otra
parte afirma que no conocemos bastante para explicar su comportamiento por
los mtodos cientficos normales. En muchos casos importantes tales
explicaciones han sido propuestas ms tarde. Puede por ello dudarse de si
realmente existe en algn punto de la naturaleza un todo en el sentido holista.
Dentro de nuestro campo, la anterior discusin sobre la geografa del puerto de
Nueva York constituye un ejemplo a propsito. Hartshorne, que lo considera
nico, tendra que considerarlo tambin de forma consistente, un todo cuyas
partes, como las de una unidad agraria, slo pueden ser entendidas desde el
todo. Nosotros, por el contrario, desde nuestro punto de vista nos preguntamos
si alguna entidad geogrfica, regin o no, es un todo en este sentido
metodolgico.

Quien rechace el mtodo cientfico, en cualquier campo, rechaza en principio la


posibilidad de prediccin. En otras palabras, rechaza lo que se conoce tambin
como determinismo cientfico. La razn intelectual que subyace a esta actitud
es en la mayora de los casos alguna versin de la doctrina metafsica del libre
albedro. Esto puede parecer un bizantinismo en un campo como la geografa.
Un vistazo a algunas recientes publicaciones22 bastara para calmar tales
dudas. En general las mltiples interrelaciones entre los diversos holismos, la
doctrina de lo nico, y la filosofa del libre albedro dependen de cmo ha sido
expuesta la teora. Si el determinismo se toma para significar que en toda la
naturaleza existen leyes, que no permiten ninguna "excepcin", entonces ste
es el fundamento comn de todas las ciencias. Y si el libre albedro significa
que las decisiones humanas no estn determinadas por sus antecedentes
(fisiolgicos y/o sociopsicolgicos) entonces la voluntad no es libre. De
cualquier modo, la mayor parte de los cientficos, actan de acuerdo con esta
asuncin y dejan muy gustosamente el debate a los metafsicos. Sin embargo,
la expresin determinismo pose todava otro significado. Por ejemplo, aquellos
que censuran a Marx, por su "determinismo econmico" no rechazan
necesariamente la idea de la existencia de leyes universales. Lo que rechazan
es, ms bien, la doctrina de que si se conociera todo sobre las condiciones
econmicas y tecnolgicas de la sociedad, se podra dentro de estos trminos
predecir su "superestructura" y su evolucin futura. El determinismo cientfico
as entendido debe distinguirse, pues, cuidadosamente de los diversos
determinismos con un adjetivo, como por ejemplo el determinismo econmico.

Estos ltimos determinismos son teoras cientficas, que deben ser aceptadas o
rechazadas de acuerdo con la evidencia emprica. La geografa ha sido
hechizada por su propio determinismo. El determinismo geogrfico (llamado
tambin en ingls enviromentalism) atribuye a las variables geogrficas el
mismo papel en el proceso social que el marxismo atribuye a las variables
econmicas. No existe ninguna buena razn para pensar que alguno de estos
dos especficos determinismos no sean ms que una grosera exageracin de
una reconocida concepcin profunda. Es perfectamente vlido investigar la
influencia que el medio fsico ejerce ya positivamente, ya en sentido limitante,
sobre el proceso social. La mayor parte de los gegrafos esperaran encontrar
algn tipo de conexiones de acuerdo con leyes en este aspecto no por esto se
convierten en deterministas geogrficos. Ratzel fue el primero que pens de
manera original e imaginativa en esta direccin. Lo mismo que ocurri con
Marx, puede decirse de l que no era tanexagerado como sus discpulos
posteriores. En Estados Unidos, Sanple fue discpula de Ratzel. En los escritos
de Ellsworth Huntington el determinismo geogrfico alcanza su pice. En
Francia Demolins insista en que si la historia de Francia tuviera que ocurrir de
nuevo otra vez, su desarrollo habra seguido el mismo curso de acuerdo con el
medio geogrfico. Las relaciones contemporneas contra estas exageraciones
fueron comprensiblemente muy fuertes. Pero una cosa es atacar estas ideas
desde el punto de vista de la ciencia y otra muy distinta es atacar el
determinismo geogrfico para atacar la ciencia y su idea subyacente de la
existencia de leyes universales.

No podemos en tanto que gegrafos elucubrar sobre el futuro de la ciencia.


Pero podemos plantearnos lo que puede deducirse razonablemente sobre el
futuro de la geografa como disciplina, una unidad organizada dentro de la
intrincada divisin del trabajo intelectual. Ello no es estrictamente una cuestin
metodolgica y depende de muchos factores externos. A pesar de todo, su
ncleo terico no est totalmente desligado de la metodologa. Por ello
debemos aventurarnos a hacer algunas observaciones como conclusin. La
ciencia, para repetirlo una vez ms, trata de encontrar leyes. Cules son
entonces, podemos preguntarnos, las peculiaridades de las leyes que
buscamos y qu es lo que hara aconsejable que se mantuvieran juntas en una
disciplina? Desde este punto de vista las leyes de la geografa se dividen, nos
parece, en tres categoras. Tpicas de la primera son la mayor parte de las
leyes de la geografa fsica. Se trata de leyes que no son estrictamente
geogrficas. La mayora de ellas son formulaciones especializadas de leyes
establecidas independientemente en las ciencias fsicas. El gegrafo toma
estas leyes tal como las encuentra, las aplica sistemticamente a las diversas
condiciones que prevalecen en la superficie de la tierra, y las analiza prestando
particular atencin a las variables espaciales que contienen. El climatlogo usa
as mucho de la fsica (meteorologa) y el gegrafo agrario aplica a la biologa
(agronoma).

Tpicas de la segunda categora son muchas leyes de la geografa econmica,


como por ejemplo la actualmente floreciente teora de la localizacin a la que
puede aplicarse correctamente el nombre de teora pues ha alcanzado este
estado en el sentido estricto de que forma un grupo coherente de
generalizaciones conectadas deductivamente. Como se sabe, esta teora
investiga las relaciones espaciales existentes en una regin entre los lugares
en los que se encuentran los diversos factores econmicos (materias primas,
unidades productivas, medios de comunicacin, consumidores, etc.). En tanto
que leyes morfolgicas, son tambin genuinamente geogrficas. En realidad,
las obras pioneras en este campo han sido realizadas por economistas, con la
excepcin de Christaller que es un gegrafo.23 Pero con el refinamiento de la
teora la habilidad del gegrafo tendr cada vez ms importancia. Porque el
gegrafo es ms experto que otros en el tratamiento de los factores espaciales
y conoce por su rico caudal de experiencia con cules otros interaccionan
tpicamente. En tanto que estas leyes no son morfolgicas, pertenecen a la
tercera categora.

Se trata de un punto esencial. Ya nos referimos a l anteriormente, cuando


utilizamos el ejemplo de las regiones similares, que presentan diferentes
patrones de poblamiento a causa de los diferentes procesos sufridos por su
poblacin. Nos detendremos en el caso ms general. Las ciencias sociales
maduras buscan leyes de procesos. Conociendo tales leyes, si conocen los
factores fsicos y las caractersticas que la poblacin que ocupa una regin en
un momento dado, se puede predecir idealmente el curso entero de la historia
en dicha regin, con tal de que se conozcan tambin las influencias que
penetran desde el exterior. Tales leyes son, naturalmente, leyes no
geogrficas, y no pertenecen tampoco por entero a ninguna de las otras
divisiones hoy normales, tales como antropologa o economa. Las variables
que pueden esperarse que entren en ellas se extienden a todo el entero campo
de la ciencia social. Las variables espaciales estn, esencial e inevitablemente,
entre ellas, pero no son ms autosuficientes que las de la economa o la
sociologa tradicional. Nuestra tarea consiste en hacer explcito el papel que
estas variables geogrficas desempean en el proceso social. En otras
palabras, debemos tratar de explotar qu aspectos seran diferentes en el
futuro si, permaneciendo iguales todas las otras variables, fueran diferentes
delo que son realmente las ordenaciones espaciales. El insistir en ello no es,
como pudimos ver, determinismo geogrfico. El autntico peligro es aqu el
aislacionismo geogrfico. Pues ya hemos visto igualmente que la bsqueda de
estas leyes slo puede realizarse en cooperacin con las otras ciencias
sociales.

Qu podemos deducir de todo esto para el futuro de la geografa? Me parece


que en tanto que los gegrafos cultiven los aspectos sistemticos las
perspectivas de la geografa como una disciplina propia son buenas. Las leyes
de las tres categoras que hemos distinguido son, sin ninguna duda,
interesantes e importantes a la vez y todas contienen factores espaciales en
una tal extensin que exigen una habilidad especial y hace que valga la pena
dedicarse al cultivo profesional de esta habilidad. Los gegrafos somos estos
profesionales. No soy ya tan optimista en el caso en que la geografa rechazara
la bsqueda de leyes, exaltara sus aspectos regionales, y se limitara as cada
vez ms a la mera descripcin. En esa eventualidad, el gegrafo sistemtico
tendra que inclinarse ms decididamente e incluso pasarse si fuera preciso a
las ciencias sistemticas.

Notas

* Doy sinceramente las gracias al profesor Gustav Bergmann, del Departamento de Filosofa de
The State University of Iowa, por haber ledo amablemente el manuscrito y haberme hecho
sugerencias muy valiosas

1.-Hans SPETHMANN Dinamische Lnderkunde, Breslau, 1928. p. 119.

2. - Alfred HETTNER, Die Geographie, ihre Geschichte, ihr Wesen and ihre Methoden, Breslau,
1927.

3. - Richard HARTSHORNE, "The Nature of Geography", Annals of the Association of American


Geographers, XXIX (1939): 171-658 (Se han hecho nuevas ediciones). Las pginas que
citamos pertenecen a la cuarta edicin (1951).

4.- Vctor KRAFT: "Die Geographie als Wissenschaft" in Enzyklo pdie der Erdkunde, ed. Oskar
Kende. Leipzig, Wien, 1929.
5.- Carl RITTER: Uber die historischen Elemente in der geographischenWissenschaft. Berln,
1833, p. 45.

6.- Immanuel KANT: Physische Geographie. Ed. F. T. Rink, 1 mingsberg, 1802. Para ser justos
con Kant, debe decirse segn Adickes, el famoso estudioso de Kant, el texto edil por Rink y
usado por Ritter, Hettner y Hatshorne es dud mente autntico. Cuatro quintas partes del
manuscrito no e escritas por la mano de Kant. Probablemente consiste en n tomadas por
alumnos durante el primer semestre en que se dio curso. Por otra parte, la edicin fue hecha
poco antes de la mu de Kant cuando, como Adickens seala, estaba demasiado er mo para
hacer correcciones en lo que haba escrito o dictad clase antes de 1756. Aparte de esto, Enrich
ADICKES en su 1 Untersuchungen zu Kant's physischer Geographie (Tuebin 1911) est ms
bien incmodo en lo que respecta a la ignorancia geogrfica que muestra su dolo filosfico.

7.- HARTSHORNE, op., cit. pg. 136, mantiene que Ritter parece haber expuesto la
comparacin tan claramente a Kant o Humboldt".

8.- IMMANUEL KANT: Physische Geographie. Ed. F. T. I Kbningsberg, 1802, vol. I pginas 6-8

9.- Alexander von HUMBOLDT: Kosmos. Entwurf einer physisch Welbeschreibung. Stuttgart.
Tuebingen, 1845, vol. 1 pg. 66

10.- Alfred HETTNER: Vergleichende Ldnderkunde. vol. IV. Lei zig, Berln, 1935 Der Gang der
Kultur ber die Erde. Leipzi Berln. 1929 Das Europische Russland. Leipzig, Berln, 1905.

11.-HARTSHORNE, op. cit., pg. 432.

12.- Ibid, 433.

13.- Ibid., 373

14.- Ibid., 461

15.- Alfred HETTNER, Die Geographie des Menschen "Gec phische Zeitschrift"Leipzig, 1907

16.- Alfred HETTNER: Die Geographic, ihre Geschichte, ihr Wesen und ihre Methoden. Breslay,
1927. Rags. 222-223.

17.- Isaiah BOWMAN: "Commercial Geography as a Science. Reflections on some recent


Books", Geographical Review, XV (1925); 285-294. Vase tambin: Geography in Relation to
the Social Sciences. Report of the Commission on the Social Stu-dies, Part V. American
Historical Association, New York, 1934

18.- Tore PALANDER: Beitraege zur Standortstheorie. Dissertation, Upsala, 1935, pginas 17-
20

19.- HARTHORNE: op. cit., pgs. 263-266.

20.- Ibid., pg. 351.

21.- Para una discusin del holismo vase Gustav BERGMAN? "Holism, Historicism, and
Emergence". Philosophy of Scienc XI (1944): 209-221. Tambin: "Theorical Psychology", in
Annual Review of Psychology, IV (1953), Stanford, por el mismo autor.

22.- Robert S. PLATT: "Determinism in Geography" Annals of the Association of American


Geographers, XXXVIII (19, 126-132; y delmismo autor: "Evironmentalism versus graphy",
American Journal of Sociology. LIII (19 351-358
23.- Johann HEINRICH von THUNEN: Der isolierte Staat. Rostock, 1842. August Lsch: Die
rumliche Ordnung der Wirtschaft. Jena, 1940. Edgar M. Hoover: The location of Economic
Activity, New York, 1948. Walter CHRISTALLER: Die zentralen Orte in Sddeutschland. Jena,
1933