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Serge Moscovici

Essai sur
lhistoire humaine
de la nature
Flammarion, diteur, Paris 1968

Un document produit en version numrique par Jean-Marc Simonet, bnvole,


professeur retrait de lenseignement de lUniversit de Paris XI-Orsay
Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr

Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"


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Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque


Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 2

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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 3

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marc Simonet, ancien profes-


seur des Universits, bnvole.
Courriel: jmsimonet@wanadoo.fr

partir du livre de

Serge Moscovici

Essai sur
lhistoire humaine de
la nature

Nouvelle bibliothque scientifique


dirige par Fernand Braudel.

Flammarion, diteur, 1968,


606 pages.

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dition numrique ralise le 13 novembre 2007 Chicoutimi, Ville de Sa-


guenay, province de Qubec, Canada.
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Table des matires

La question naturelle

Premire partie
Les processus naturels et la succession des tats de nature

Chapitre Ier. La nature, art de lhomme


I. De la matire organise
II. Lart et la technique ne constituent pas une contre-nature
III. La nature humaine : difficults dune ide
IV. Lhistoire humaine de la nature

Chapitre II. La cration du travail


I. Produire des objets, crer du travail
II. Deux processus naturels linvention et la reproduction
III. Lactivit inventive
1. Inventer le savoir-faire ;
2. Dcouverte et substitution.
IV. Les dimensions reproductibles du travail
1. La reproduction naturelle ;
2. Le systme de reproduction.
V. Processus naturels et processus sociaux
1. Le fondement naturel ;
2. Richesses, ressources et appropriation ;
3. Travail alin et travail inalinable.

Chapitre III. La succession des tats de nature (I)


I. De ltat de nature
II. Le travail artistique et la substance
1. Lidentit de lhomme et de lhabilet ;
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 5

2. La nature organique.
III. Lunivers des formes et des mouvements
1. Le rgne de linstrument et de la force ;
2. La mcanisation du monde.

Chapitre IV. La succession des tats de nature (II)


I. La nature cyberntique
1. La matire finale ;
2. Le domaine de la rgulation ;
3. La prdominance de linvention ;
4. Une nature historique.
II. Le contenu des tats naturels et la fonction des disciplines naturelles

Chapitre V. La division naturelle


I. Quelques questions prliminaires
II. Catgories naturelles, espces biologiques et classes sociales
III. La sparation des catgories naturelles : conditions et consquences
IV. Le caractre ncessaire de la division naturelle
V. Les formulations indirectes du processus de division naturelle

Chapitre VI. La transformation des ressources


I. Distribution des richesses et clatement du savoir-faire
1. Laccumulation de surplus sociaux ;
2. La division ou la subdivision du travail.
II. La substitution des ressources matrielles ou inventives
1. Ltat dquilibre ;
2. La formation des ressources complmentaires ;
3. La lutte pour la nature ;
4. Conclusion.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 6

Deuxime partie
Lvolution des catgories et des disciplines naturelles

Premire Section
La nature mcanique et la structure des catgories naturelles

Chapitre Ier. La formation des catgories naturelles et lunit de lhistoire de


leurs disciplines
I. Les deux fonctions dune catgorie naturelle
1. Des filiations videntes ;
2. La fonction productive et la fonction auto-cratrice.
II. Deux consquences de la division naturelle
1. Arguments contre une histoire universelle et spare des sciences
des arts, des philosophies et des techniques ;
2. Groupements de disciplines et tats de nature.

Chapitre II. Loriginalit de lingnieur


I. Les nouvelles ressources complmentaires
1. La renaissance de lartisanat ;
2. La convergence des arts et les agents inanims.
II. Une catgorie naturelle indpendante : lingnieur
1. Le matre dengins, artisan suprieur ;
2. Les grands affrontements.

Chapitre III. Les origines de la technique


I. La mthode de lingnieur
II. La cration des facults mcaniques
1. Un nouveau mode de reproduction naturelle ;
2. Les impratifs de linvention.
III. De lart mcanique la technique

Chapitre IV. La rvolution philosophique


I. La hirarchie des disciplines naturelles
II. La mcanique au centre de la philosophie
1. Le problme historique ;
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2. La crise de la hirarchie des disciplines dans la philosophie natu-


relle ;
3. La place de la mcanique.

Chapitre V. De lunivers de la machine la machine de lunivers :


I. Le philosophe mcanicien
I. Le philosophe constructeur dinstruments mcaniques et doctrinaire de
lart dinventer
1. Le but du philosophe mcanicien ;
2. La mthode philosophique et lart dinventer.
II. Habilet mcanicienne et connaissance philosophique
1. Lexprience en tant que mthode analytique ;
2. La mesure et lunit du savoir.

Chapitre VI. De lunivers de la machine la machine de lunivers :


II. La nature mcanique
I. Le monde en question
1. La forme et la matire ;
2. Lunit des espces de mouvement ;
3. Le point de vue organique.
II. La naturalisation des artifices
1. Jouer et faire ;
2. La ralit ultime.

Deuxime Section
Science, travail inventif et progression naturelle

Chapitre VII. Lunivers froid et lunivers chaud


I. Les philosophies, les sciences et le nouveau rapport des disciplines natu-
relles
II. Mdecine, arts chimiques et arts mcaniques
1. Le monde terrestre et le monde souterrain ;
2. Le sommeil de lalchimie.
III. Lopposition la mcanique
1. Lbauche dune nouvelle catgorie naturelle ;
2. Linstrument chimique, lunivers froid et lunivers chaud.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 8

Chapitre VIII. Lannonce de la rvolution scientifique


I. Les deux visages de lart exprimental
II. Un nouvel ordre de philosophes : la prophtie de J. B. Priestley
III. Le regroupement des disciplines naturelles

Chapitre IX. La science et ses effets


I. Systmes stables et thories prissables
II. Lassimilation des modles mcaniques
III. La primaut de leffet

Chapitre X. La transformation opre par les sciences dans lhistoire hu-


maine de la nature
I. Le dprissement des techniques
1. Les nouvelles ressources complmentaires ;
2. Les sciences appliques ;
3. La mutation du travail humain.
II. La progression naturelle
1. Les sciences institutionnalises et leur reproduction ;
2. Le travail inventif ;
3. La matrialisation des savoir-faire ;
4. Progrs scientifique et technique ou progression naturelle ;
5. Des phnomnes encore inexplors.

Troisime partie
Socit et histoire humaine de la nature

Introduction la troisime partie

Chapitre Ier. La main et le cerveau : les manifestations sociales de la division


naturelle
I. Lillusion organique
1. Un modle abstrait ;
2. Lexemple grec.
II. La querelle des arts et lartisan suprieur
1. Les arts libraux et les arts mcaniques ;
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 9

2. Conclusion.

Chapitre II. Le gouvernement de la socit et la conqute de la nature


I. Le corps naturel et le corps politique
II. Le gouvernement de la socit
1. Le savoir naturel, le savoir social et la science du pouvoir ;
2. Les qualits de lhomme humain ;
3. Les deux visages de lhumanisme ;
4. Lducation de llite politique.
III. La nature externe
1. Une pdagogie souterraine ;
2. Une figure de rhtorique la conqute de la nature.

Chapitre III. Lexploitation des choses


I. Le gouvernement de la nature
1. Progrs plein et progrs vide ;
2. Lexpression actuelle dun thme rvolutionnaire.
II. La socit, forme de la nature

Conclusion

I. Pour une nouvelle science : la technologie politique


1. Le chanon manquant ;
2. Le programme de la technologie politique.
II. Deux cultures ou une seule
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La question naturelle

Il y a la peste en ce moment, que faire


quand la peste est l ?
HOMRE.

Retour la Table des Matires

Chaque sicle est parcouru par une interrogation essentielle qui


mobilise ses forces vives. Du dix-huitime sicle, on peut dire quil a
t m tout entier par la question politique. Les rvolutions qui le mo-
dlent, les doctrines qui proclament et justifient ces rvolutions, sont
inspires par la qute du meilleur gouvernement, et la recherche des
lois qui saccordent avec la dignit du citoyen et lorgueil des nations
nouvellement nes.

Le XIXe sicle donne la primaut la question sociale. La socit


civile dclare son autonomie face ltat. Claude de Saint-Simon
imagine quune catastrophe extermine soudain llite des ministres,
des parlementaires, des gnraux : les richesses nen seraient pas di-
minues, les conditions de vie habituelles ne subiraient pas de chan-
gement. En revanche, il soutient dans cette parabole que la disparition
de llite des industriels, des banquiers, des ingnieurs et des savants
aboutirait paralyser la socit, compromettre la production des
biens et instaurer la pnurie. Lclosion de lconomie dans la pen-
se et dans les faits, la dmonstration du caractre historique des so-
cits, donc de leur avnement et de leur dclin, sont les consquences
de cette autonomie prsume de lordre social. Les classes sociales
trouvent dans ces thories lcho systmatis de leurs croyances et un
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guide daction. La lutte entre proltaires et capitalistes, le lien que lon


entrevoit entre la dpossession fivreuse du travail et laccumulation
triomphante du capital inspirent les entreprises pratiques et intellec-
tuelles du sicle. Quelles sont les racines de lingalit sociale, de
quelle faon peut-on la combattre ? Quelle est la socit la plus juste ?
Voil les demandes auxquelles on est press de fournir une rponse.

Si nous nous tournons vers lpoque contemporaine, nous nous


apercevons quau premier plan de ses proccupations figure la nces-
sit de situer lhumanit parmi les forces de lunivers matriel,
daugmenter sa capacit de sadapter aux bouleversements dont cet
univers est constamment le lieu, et de combler les carts qui en rsul-
tent. A cette ncessit sassocie le mouvement qui tend faire du pro-
grs scientifique le critre des rapports entre les socits existantes et
des relations lintrieur de chacune delles. Les deux tendances
convergent pour soulever dans notre sicle la question naturelle. Son
originalit, la teneur de ses intrts sy expriment compltement.

Sans conteste, la carrire ouverte par les changements survenus


dans les sciences touchant leur contenu, leur fonction, leur rythme
sinscrit parmi les vnements les plus rvolutionnaires de lhistoire
humaine. La conception du temps, de lespace, larmature des lois
physiques, les informations sur la structure de la matire organique et
inorganique, les moyens dobserver et dexprimenter sont constam-
ment mis jour. Rien qui ressemble un arrt, une ossification en
systmes achevs, rien qui entrave srieusement lavance audacieuse
sur les voies multiples qui souvrent. Ce renouvellement naffecte pas
seulement la substance des sciences. La place quelles occupent parmi
les facteurs dcisifs dans lorganisation de nos relations sociales et de
nos contenus mentaux na pas dquivalent dans le pass. Les
connaissances jadis rputes dsintresses alimentent nos produc-
tions de faon active. Les machines ne se contentent plus de laide de
lingnieur : elles recourent au savoir du philologue, du logicien, du
philosophe. Ceux qui contemplaient les formes tranquilles du ciel des
ides et sadonnaient aux jeux innocents de lesprit ont saisi les leviers
de commande des occupations terrestres, comme si les images inclu-
ses dans des milliers de rves savraient soudain plus adquates au
rel que les penses les plus pondres et les plus topiques.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 12

Il est avr dsormais que la main-mise de la physique quantique


ou de la cosmologie relativiste sur notre histoire ne le cdera en rien
la profondeur de la marque laisse par la Rvolution franaise. La si-
tuation gnrale actuelle est dfinie avec autant de vigueur par
linvention de la cyberntique que par le passage de la Russie ou de la
Chine dune structure sociale ancienne une structure sociale nou-
velle. La place prise par les mathmatiques parmi les oprations et les
habitudes prvalentes sera peut-tre, un jour, mise en parallle avec la
diffusion de lcriture, sinon avec celle du langage humain lui-mme.

Lampleur des puissances matrielles auxquelles nous sommes


confronts et ltendue des efforts dploys cette fin traduisent bien
la nouvelle dimension de notre milieu :

Nous sommes prsent au cur dune rvolution scientifique sans pr-


cdent, qui promet damener des changements profonds dans les conditions de
la vie humaine. Les forces et les processus que lhomme parvient maintenant
matriser commencent galer en grandeur et en intensit la nature elle-mme,
et la totalit de notre milieu ambiant est prsent soumise linfluence hu-
maine 1.

En effet, consciemment, mthodiquement, nous sommes mme


dintervenir dans lquilibre biologique de la plupart des espces v-
gtales ou animales, de les prserver ou de les dtruire, damnager le
climat, de modifier le cycle des transformations nergtiques. Notre
action gomorphique ne connat plus de limites 2.

Simultanment le genre humain est sur le point de subir une muta-


tion profonde. Aprs avoir russi tre le seul animal habiter toute
la plante, lhomme se prpare devenir une espce capable de sub-
sister lchelle du systme plantaire, de faire concider sa gogra-
phie et son astronomie. Lemploi des fuses, outre la dcouverte dun
moyen indit de locomotion et de communication, laisse entrevoir la
possibilit pour les groupes humains de stablir dans des milieux

1
Science, 1957, 125, p. 143.
2
J. LEBRUN: quilibres naturels et recherche scientifique, Impact, 1964, 14, no I, pp. 21-40.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 13

physiques qualitativement diffrents. Pendant de nombreux sicles, le


champ des voyages extra-terrestres, si follement cultiv par ses pion-
niers, a intrigu ou amus les esprits rservs. A prsent nous y reve-
nons, munis des leons de la dernire dcennie, dsireux de mesurer
ltendue dune conversion aussi exceptionnelle. Ce qui tait utopie,
plnitude innocente de la fantaisie, se range, sans quivoque, dans le
cadre de notre ordre naturel en expansion. Tout ce qui a t conu,
prouv lchelle de notre plante, devra subir une rvision. Les pr-
liminaires sont l, ils ont valeur indicative. Resserrement de nos liens
avec les puissances matrielles, extension des conditions dexistence
possibles au-del de la surface de la terre, bouleversement corrlatif
de notre intelligence et de nos instruments, telles sont les composantes
de notre ralit visible, immdiate. Des moyens importants sont runis
pour dchiffrer et orienter son cours ; des millions dindividus se
consacrent cette tche. Il est certain que lavenir qui se prpare ainsi
dpend de nous. Paradoxalement, il nous semble inconnu et, certains
gards, incomprhensible.

Au demeurant, ce serait faire un songe creux que de sous-estimer le


rle des circonstances sociales et politiques qui accompagnent cette
volution et lui fournissent larsenal de ses mobiles. Tout dabord,
laffrontement de deux systmes sociaux, le systme capitaliste et le
systme socialiste. Dans cet affrontement, un rle essentiel revient la
capacit dinventer, dassimiler les ressources matrielles par la
science et la technique 3. Une socit est cense perdre sa raison dtre
lorsque son cur matriel, les connaissances quelle dtient, les pro-
ductions grce auxquelles elle entretient ses institutions civiles et pr-
serve son genre de vie, sont supplants par des connaissances et des
productions quelle nest pas en mesure de se procurer. Le rayonne-
ment et la permanence du pouvoir politique en dpendent.

Pntrer les mystres de lunivers, cest aussi assurer, sans mys-


tre, la puissance et la victoire de sa propre nation. La violence com-
portant actuellement des risques incalculables, on substitue, au combat

3
Cest une re-cration de la nature et de lhomme, en tant quil est fragment de la nature, que
signale linspiration observable dans les mouvements puissants de ces socits (sovitique et
amricaine). F. PERROUX : Les mesures des progrs conomiques et lide dconomie pro-
gressive, Cahiers de lI.S.E.A., 1956, 47, p. 38.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 14

direct par lequel on soumet ladversaire en lui enlevant le fruit de ses


travaux ou en renversant le rgime quil sest donn, des efforts qui
visent anantir les fondements objectifs de son existence. Bref, au
lieu de sapproprier sans dtours les biens de lautre, on essaie de ma-
triser sa nature. Le procd nous rappelle singulirement lhabitude
des cultivateurs qui, lorsquils ne peuvent extirper directement une
espce animale ou vgtale, modifient la flore ou la faune, privant
ainsi lespce juge nuisible de moyens de dfense et de reproduction.
La course aux armements, laccroissement de la productivit du tra-
vail, ou encore la lutte pour la primaut dans lespace, revtent le
mme sens.

Peut-tre la paix entre les peuples nest-elle souvent, quand les cir-
constances particulires le commandent, quun combat men par le
truchement de la nature. Aujourdhui cette paix est une guerre ouverte
o la bataille dcisive se livre sur le terrain des lois et des forces du
monde extrieur que lon voudrait annexer. La dignit, ladquation et
lefficacit des systmes sociaux, fait symptomatique, ne sont pas es-
times en termes intrinsques de justice et dgalit. Elles se rappor-
tent la capacit dexercer une influence sur les phnomnes naturels
et sur le dveloppement subsquent des sciences et des techniques :

Lutilisation des conqutes des sciences naturelles, crit-on 4, devient un


des plus importants problmes sociaux de lpoque moderne. Dans la compti-
tion des systmes sociaux, le rgime qui vaincra sera celui qui utilisera le
mieux, de la faon la plus efficace dans lintrt des hommes, les conqutes de
la connaissance scientifique et assurera en fin de compte la plus haute produc-
tivit du travail .

Limportance prise par le progrs scientifique dans la conscience


collective ne reflte pas seulement lantagonisme des formes sociales.
Ce progrs figure galement parmi les remdes souverains idoines
rsoudre nos difficults politiques et conomiques, une fois la cause
de celles-ci diagnostique. A ce titre, on lui demande soit de remplir le
rle de complment une rpartition des richesses qui laisse subsister
des ingalits sociales, soit de se substituer au conflit qui oppose les

4
P. FEDOSSEIEV, in La nouvelle revue internationale, 1964, 10, p. 95.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 15

classes dune socit. Ce problme mrite de nous retenir plus lon-


guement.

Assurment, les dons inns, la place de lindividu dans la division


du travail, lappropriation des moyens et des biens de production sont
les critres principaux qui dterminent la hirarchie, la jouissance et le
pouvoir des membres dune socit

La premire cause de la subordination, crivait Ferguson 5, vient de la


diffrence des talents et des dispositions naturelles ; la seconde, de lingalit
dans le partage de la proprit ; et la troisime rsulte des habitudes qui se
contractent dans la pratique des diffrents arts .

Cette troisime ingalit acquiert dautant plus dimportance que la


premire, lingalit biologique, est alatoire ou subordonne, et que
la seconde, due lexistence des classes sociales, est destine
sattnuer ou disparatre. Les socits socialistes ont vu sliminer,
dans une large mesure, les diffrences provenant de la disparit des
fortunes prives. Lquit que ces socits ont voulu introduire de-
meure cependant hors datteinte 6 aussi longtemps que les techniques
productives maintiennent, entre autres, une division du travail en oc-
cupations manuelles et tches intellectuelles. La sparation des tra-
vailleurs en mains et cerveaux , en excutants et dirigeants,
prserve une distance qui tend se perptuer, les enfants de chaque
catgorie suivant la carrire de leurs parents et rcoltant les avantages
ou les dsavantages de leur position 7. Pour liminer les consquences
de cette situation, un autre mode de rpartition des richesses serait
inoprant. Il faudrait transformer le travail lui-mme, en agissant sur
la somme et la structure des savoirs crs jusqu ce jour. En dfini-
tive, la solution rsiderait dans linvention de nouvelles habilets,

5
A. FERGUSSON : Essai sur lhistoire de la socit civile, Paris, 1783, t. II, p. 138.
6
La base conomique de la disparition totale de ltat, cest le communisme arriv un si
haut degr de dveloppement que tout antagonisme disparat entre le travail intellectuel et le
travail manuel, et que, par consquent, disparat lune des principales sources de lingalit
sociale contemporaine, source que la seule socialisation des moyens de production, la seule
expropriation des capitalistes ne peut en aucune faon tarir demble . V.I. LENINE : Ltat et
la Rvolution, Moscou, 1946, p. 120.
7
F.L. MANEVICH : Abolition of the differences between mental and physical labor in the period
of full-scale construction of communism, Soviet Sociology, 1962-3, I, p. 13.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 16

dun autre appareil productif, dchanges diffrents avec la matire.


De l la conviction que le progrs technique est le moteur principal
du rapprochement du travail manuel et intellectuel 8. Supprimant
une division millnaire, le progrs se prsente comme le signe dune
nouvelle finalit dans les socits qui se proposent dinstituer des rap-
ports collectifs fonds sur lassociation harmonieuse des groupes hu-
mains. A savoir, de proscrire la troisime ingalit, celle des talents et
des connaissances.

Par contre, dans les socits capitalistes, le progrs scientifique et


technique synthtise de plus en plus lensemble des mesures destines
se substituer une rorganisation radicale des structures sociales.
Les indices conventionnels de comparaison entre individus et collecti-
vits sont devenus ceux de la productivit, de la croissance, du dve-
loppement, cest--dire quils portent sur les quantits dnergie dis-
ponibles, le nombre dindustries, la surface habitable, lventail des
machines usage public et priv. Par voie de consquence, la diff-
rence entre les modalits de rpartition des richesses, donc la compo-
sition des classes sociales, nest plus considre comme essentielle et
se trouve relgue au second rang. Une socit nest pas dabord so-
cialiste ou capitaliste, mais industrielle, scientifique ou technique.

En accord avec cette doctrine, la matrise des processus naturels est


la meilleure voie quune classe ou une nation puisse suivre pour ac-
crotre le bien-tre de tous et de chacun. A la distribution quitable
des richesses, on voit opposer laugmentation du volume des biens en
gnral, sans que cela implique ncessairement, pour une catgorie
sociale, la diminution de sa dpendance par rapport une autre :

Une fois que lon en vient considrer la croissance conomique comme


un terme qui peut se substituer la distribution, sa supriorit potentielle dans
la cration du bien-tre apparat rapidement. Mme ceux qui sont au niveau le
plus bas de lchelle des revenus ont plus gagner, brve chance, dun
progrs rapide que dune redistribution 9.

8
Les principes du marxisme-lninisme, Moscou, 1961, p. 831.
9
H.C. WALLICH : The Cost of Freedom, New York, 1960, p. 114.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 17

Lindividu est invit mesurer les avantages offerts par le nombre


desclaves mcaniques qui lui sont attribus, et par la masse de com-
modits dont il dispose. Un parallle avec la quantit de besoins quil
aurait pu satisfaire sil avait vcu au sicle dernier, et avec ceux quil
satisferait certainement sil vivait au sicle prochain, le rassure au su-
jet de son aisance actuelle et future. Le bilan de cette comptabilit est
obligatoirement positif. On constate, en effet, que la gamme de nos
serviteurs muets est aujourdhui plus tendue que la cour des domesti-
ques vivants dont disposait un prince chrtien dil y a dix sicles, ou
dont dispose un potentat mineur de nos jours. Lingalit prsente est
de ce fait rendue tolrable, la comparaison avec les empereurs de
lindustrie, de la banque ou de ltat tant minemment nuisible au
vritable progrs 10. Celui-ci, nous invite-t-on conclure, compense
les menaces dinscurit, de privation de libert quune partie de
lhumanit fait peser sur lautre. Laissons donc la propagation des
sciences et des techniques le soin dobvier aux imperfections invita-
bles qui viennent au jour dans le droulement des processus socio-
conomiques. Telle est lopinion sur laquelle se fait le consensus : la
matrise de la socit, il faut prfrer la matrise de la nature. Peut-on
voir dans cette vise la source dun lan propre rconcilier lhomme
avec son destin ? Le progrs scientifique 11, la croissance conomique
peuvent-ils remplacer la recherche avoue dune justice sociale que le
e
XIX sicle sur les ides duquel nous continuons vivre a pro-
clame indispensable ?

Ainsi la question naturelle porte sur notre ralit tout entire. Met-
tre en vidence le poids de lunivers matriel qui nous sollicite, cest
sarrter une de ses manifestations particulires. Lenjeu que cet
univers reprsente inverse lordre des proccupations coutumires et
provoque un dplacement du point dapplication de linitiative et de
leffort humain. Cest dautant plus vident que la signification de ce
quil sagit dsormais de poursuivre et de dcouvrir nest pas inscrite

10
On peut en conclure sans erreur possible que le progrs sinstallera plus rapidement si on
tolre un certain degr dingalit . H.C. WALLICH: op. cit. p. 120.
11
Lapparition de la science en tant quagent important de la sphre sociale est un pas dcisif
et irrversible dans lhistoire gnrale de lhumanit. Avec les changements conomiques et
politiques auxquels elle est invitablement lie, cest un vnement du mme ordre
dimportance que le fut lapparition de la race humaine elle-mme ou de sa premire civilisa-
tion. J.B. BERNAL : Science in History, Londres, 1954, p. 879.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 18

dans un livre de la nature , difficile parcourir mais achev, quil


nous suffirait de dchiffrer. En fait, il nous faut remplacer un cadre
qui nous semblait donn par un cadre que nous faonnons nous-
mmes. La dtermination que nous fixions dans le cosmos et qui ne
paraissait pas tre de notre ressort part aujourdhui de nous :

Maintenant que le milieu naturel donn ne peut plus opposer dobstacle


insurmontable la technique moderne, et quaucune apprhension nempche
plus lhomme de soumettre ses fins tout ce qui existe, il faut un plan gnral
daction propre qui doit remplacer le plan mondial ou naturel donn, tel quil
est contenu, par exemple, dans toute pense religieuse 12.

Le constat et ses consquences sont minemment pratiques, puis-


quils nous incitent concevoir une mthode correspondant un tel
plan, crer les qualits dintelligence et daction sans lesquelles une
coordination rationnelle de nos changes avec les puissances matriel-
les savre impossible. A travers le zle ininterrompu qui sapplique
rsoudre les difficults dune science ou dune technique spcifique,
nous lapprenons de la sorte, loin quun univers dj constitu se d-
voile, cest un ordre qui sinstaure. Cependant cette possibilit nais-
sante dinfluer sur les liens et lquilibre des forces matrielles a une
rpercussion plus vaste. Mise la disposition des corps politiques, elle
dfinit le contexte de leurs dcisions et la condition de leur supriori-
t. taye par les courants qui, dans ces socits, visent remplacer
lexploitation de lhomme par lexploitation des choses , elle
justifie leur dmarche. Que cela ait lieu dans les circonstances que je
viens de dcrire na rien qui doive surprendre. Cest la prsence de
deux cits rivales, Sparte et Athnes, et la guerre intestine, qui a
contraint les Grecs examiner lessence de la cit et rechercher les
principes qui la rendent parfaite. De faon plus imprieuse encore,
toutes les conditions sont runies aujourdhui pour situer le gouver-
nement de la nature au cur des relations entre les hommes et des
rapports de ceux-ci avec le monde extrieur, pour en fixer le sens et en
faire une ncessit.

***

12
G.H. SCHWABE : ber Rckwirkungen der technischen Zivilisation auf den Menschen, Stu-
dium generale, 1962, 15, p. 497.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 19

Pour saisir pleinement cette conjoncture, force nous est de rintro-


duire la nature, lexigence radicale de la gouverner, dans une pense
et une vision de lvolution de lhumanit caractrises par un effort
tenace pour les en exclure et les couper de la socit. Dans notre pass
rcent, Jean-Jacques Rousseau, paradoxalement, avait donn le signal
de cette mise lcart. Avant lui, on pouvait encore considrer lordre
social comme une phase ou un degr de perfection de lordre naturel,
une des fins auxquelles celui-ci sefforait datteindre. Sans rticence
aucune, Adam Smith saccordait la libert denvisager une poque
o la nature avait form le genre humain pour la socit . De cette
continuit, lauteur du Contrat social et cest l son gnie a dispos
avec rigueur et raison, en indiquant la coupure que lingalit des ri-
chesses introduit entre deux priodes de la socit humaine, plaant
justement lorigine de cette ingalit dans les rapports politiques et
non pas dans la constitution de lunivers ou de lespce. La confusion,
si tenace, de la progression des sciences et des arts avec lavancement
moral et intellectuel, avec la disparition de la misre des peuples, na
jamais t depuis plus clairement dmasque. Ce faisant, Rousseau
avait rendu impossible toute tentative de retour naf vers une harmonie
perdue jamais. Aprs lui, la nature cessa dtre le lieu privilgi do
venaient les solutions aux problmes qui assaillent les hommes ; elle
nexpliquait pas non plus comment ils avaient t amens se les po-
ser. Elle ne justifiait plus le prsent, ses injustices, ses tourments, elle
ninspirait pas davantage les actions futures. Toute la ncessit, aussi
bien pratique que thorique, se concentra dans la socit, et toute la
contingence se rfugia dans la nature ; lune apparaissait entirement
rserve au rgne du sujet, lautre exclusivement concde la domi-
nation de lobjet. La premire reposait sur la seconde comme sur un
vide, indispensable pour subsister, inutile pour devenir.

Pareille csure permit la socit humaine de se ressaisir, de voir


quelle possdait la fois vrit et puissance, quelle tait uvre de
lhomme autant que les catgories humaines taient son uvre. Reje-
tant la prdtermination de leurs actes par des processus cosmiques,
rcusant une causalit qui en tirait sa substance, les individus et les
groupes sociaux retrouvrent, du mme coup, leur responsabilit et
leur initiative. Ils se dcouvrirent au sein de la vie sociale acteurs et
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 20

sujets, auteurs de rapports qui les rendaient mutuellement solidaires.


Le capitaliste qui combattait son pass, la fodalit, et le proltaire qui
levait les barricades de son avenir, le socialisme, avaient appris
quune organisation collective fait suite une autre, quelle nat dun
tat pass et non pas dun ordre naturel contemporain. A larticulation
nature-socit se substitua larticulation socit-socit le devenir
socit de la socit , dit George Lukcs le mouvement continu, la
longue marche au cours de laquelle chaque forme sociale sinstalle sur
les dbris dune autre. Les rvolutionnaires qui branlrent sans rel-
che les assises des tats navaient plus craindre de desceller les pi-
liers de lunivers 13 : ils ne faisaient quabattre ce qui paraissait vou
la destruction. La pense humaine se sentit dote dune nergie incon-
nue qui la portait au del des limites dans lesquelles on lavait enfer-
me 14. Lautonomie de la socit, lexistence de lois et dun dyna-
misme qui lui sont propres, furent les axiomes qui reurent un prolon-
gement philosophique et scientifique. Lhistoire prit la place de la na-
ture, et ctait elle qui dmontrait clairement la gense des formations
sociales, partir du moment o on lui attribuait un sens, et o les clas-
ses sociales prenaient lengagement de le reconnatre et de modeler
son visage par la richesse, le travail et la lutte. Ses dcrets semblaient
tre inexorables. Si la naissance et la mort des ordres humains per-
daient leur caractre de cataclysme universel le social tant engen-
dr par le social et non plus par le non-social leur succession
savra soumise la logique des faits et lexigence stricte des prin-
cipes. La libert de la socit tait obissance sa ncessit histori-
que, une classe dhommes se voyant investie de tous les privilges que
confrent le rang de matre et la qualit de sujet historique, pourvu
que ce ft son heure.

A la faveur de ce renversement, lhistoire en vint reprsenter


lantinature. On peut dsormais renoncer cette ngation : elle est

13
Or je demande pourquoi une institution arbitraire des hommes et quils auraient pu ne pas
tablir ne peut-tre change sans ruiner lordre mme de la nature . G. de MALBY : Doutes
proposs aux philosophes conomistes, La Haye, 1768, pp. 6-7.
14
Il nest pas probable que des penseurs europens de tout premier ordre auraient accord
autant dattention ce quon appelle prsent le problme social, net t que le boulever-
sement politique (la Rvolution franaise) avait t accompagn et suivi par une rvolution
dans les ides bien plus grande encore . J.T. MERZ : A history of European thought in the ni-
neteenth century, Londres, 1923, t. IV, p. 422.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 21

contraire aux phnomnes observs. Il faut galement la pousser son


terme pour dgager la vision qui linspire de la sentimentalit et de la
routine o elle senlise. Jessaierai de mexpliquer ce propos.

Dans une description cohrente de la gense de la socit, on pose


au commencement une humanit domine par des besoins primaires.
Pour apaiser la tyrannie de ces besoins, elle agit sur le monde ext-
rieur. Ce faisant elle le modifie et le transforme paralllement. Au
cours de ce processus, les individus et les groupes nouent des liens
conomiques, politiques, intellectuels, destins leur assurer
lappropriation des biens, la continuit des productions et la perdura-
bilit des institutions. Les socits qui en rsultent se distinguent les
unes des autres autant par la congruence de chacune une configura-
tion particulire des pouvoirs matriels que par la manire dont les
classes sociales sallient et se combattent. Laccord est unanime sur le
rle dterminant des innovations techniques et des forces productives
expressions de ces pouvoirs dans la succession des formations
sociales.

A partir de ces prmisses, rien ne permet plus de rejeter le substrat


naturel dans la rgion des tres passifs et neutres, ni de nier
lingrence de notre espce dans son cours ordinaire. Les variations de
ltat social dues la diffrenciation des contenus et des structures de
lordre naturel mettent en vidence une volution de ce dernier aussi
perceptible que celle du premier. Bien plus, lhistoricit des entrepri-
ses collectives, pour autant quelle sarticule avec un renouvellement
du monde matriel, des changes avec lui, apporte et suggre la
preuve exprimentale dune histoire des ordres naturels. Comment
lhomme lverait-il son difice social partir du monde environnant
sans remplir son tour de fonction constitutive dans le droulement
des formes et la composition des lments de celui-ci ? Du fait que
son travail sy enracine et lui impose sa marque, on ne peut minimiser
son influence sur les modifications de la nature, ni refuser de voir en
celle-ci un lieu o lhumanit la fois intervient et spanouit. Et si
nous sommes dans la dpendance, la fin , selon le mot de Goethe,
nous dpendons pourtant des cratures que nous faisons . Face
une entit close et abandonne son instinct de rptition, simple r-
ceptacle de forces et de matriaux, il ne saurait y avoir de devenir.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 22

Lhistoire de la socit ne pourrait que retomber dans la contingence


et la finitude. Par un retournement normal, la non-historicit de la na-
ture, la rupture entre elle et lhumanit et sa conqute en tant que su-
per-objet, apparaissent comme autant dillusions et dimpossibilits.
Ce que nous connaissons effectivement,

cest toujours une nature cultive mais qui, cause de sa permanence et


de sa stabilit plus ou moins grande, nous semble familire, et ainsi nous laisse
croire que nous avons affaire la nature seule. Cest seulement en rtrospec-
tive historique que nous dcouvrons combien cette nature est culturelle 15.

Si on nglige cette vidence, lon senferme dans des rveries de


puissance. Le rappel de notre supriorit, de lexception que nous re-
prsentons au regard des autres espces animales par lintelligence,
lindice de crbralit, loutil ou le langage semble nous y inviter.
Certes, sous le double patronage de la certitude et de lindiffrence, on
accepte le postulat dune humanit attache au rgne naturel, linstar
des pierres, de leau ou des vgtaux. De manire passive, on ly situe
par les aspects qui sont les moins spcifiques, les moins humains, al-
lais-je dire. Toutefois, ds linstant o nous affirmons notre particula-
rit humaine, nous nous projetons enivrs hors du monde naturel, ren-
du ainsi lextriorit. Nous y voyons un grand rservoir de substan-
ces ayant leurs rgularits et leurs impulsions quil convient de sou-
mettre, dexploiter, afin de les connatre et daccrotre leur utilit.
Masse htrogne et opaque, sans communication immdiate avec nos
dsirs, sans langage commun avec notre esprit, la nature ainsi conue
est le cercle dont nous tentons constamment de nous vader et dont
nous sommes constamment expulss :

Il ne faut jamais perdre de vue, nous avertit Jean-Paul Sartre 16, que
lextriorit cest--dire la quantit, et en dautres termes la Nature est
la fois la menace du dedans et la menace du dehors .

La dfense acharne et lagression tenace se compltent ce pro-


pos. Lhumanit se sent grandie lorsquelle remporte une victoire dans

15
A.G. van MELSEN : Science and Technology, Pittsburgh, 1961, p. 291.
16
J.-P. SARTRE : Critique de la raison dialectique, Paris, 1960, p. 158.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 23

cette lutte sans merci. Si la socit se dgage de la nature, elle se re-


forme surtout contre elle. Habit par la violence, soustrait
loppression objective et dure, lhomme sorti de lanonymat des tres
animaux affirme sa suprmatie, sa singularit, son indpendance. De
l dcoule sa vocation dominer lunivers, en extraire, par le tru-
chement de ses sciences et de ses techniques, les pouvoirs et les
connaissances dont il ne dispose pas encore sa guise. La lutte impi-
toyable des espces animales et le rapport du matre son esclave ins-
pirent ce paradigme familier. Il a pour contrepartie lactivit concrte
des socits et des individus.

Partout, on se proccupe simplement daccrotre lquipement qui


permet demmagasiner des inventions, des sources dnergie, des cer-
veaux instruits par luniversit et des mains faonnes par lindustrie.
La quantit de ces cerveaux et de ces mains dont on dispose est cense
tmoigner dune emprise proportionnelle sur le monde extrieur. Dans
cet inventaire, les sciences et les techniques figurent les vhicules
flexibles et commodes, aussi bien quimportants et rvrs, dune
foule dintrts et de ncessits auxquels les collectivits accordent
leur vritable attention. Chacun se soucie daugmenter ces savoirs en
tant que moyens. Pour plus de sret, on y associe la communaut des
savants susceptibles de prvoir les tendances propres la thorie et
lexprience de leur discipline. Dans le conseil des tats, les fonction-
naires humanistes, pays par le fort pour prcher le faible , et qui,
aux dires de Rousseau, ne savent parler au faible que de ses devoirs
et au fort que de ses droits , se voient prfrer les administrateurs
duqus lcole de la science. Ceux-ci ont pour mission de dceler
les imperfections de la nature et de proposer les procds par lesquels
nous pourrons y maintenir notre empire. Leur prsence est gage de
raison, exprimant nos droits sur lunivers et les devoirs de celui-ci en-
vers nos manques et nos ambitions. La progression de chaque groupe
social par rapport aux autres, lascendant dont il jouit, se juge au
nombre de savants ou dignorants, la vitesse des fuses quil cons-
truit ou la hauteur de leur orbite, la distance en annes-
connaissance qui le spare de la lune. De laccroissement de la puis-
sance de toutes sortes dengins et de laccumulation des publications,
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 24

on conclut une matrise quivalente sur la sphre naturelle 17. La


comparaison est ici raison. Comme lavare, la vue de lor thsauris,
crie au triomphe de sa vertu, lhumanit, devant la runion de tant de
science, acclame la toute-puissance de son esprit. Si des rgions im-
menses lui chappent, elle sait que rien ne lui rsiste. Son confort
trouve sa source dans la croyance au caractre spontanment positif et
inluctable du progrs, dans lassurance que les inventions de
lintelligence ne peuvent tre nuisibles. On tient pour acquis, la fois
que la connaissance est pouvoir, que lessor des sciences ou des arts
aiguise la conscience quune socit peut avoir de ses actes, et que ces
actes sinspirent didaux levs.

Il est inutile dinsister sur la fragilit de cette croyance. Les savants


tout les premiers en sont troubls 18, tant la finalit de leurs travaux
leur apparat frquemment dvie par des ingrences trangres. Les
dceptions naissent des espoirs quon a nourris au mpris des leons
du rel. Rgulirement, on nous rappelle que lclosion de nos scien-
ces nous permet denvisager un monde dans lequel les hommes
pourraient tre heureux 19, en oubliant quil ny a l rien qui
sinscrive automatiquement dans la texture de nos liaisons avec les
forces extrieures. laborer notre milieu ambiant, ce nest pas essen-
tiellement faire le dcompte de son contenu en phnomnes chimi-
ques, lois physiques ou chevaux-vapeur ; cest dabord, cest surtout
comprendre les antcdents et les consquences de ces phnomnes et
de ces lois, cest donner un sens au mouvement qui les fait apparatre
pour nous et avec nous. Nous sommes depuis longtemps en posses-
sion de telles lois, de tels phnomnes, sans tre parvenus leur im-

17
Les hommes des socits sur-dveloppes ont limpression que la conqute manifeste de la
nature, la victoire sur la pnurie est virtuellement acheve. Or il semble dans ces socits que
la science principal instrument de cette conqute soit sans attache et sans but, et quil
faille lui redonner une valeur . C.W. MILLS : The sociological imagination, New York, 1961,
p. 15.
18
Le fait que la science soit davantage estime pour ces applications (politiques) que pour ses
buts fondamentaux tude libre de la nature conduit des pressions qui ont commenc
menacer lintgrit de la science elle-mme . Science and human Welfare, Science, 1960,
132, p. 68.
19
Linus PAULING, in B. RUSSEL : Lhomme survivra-t-il ? Paris, 1963, p. 10.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 25

primer une direction qui soit le fruit dune dcision dlibre 20. Ce
constat illustre suffisamment la prcarit dune mthode et dune
conception qui ne prennent en considration que laccroissement des
sciences en volume et en tendue. Lappel la soumission du monde
extrieur, rpercut dans des mtaphores creuses, steint dans le vide
dun discours dont les lieux communs masquent mal labsence de vi-
ses prcises.

Ds lors, quelle perspective adopter, quelle voie suivre ? Un trait


indlbile a t tir lorsquon a cess de considrer lhomme comme
produit de llan cosmique, de la vitalit animale ou vgtale.
Laffirmation maintes fois ritre de ses privilges, laccent mis sur
sa situation exceptionnelle 21, ne sont que lcho de cette rupture.
Mais on nen a pas envisag les consquences dans toute leur rigueur :
lhomme est non pas possesseur ou rvlateur , mais crateur
et sujet de son tat de nature. Cest assez dire que son dessein nest
pas de sapproprier un univers qui lui serait tranger, auquel lui-mme
resterait extrieur : il consiste au contraire accomplir sa fonction de
facteur interne et rgulateur de la ralit naturelle 22.

Faut-il sen tonner ? Nous tenons depuis trop longtemps pour as-
sur que les connaissances et les expriences fournies par les discipli-
nes techniques ou scientifiques sont de pures donnes, fruits dun
agencement extrieur, quun travail incessant amne la surface.
Lavancement de ces disciplines est conu comme une avance vers
quelque fondement dont nous nous rapprochons de plus en plus par-

20
Loccident mconnat lorigine, la nature cratrice et le sens de sa propre civilisation scienti-
fique et technique . in R. ARON, G. KENNAN, R. OPPENHEIMER : Colloques de Rheinfelden,
Paris, 1960, p. 43.
21
Lorsque lhomme sest spar de la nature et la transforme en un tre soumis sa domina-
tion et sa matrise par des manipulations symboliques ce moment-l lhomme a t ame-
n ancrer son propre tre central dans quelque chose situ au del de ce monde. Celui qui
stait plac aussi audacieusement au-dessus du monde ne pouvait plus se considrer simple-
ment comme un numro ou une partie de ce monde . M. SCHELER : Mans place in
Nature, New York, 1961, p. 90.
22
A chaque pas nouveau nous sommes ainsi amens penser que nous ne dominons nullement
la nature, linstar du conqurant dun peuple tranger, comme si nous tions placs en de-
hors de la nature mais quau contraire nous lui appartenons tout entiers, par la chair, le
sang, le cerveau, et en faisons partie . F. ENGELS : Dialectique de la Nature, Paris, 1950, p.
387.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 26

faitement, les diverses ralits que nous en saisissons ntant que les
tapes indispensables pour atteindre la ralit complte. Cest bien ce
que lon entend par aspirer soumettre et conqurir lunivers. Toute-
fois, nous sommes plus prs de la vrit et nous disposons dune cer-
taine libert dinitiative si nous acceptons de voir dans ces connais-
sances et ces expriences les dmarches par lesquelles lhumanit di-
fie son propre tat naturel. Par leur truchement, elle diversifie ses fa-
cults et amliore ses qualits physiques ou intellectuelles, sattache
les forces matrielles de manire indite, et leur imprime une figure
conforme leurs principes et aux combinaisons dans lesquelles elles
sinsrent un moment de lvolution gnrale.

Lobservation empirique le prouve, quand elle se porte sur la modi-


fication incessante de lquipement psycho-physiologique de
lespce ; constamment on voit se renouveler les forces qui contri-
buent marquer le contenu du monde objectif et la vision que nous en
prenons. Les lois de notre intelligence, celles de nos savoirs, peuvent
tre dates par les formes de mouvement ou les sources matrielles
auxquelles elles se rapportent, puisque les unes et les autres partici-
pent de notre nature ds linstant o elles pntrent dans lorbite de
notre capacit daction. Nul partage rigoureux ne saurait avoir lieu
entre la nature de lhomme et la natura rerum, la nature des choses, et
rien ne pourrait les fixer un stade dtermin et dfinitif.

Hraclite enseignait que ceux qui descendent dans les mmes


fleuves se baignent dans le courant dune eau toujours nouvelle . La
vrit est plus dramatique. Leau des Grecs est celle du potier, de
lhumide, des quatre lments qui se combinent entre eux, comme
dans la physique qualitative des Ioniens. Au XVIIe sicle, leau est
celle des moulins et des pompes, de lingnieur, de la pesanteur et de
la mcanique quantitative dun Galile. Pour nous, leau peut revtir
lapparence de l eau lourde , si nous considrons les nergies d-
clenches au niveau du noyau. Chaque fois, cette eau a exig des
hommes le recours une connaissance diffrente, un autre mode
daction, une nouvelle image du monde, sous peine de se confondre
avec le nant primordial. On y reconnat le propre de lhomme qui
nest pas tant de fabriquer des outils ou dtre raisonnable que de se
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 27

crer lui-mme, de se combiner avec les autres tres, bref,


dengendrer son tat naturel.

Si la nature est simultanment une donne et une uvre, les dcou-


vertes, laugmentation du savoir-faire ne sont pas des jalons sur le
chemin dun fondement dernier, mais les indices de son renouvelle-
ment, provoqu par notre intervention. Cest seulement en tant
quagents dune transformation dont les ordres successifs constituent
la ralit objective que nous pouvons prtendre prvoir et instituer
celle-ci. On reprochera peut-tre cette vue dtre anthropocentrique.
On oublie trop facilement que tous nos modles de la nature le sont,
sous une forme ou une autre, et que celle-ci est peuple dtres huma-
nodes ou qui le deviennent. Lordonnateur du cosmos grec est bien
un dmiurge, un artisan : Platon et Aristote en tmoignent. Dans
lunivers de Newton, les corps se meuvent la faon dun boulet de
canon ou dune horloge. Dieu y accomplit sa mission comme le ferait
un mcanicien ou un fabricant dinstruments mathmatiques. La
conception que nous avons actuellement de lagencement des forces
matrielles ne saurait se passer dune description de lobservateur.
Comme ces diffrents modles ne se rfrent pas un anthropos
constant ni ne traduisent une morphologie identique, force est dy re-
connatre les manifestations dune volution, une histoire. On accuse
ces moments en stipulant, dans un langage ngatif, que chacun deux
recule un peu plus les frontires de notre milieu matriel. Renonant
ce langage, on peut soutenir que ce sont nos propres frontires, nos
limites qui slargissent, chaque fois que la nature, dcidment hu-
maine, atteint une nouvelle phase, exprime une nouvelle constitution.

Cela na rien darbitraire ou de subjectif : en parcourant ces tapes,


nous suivons sans cesse les lois de la matire et celles de notre condi-
tion. Il serait aussi faux de croire que les effets se cantonnent dans la
sphre des ides, en affirmant que seules nos conceptions ont chang,
se sont rapproches par retouches successives du portrait ressemblant
de la vritable et ultime structure de lunivers. Une telle opinion sup-
pose un tre omniscient et omnipotent, ou, au contraire, limite les
gains de nos uvres effectives ceux de la pense dissocie de ses
rsultats. Ce rsidu dune croyance religieuse laisse dans lombre le
fait que chaque passage dun tat naturel un autre a t provoqu par
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 28

un labeur immense qui, en retour, a opr un bouleversement de notre


esprit et de nos instruments, organiques ou non, a runi diffremment
lhumanit la matire.

Quest-ce dire, sinon que cette perspective savoir, lhomme


crateur et sujet de la nature nous impose de reconnatre
lexistence dune histoire humaine de la nature, histoire non pas dri-
ve ou complmentaire de celle de la socit, mais autonome et repr-
sentant lapprofondissement original de celle-ci. Lapparition de cette
histoire comme cl de vote de nos proccupations et lieu de nos ac-
tions est notre vritable question naturelle.

Jusquici on a surtout t enclin envisager notre histoire du point


de vue des intrts des tats et des classes sociales. Je parle des
classes, elles seules doivent occuper lhistoire . Les circonstances se
prtaient cette vue tranche dAlexis de Tocqueville, qui avait sous
les yeux, comme ses contemporains, lexemple des socits mes par
le capital dans lhmisphre occidental. Que les peuples sortent de
leur isolement et de leur dpendance, que des circuits visibles relient
toutes les parties de notre plante, que les systmes sociaux les plus
divers sopposent, alors lexprience de centaines de nations converge
vers le mme laboratoire de lhistoire universelle. Du coup, les rap-
ports varis que les hommes entretiennent avec les pouvoirs objectifs
stalent sur un tableau complet 23, illustrant dans lespace ce qui sest
form dans le temps.

La distance qui spare deux fragments de lhumanit napparat pas


seulement comme distance entre des enveloppes sociales : elle se juge
aussi aux carts qui sparent les complexions naturelles o sinscrit
chacun. Nous savons prsent qudifier et diriger une socit appelle
galement une rforme et une rorganisation de ses soubassements
matriels. Jadis les structures dune socit se manifestaient au terme

23
A ce moment-l il nous faudra trouver un moyen de dvelopper une agriculture vraiment
productive dans les normes territoires dAfrique, dAmrique du Sud et de vastes parties de
lAsie qui sont si peu exploits prsent. Et cette tche forcera, je crois, lhumanit se ren-
dre compte de ce que la socit humaine vit sa vie en tant que partie dun systme de proces-
sus naturels quilibrs de manire complexe et dlicate . C.H. WADDINGTON in N. CALDER :
The world in 1984, Londres, 1964, t. 2, p. 13.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 29

dun cheminement lent et inconscient, aprs que les forces de


lhomme et du milieu naturel staient amalgames sans propos dli-
br. Maintenant les modles de socit auxquels on aspire sont deve-
nus plus transparents les uns aux autres. Les trajets qui conduisent
linvention de ressources adaptes ces modles, aux savoirs indis-
pensables, ont perdu de leur obscurit et acquis lindpendance.
Lexistence dune logique interne de leur tablissement, des rgles
spcifiques auxquelles obit leur apparition la science, cet gard,
est exemplaire devient visible. L se refltent pour nous le devoir
et la responsabilit daccepter lucidement la prise en charge de la na-
ture, son pass et son avenir 24, de mme quau sicle dernier les
hommes ont accept le mme devoir et la mme responsabilit sur le
plan de la socit. Ds lors, le gouvernement de lordre naturel ne peut
plus tre envisag comme une violence exerce sur les lments pour
obir aux injonctions irrpressibles de la puissance ou du besoin indi-
viduel ou collectif. La porte, la rationalit qui lui sont propres, les
fins vers lesquelles il tend ne sauraient tre nonces avec retenue et
sans poncifs, si elles ne sont pas situes dans le cadre de lhistoire
humaine de la nature.

Lobjet de la prsente tude est justement cette histoire ; la ques-


tion naturelle en est le motif. Dans sa premire partie, je me propose
de montrer en quoi lhomme est crateur et sujet de sa nature, quels
sont les principes et les processus de cette cration. Les propositions
thoriques fondamentales qui dcoulent de la conception que jai
avance et dont je viens de donner une esquisse trouveront alors leur
confirmation.

A partir de l, janalyserai lhistoire humaine de la nature en four-


nissant des preuves en faveur de la thorie explicative soutenue.
Celle-ci ntant toutefois que le travail de la ralit sur elle-mme, de
sa composante conceptuelle sur les autres composantes, ne peut pr-
tendre une intelligibilit transparente jamais, sans perdre sa raison
dtre. Stricto sensu, la comprhension des vnements et de

24
Cest prcisment dans le fait dlaborer un monde objectif que lhomme commence faire
rellement ses preuves dtre gnrique. Cette production est sa vie gnrique active. Grce
cette production, la nature apparat comme son uvre et sa ralit. K. MARX : Manuscrits de
1844, Paris, 1962, p. 64.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 30

lhistoire, si elle atteint la vrit, est un moment de ces vnements et


de cette histoire. On remarquera en son lieu que les dductions thori-
ques auxquelles je procde, dans cette deuxime partie de louvrage,
correspondent une phase dans lvolution des pouvoirs humains vi-
sant instaurer leur ordre naturel.

Dans toute la troisime partie, je mefforcerai dtablir la teneur


des relations de la socit la nature en tant que relations entre deux
histoires qui supposent, de concert, la participation humaine. Notre
espce, et cest l un de ses traits caractristiques, travaille en perma-
nence dans ces deux systmes de rfrence, suit constamment leur
cours, rpond la double charge, la double exigence quils impo-
sent : Lhomme est un animal cosmique, prenons-en notre parti 25.

Enfin, je dcrirai les contours dun champ de recherches celui


de la technologie politique destin traiter mthodiquement toutes
ces matires actuellement disperses, sinon ngliges.

Je ne puis esprer indiquer ici toutes les ramifications de cette en-


treprise laquelle jai lintention de consacrer plusieurs essais on
trouvera ici le premier. Celui-ci aura atteint son but sil ordonne en un
ensemble cohrent des phnomnes qui sont gnralement observs
sans que lon cherche tablir entre eux des liens ncessaires, et sil
brise la rsistance de la langue et des reprsentations qui la sous-
tendent, relatives la nature et lhomme considr comme son sujet.

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25
E. FAURE : uvres compltes, Paris, 1964, t. III, p. 624.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 31

PREMIRE PARTIE

LES PROCESSUS NATURELS ET LA


SUCCESSION DES TATS DE NATURE
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 32

Chapitre premier.
La nature, art de lhomme

I. De la matire organise

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Le parti-pris dinsrer lhomme dans la dfinition de la nature se


heurte des obstacles intellectuels trs puissants. Il faut rtablir
demble la prcision du langage et dissiper les confusions quil per-
ptue.

Le vocable de nature sapplique tantt au monde extrieur, aux


forces qui sy exercent, tantt au substrat physiologique et psychique
de notre espce. Que recouvre alors le concept de matire qui
semploie peu prs de la mme faon, dans le sens de milieu naturel
sans lhomme, avant lhomme, au del de lhomme ? Ou bien na-
ture et matire sont synonymes, et nous pouvons nous dispenser
de lun deux ; ou bien leur acception diffre, et pour mettre un terme
lambigut et la laxit 26, il importe de restaurer leur signification
vritable.

Le terme de matire dnote des processus, des forces chimiques,


gravifiques, nuclaires, etc. et des structures organiques ou inorga-

26
Le vocable sacr de nature est probablement le plus ambigu dans le vocabulaire des peu-
ples europens... Les auteurs qui sen sont servis nont gnralement pas pris conscience de
son ambigut et de tout temps ont eu tendance glisser, inconsciemment, dun de ses sens
un autre . A.O. LOVEJOY : Primitivism and related ideas in antiquity, Baltimore, 1935, p. 12.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 33

niques, rgis par des lois propres. Lnonc de celles-ci met en vi-
dence des rgularits spcifiques : le principe dinertie suppose le d-
placement des corps en ligne droite, les nergies nuclaires ne sont
sensibles qu des distances dfinies du noyau, etc. De plus, les condi-
tions de validit de ces propositions thoriques permettent disoler
convenablement les systmes individuels, qualitativement dtermins.
Ainsi les principes qui gouvernent les mouvements mcaniques des
pendules reoivent leur pleine application si on nglige lhumidit, la
temprature, et dautres facteurs chimiques. La possibilit de saisir un
phnomne sous langle quantitatif facilite son intgration une fa-
mille plus vaste, caractrise par une dimension plus gnrale, que ce
soit celle de lespace, du temps ou de lnergie. Pratiquement, la ma-
tire est la fois la dsignation dune classe de phnomnes, et la
marque de chacun envisag part.

La nature se rapporte la matire dun point de vue particulier.


Elle dsigne lorganisation des puissances matrielles, la totalit de
leurs rapports concrtiss en une configuration :

Jappellerai donc lments, crivait Denis Diderot 27, les diffrentes ma-
tires htrognes, ncessaires pour la production gnrale des phnomnes de
la nature, et nature le rsultat gnral actuel ou les rsultats gnraux succes-
sifs de la combinaison des lments .

Par ncessit, la chane des arrangements qui aboutissent un tel


ordre naturel peut varier dans le temps et dans lespace. Lapparition
dune substance ou dun tre matriel inconnus auparavant modifie
larchitecture du monde objectif, entrane un remaniement de sa dis-
position. Dans toute la biosphre, et notamment dans les voies par
lesquelles sy forment les matires, des influences rciproques
sexpriment entre systmes organiques et systmes inorganiques.
Lclosion de la vie sur la plante a eu des consquences faciles re-
connatre. Lampleur des changes, grce la photosynthse, a russi
non seulement crer la couche dense doxygne, mais aussi la
conserver. Les hydrocarbures, par exemple, qui, avant lexistence des

27
D. DIDEROT : De linterprtation de la nature, uvres, t. 2, Paris, 1875, p. 56.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 34

micro-organismes, se constituaient par des processus a-biogniques,


se constituent depuis lors par biognse.

Les composantes de la ralit naturelle varient dune plante ou


dune toile une autre, dune priode une autre. Imaginer un agen-
cement unique et universel de ces composantes, cest faire abstraction
des diffrences qui soprent dans les divers points de lespace et au
cours de lhistoire. Par ailleurs, pour parvenir concevoir un tel agen-
cement, on serait oblig de retenir uniquement les forces et les structu-
res communes la plupart des combinaisons qui coexistent au-
jourdhui.

A la suite de cette rduction, le tableau de lunivers ne contiendrait


plus que des puissances inorganiques, et les lois de celles-ci tradui-
raient seules son fonctionnement. Si lon veut pouvoir identifier les
configurations varies qui rsultent des interactions entre lments, il
faut ajouter ces dnominateurs communs la pluralit des pouvoirs
propres un moment ou un lieu prcis, quils soient biologiques ou
sociaux.

La nature dfinit donc une constellation de matires organises en


sries simultanes ou successives. Ce sont l ses ordres ou ses tats.
Nous sommes en droit de considrer un nombre fini de substances ou
de mouvements, qui reprsentent une unit effective et provisoire,
concomitante dautres ensembles analogues. Le temps intervient pour
signaler une volution qui provoque les rsultats successifs de la
combinaison des lments . La pluralit des ordres naturels et leur
devenir se correspondent.

Les indications que jai fournies contribuent carter la synonymie


mentionne au dbut de ce chapitre : la matire se rfre aux catgo-
ries dlments ou de mcanismes obissant des lois particulires, et
la nature la combinaison de ces lments ou de ces mcanismes
lorsquils entretiennent des rapports directs, ncessaires et dtermins.
Spontanment, on recourt de tels noncs : la convention a
lavantage de fixer leur contenu avec prcision et den dtailler les
consquences.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 35

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 36

II. Lart et la technique ne constituent pas une contre-nature

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Tout porte inclure lhomme parmi les pouvoirs matriels qui


contribuent dterminer, un moment donn, lorganisation de la na-
ture.

De prime abord, lexistence des tres vivants, fussent-ils trs sim-


ples, est un vnement remarquable. Sur un million dtoiles, il peut
ny en avoir quune seule ayant auprs delle une plante o des orga-
nismes soient capables de subsister. Parmi ceux-ci, lhumanit jouit
non seulement du privilge davoir occup la plupart des rgions de la
terre, mais aussi dtre, jusqu ce jour, une espce rare. Pour bien sai-
sir la porte de ce dernier fait, il suffirait de se rappeler les conditions
particulires qui ont d tre runies pour que la vie puisse se maintenir
et se dvelopper pour aboutir, par slection et mutation, des structu-
res biologiques de plus en plus complexes, de mieux en mieux adap-
tes un milieu diffrenci. Ces conditions ne se rencontrent dans au-
cune autre partie de notre systme solaire : rien, non plus, ne permet
de supposer quelles soient dj rassembles dans un autre systme.
La nature, telle que nous la connaissons, a pour trait distinctif
lhomme : elle est bien sa nature.

Toutefois, cette solidarit ne doit pas tre vue uniquement comme


une donne 28. Elle est, par excellence, un produit. Lhumanit appar-
tient lunivers objectif ; elle y intervient en dcouvrant les moyens
den inflchir les circuits matriels et en acqurant les qualits
dintelligence et les habilets organiques correspondantes.

28
Parce que ltre de lhomme est fait dune toffe si trange quil est en partie apparent la
nature et en partie non, la fois naturel et hors de la nature, en quelque sorte centaure ontolo-
gique dont une moiti plonge dans la nature et lautre moiti la transcende . J. ORTEGA Y
GASSET : History as a system. New York, 1961, p. III.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 37

Ainsi lhomme nentre pas en rapport avec la nature simplement par le


fait quil en est lui-mme partie, crit Gramsci 29, mais activement par le tra-
vail et la technique .

Au cours de cette transformation progressive de ses qualits et de


son environnement, lhumanit remet en cause son identit avec les
espces animales ou les puissances inanimes. Cette confrontation ne
dbouche cependant pas sur un monde sis au-del ou au-dessus de la
nature 30 : elle entrane une rordination de ltat naturel lui-mme.
Lhomme sinscrit dans le milieu cosmique comme un de ses agents,
et le milieu cosmique est un immense champ ouvert ses entreprises.
Pourtant, cette qualit dagent lui est ordinairement refuse. Du mo-
ment quil a atteint le stade de lhomo sapiens, on lui dnie les fonc-
tions reconnues la totalit des tres vivants. En mme temps, on es-
time que la place qua prise, parmi ses proccupations, le perfection-
nement des organes sociaux, la spar dfinitivement de la commu-
naut des autres forces matrielles.

Certes, les changements biologiques et sociaux ont renouvel les


rapports entre notre espce et les diverses puissances organiques et
inorganiques. La substitution un lien antrieur dun lien qualitative-
ment diffrent nautorise cependant pas raisonner comme sil
nexistait pas. De tels sauts se produisent dans les processus volutifs
de tous les tres, marquant la naissance dactivits et de mtabolismes
nouveaux. Considrons le phnomne dapparition de la vie. Des or-
ganismes capables de subsister sans oxygne ont prpar la voie des
organismes qui ont institu des changes indits avec les corps chimi-
ques, en consommant et en produisant de loxygne libre en quantit
suffisante. Le passage de la premire forme de relation la seconde a
t un pas trs important dans la constitution du milieu matriel plan-
taire. Pouvons-nous parler uniquement de la premire comme dune
forme matrielle, en refusant ce caractre la seconde ?

29
A. GRAMSCI : uvres choisies, Paris, 1959, p. 52.
30
Il est parfaitement raisonnable de parler de la double nature de lhomme ; tout en conti-
nuant appartenir la nature, il a cr une contre-nature ou surnature . E. FISCHER : The
necessity of Art, Harmondsworth, 1963, p. 32.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 38

Il en va de mme pour lhomme. Ses interactions avec la matire se


sont profondment modifies depuis plus dun million dannes, et
non pas seulement depuis lindividuation de lhomo sapiens 31. Grce
quel critre infaillible pouvons-nous dcider que seules ses interac-
tions antrieures autorisent le placer dans la nature, le regarder
sous langle naturel, et que nous devons changer de perspective,
compte tenu des interactions qui nous sont actuellement familires ?
Suivant ce dernier point de vue, il est lgitime de parler de la bios-
phre, ce milieu engendr par les bactries, les plantes et les animaux
dans leur travail sur lcorce terrestre. Mais cette dsignation nest
plus lgitime lorsquon y envisage laction de lhomme qui, somme
toute, sintgre, en le continuant, dans un cycle universel.

Le prolongement du labeur humain ne serait pas un ordre naturel


mais un monde dartifices. Lexprience quotidienne semble
lenseigner. Le bois auquel sajoute lhabilet du menuisier devient
objet uvr, leau laquelle sapplique le savoir de lingnieur se
change en nergie rgle. Les arts et les techniques, partout o ils se
manifestent, altrent le cours primesautier des processus matriels,
rompant avec la simplicit de leurs dispositions originales. De la sorte
sdifie pour les hommes une seconde nature, qui simpose au reste de
lunivers comme une anti-nature. Mais ni ces expriences, ni ces des-
criptions, et moins encore les prsupposs dont elles procdent nont
la rigueur quon leur attribue.

Lillusion la plus tenace est celle dune seconde nature surajoute


au substrat intact dune premire nature. On imagine en loccurrence
une constitution organique, me par des impulsions autonomes et
plastiques, laquelle on superpose le moule de rflexes strotyps,
de lois rationnelles abstraites, de mouvements doutils ou de machi-
nes, soumis aux exigences des forces mcaniques. La contrainte res-
sentie au cours de cette adjonction nous fait percevoir ce condition-
nement de notre corps, de nos sens, par une organisation qui ne lui est
pas ajuste demble. Cependant, mieux y regarder, on constate que
ce qui est suppos primitif, originel, purement biologique, demeure
jamais inaccessible. Les analyses pousses et les comparaisons appro-

31
J. BUETTNER-JANUSCH : Origins of Man, New York, 1966.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 39

fondies avec les enfants et les prhominiens nous permettent


didentifier uniquement des adaptations du milieu devenu intrieur au
milieu encore extrieur, et ces adaptations elles-mmes prolongent
toujours des laborations dj secondaires. Les habitudes auxquelles
nous initient les outils ne sont que des modifications dhabitudes ant-
rieures acquises dautres fins. Aussi loin que nous puissions remon-
ter dans la chane des filiations, nous ne reconnaissons que des se-
condes natures se succdant les unes aux autres, sans aboutir aucune
formation pure, primitive. Le volume accru de la bote crnienne, la
station debout ne prcdent pas lclosion des artifices : ils
laccompagnent ou lui font suite. La main et le cerveau sont des ap-
pareils qui ont t invents et continuent ltre au mme titre
que la lunette astronomique, la machine calculer ou les matires
chimiques, qui nexistaient pas avant davoir t conues par nous.

Toute dmonstration concernant un tat biologique initial est affec-


te dun doute, dautant plus prononc que lon ne saurait fixer avec
nettet, dans lvolution humaine, une phase o la transformation du
substrat organique soit indpendante de la transformation gnrale de
lespce ou sinterrompe 32. Lhomme sans art, sans technique men-
tale ou gestuelle, nous est inconnu. Sil est vrai quune substance bio-
logique prexiste partout, elle nest pas directement domestique en
tant que telle. Nous agissons sur un de ses aspects, qui est ncessaire-
ment un produit, et dont la matire, telle quelle sest forme sponta-
nment, demeure pour nous du domaine de la fiction. Le contraste que
lon signale entre une premire et une seconde nature nest pas, bien
y rflchir, si dirimant que lon puisse accepter son sujet une htro-
gnit radicale, une division perptuelle de nos organes vitaux.

Dautant moins sommes-nous en droit de voir, dans la technique ou


lart, une structure minemment anti-naturelle, difie pour contrecar-
rer ce qui est spcifique de notre espce, appropri ltat que lon
juge normal pour elle. Plus lhomme, estime-t-on, accrot sa comp-
tence et son pouvoir de fabrication, plus il concrtise ses intentions
dans des ouvrages importants, et plus la nature reflue, chappe son
contact et disparat. Suivant cette opinion, il se retrouve seul, dans un

32
Cf. S. TAX (d.) : Issues in Evolution, Chicago, 1960, t. 3, p. 171.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 40

monde froid et silencieux, engag dans un dialogue pathtique avec


les astres lointains, la recherche de congnres sur des plantes br-
lantes ou glaces, loign des harmonies physiques dans lesquelles il
baignait. Ce thme de lincompatibilit dune existence naturelle et
dune existence artificielle, de ce que lhomme reoit ou possde et de
ce quil produit ou ordonne, est diffus dans la socit. Ds que notre
activit se manifeste, un processus se dclenche qui annonce lartifice,
le cortge des anti-natures. Snque dj tait dchir par la nostalgie
des lieux que lart navait pas viols, des rivires quaucun canal
navait asservies.

Ces penses ont leur posie, plus inspire que celle qui chante les
hauts fourneaux, lart industriel ou la fuse spatiale. Sa qualit persua-
sive peut toucher le sentiment et raviver la mmoire du pass. Elle
najoute rien la valeur du raisonnement sous-jacent, qui institue en-
tre lart et la nature un rapport dexclusion si svre que la progression
de lun implique la rgression de lautre 33. Cette exclusion ou cet an-
tagonisme dnote en fait deux situations connexes et parallles : un art
ou une technique soppose un autre art ou une autre technique ;
conjointement, un ordre naturel soppose un autre ordre naturel.
Dans ces conditions, laffrontement suppose une dissymtrie des ter-
mes que lon met en relation. Lorsquon clame, grands cris, que la
technique moderne nous prive de notre nature, on commet une faute
de jugement. Le seul spectacle que lon veuille contempler est celui
des fuses, des appareils gants, des machines productives, des villes
qui refoulent les arbres et les animaux, dtruisant la mesure dune
existence conue par et pour un individu. On oublie, ce faisant, de
voir que ces fuses et ces machines incarnent dautres forces matriel-
les, dont lclosion et lexistence sont normales. Le milieu naturel
nest pas vaincu, diminu par des techniques, mais modifi par un au-
tre milieu naturel auquel il sintgre. Les artifices contemporains re-
prsentent une composition dlments, de pouvoirs, de lois, manifes-
tent une architecture de lunivers. Leur extension conduit, on le sait,
abandonner non seulement les techniques tablies, mais aussi les l-

33
Lhomme faonn par le milieu technique..., perd tout contact avec la nature, sollicit par
tous les gadgets, y compris le gadget dernier-n, le gadget suprme : la-machine--se-
promener-dans-le-cosmos . G. FRIEDMANN : La civilisation technicienne, Arguments, 1962,
6, p. 52.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 41

ments, les rgles qui dfinissaient un ordre du monde parfaitement


naturel. Un art ne fait pas reculer la nature : mais un tat de celle-ci est
boulevers par lapparition dun autre tat. Cela ne signifie pas la
transformation du monde naturel en monde technique, mais
lvolution du monde naturel lui-mme.

Cest probablement pour chapper cette consquence logique que


lon introduit une dichotomie dans les arts eux-mmes, certains tant
jugs plus proprement naturels, ou que lon rserve la qualification
darts naturels lagriculture, la chasse ou la mdecine.

Dans ce milieu (naturel) crit Georges Friedmann 34, les outils sont des
prolongements directs du corps, adapts au corps. Par ailleurs les outils, dans
ce milieu naturel, sont le prolongement direct de lhabilet professionnelle
enfin ces outils sont associs lexprience et la connaissance du matriau
sur lequel travaille lartisan .

Nen vient-on pas ainsi ruiner tout ce quon a chafaud avec tant
dardeur ? Si loutil est adapt au milieu naturel , au corps, la
main de lartisan, sil prolonge lhabilet professionnelle, la machine
nest-elle pas aussi adapte au milieu naturel du cerveau de
lingnieur, ne prolonge-t-elle pas directement sa technique ? Descar-
tes soutenait que :

Lorsquune montre marque les heures par le moyen des roues dont elle
est faite, cela ne lui est pas moins naturel qu un arbre de produire des
fruits .

Mais il y a une dduction quil ne faut pas ngliger. A savoir que


toute pratique humaine, du fait quelle est humaine, nest pas gnra-
trice dartifice ou danti-nature ; elle sinscrit commodment dans le
mouvement de lunivers matriel lui-mme. Autrement dit, par la
mme action, lhomme institue son art et sa nature 35.

34
G. FRIEDMANN : in Villes et campagnes, Paris, 1953, p. 402.
35
La nature qui agit sur lhomme, la nature qui intervient dans lexistence des socits humai-
nes pour les conditionner, ce nest pas la nature vierge, indpendante de tout contact humain,
cest une nature dj profondment agie, profondment modifie par lhomme . L. FEBVRE :
La terre et lvolution humaine, Paris, 1949, p. 5.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 42

La technique, cela nest gure discutable, est une manire dtablir


des rapports universels et de sy attacher. Les animaux, dans
llevage, le jeu ou la chasse, nous mettent en communication avec les
cycles biologiques. Les horloges nous enseignent les lois de la pesan-
teur et le langage des mathmatiques. Llectricit ou la gravit, avant
dtre reconnues comme forces matrielles, nont t que des effets
techniques. Partout artifice et nature se correspondent et sengendrent
rciproquement 36. Le fait que lhomme y soit impliqu ne suffit pas
les distinguer. Parmi ses pratiques, il serait bien malais de discerner
ce qui tient au processus naturel lui-mme et ce qui est de lart, lequel
nest pas seulement un moyen mais aussi un mode de dvoile-
ment 37.

Lartifice est net et apparent lorsque les proprits dun lment


sont reproduites dans et par un autre lment. La pense est bien une
pense artificielle lorsquelle jaillit dune machine lectromagntique
au lieu de natre dans la matire grise. Le tableau du peintre, le mo-
nument du sculpteur sont des transpositions analogues, puisque
lartiste recre sur la toile ou dans la pierre ce qui tait dans la vie.
Nanmoins, travers ces modifications, lart constitue un cas parti-
culier de la nature 38 et non pas sa ngation.

Des tentatives identiques pour amliorer les proprits dune es-


pce ou dune structure matrielle naboutissent pas forcment des
effets artificiels. Si la taille des enfants slve, si la population se
maintient ou saccrot, si les mcanismes intellectuels saffinent et se
diversifient, ces phnomnes saccordent avec la dfinition du naturel.
Peut-on dire dune taille, dune loi de lesprit, dun volume de popula-
tion quils sont plus naturels que les autres ? Lapparition du dory-
phore de la pomme de terre ou du rat musqu en Europe,
lintroduction du lapin ou du figuier de Barbarie en Australie, la
suite des migrations humaines, ne sont-ils pas des vnements habi-

36
Lhomme constructeur est un facteur gologique . J. PACOTTE : La pense technique, Paris,
1931, p. 5.
37
M. HEIDEGGER : Essais et confrences, Paris, 1958, p. 18.
38
R. CAILLOIS : Esthtique gnralise, Paris, 1962, p. 8.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 43

tuels au rgne de la nature et propres celui-ci ? Les particules lib-


res dans le laboratoire, les combinaisons de molcules qui engen-
drent des synthses sans quivalent naturel , ne mritent pas,
strictement parler, le nom dartifices. Les dmarches par lesquelles
nous les suscitons ne diffrent pas, en principe, de celles de toutes les
espces animales lorsquelles laborent les lments de leur milieu.
Les organismes vivants ont reconstitu les strates superficielles de la
terre, les dpts minraux et une atmosphre dorigine secondaire ,
compose surtout doxygne et dazote. Des phnomnes inorgani-
ques par exemple l analyse de leau et le dgagement de
lanhydride carbonique qui ont lieu uniquement des tempratures
leves peuvent tre raliss, sur une grande chelle, par des microor-
ganismes qui ont appris le faire la temprature ordinaire.

Toutes ces crations humaines sont des crations dun nouveau


naturel, le naturel de luvre 39. Accessible de cette seule faon,
ltat naturel est prsent travers lartifice qui le fonde. Lhomme, par
sa diligence, engendre srement la technique, car il fait exister le
monde sur un mode diffrent ; mais il engendre aussi la nature, puis-
quil acquiert une existence en face des facteurs matriels, puisque
ceux-ci sajoutent lui comme il sajoute eux.

Sans doute navons-nous pas lhabitude de nous penser en tant


quagents de notre ordre naturel. Pourtant il est notre art, comme nous
sommes le sien.

Je najouterai pas dautres arguments, ils iraient tous dans le mme


sens. A savoir quil ny a rien de factice et darbitraire vouloir
compter lhomme social et biologique parmi les forces matrielles qui,
se combinant entre elles, tablissent une organisation commune.

Par la production pratique dun monde objectif, llaboration de la nature


non-organique, lhomme fait ses preuves en tant qutre gnrique , observe
Karl Marx 40.

39
P. KLEE : Thorie de lart moderne, Paris, 1964, p. 46.
40
K. MARX : op. cit. p. 63.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 44

Non seulement lhomme labore sa nature non-organique, mais il


ne peut la concevoir autrement ni sur le plan pratique, ni du point de
vue de lintelligibilit. La nature, cest lhomme avec la matire, et ce
ne peut rien tre dautre 41.

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41
Faute dun concept de nature qui fasse de lhomme un de ses termes, on lui cre une nature
particulire, une nature technique : Mais lautomatisme vise leur confrer (aux systmes
industriels) une autonomie qui les rapproche des systmes naturels. Ils dpendent dune nature
technique, cela nest pas douteux. Mais nest-ce pas encore une nature ? Et ouvre par
lagriculture nest-elle pas de longue date une nature ouvre, seconde ? Lhomme lui-mme
comme crateur nest-il pas devenu une nature autonome vis--vis de la grande nature ? . P.
NAVILLE : Vers lautomatisme social ? Paris, 1963, p. 40.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 45

III. La nature humaine : difficults dune ide

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Certes, les lments et les processus matriels sont susceptibles


dentrer dans de nombreuses combinaisons, en difiant tout autant
dordres naturels. Leurs termes seuls peuvent tre inclus dans la coali-
tion relle qui nous comprend, lunique ordre qui nous soit accessible,
et a fortiori, celui que nous sommes en mesure de connatre le mieux.
Cette proposition prolonge un constat que le mouvement des sciences
a amplement vrifi : savoir que les lois physiques et biologiques,
leur enchanement, leurs applications, sont entrins et vrifis relati-
vement lexprience accumule 42, au degr dlaboration de notre
intelligence ou de nos informations, et limportance des puissances
matrielles avec lesquelles des liens durables sont nous. Les princi-
pes de Newton ont signifi clairement la prsence de la gravit dans la
composition manifeste de notre ralit. Tous les vnements qui ont
conduit leur promulgation scandent le passage dun type de nature
un autre 43. Ds linstant, cependant, o de nouveaux phnomnes
matriels chimiques, lectriques ont commenc de pntrer dans
notre milieu concret, le sens de la gravit et les principes newtoniens
eux-mmes ont subi une refonte totale. Cette mtamorphose fut ac-
complie par la mcanique relativiste et llectro-dynamique. Les vri-
ts qui sont dcouvertes successivement ne fournissent pourtant pas
une vision plus exacte de quelque chose qui subsisterait indpendam-
ment de notre mode dagir ou de notre perception 44. Elles marquent

42
Aprs tout, nous ne connaissons la nature que par lintermdiaire de lexprience humaine .
C.F. von WEIZSAECHER : The History of Nature, Chicago, 1959, p. II.
43
P. ROSSI : Les arts mcaniques et la science nouvelle, Arch. Europ. de Sociol. 1963, 4, p. 222.
44
Ainsi nous ne pouvons nourrir lillusion que les lois que nous dcouvrons soient vritable-
ment des lois de la nature . Ce ne sont que des lois de la nature en ses rapports avec notre
sensation et notre intelligence. Et sans doute il demeure vrai que nous ne pouvons connatre
que des rapports. Mais il faut prciser, restreindre cette proposition, en sous-entendant que les
seuls rapports que nous puissions rellement connatre sont ceux o nous-mmes formons lun
des termes. Sil existe des choses du monde extrieur, il est clair quil doit exister des rapports
entre elles ; mais ces rapports, nous ne pouvons les connatre, tout comme les choses elles-
mmes, que par rapport nous . E. MEYERSON : De lexplication dans les sciences, Paris,
1925, p. 17.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 46

lvolution de nos liens avec les proprits de la matire, et ce sont ces


liens quelles dterminent :

Sil est permis de parler de limage de la nature selon les sciences exac-
tes de notre temps, note Heisenberg 45, il faut entendre par l plutt que
limage de la nature, limage de nos rapports avec la nature .

La notation serait encore plus exacte si lon substituait, dans le


dernier membre de phrase, le vocable de matire celui de na-
ture .

Ce que la science nous offre, en effet, cest un tableau de la nature,


cest--dire une relation ordonne de lhomme et de la matire. Cette
perspective na rien de subjectif. Elle exprime les modalits par les-
quelles notre espce institue le monde objectif. Les sciences, les arts
ou les techniques ne se bornent pas reflter un domaine concret ext-
rieur. Leur fonction est dallier les pouvoirs humains et non-humains,
de transformer les uns en conditions dexistence des autres. De mme
que le champ magntique modifie les effets propres la gravitation,
ou que le volume des prcipitations atmosphriques inflchit le cycle
vgtal ou animal, de mme, par le savoir-faire thorique ou pratique,
lhumanit impose aux forces animes ou inanimes un dveloppe-
ment qui sarticule avec le sien propre. Parce que ces forces entrent en
contact avec elle des tapes distinctes, on voit surgir des qualits
inconnues auparavant, des facteurs non-humains et de nouvelles fa-
cults humaines. Il ne sagit pas l dun pur dvoilement, de la pn-
tration progressive, dans un circuit pr-tabli, dtres qui subsistaient
tels quels avant cette intervention. Provoquer leur apparition, cest
aussi, immdiatement, leur confrer une structure, les investir
dattributs dans un contexte qui est dj ntre. Hors de ce rapport,
rendus lextriorit, ils sont comme inexistants.

En tant que force naturelle abstraite, llectricit existait mme avant de


devenir force productive, mais elle noprait pas dans lhistoire, et elle tait
sujet dhypothse dans lhistoire naturelle, et avant, elle tait le nant his-

45
W. HEISENBERG : La nature dans la physique contemporaine, Paris, 1962, p. 33.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 47

torique parce que personne ne sen occupait et que, pour mieux dire, tous
lignoraient 46.

Cest de ce nant que nous faisons sortir les forces matrielles, en


les intgrant au cercle des forces ou des substances qui appartiennent
dj notre nature. Lobservation qui vaut pour llectricit vaut en-
core davantage pour les mtaux qui auparavant nexistaient ni libre-
ment, ni individuellement, laluminium, le magnsium, le calcium,
etc. Cest pourquoi tous les lments peuvent tre qualifis
dinvents :

Si dabord on et fix la signification, on et reconnu que les hommes


taient, si jose dire, les crateurs de la matire, crit Helvtius 47, que la ma-
tire nest pas un tre, quil ny avait dans la nature que des individus auxquels
on donne le nom de corps, et quon ne pouvait entendre par ce mot de matire
que les proprits communes tous les corps .

Ainsi ltat naturel nest pas tant laboutissement dun acte intel-
lectuel de rvlation ou de mise en rapport dtres inconnus ou spa-
rs, que le rsultat dun acte crateur de ces tres. Une des erreurs les
plus rpandues est de ne retenir ce sujet que laccroissement quanti-
tatif des connaissances ou des substances, en ngligeant les renverse-
ments de structures et de relations quil sous-tend. Pourtant lantiquit
la plus recule et le XXe sicle diffrent moins par le volume de mati-
res ou dnergies recenses que par les liens quils entretiennent avec
celles-ci. En gnral, la suite des inventions saccompagne du passage
dune modalit dassociation des forces matrielles y compris
lhomme une autre modalit, et de la transformation des propri-
ts sensorielles et intellectuelles requises des individus jointe la mo-
dification de la gamme de leurs besoins organiques. Ce qui est remis
en cause, cette occasion, et ce qui surgit, est leur nature, au sens fort.
A une certaine organisation des pouvoirs humains et non-humains se
substitue une organisation diffrente, un monde objectif dfini fait
place un autre monde. Leur succession chronologique nous met en
position de comparer lensemble de ces ordres naturels, la constitu-
tion desquels nous avons contribu, et qui sont ntres.

46
A. GRAMSCI : op. cit. p. 172.
47
C.A. HELVETIUS : De lEsprit, Lige, 1774, p. 32.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 48

La possibilit de cette volution historique se heurte la croyance


en lexistence dun tat de nature qui soit propre lhomme. Il est ras-
surant de penser quen un point, un certain moment, notre vie in-
time, le rythme de nos perceptions et de nos rflexions, rencontrent la
mesure de lunivers. Lagitation de lhistoire suspendue ou rendue
seulement passagre, la qute acheve, la vrit triomphante, telles
sont quelques-unes des vertus de cet ordre dont on aurait le droit
daffirmer quil est naturel lhomme puisquil rpond, sans au-
cune discordance, sa complexion intime. Aussi jouit-il du privilge
de la norme, et nous permet-il de juger de la valeur de nos actions et
destimer notre proximit ou notre loignement de lidal. Les diffi-
cults commencent lorsquon est somm de dsigner cette nature et
den cerner le caractre normatif. Les deux doctrines prvalentes ce
sujet divergent fortement. La premire 48 projette cet ordre aux dbuts
brillants de lespce. Alors lhumanit en pleine sympathie avec son
milieu accdait, sans effort excessif, aux choses auxquelles son apptit
linclinait. Les cratures vgtales et animales, leau, le vent, taient
son niveau, elle les comprenait par communication spontane, intui-
tive, grce un code pr-tabli entre son me et le monde. Tout ce qui
carte lhomme de cet tat premier le rattache au domaine des artifices
qui conviennent si peu au substrat organique de lespce, quils sur-
chargent et gauchissent 49. Par linvention, de tous cts, de structures
inanimes, de nourritures chimiques, duvres conues grce des
manipulations auxquelles font dfaut le souffle de la vie et la finesse
du sentiment, cest une ralit dshumanise qui sinstalle. Notre na-
ture subit ncessairement une altration profonde. Cest justement ce
propos que surgit lincertitude. Ltat naturel authentique est toujours
un ailleurs : la simple cueillette et lagriculture, les plantes et les
animaux, symbolisaient pour les anciens la flicit originelle. Les arts
et la cit jalonnaient la rupture avec la nature (Divina natura dedit
agros, ars humana aedificavit urbes). Pour notre poque, cet ordre

48
G. BOAS : Essays on primitivism and related ideas in the Middle Ages, Baltimore, 1948.
49
Selon les thories reues sur lhrdit, lhumanit civilise devrait tre apte, de par ses dons
natifs, vivre dans des conditions de sauvagerie peu volue, auxquelles soppose la civilisa-
tion machiniste. Ni dans les conditions physiques quelle impose, ni dans les modes habituels
dobservation et de raisonnement quelle requiert, lpoque machiniste nest donc adapte
lquipement inn courant de la race . T. VEBLEN : The instinct of workmanship, New York,
1937, p. 320.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 49

naturel prfrentiel est celui o les hommes exeraient des mtiers


artisanaux, et mme celui du dbut de lre industrielle. Georges
Friedmann y peroit ce

milieu naturel, ce milieu des civilisations ou communauts pr-


machinistes dans lequel lhomme ragit aux stimulations venues pour la plu-
part dlments naturels, la terre, leau, les saisons, ou uvres dtres vivants,
animaux ou hommes 50.

Cette inconsquence mme fait pressentir la coexistence de plu-


sieurs tats tous galement naturels, dont un seul est investi dune pr-
rogative et par l qualifi dhumain. Cependant, tout en sachant que
cet tat est rvolu, on ne russit pas le dfinir avec prcision.
Lappel du retour la nature est puissant. Mais quelle nature ?

La seconde croyance, celle du progressisme naturel, dcrit les d-


buts dune humanit encore plonge dans le monde animal,
lexistence prcaire, livre lignorance, aux hasards de la maladie,
des saisons et de la pnurie 51. Lessentiel est de sortir de
lengourdissement originel. La robustesse et lintelligence de notre
espce augmentant, les sciences parviennent pallier les infirmits de
notre constitution. Pourvu que lon ne songe ce pass que pour sen
dtourner, on parviendra, dans lavenir, matriser lunivers qui aura
enfin trouv un antagoniste sa taille 52. Aussi cette doctrine, forte de
maint exemple, soutient-elle que la perfection de nos instruments et de
notre savoir nous achemine vers ltat de nature transparent et achev.
Alors seulement nous quitterons le rgne animal. Jusque-l, toutes nos
connaissances, nos actions, nos images du monde ne sont que des es-
quisses passagres, imparfaites, dune tape dernire qui aura la vertu
du vrai, couronnant toutes nos recherches et nos dcouvertes.

Lorientation (des sciences), soutenait Max Planck 53, consiste dans le


raffinement de notre connaissance du monde par rduction de ses lments

50
G. FRIEDMANN : op. cit. p. 401.
51
Lhomme, lorigine, ne paraissait pas avoir des perspectives trs prometteuses dans la lutte
gnrale pour lexistence B. RUSSEL : Lhomme survivra-t-il ? Paris, 1963, p. 16.
52
K. FROHME : Arbeit und Kultur, Hambourg, 1905, p. 8.
53
M. PLANCK : Limage du monde dans la physique moderne, Genve, 1963, p. 74.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 50

une ralit plus haute et moins nave. Le but en est llaboration dune ide de
lunivers dont les lments auraient un caractre dfinitif. Nous naurons et ne
pourrons jamais avoir la preuve que nous avons atteint ce but, mais pour lui
donner un nom, nous dsignerons par monde rel, au sens absolu, mtaphysi-
que, cette ralit ultime .

Cette faon de concevoir notre curiosit pour les phnomnes et la


course aux connaissances et aux moyens de les obtenir qui
laccompagne na en elle-mme rien de convaincant. Peut-on esprer
que, grce au parachvement des disciplines scientifiques et techni-
ques, la quantit des choses connues augmentera tandis que la quantit
des choses inconnues diminuera ? Nous navons aucun motif
destimer que leur somme est fixe, ni de supposer quelque proportion-
nalit entre leurs fluctuations. Quest-ce qui nous garantit, du reste, la
possibilit dun ordre naturel ayant puis toute lpaisseur de la ma-
trialit ? Celle-ci se mtamorphose : de nouvelles substances naissent
dans le mouvement universel, et des constellations multiples surgis-
sent ou sabment dans le cosmos. A aucun moment, rien ne saurait
indiquer que la qute millnaire a pris fin. La nature dite ultime, im-
possible identifier, ne sinscrit assurment pas son terme. Faut-il
donc renoncer la dcouvrir ?

Si nous nous en tenons aux faits, nous avons le loisir de penser que
la conqute et le perfectionnement de notre tat naturel, rsul-
tant dune rorganisation de ce qui a dj t assimil, intgr, repr-
sentent une expression nouvelle de notre rapport aux forces matriel-
les qui clt et remplace leur expression antrieure. Lvolution
sil y en a une, et on doit le dmontrer est ce qui part dune struc-
ture donne du rel pour la transformer, la remplacer, et non pas ce
qui se dirige, inspir par un programme pr-tabli, vers une structure
qui serait la seule en accord avec lhumanit 54. Notre lien, un mo-
ment donn, avec les lments, est en mme temps notre tat de na-
ture, qui correspond lintelligence, aux besoins et au potentiel de
production de cette poque. A partir des conditions qui lui sont pro-
pres peuvent se dvelopper dautres lments, dautres rgles de d-
couverte, dautres facults intellectuelles et dautres dextrits ma-

54
Pour une critique semblable des conceptions prdominantes dans lhistoire des sciences, cf.
T.S. KUHN : The structure of scientific revolutions, Chicago, 1963, chapitre XIII.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 51

nuelles, et, somme toute, un autre milieu qui reprsente en mme


temps un autre tat tout aussi naturel que celui dont il est issu. Le pro-
blme essentiel est soulev non par le passage de loutil de pierre
loutil de fer, du vtement tiss la main au vtement tiss la ma-
chine, mais par la transformation du rapport entre lhomme et le mi-
lieu matriel, lapparition de chacun des tats naturels correspondants.
Le clivage entre des mondes ayant des caractres distincts, voil le
rsultat dimportance vritablement historique.

La possibilit de cette volution historique se maintient, dans la


conscience de la majorit, ltat diffus. Ceux qui demandent le re-
tour la nature ne rclament-ils pas en fait la suspension de certai-
nes relations avec des forces matrielles, le rtablissement de liaisons
qui existaient antrieurement ? Ils nous conseillent de nous associer
aux tres anims et de nous dtacher des tres inanims, des corps
chimiques ou lectriques. Lorsque, avide de progrs, un philosophe
comme Francis Bacon aspire un ordre naturel nouveau, quexige-t-il
sinon que lon adjoigne aux vgtaux et aux animaux les forces mca-
niques ?

Je classerais volontiers, crit-il, lhistoire des arts comme une partie de


lhistoire naturelle. On a affirm lopinion invtre que lart est une chose
diffrente de la nature et que les choses artificielles diffrent des choses natu-
relles. Il en est rsult linconvnient que nombre de ceux qui ont crit sur les
choses naturelles croient avoir atteint leur but en composant une histoire des
animaux, des vgtaux, des minraux, et en omettant les expriences des arts
mcaniques .

liminer une partie de la nature en la qualifiant dartifice 55 ou


convertir cet artifice en une partie de la nature et sattribuer la capacit
doprer cette conversion, revient implicitement reconnatre un

55
Le passage dun tat de nature un autre tat et leur coexistence soulvent, tant donn les
conceptions actuellement rpandues, une contradiction logique : contradiction entre lunit
postule et la pluralit relle des natures. On la rsout habituellement par la transformation
dun des termes en artifice , lautre tant dclar norme du naturel. Ainsi, lors de la spara-
tion de lagriculteur et de lartisan, le monde du premier fut jug naturel et celui du second re-
jet comme artificiel. A une poque plus rcente, cest lingnieur, compar lartisan, qui est
le reprsentant de lartifice, du non-naturel. Le phnomne historique est ds lors ni, et le
mouvement qui lui est propre remplac par des coupures successives entre les tres naturels et
les tres artificiels.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 52

mouvement de composition et de dcomposition des rapports de


lhomme et de la matire. Subrepticement ce mouvement dcrit le
passage dun tat naturel un autre tat qui restaure ou bouleverse le
premier.

Dans labstrait, il peut y avoir rversibilit. Cela permet de garder


la mmoire du pass et de le croire efficace, ou de tisser un avenir de
fiction et de le proposer pour certain. Toutefois, si lon renonce, ainsi
que la ralit nous y convie, ce caractre rversible, on se trouve,
non pas devant une marche qui peut emprunter une direction arbi-
traire, mais devant une histoire 56. Elle signifie le fil conducteur de
toutes les figures particulires que lhomme a suscites dans lunivers.

Retour la Table des Matires

56
Ces conclusions vont toutes lencontre dune conviction solidement enracine, savoir que
la nature na pas dhistoire, car lhomme ny est pas impliqu. La version complmentaire de
cette proposition consiste refuser lhomme toute association avec la nature, puisque, par
dfinition, lhistoire quelle histoire ? peut-on se demander est le propre de lhomme.
( Lhomme... na pas de nature : ce quil a est une histoire . J. ORTEGA Y. GASSET : op. cit.
p. 257.) Poser la nature et lhistoire en tant que termes dune alternative rduit toute question
la platitude vide des couples matire-esprit, corps-me, externe-interne, etc. La richesse des
relations relles est sacrifie au balancement dun discours qui rsiste la mort des ides par
la vie prsume des mots.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 53

IV. Lhistoire humaine de la nature

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La conception dune histoire humaine de la nature ne fait pas scan-


dale. Ni son ple matriel ni son ple humain ntant statiques, leur
rsultante ne saurait ltre. Lexamen des faits le prouve. Avant de
devenir un facteur dcisif de sa nature, lhomme a pass notoirement
par les phases dune volution commune toutes les espces. La subs-
tance biologique a t soumise des adaptations, a subi des mutations
positives favorables la survie. La station debout, la modification
morphologique du crne, la diffrenciation des membres, la mobilit
autonome des doigts, ponctuent les tapes de son individuation. Les
essais ont t nombreux jusqu ce que se forme lhomo sapiens, dont
on soutient quil sest dissoci du stock animal commun et a affront
la plupart des espces comme force indpendante. Sa constitution so-
ciale a acquis la facult dtablir des rgles et de se soustraire aux d-
terminations biologiques auxquelles sont soumises les autres socits
animales 57. Cela ne veut pas dire quelle ne remplisse plus les fonc-
tions organiques gnrales propres toutes les constitutions du mme
genre. Nous lobservons par analogie. Lhumanit nest cependant pas
passe du rgne de la nature au rgne de la socit, mais dun rgne de
la nature o la prsence humaine navait pas davantages visibles au
regard de nombreuses espces, un rgne o elle en a, dun tat de
socit quelle partageait avec tous les animaux un tat o la divi-
sion du travail, la hirarchie des groupements et des changes collec-
tifs sexercent par lintermdiaire des institutions, des langages articu-
ls et des symboles. Cest donc en tant quelle parachve un dvelop-
pement et possde une histoire ayant un moteur propre que lhumanit
est devenue le terme dun nouveau type dinteraction avec les l-
ments. Ceux-ci ne sont pas des tres non-historiques : ils se rattachent,
au contraire, une ligne historique dont nous sommes spars et que
nous reprenons notre compte. Les corps matriels drivent les uns

57
Lorganisation sociale est la catgorie gnrale dont lorganisation sociale humaine nest
quune manifestation particulire . L. WHITE : The Evolution of Culture, New York, 1959, p.
58.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 54

des autres partir de quelques structures simples, que ce soit celle de


lhydrogne ou du carbone. Lunivers, on le sait depuis le sicle der-
nier, sest agrg dans le temps. Lagencement cosmique change et se
recre sans discontinuer. La cosmologie enseigne ce quil a t il y a
des milliards dannes et conjecture quil ne restera pas tel quil est
actuellement. Les toiles et les plantes se sont disperses dans
lespace galactique. La vie est apparue sur deux ou trois plantes du
systme solaire, les plantes, les animaux et les hommes ont surgi sur
terre, des poques prcises et distinctes. Au rebours, il y a un temps
sans hommes, sans animaux, sans plantes, sans matires solides et
sans certains systmes solaires. La radio-astronomie nous restitue ces
priodes coules, en dtectant les messages de galaxies telles quelles
existrent il y a quelques millions ou quelques milliards dannes.

A cette chelle, lhistoire humaine de la nature est brve. Au dbut,


lhomme sest combin avec les manifestations les plus hautes de la
vie. Ensuite, il a explor ses propres pouvoirs organiques et les quali-
ts des substances. Tour tour, les forces inanimes immdiates
leau, le vent les proprits chimiques, lectriques, nuclaires sy
sont adjointes et se sont remplaces mutuellement. Transportons-nous
un instant par la pense dans un univers fini et statique o il ny aurait
que des espces vgtales et animales. On pourrait les domestiquer et
les multiplier indfiniment, on ne les dvelopperait pas au del dun
certain stade ; a fortiori, on narriverait pas modifier consciemment
leur code gntique. Ou bien acceptons la suggestion elle nest pas
neuve que toutes les forces matrielles sont mcaniques. Devant
nous stalerait un arrangement de corps ms par des chocs, freins
par des rsistances, entrans par des poulies, des leviers, des bielles.
Nous aurions beau comprendre ces mcanismes dans le dtail et en
accrotre lemploi, nous ne souponnerions pas la ralit dune trans-
mutation des lments ; nous narriverions pas dans la lune. Les
conclusions de cette spculation, peine abstraite, sont videntes :
lhomme ne fait pas quemmagasiner les ressources donnes dans leur
simultanit, il reproduit leur histoire. Lanimal ne reproduit que
lui-mme, tandis que lhomme reproduit la nature , notait Karl Marx.
Non content de la reproduire, il la poursuit galement lorsquen par-
tant des structures subsistant ltat virtuel il en suscite de nouvelles.
Jusqu un certain point, lactivit de lhomme revient parcourir
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 55

peut-tre en sens inverse et recommencer une partie de lhistoire


accomplie de la matire 58. Elle la rcapitule, lassimile et llargit.

Sil y a une histoire naturelle de lhomme jentends de lhomme


biologique et social cest parce que la matire a connu elle-mme
une volution, et sil y a une histoire humaine de la nature, cest parce
que lhomme, en se transformant, est devenu apte reconstituer et
prolonger cette volution. Pour cette raison, la nature humaine est une
histoire et elle a une histoire. Elle est conversion progressive de deux
mouvements qui ont conduit ncessairement une synthse indpen-
dante, indite. Elle rside dans ce processus o lhomme sapproprie
et rcupre, en qualit dagent, lhistoire de la matire dont il fait son
histoire, tout en continuant de faire de son histoire propre, sur un autre
mode, lhistoire de la matire 59. Point nest besoin de lui dcouvrir
une origine ou une fin permanente : le processus seul importe.
Laction dans le monde rel ne requiert gure le moule dune thodi-
ce qui lorienterait vers une destination prescrite et invariante. Ni les
sciences, ni les techniques, qui sont les parties de cette action, ne se
dirigent vers un milieu o sont gravs lavance les traits de la loi
absolue et de lefficacit. Depuis longtemps, on a renonc aborder
avec de tels postulats ltude de la vie et de la socit. Lide dune
ligne des espces traduisant un plan instaur par un tre suprme a
t abolie. La slection naturelle, mcanisme gnral, montre com-
ment les organismes, des plus simples aux plus complexes, sont le r-
sultat dun phnomne dlimination et dadaptation des individus et
de transmission des caractres indispensables la vie. Les simiens ne
sont pas censs tre apparus afin de prparer la voie lhomme, ni
laustralopithque pour permettre la naissance de lhomo sapiens.
Dans les doctrines sociales et conomiques, on voit les mmes princi-
pes luvre. Le passage dune socit une autre na pas lieu exclu-
sivement en fonction de quelque impratif externe de justice ou de
bonheur, ni par le simple coulement du temps qui veut que chaque
collectivit ait son printemps et son hiver. Ce sont les mouvements
internes une socit qui expliquent et dterminent lclosion dune

58
Lhomme est en effet un tre historique, mais cest possible parce que lhomme sort de la
nature, et parce que la nature elle-mme est historique . C.F. von WEIZSAECKER : op. cit. p.
7.
59
L. KOLAKOWSKI : Traktat ber die Sterblichkeit dat Vernunft, Munich, 1967, pp. 55-64.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 56

socit nouvelle. Lvolution sociale na pas sa raison dtre dans


lapothose dun socialisme quelle prparerait : celui-ci nest quune
de ses manifestations, et le capitalisme nen est pas le prcurseur obli-
gatoire.

Ces attitudes sont les seules compatibles avec lesprit scientifique.


Elles dictent les conclusions de lanalyse laquelle je viens de proc-
der.

La nature ne contient pas seulement lhomme en tant quil est


uni aux forces matrielles, quil est une partie de ces forces ; elle le
contient en tant qutre spcifique, au mme titre que chacune de ces
forces.

Lhumanit parcourt des tats naturels varis, une pluralit de


configurations des pouvoirs humains et non-humains ; aucun nest le
refuge ou le sommet prdestin de son dveloppement.

Lunit de ces tats est historique et non pas substantielle


et reprsente notre histoire de la nature.

Les problmes auxquels il faut chercher une solution sont alors :


comment lhomme se donne-t-il son tat naturel ? Quels sont les m-
canismes par lesquels il sachemine vers ce rsultat ? A quels princi-
pes obit lhistoire humaine de la nature ?

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 57

Chapitre II.
La cration du travail

I. Produire des objets, crer du travail

Retour la Table des Matires

La distance que lhomme a parcourue depuis des millnaires est ja-


lonne par lclosion et la disparition dordres naturels. Lacte essen-
tiel par lequel ces ordres stablissent et voluent est la cration du
travail. Telle est lide centrale de ma recherche, celle dont tout le
reste dcoule.

Pour lnoncer avec plus dexactitude, il convient de distinguer


dans la production humaine, suivant ses fins, deux grandes classes
deffets : les objets et le travail. Par objets, il faut entendre les biens
matriels, les services indispensables la conservation de la vie bio-
logique et sociale, et laboutissement des oprations effectues sur une
substance donne en vue de lutilit ou de la jouissance. Le travail
dnote ici toute habilet ou connaissance qui modifie lorganisme
humain et lui permet dagir directement ou indirectement sur les for-
ces physiques, de les reproduire ou de les dvelopper. Ce peut tre une
habilet immdiate ou quasi-inconsciente comme celle du chasseur,
ou une connaissance rationnelle et formelle comme celle du scientifi-
que. La notion de travail recouvre non seulement les pratiques
contraignantes, mais aussi celles qui sapparentent au jeu, renfermant
en elles-mmes leurs rgles et leurs buts. Pour viter toute confusion,
je qualifierai de productions les activits qui se cristallisent en biens
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 58

ou en objets, rservant le terme de crations aux oprations qui don-


nent naissance aux facults et aux dextrits humaines.

La sparation entre production et cration, propose dj par


lconomiste John Rae 60, marque bien loriginalit du processus o le
travail, qui est obligatoirement consquence dun autre travail, est
galement son propre parachvement. Certes, dans la production aus-
si, la rptition des gestes et des recettes, la combinaison des substan-
ces, amliorent les talents mis en uvre. Obtenir une habilet ou un
savoir-faire nen demeure pas moins une action particulire dirige
vers une fin spcifique.

Une fois labores, les structures nouvelles font appel des fa-
cults indites de notre intelligence et suscitent des proprits nouvel-
les de nos ressources physiques. Solidairement, dans cette interaction,
les forces matrielles se transforment en parties de lorganisme hu-
main, tandis que cet organisme se convertit en ces forces. Lindividu
se rend capable de fonctionner comme cheval, chute deau ou ma-
chine, et enseigne aux pouvoirs mcaniques, chimiques, ou lectriques
sentir, penser ou marcher. Lchange ralis dans ces circonstances
est important, il a le travail pour but et ltat de nature pour effet. Mais
voir dans cet change le sens de lhypothse que jai propose serait
inexact. Son acception est en ralit la suivante : lhumanit se donne
un fondement naturel lorsquelle se propose pour objet principal de
son activit le transfert de ses proprits la matire et vice-versa.
Elle difie ce fondement non par le fait de travailler, mais par le fait
de crer du travail. Plus explicitement encore : lhomme saffirme su-
jet de la nature en utilisant ses forces et ses talents engendrer
dautres talents, des habilets, des savoirs, et non pas en les appli-
quant simplement produire.

60
Je me sers du terme de cration parce que celui de production que jaurais sans cela mis en
avant a t employ dans un autre sens . J. RAE : Statement of some new principles on the
subject of political economy, Londres, 1894, p. 15.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 59

Dans le circuit familier de la production, linvention et la recherche


du travail sont ranges parmi les donnes 61 et jouent un rle subal-
terne par rapport aux biens quil sagit dobtenir. Elles sont dclares
improductives, comme si leur poursuite tait entache de quelque
manque ou de quelque infriorit. Pour toute socit, cependant, la
prsence et lacquisition des savoirs sont des conditions pralables de
fonctionnement. Les groupes industriels ou les gouvernements rcom-
pensent, quand un autre choix ne leur est pas laiss, ceux qui inventent
des sciences ou des arts nouveaux. On attire les spcialistes, non pour
accrotre la population ou la somme de connaissances, mais afin de
disposer dun travail quon puisse faire excuter dans son pays, en le
fixant au cerveau et aux muscles de ses propres ressortissants.

La qualit essentielle du travail est de se rpter indfiniment sans


pour autant se consumer dans ce transfert. Par l il diffre radicale-
ment des autres services ou biens de consommation et se rapproche
des qualits rgnratrices de la matire :

Lide nouvelle a des caractres notables ; elle ne suse pas ; elle nest
pas perdue pour celui qui la cde ; elle ne se prsente pas comme un service et
comme un bien semblable aux autres 62.

Apprhend sous cet angle, le travail donne vie aux substances 63,
ajoute aux individus des qualits intellectuelles et physiques quils
navaient pas auparavant, inflchit leur relation au milieu et ce milieu
lui-mme. Lobjet nest plus ds lors quun driv quelconque du sa-
voir qui nen exprime cependant pas lessence. Lingnieur, mettant
en uvre les mmes facults et les mmes connaissances, construit
indiffremment une machine tisser ou une machine faire des ma-
chines. Lhabilet est la base partir de laquelle sont produits les ob-
jets les plus divers : non seulement elle peut satisfaire les besoins es-

61
La seule chose qui puisse tre dite emmagasine davance est lhabilet du travailleur Si
lhabilet du boulanger, du boucher, de lleveur, du tailleur, du tisserand, ntait pas cre et
emmagasine au pralable, les biens de consommation que produit chacun deux ne pourraient
pas tres obtenus . T. HODGSKIN : Labour defended against the claims of capital, Londres,
1825, p. 46.
62
F. PERROUX : La conqute spatiale et la souverainet nationale, Diogne, 1962, 39, p. 5.
63
A. TOURAINE : Travail et organisation, Archives europennes de sociologie, 1962, 3, pp. 3 et
seq.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 60

sentiels, mais elle est galement capable de susciter des besoins nou-
veaux. Engendrer du travail, cest faire surgir, indirectement, la fois
un bien et une ncessit, en dterminant les mcanismes bio-
psychologiques correspondants.

Le paralllisme de lobjet et du travail, le premier tant produit, le


second cr, doit tre maintenu fermement. La ralit de cette bi-
partition ne sest dgage que rcemment. Lapparition dune indus-
trie consacre la dcouverte, la spcialisation du domaine de
linvention scientifique, ont isol ce qui tait auparavant confondu. Du
coup sest trouve mise en lumire lautonomie de chaque secteur
dactivit. Ltude de lhistoire humaine de la nature se confond avec
celle de la cration du travail. Cette dernire, ayant acquis une impor-
tance manifeste, claire vivement la ralit dans laquelle nous bai-
gnons, non seulement les traits dun avenir qui nous est encore incon-
nu, mais aussi les contours dun pass que nous pensions connatre.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 61

II. Deux processus naturels : linvention et la reproduction

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Concrtement, la cration du travail qui, en nous associant aux au-


tres lments, confre lexistence notre tre naturel, seffectue par le
truchement de deux processus aux fonctions spcifiques : linvention
et la reproduction. Pour les distinguer de linvention sociale, ou inno-
vation, et de la reproduction sexuelle ou sociale, il faudrait prciser :
invention naturelle et reproduction naturelle. Mais cette dnomination
sera motive en son lieu.

Linvention dsigne les mthodes par lesquelles lhomme ajoute


des habilets, des connaissances, des rflexes ceux qui existaient
dj, forant les phnomnes du monde matriel interfrer entre eux
et avec son organisme. Systmatiquement ou par ttonnements chaque
segment de la totalit est mis lpreuve, report dans un autre cadre,
utilis la rsolution de problmes nouveaux. Leau applique au
moulin qui tait actionn la main ouvre la voie la dcouverte de la
gravit. Que depuis des temps immmoriaux une parcelle du travail
humain soit directement ou indirectement consacre linvention, ce
fait indique bien que nous avons conscience dun effort spcifique
indispensable pour chafauder notre monde rel. Nulle part, en effet,
linvention dun savoir ninstitue une contre-nature artificielle ou une
surnature : notre nature elle-mme en est laboutissement. Kenneth
Boulding le souligne :

Il est absurde de supposer que nous puissions penser la nature comme un


systme spar de la connaissance, car cest la connaissance qui, dans une me-
sure croissante, dtermine le cours de la nature 64.

64
K. BOULDING : Knowledge as a commodity, 1961 (roneo) p. 2.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 62

Le second processus, la reproduction 65, assure pour un groupe


humain la liaison entre ses capacits et les principes matriels corres-
pondants, entranant la permanence de son ordre naturel et son expan-
sion dans lespace. Tout dabord les actes productifs y contribuent.
Leur rptition consolide les relations avec les autres espces, avec le
milieu et lorganisation existante. La culture des plantes favorise la
vie de certaines varits animales aussi bien que la fixation de
lhumus, le trac des rivires, ou la distribution des eaux. Ensuite, re-
produisant dune gnration lautre savoirs et techniques, chaque
individu connat une seconde naissance qui rattache son tre biologi-
que et social au milieu physique prdominant. Sans transfert des ges-
tes, des postures et des lois de la pense, sans perptuation des proc-
ds de reprage sensoriel, les ressources diminuent ou disparaissent,
lhumanit se transforme de fond en comble. Linterruption partielle
du processus de reproduction est le moyen souverain de provoquer le
retour la nature , qui est retour une autre nature. La continuit
des groupes humains, de leur production, de leurs institutions, a pour
condition la continuit des cycles biotiques, chimiques, physiques, et
celle des talents qui possdent la cl de leur droulement. Un vieux
proverbe chinois lnonce clairement : Donne un homme un pois-
son, il mangera un jour. Apprends-lui pcher, il mangera le reste de
ses jours . Ce qui est transmis cette occasion, cest une certaine re-
lation durable entre lhomme et la matire, laptitude poursuivre le
commerce avec les pouvoirs universels, et luniversalit de la facult
idoine chez lhomme. La structure mme de la nature est reprise,
conserve, rendue limpide ses participants.

Parce que linvention et la reproduction agissent sur les mcanis-


mes humains et non-humains, parce quelles font surgir les proprits
des uns et des autres, dans un univers commun, elles sont, comme ces
mcanismes mmes auxquels elles sappliquent, des processus natu-
rels, spcifiques et exclusifs la fois. Cest par leur entremise

65
Bien que rare lutilisation de la notion de reproduction dans ce sens de conservation et d
transmission du travail est approprie : Lducation et lapprentissage donns autant de
membres de la gnration montante quil est ncessaire pour compenser les pertes en forces de
travail des la mort et la retraite peuvent recevoir le nom de reproduction de la connais-
sance ... bien sr connaissance ne renvoie ici qu la portion qui contribue aux habilets et
aux capacits de travail . F. MACHLUP : Production and distribution of knowledge in the Uni-
ted States, Princeton, 1962, p. 124.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 63

quinterfrent la force de la matire et la constitution de lhomme, et


que se diffrencient les lments de la premire et les caractres du
second. Ce sont les seuls processus o le travail le savoir, lhabilet
apparaisse non pas comme un moyen, un instrument, mais en qua-
lit de fin et dobjet, sa propre fin et son propre objet. Par l ils se dis-
tinguent de la production 66, de la consommation qui, ne connaissant
que lutilisation des attributs du travail sont, jusqu un certain point,
des drivs, des transmutations de lactivit inventive et reproductive.
Leurs rpercussions se font sentir tous les niveaux, et chaque ph-
nomne rel, si minime soit-il, les enregistre.

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66
La catgorie de la cration conomique nest pas usuelle dans le savoir contrl par les
sciences que nous nommons peut-tre htivement sciences conomiques... La produc-
tion (dans lconomie) est essentiellement une transformation dobjets matriels qui sont ren-
dus utiles ou plus utiles . F. PERROUX : La cration collective dans lconomie de notre
temps, Revue philosophique, 1963, p. 455.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 64

III. Lactivit inventive

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1. Inventer le savoir-faire.

Limportance de linvention, sa priorit, ne sont jamais passes


inaperues. Par qui et comment les arts et les sciences ont-ils t fon-
ds ? Les religions, les mythes et les philosophies de tous les peuples
ont conu une rponse cette question. Les louanges prodigues aux
inventeurs nont-ils pas t proclams dessence divine ? nont
eu dgales que les fortunes amasses par leurs successeurs.

Il ne fait pourtant point de doute que linvention est une opration


assez ordinaire, qui accompagne tout exercice du travail humain. La
preuve en est fournie par le nombre de brevets demands et celui des
perfectionnements apports chaque jour aux activits productives.
Louvrier qui amliore un geste ou une opration, le peintre dont la
palette senrichit dune seule couleur, lingnieur qui propose une ver-
sion modifie dune machine et ltudiant qui fait une exprience en
vue dobtenir un diplme sont aussi des inventeurs.

On est toutefois rest en-de de la vrit en sefforant de canton-


ner toutes ces crations admirables ou seulement mritoires dans un
cadre restreint. On na pas assez remarqu et analys le fait que
lhomme, en inventant, donne un corps et un esprit sa nature et bou-
leverse les conditions dexistence des tres anims et inanims. Toute
innovation appelle une rorganisation de notre milieu, une refonte de
notre capacit et de notre vision, en les imbriquant dans une composi-
tion relle unique. On a pris lhabitude de prsenter linvention
comme ce qui produit un instrument, un procd ou une combinaison
nouvelle dlments externes. Ainsi, Galile a invent le tlescope et
Brunelleschi la perspective linaire, Watt la machine vapeur et New-
ton le calcul infinitsimal, etc.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 65

Cest l un point de vue troit. Tous ces grands esprits ont invent
dabord un savoir-faire, une connaissance reproduire, un rapport
avec la matire destin tre prserv, et aussi un type dhomme.
Pour ne prendre que le cas de Watt, celui-ci nest point tant
linventeur de la machine vapeur que linventeur de la manire de
faire des machines vapeur, linitiateur dune suite dhommes capa-
bles dappliquer cette manire. Que tous les exemplaires de ces ma-
chines soient dtruits, comme furent dtruits tous les modles cons-
truits par les grands mcaniciens dAlexandrie, les descriptions restan-
tes de ce savoir-faire suffiraient assurer une nouvelle production, la
reprise dune mme activit humaine.

Les lgislateurs ont devanc sur ce point la philosophie la plus r-


pandue. Si linventeur est tenu, pour en obtenir lexclusivit, de don-
ner une description dtaille de sa dcouverte, cest afin denseigner
aux autres hommes lart ou la science quil leur apporte. Il acquiert, en
change, la proprit de son invention pour une dure limite le
temps ncessaire prcisment pour quelle se gnralise :

Sur ce point, il est clairement tabli, dclarait le juge anglais Buller 67,
quun homme pour recevoir le droit au bnfice dun brevet de monopole, doit
dvoiler son secret et spcifier son invention de telle sorte que dautres puis-
sent en apprendre faire la chose pour laquelle le brevet est accord ; car la
fin et la signification de la description est denseigner au public, aprs le laps
de temps pour lequel le brevet est accord, ce quest lart .

En ce sens, tout effort de recherche et dinvention est une produc-


tion de connaissances 68, de capacits de travail et de ressources hu-
maines et non-humaines disponibles, donc bien davantage quune
pure production dinstruments, de thories ou de procds.

Les hommes crent la substance de leur travail en inventant. Ceci


signifie dune part quune loi ou une proprit de la matire se change
en loi et proprit de lhomme ; cest ce que nous nommons habilet,

67
R. GORDON : A practical treatise on the law of patents for inventions, Londres, 1840, p. 106.
68
Linvention est ici interprte dans un sens large comme la production de connaissance .
The rate and direction of inventive activity, Economic and social factors, Princeton, 1962, p.
609.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 66

art, connaissance, science. Dautre part, les qualits du travail, celles


de nos organes, en sajoutant la matire, lui ouvrent des domaines
dexistence nouveaux et lui impriment des formes indites. Nous sa-
vons, coup sr, que chacun de nos talents traduit un attribut de la
matire auquel il saccorde. Cultiver des fruits, cest respecter, cons-
ciemment, le rythme de croissance des arbres et celui des saisons. Le
paysan est ainsi astronome, biologiste et physicien ; il difie ou pos-
sde une thorie efficace de la culture quil pratique. Longtemps les
savants nont pas fait autre chose quadapter ces thories un langage
systmatis. Lopinion dautrui leur servait de laboratoire. Inverse-
ment, toute force matrielle qui pntre dans le circuit de nos prati-
ques a revtu au dbut la figure dun travail. La machine calculer
reprend le calcul mental, le premier outil tisser a t le doigt, et les
hommes ont tir des fardeaux avant datteler les animaux cette t-
che.

Tout travail actuel est, en quelque sorte, matire en puissance, et


tout travail en puissance est quelque part actuellement matire. Le
processus dinvention englobe aussi la transformation continuelle de
linvention, cercle vicieux, si lon veut, qui assure notre vie comme la
perche tenue par le funambule lempche de tomber. Dans ce courant,
les liaisons entre les deux ples travail et matire changent, de
mme que changent les rapports entre les hommes. La fraction qui
possde un moment donn la capacit de travail essentielle est
convertie en force matrielle, tandis quune autre fraction prend sa
place dans le rseau des changes avec les pouvoirs matriels, munie
dun autre savoir-faire, incarn dans dautres cerveaux et dautres
mains. Ainsi lascension des ingnieurs a dgrad les artisans en sim-
ples organes de la force mcanique et de la transmission de son mou-
vement. Les dcouvertes ne nous installent pas dans des tats naturels
nouveaux sans affecter les liens inter-humains lgard de la repro-
duction des habilets indispensables. Cest l une des constantes de
lhistoire de notre nature.

Linvention elle-mme a un caractre historique. Pendant la ma-


jeure partie de lexistence dj coule de notre espce, elle na t
quun processus sporadique, sans finalit autonome fortement accen-
tue. Aussi pouvait-on lattribuer purement et simplement au hasard :
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 67

Les dcouvertes, soutenaient les auteurs de lEncyclopdie, suivant ce


que nous venons de dire, sont donc le fruit du hasard ou du gnie : elles sont
souvent le fruit du hasard dans les choses de pratique, comme dans les arts et
les mtiers ; cest sans doute pour cette raison que les inventeurs des choses
les plus utiles dans les arts nous sont inconnus, parce que le plus souvent elles
se sont offertes des gens qui ne les cherchaient pas .

A partir du XIXe sicle, cependant, le mouvement de dcouverte est


devenu continu, constant, intense. A une poque plus rcente encore,
il est pass du stade individuel au stade social. Son volution tmoi-
gne dun remaniement des voies par lesquelles la socit difie ltat
de nature sur lequel elle se fonde, et dcrit aussi les contraintes qui
sont les conditions ncessaires dun tel remaniement.

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2. Dcouverte et substitution.

On a fait de nombreuses tentatives pour distinguer la dcouverte de


linvention suivant la noblesse de leur objet. La premire embras-
serait les sciences, les thories, les lois des phnomnes ; la seconde
serait plus limite et plus proche de la pratique. A larticle
DCOUVERTE de lEncyclopdie, on peut lire que les dcouvertes
moins considrables sappellent seulement inventions .

La controverse est alimente par le dsir de classer sparment


dune part les rsultats des sciences et des thories, et dautre part
ceux des arts et des pratiques. Elle semble procder de lhypothse
dune mthode destine dceler des choses qui existent dj,
contrastant avec la cration dobjets sans existence pralable. Cette
dichotomie terminologique recouvre une transposition des opinions
courantes qui distinguent entre le caractre spontan des objets natu-
rels et le caractre artificiel de ceux qui sont ds lintervention hu-
maine cette dernire jouant dans un cas le rle de rvlateur, dans
lautre celui de crateur. Toutefois une thorie ou science contient des
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 68

hypothses qui sont autant dinventions 69 des notre esprit, et une


technique sappuie sur des lments recueillis, dcouverts dans le mi-
lieu ambiant. Ainsi que lobserve lauteur de larticle INVENTION de
lEncyclopdie Britannique, latome est une invention . Cette pro-
position peut sappliquer nimporte quelle connaissance, toute
cosmologie ancienne ou moderne, et lauteur conclut son enqute en
affirmant qu on ne peut tablir de distinction prcise entre
linvention et la dcouverte . Je me range cet avis ; il rtablit lunit
dun processus que seule la mconnaissance de ses implications ou la
rfrence la varit de ses effets permet de diviser, bien inutilement.

Plus vidente, dans le dveloppement de linvention, est


larticulation de deux phases, de deux connotations, dont la premire,
la dcouverte, la rattache davantage la matire, alors que la seconde,
la substitution, la relie aux oprations habiles, aux connaissances dj
constitues. Cependant, dcouverte et substitution, pour autant
quelles animent ou fixent le cadre de lacte inventif, ne subsistent pas
lune sans lautre et ne se diffrencient que dans la totalit qui les
comprend toutes deux. Dcouvrir revient, en dfinitive, ajouter au
fonds matriel pr-existant des contenus physiques ou intellectuels
jusqualors inconnus ; cest provoquer une combinaison nouvelle sans
y tre conduit par un exemple et sans obir un modle. Un lien abso-
lument neuf en rsulte sans quaucun autre lien soit rendu caduc. Au
contraire, il sajoute, en les renforant, ceux qui existent dj, de
sorte quon ne peut ni les concevoir sparment, ni oublier quils nais-
sent les uns des autres. Les thories chimiques ou physiques, les nou-
veaux continents, les instruments dexprience et de production sont
tous des chanons assurant la prsence rgulire des puissances mat-
rielles de notre vie, et la conformit de notre vie lintensit de cette
prsence. Toutefois linvention peut tendre et a frquemment tendu
remplacer une chose existante par une chose nouvelle, ce qui lui im-
pose une direction.

69
Il faut cependant reconnatre que les savants qui dcouvrent leurs thories les inventent
en fait. The rate and direction of inventive activity, ed. cit. p. 20.
Les savants faisaient des dcouvertes, les ingnieurs des inventions. Ceci nest pas va-
lable, mme de faon approximative. Le continent amricain fut dcouvert, non par des sa-
vants mais par des explorateurs navigateurs et aventuriers. Le calcul infinitsimal a t inven-
t, mais pas par un ingnieur . F. MACHLUP : op. cit. p. 163.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 69

Dans la substitution, la ncessit dinventer est inflchie par ce qui


est connu, tabli, et le but est atteint lorsquune structure nouvelle
prend la place de lancienne. La tentative de capter lnergie du soleil
est motive par le dsir dliminer dautres sources dnergie moins
abondantes ou plus coteuses. Les chimistes se proposent souvent de
reproduire un compos organique au laboratoire. Il nest pas possible
de trouver dans chaque cas un substitut analogique. La transmission
des messages par ondes hertziennes sinscrit dans la ligne de trans-
mission des messages par pigeons voyageurs, mais il sagit l dune
filiation purement hypothtique, non dune filiation relle. Par contre,
le tissu synthtique a t conu pour rendre les mmes services que le
tissu de laine ou de coton ; lopration machinale est dabord une op-
ration manuelle ou crbrale multiplie. Les substitutions surgissent
parfois de manire fragmentaire, dans un contexte dj existant.
Lautomobile a dabord t un cabriolet moteur, la machine vapeur
une pompe modifie. Partant de ce segment nouveau, lensemble se
transforme jusqu ce que tous ses lments aient t intgrs. La ma-
chine vapeur qui, au dbut, tait la seule partie du systme machinal
tre construite en fer a oblig les ingnieurs renoncer au bois et
tout btir en fonte et en acier. Une dcouverte est source de substitu-
tions en chane.

Dcouvrir et substituer sont les moments essentiels dune conver-


sion rciproque de la force matrielle et de laction humaine. Ils sont
lun pour lautre, lun par lautre. Leur opposition nclate que dans le
processus concret. La dcouverte dsigne surtout lassimilation des
savoirs et leur expansion, tandis que la substitution se rfre lusure,
la consommation des facults, et la possibilit de les rajeunir. Leur
ampleur dpend du nombre dindividus qui sy consacrent, de la quan-
tit de connaissances quils possdent et quils manient. Avec les for-
ces objectives correspondantes, ces connaissances forment les res-
sources matrielles ou inventives 70, quil sagit daugmenter, de r-
duire ou de bouleverser.

70
Je propose demployer le terme de ressource pour dsigner la richesse matrielle, rservant
celui de richesse la richesse sociale.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 70

Lefficacit inventive ne saurait gure se comparer lefficacit


des productions ordinaires, la fois parce que nous manquons, jusqu
ce jour, dindices valables, et parce que tenter quelque chose de neuf
suppose des essais innombrables, des redcouvertes inutiles ; finale-
ment, seule une trs petite parcelle de ces essais est appele se gn-
raliser. Toutefois, ce qui a requis tant dbauches, la vision merveil-
leuse dune nouveaut surprenante, finit toujours par sintgrer au
sens commun. La reproduction perptue ce qui a t saisi dans un lan
fugitif et en garantit la valeur, rendant une partie de lhumanit apte
conserver et largir cette exprience unique. De mme que les pre-
miers traits de lhomo sapiens, une fois apparus, ont t fixs par la
multiplication de cette espce jusqu entraner la disparition complte
des autres hominiens, de mme lapparition des cultivateurs ou des
mcaniciens sest rpte jusqu rendre une grande partie de
lhumanit cultivatrice ou mcanicienne. Le processus dinvention qui
pntre ainsi nos gestes, nos penses, nos routines, rorganise la phy-
sionomie humaine et nous oblige renatre pour la nature avec des
qualits dont laspect extraordinaire nous frappe un instant donn.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 71

IV. Les dimensions reproductibles du travail

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1. La reproduction naturelle.

Le processus de renouvellement des rapports naturels revt la


forme gnrale dune imprgnation et dune communication de sa-
voir-faire, de talents, dans le temps et dans lespace. Dune gnration
lautre, le ciel, lordonnance des champs, le cours des eaux, les mu-
ses, les laboratoires, les usines, les langages, les instruments ou les
livres contribuent au croisement et au remplacement des individus.
Limitation des gestes, des recettes, des modes de pense,
limplantation des habitudes, motrices et rflexives, dun individu
lautre, marquent visiblement la biographie de linitiateur et de
liniti, chacun prenant le relais dune ligne. Dans certains rgimes,
comme celui des castes, lenfant ne nat pas seulement de sexe mascu-
lin ou fminin, riche ou pauvre, il nat aussi demble artisan ou agri-
culteur. Le transfert dun pays un autre, dun groupe un autre, de
connaissances et daptitudes par le truchement dcrits, doutils,
dchantillons ou dimmigrants, est le canal par lequel se propagent
les capacits de travail. Pour la collectivit qui accueille cette capaci-
t, elle quivaut une invention provoquant le jaillissement dun mi-
lieu diffrent, la multiplication dindividus dont le comportement et la
pense se chargent de qualits indites dans un monde renouvel.

Toujours le point de dpart est constitu par lassociation de pou-


voirs humains et de pouvoirs non-humains. Le but souhait est la re-
production dune facult, la perptuation des changes dans la nature.
Ajoute un millier ou un million dindividus, cette facult nest ni
augmente ni diminue ( Je peux consommer une journe douvrier
mais non le talent de louvrier ) 71.

71
J.B. SAY : Trait dconomie politique, Paris, 1803, p. 346.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 72

Pour cette renaissance des individus qui suit leur naissance biolo-
gique et sociale, la seule dpense est celle de lnergie. Le symbole
rejoint la ralit dans cette coutume qui voulait que lapprenti de
lartisan devnt son fils adoptif, le fils consacr laction naturelle de
lart, aprs avoir t le fils dun pre qui lavait consacr la vie.

Pourtant le processus de reproduction que tout cela exprime ne


reste pas inchang au cours de lvolution historique. Sil remplit la
triple fonction dentretenir, de prserver et de diffuser le travail, le
lien aux pouvoirs physiques, il y parvient diffremment chaque po-
que. Son existence quasi inconsciente au sein des rites a pris fin lors-
que linitiation aux gestes et aux oprations sur la matire sest asso-
cie explicitement au travail spcialis, lhabilet dfinie comme
ralit indpendante. Le caractre de processus spcifique lui a t
confr par les disciplines artistiques, avec leurs rgles prcises de
communication des procds et des mthodes ncessaires pour modi-
fier les substances dont sont tires des uvres sublimes ou ordinaires.
Depuis, cette tendance sest constamment accentue, et le travail na
pas cess de se dtacher parmi les fonctions de la collectivit, requ-
rant, afin de se perptuer, des efforts dinvestissement et des savoirs
appropris.

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2. Le systme de reproduction.

La reproduction prpare lorganisme ses rapports naturels et pro-


ductifs, concourt lorganisation du travail, et se manifeste dans la
rpartition des habilets et des connaissances.

De toute vidence, cest dans la formation de nos facults que son


action apparat le plus clairement. Une analyse plus circonstancie
permet dobserver le substrat donn, la force de travail, qui reprsente
la matire relativement informe et prcaire, hommes, femmes et en-
fants. Cette forme est modele, assortie dune habilet ou dun talent,
code de prescription qui lui donne la latitude de fonctionner dans un
cadre dtermin. Le code ou le talent peuvent tre trs simples res-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 73

ter assis, couter un bruit ou trs complexes crire un livre,


construire un appareil, rsoudre une quation. Dans cette contexture,
le savoir ou le talent incarne les principes matriels rattachs un or-
dre qui les rend permables lhomme, ses intentions. Le milieu
physique opaque sclaire, se structure, et, une fois inventori, class
selon des schmas ou des repres, peut sintrioriser, se fondre avec
nos sens, nos rflexes, pour les toffer.

Cependant, afin que la synthse russisse, habilet et force de tra-


vail requirent la prsence dun troisime facteur qui est la puissance
matrielle, pour autant quelle a pris, des degrs varis, un aspect
humain : outil, machine, instrument, etc. Le talent et la dextrit sont
obligatoirement relatifs aux organes qui renforcent lnergie de
lindividu, qui adjoignent lhomme de lintelligence ou des appareils
sensoriels pntration des calculs, sens de la mesure ou du rythme,
etc. donc relatifs aux organes de reproduction qui assurent leur
conservation et leur exercice. En effet, envisag sous langle du pro-
cessus destin reproduire les liaisons naturelles, un outil ou une ma-
chine est moins une prothse, un instrument, quun genre de bras, de
nerf, dil, et mme une pluralit de bras, de nerfs, ou dyeux 72. Ce
qui permet dinstruire lil ou le bras humain, cest justement le fonc-
tionnement simultan de tous ces organes non-humains qui rptent,
par analogie plus ou moins lointaine, les organes de lhomme.
Linvention tire profit de laspect contraire, cest--dire de laptitude
des systmes anatomiques et physiologiques humains sassimiler
aux systmes similaires non-humains. La communaut laquelle la
reproduction biologique confre un nombre donn dappareils senso-
riels disposant dune gamme finie de qualits, reoit, dans la repro-
duction naturelle, un nombre diffrent dappareils dont la gamme sest
tendue et embrasse des qualits nouvelles. Relativement un secteur
spcialis de la production, ces organes de reproduction ne sont que
des instruments, des appareils de guerre ou de laboratoire. Ils contri-
buent cependant parachever lorganisme en compltant ses attributs.
Former en vue dune science ou dun art revient ainsi convertir les
dispositions biologiques, grce lhabilet jointe un organe de re-

72
A tout instant il est sensible que les lments techniques se succdent et sorganisent la
manire dorganismes vivants et que la cration humaine, par sa continuit, calque la cration
universelle . A. LEROI-GOURHAN : Milieu et techniques, Paris, 1945, p. 471.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 74

production (ensemble ils forment les moyens de reproduction) et les


rendre, au sens prcis du terme, naturelles, donc actives. Elles peuvent
ensuite tre intgres aux diverses branches de la division sociale du
travail, quil sagisse de lindustrie, de lart, de la philosophie, de la
science, etc. Rciproquement, ltendue de ces branches et leur diver-
sit dpendent du travail dj form, constitu.

Organiser le travail, en fonction des qualits et des quantits de ce


travail dont on dispose, entre les diffrentes parties dune production
matrielle et intellectuelle, conduit mettre cette production en rap-
port avec les forces de travail et les besoins dune socit, suivant leur
abondance ou leur raret. Le dveloppement et la diversification des
mtiers, des postes de travail dans un atelier, une usine, au laboratoire
ou lcole, appellent cette mise en relation et cette prparation. En
consquence, les deux termes la force de travail et les moyens de
production prennent une pluralit de formes techniques, cest--
dire quils sont dfinis par le contexte des diverses productions et de
la demande sociale. Du point de vue naturel, un certain moment, les
individus ont des facults et des connaissances identiques. Cependant
ils peuvent les possder en tant quingnieurs civils ou militaires, oc-
cups la fabrication dengins ou la construction de btiments, donc
former autant de versions techniques dun lien unique aux puissances
matrielles. Il en va de mme pour les organes de reproduction. Le
tlescope a t conu par des artisans pour voir mieux, plus loin, pour
viser sur les champs de bataille, et aussi pour amuser princes et courti-
sans. Galile en a fait un instrument astronomique. Quelle que soit
leur forme technique, lorgane de reproduction ou lhabilet exercent
des effets analogues sur le monde physique et sur nous, ils constituent
lessence de multiples variantes qui les concrtisent. Bien entendu,
chaque individu ne sassimile quune fraction des facults indispensa-
bles au maintien de notre ordre naturel. Aucune fraction ne peut sub-
sister sans les autres ; seule leur runion garantit lemploi de chacune
et la bonne marche de lensemble. Journellement, tout talent reproduit
un autre talent et sy reproduit. Larchitecte conoit les proportions, le
trac des difices, eu gard aux matriaux qui lui sont fournis. Quun
de ces matriaux, matris par lingnieur, vienne manquer ou
tre remplac par un autre, produit au laboratoire et le savoir qui le
met en uvre demeure imparfait, une facette des talents de
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 75

larchitecte reste sans exercice et se perd. A chaque instant, des fa-


cults collaborent, se dtruisent et se renouvellent mutuellement.

La rpartition du travail est un moment synthtique : elle suppose


aussi bien la distribution des individus entre les formes techniques
existantes (travaux, professions) que lattribution des connaissances et
des savoir-faire requis que les individus sadjoignent. Former les
hommes signifie dj les rpartir, les prparer tre ceci plutt que
cela, agriculteurs et non chasseurs, chimistes et non pas mathmati-
ciens. Mais cest seulement dans le cadre de lorganisation des pro-
ductions matrielles et intellectuelles quils sont vraiment ceci ou cela,
que lhabilet virtuelle devient effective, techniquement dfinie. A la
faveur de ce passage dun tat potentiel un tat actualis, la somme
des capacits incluses dans le travail gnral quil sagit de rpartir
cesse dtre lindice dune pure collection de sujets ou dobjets. Elle
saffirme comme un champ diffrenci et hirarchis qui rgle la
place des individus, en se partageant entre eux et les autres forces ma-
trielles. Le travail devient ainsi une manire de distinguer les hom-
mes : ceux-ci se sparent suivant quils ont acquis une qualification,
autrement dit, des pouvoirs et des facults spcifiques. Quoiquune
marge de variation subsiste dans chaque cas, les directions essentielles
sont traces. Le paysan, lartisan, lingnieur ou le scientifique ont
chacun un secteur respectif dlimit. Les catgories ainsi fixes leur
savoir-faire sont extrieures les unes aux autres, bien que profond-
ment interdpendantes, de mme que les soleils sont simultanment
des individus astronomiques et les lments dun systme galactique.
Le respect obligatoire des proportions qualitatives le nombre des
chimistes tant, par exemple, en rapport avec celui des physiciens, ou
le nombre des tisserands avec celui des fileurs nest en dernire
analyse quune faon de traduire le fait que chaque entit est qualifie
par un rapport, nommment dsign, avec les forces matrielles.

Lcart de qualification est aussi un cart de valeur, le signe dune


hirarchie. Une partie de lhumanit est quipe uniquement du strict
ncessaire lui permettant de dpenser sa force de travail, et sa qualifi-
cation lui fournit tout juste le cadre dans lequel elle peut sajouter aux
autres matires premires, cest--dire quelle produit essentiellement
des biens ou des objets. Une autre partie de lhumanit, grce ses
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 76

facults, a pour but de son activit la cration du travail, partiellement


comme lingnieur, ou en totalit comme le scientifique.

La place des hommes, lorsquils forment, organisent et rpartissent


le travail, dpend de la qualification de celui-ci, de la manire dont il
les diffrencie et les runit. En dautres termes, reproduire le travail
nest pas uniquement garantir la continuit des ressources humaines
ou non-humaines, mais aussi maintenir un ensemble de liaisons qui le
domine et constitue un systme de reproduction. A lintrieur de ce
systme, le potentiel biologique des individus sallie aux forces mat-
rielles qui sexpriment en habilets ou en organes non-humains, tra-
duisant et fcondant des organes humains. Les positions ainsi acquises
sont relatives. Lartisan en rapport avec lagriculteur ou en rapport
avec lingnieur se meut dans deux ralits radicalement htrognes.
Loutil, les qualits sensorielles de la force humaine, les produits or-
ganiques, sont les principes spcifiques de la premire. Dans la se-
conde, le calcul, la force mcanique, la machine dcident du contenu
du milieu naturel. Les systmes qui englobent le mme individu dans
les deux cas sont sans commune mesure. Les liaisons rciproques qui
sensuivent dfinissent la participation de ces diverses catgories
ltablissement de leur tat de nature. Que ces liaisons entre tres hu-
mains soient naturelles, on a beaucoup de peine ladmettre. Dans
notre civilisation, on a lhabitude daccorder de lattention unique-
ment aux corrlats sociaux de toute diffrence ou de tout rapport. Ain-
si est entretenue une confusion dangereuse. La diffrence qui spare
les classes est sociale uniquement dans la mesure o elle est le signe
dun antagonisme ou dune ingalit dans lappropriation des riches-
ses sociales. Le capitaliste accule lartisan ltat de proltaire en
sappropriant ses outils et en lempchant, par le mcanisme du mar-
ch, den acqurir de nouveaux. Lorsque lingnieur rduit lartisan
ntre plus quune partie de la machine en rendant caducs ses dons
traditionnels, le cheminement nest pas le mme. Les rapports de
lartisan et du paysan ou de lingnieur, pour tre simultanment so-
ciaux, nen sont pas moins dtermins par linsertion dans le monde
matriel, et, en consquence, par le travail pour lequel ils sont prpa-
rs.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 77

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 78

V. Processus naturels et processus sociaux

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1. Le fondement naturel.

Tout ce que je viens davancer na de cohrence que si le domaine


naturel et le domaine social ne se recouvrent pas, bien que lhomme
soit le protagoniste de lun et de lautre. A partir de l, je rattache au
premier la cration du travail, au second la production des objets, et
jexamine la reproduction et linvention en tant que processus natu-
rels. Il sagit prsent de justifier de telles prmisses sur le plan de la
thorie.

Le trait qui diffrencie nature et socit, lcart du groupe humain


lui-mme, comme sujet naturel dune part et sujet social de lautre,
sont inscrits dans le travail cr. Lconomie nous propose le terrain le
meilleur, ou du moins le plus dfini, pour mesurer cet cart, analyser
cette diffrence. Mais auparavant il convient de comparer le concept
de nature auquel je me suis arrt et celui qua adopt la science so-
ciale et conomique.

Celle-ci, partant de la production, y reconnat gnralement trois


facteurs : le travail, le capital et la nature, qui dsignent respective-
ment leffort dpens pour produire, la direction et lappropriation des
moyens de production, et enfin les ressources. Ces notions personni-
fient videmment la prsence simultane dans un systme unique de la
classe des travailleurs dont lnergie assure le fonctionnement de
lappareil productif, de la classe des capitalistes qui, en dcidant de
linvestissement et du profit, faonne les caractres de lindustrie, et,
en troisime lieu, des fondements matriels sans lesquels le tableau ne
serait pas complet et la proprit naurait pas de corps.

La notion de nature na pas t employe sans ambigut pour d-


crire le fonctionnement de la socit, et son contenu a volu. Les tout
premiers philosophes ou conomistes, suivant la coutume ou ltat de
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 79

fait, ont identifi le troisime facteur de la production, la nature, la


terre. Le choix de celle-ci se comprend, car les lments utiles la vie
sont emmagasins dans le sol, et la richesse, lorsque lagriculture est
loccupation principale, est proportionnelle laire occupe.

Lessor de lindustrie, la diffusion des techniques mcaniques,


limportance prise par les forces inanimes, ont contribu modifier
le contenu concret de la notion de terre.

Quest-ce que la terre ? videmment, nous nentendons pas seulement


par ce mot le sol terrestre, le champ qui produit la moisson, ce qui porte la fo-
rt ou qui recle les mtaux ; nous entendons aussi le vent qui fait tourner les
ailes du moulin, la chute qui met en mouvement loutillage de la fabrique,
llectricit qui transmet nos penses, toutes les forces, en un mot, de la nature
propres servir les desseins de la vie 73.

La terre, surface sur laquelle subsistent vgtaux et animaux, sous-


sol renfermant les minraux, voit son empire restreint. Elle se classe
parmi les autres pouvoirs de la nature dont elle nest plus quune va-
rit particulire :

Les conomistes, crit Senior 74, ont depuis longtemps divis les instru-
ments de la production en trois grandes branches, le travail, la terre et le capi-
tal. Jai prfr lexpression agents naturels au mot de terre, afin de ne
point distinguer tout un genre par une de ses espces et de ne point commettre
lerreur commune plusieurs qui se souviennent rarement des autres espces
ou les oublient tout fait .

Affirmer la diversit et la communaut des agents naturels, cest


envisager deux implications quon ne peut pas dissocier. Dune part
on admet lexpansion possible des facteurs matriels. Dautre part on
reconnat au travail manuel et intellectuel le droit dappartenir cette
famille dagents. Par contre-coup, le vocable terre ou tout autre
qui se rapporte un contenu substantiel invariant, particulier, devient

73
E. LEVASSEUR : Du rle de lintelligence dans la production, Paris, 1867, p. 34.
74
N.W. SENOIR : Principes fondamentaux de lconomie politique, Paris, 1836, p. 309.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 80

arbitraire, voire mtaphorique 75. Ce nest plus quune autre manire


de parler de la nature. Mais il ne sagit pas l dune pure convention :
le concept lui-mme est en cause.

Privativement, la nature signifie un instrument de production, pr-


alable objectif qui nest ni capital ni travail pouvant faire lobjet dune
appropriation. Positivement, elle englobe la totalit des forces et des
capacits participant de cet instrument, notamment le travail en tant
quhabilet et savoir-faire. Cest le cours normal des dductions qui y
conduit. On sait que lexpansion des pouvoirs matriels, leur accrois-
sement, ne sont pas automatiques ; lhomme doit y ajouter la connais-
sance des rgularits du monde physique, un travail particulier qui a
pour but de les engendrer et de les perfectionner. Lintelligence se
confond ici avec la matire, lune et lautre reprsentant le soubasse-
ment naturel. Mtamorphose qui apparat clairement dans cette for-
mule destine prciser la place du troisime terme ct du capi-
tal et du travail :

Ce quon nomme intelligence se distingue proprement des deux autres en


ce quil tend fournir sa coopration titre gratuit, sans que la valeur intrins-
que de ses services se trouve amoindrie 76.

Aux expressions telles que agents naturels ou terre se sont donc


substitus, dans lquation de la production, les vocables
dintelligence ou de savoir, leurs quivalents. John Stuart Mill
latteste lorsquil crit 77 :

Parmi les conditions (de la richesse) les unes sont physiques : elles d-
coulent des proprits de la matire, ou plutt de nos connaissances possdes
en certain lieu, certain temps, sur ces proprits .

75
Donc les airs, les eaux et la terre, et mme les lois physiques qui dterminent leurs combi-
naisons, peuvent tre considrs comme les instruments premiers de la formation de la ri-
chesse. Pour viter des priphrases inutiles, cependant, les agents naturels qui constituent les
instruments premiers de la production sont gnralement compris sous le nom de terre . R.
TORRENS : On the production of wealth, Londres, 1821, p. 67.
76
E. LEVASSEUR : op. cit. p. 45.
77
J.S. MILL : Principes dconomie politique, Paris, 1861, p. 23.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 81

Le changement de point de vue est net. Au dbut, la nature est as-


simile une structure matrielle unique, la terre. Ensuite on y dcou-
vre la prsence despces naturelles, dagents ; le travail en tant que
talent, dextrit, est rang parmi ces espces. Enfin la connaissance,
lintelligence aujourdhui le progrs des sciences et des techniques
cessant dtre un moyen, est associe aux forces primordiales et se
substitue elles en regard du travail et du capital, facteurs de richesse
sociale. De faon plus gnrale, la nature, le dernier des facteurs pro-
ductifs, se dtache en tant quensemble de proprits des tres hu-
mains et non-humains, comme leur runion active et solidaire. Cela
na rien dtonnant puisque cest grce la cration de facults, la
division des travaux, que les puissances matrielles se multiplient
avant de pntrer dans la production. En confrontant ces observations
la critique des opinions les plus rpandues, je suis arriv une vue
analogue de lordre naturel. La convergence que je viens de mettre en
avant entre la thorie sociale et conomique et la thorie esquisse ici
est un pralable. Il faut prsent franchir le seuil qui spare ltat de
nature de ltat de socit, et expliciter cette dmarche.

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2. Richesses, ressources et appropriation.

Dnombrant les facteurs productifs, lconomiste, on vient de le


voir, en retient trois : le travail, le capital et la nature. La notion et la
ralit de nature ninterviennent pas, dans cette formule, pour elles-
mmes. Elles subviennent au besoin thorique et pratique de poser le
travail, agent gnrateur de richesses, et le capital, somme de riches-
ses, en tant quinstruments sociaux de production. Quel est le critre
qui spare le troisime facteur productif des deux autres et assoit une
convention ? Substances et phnomnes sont situs dans le cycle natu-
rel tant quon les juge disponibles de manire illimite et, par cons-
quent, gratuite :

Ainsi la haute rgion de lair, du ciel, et les corps clestes, comme aussi
le vaste ocan, ntant pas susceptibles de proprit, on ne saurait lgitime-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 82

ment les mettre prix, quoiquil en revienne une grande utilit la vie hu-
maine 78.

Ce point de vue commande ladhsion. Les hommes ne peuvent ni


accumuler des biens, ni se diffrencier socialement par le moyen de la
lumire, de leau, du mouvement de la terre ou du mtabolisme des
plantes. Ces processus ne sauraient faire lobjet de transactions qui
leur fixent une valeur : ils nappellent pas notre effort pour tre. Leur
place dans le champ, distinct, de la socit, suppose une certaine d-
pense, un investissement constant de nos forces. La richesse est la
matire sous une forme particulire , dclarait en style lapidaire Tor-
rens. Ce qui la rend particulire est le fait quil sy ajoute du travail
humain. Ce travail reprsente, en loccurrence, une certaine quantit
de temps ou de force que son possesseur cde sur le march un ache-
teur pourvu dun capital divis en salaires et moyens de production
qui sont eux-mmes du travail accumul :

Concrtement, le capital se compose de toutes les formes de matire


vendables sur le march qui englobent du travail 79.

Dans ce contexte, celui de lacquisition et de la distribution des


fruits du labeur gnral, les lments de lordre naturel sont des par-
ties de lordre social, obissant ses normes et sa structure. Trans-
poss en travail ou en capital, ils synthtisent la consommation ou
lchange, la circulation de la force de travail conformment aux dis-
positions de ltat ou dune classe particulire. La production com-
bine les moyens techniques et lnergie des individus, et fournit une
somme de biens susceptibles dtre rpartis entre les membres de la
socit suivant leur rang. Le travail joue le rle de facteur productif et
se dvoile en tant que signe et mesure des rapports conomiques et
sociaux. La nature se situe hors de ce mouvement qui institue les
symboles et les instruments de la collectivit, les lois de la proprit et
du pouvoir. Son individualit en dcoule. Parce quils ne peuvent faire
lobjet dune appropriation, on soutient que ses dons sont gratuits.
Daprs ce quon vient de voir, elle est aussi ltat des choses qui nous

78
S. de PUFFENDORF : Le droit de la nature et des gens, Ble, 1771, t. II, p. 42.
79
J. HOBSON : The evolution of modern capitalism, New York, 1912, p. 26.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 83

sont fournies sans travail, puisque ce travail mtamorphose les res-


sources en richesses, rendant son contenu alinable et appropriable.
Le critre recherch semble tre, de la sorte, dfini. En fait, sa fonc-
tion demeure purement ngative : il nous dit ce que lordre naturel
nest pas et permet uniquement de donner un sens son contraire sup-
pos : lordre social. Je tenterai de montrer maintenant sa face positive
et ce quelle implique 80.

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3. Travail alin et travail inalinable.

Ltat de nature, apprhend dans sa spontanit foncire qui


naurait pas demand une dpense defforts et de savoir serait, nous

80
Les forces productives ont un contenu analogue celui de la nature dans les doctrines cono-
miques. Elles sont des combinaisons des lments matriels et de lhomme arm de ses fa-
cults. Cependant, au lieu dapparatre comme substances passives et lments contingents de
la richesse, elles reprsentent le milieu physique humain qui a, par ses fonctions actives, un
impact dcisif sur la ralit sociale et historique. Les rapports de production dsignent, par
contraste, dans la terminologie marxiste, le mode dappropriation du travail et lensemble de
la superstructure idologique. Ils sont considrs comme irrductibles aux forces productives.
Dialectique des concepts de force productive (moyens de production) et rapports de produc-
tion, dialectique dont les limites sont dterminer et qui ne supprime pas leur diffrence r-
elle . (K. MARX : Contribution la critique de lconomie politique, ed. Paris, 1957, p. 173).
La diffrence relle rside en grande partie dans le fait que les premires ne sont pas d-
termines principalement par les lois sociales de la proprit, tandis que les secondes incar-
nent ces lois. Je dirai que cette diffrence met mieux en vidence le double rle jou simulta-
nment par lhomme, la fois sujet social et sujet naturel, dune part agent de la production,
de lchange et de la distribution des richesses, dautre part crateur du travail, de ses ressour-
ces, donc force productive. Si le paralllisme entre socit et nature, rapports de production et
forces productives lordre naturel envisag du point de vue social est fond, il sensuit
que :
lhistoire humaine de la socit est une figure et une transposition de lhistoire hu-
maine de la nature ;
la dialectique des rapports de production et des forces productives nest autre que la
dialectique de ces deux mouvements historiques
sans une connaissance approfondie de lhistoire humaine de la nature, il ny a pas de
connaissance approfondie de lvolution des forces productives ( Malheureusement, ltude
des forces productives na pas t suffisamment dveloppe ... A. ZVORIKINE : Technology
and the laws of its development, Technology and Culture, 1962, 3, p. 451). Leur emploi expli-
catif semble avoir dispens les thoriciens de les expliquer leur tour. A linstar du progrs
scientifique et technique, elles sont une version du deus ex machina, qui prtend jeter une lu-
mire sur la ralit, tout en restant envelopp dans la plus impntrable des obscurits. Une
lacune persiste leur sujet. Concevoir un processus historique de notre nature, qui dtermine
ouvertement le processus historique de notre socit, et impliqu une rupture avec cet im-
prialisme sociologique , auquel la conscience moderne est si profondment attache.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 84

lavons constat, un pur nant. A y regarder de plus prs, il sagit dun


tat auquel fait dfaut le labeur susceptible de proprit , et non pas
le labeur tout court. Au contraire, afin que ses composantes physiques
soient prtes recevoir le supplment qui les transforme en ressour-
ces, il est indispensable quelles aient t dabord dcouvertes, mises
sous forme de lois, quelles soient devenues intelligentes et intelligi-
bles. La dimension naturelle du travail y est ncessairement concer-
ne, la dimension sociale en est carte. Pour que cette bipartition du
travail soit perceptible et possible, il a fallu quil se modifie. Tant
quil restait impliqu dans le processus productif sous la forme com-
plexe dun emploi du corps ou de la main faonns par lexercice dun
savoir, il passait conjointement pour naturel et social, cest--dire pour
une matire premire semblable aux autres et une manire de
sapproprier les biens conomiques. Dans cette composition subtile,
on discernait difficilement ce qui appartenait lindividu, sa force de
travail, son temps, actuel ou accumul, et ce qui ressortissait la na-
ture commune, la socit prise collectivement : lhabilet dont il
avait lusufruit. La socit capitaliste a mis fin, de faon dramatique,
cette ambigut, la rendue transparente. Ayant dcouvert et statu que
la vraie richesse ntait ni lor ni la terre, mais la sueur, la fatigue, le
dnuement des hommes, des femmes et des enfants, les adeptes rvo-
lutionnaires de lindustrie se sont consacrs leur exploitation cons-
ciencieuse :

Cest un rsultat bien remarquable de lhistoire philosophique de


lhumanit, notait Storch 81 que le progrs de la socit en population, en in-
dustrie et en lumire est toujours acquis aux dpens de la sant, de la dextrit
et de lintelligence de la grande masse du peuple .

En effet, avec une persvrance toute philosophique, le labeur de la


majorit des hommes a t rduit de plus en plus une srie de gestes
insignifiants. Toute dextrit, tout lien crateur avec le produit, ont t
limins, aboutissant une complte indiffrence envers la tche ef-
fectue. Lvolution millnaire qui conduit une diffrenciation des
bras et des jambes, de la tte et des mains, a t renverse 82, mta-

81
H.F. STORCH : Cours dconomie politique, Paris, 1823, t. III, p. 342.
82
G. FRIEDMAN cite (Problmes humains du machinisme industriel, Paris, 1961, p. 35) la re-
marque suivante de Lahy : Aussi a-t-on vu des ouvriers, incapables dans le temps chronom-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 85

morphosant lindividu en organe dune suite de machines et de mou-


vements. Le travail, ainsi lamin, quantifi, peut recevoir un quiva-
lent en argent. A juste titre, Karl Marx la qualifi dabstrait. Lui fai-
sant face, la connaissance, lhabilet se dressent comme attributs dun
autre travail. Concrtis dans la machine ou le livre, il conserve ses
vertus inventives, intelligentes, et son rapport la matire. Sociale-
ment, il nest que le multiple quantitatif du travail commun, abstrait,
comme si cent hommes rabaisss ltat animal valaient un savant.
Dans loptique du directeur dentreprise et de son porte-parole co-
nomique, il revient du reste au mme davoir employer une grande
intelligence ou de comprimer lintelligence de cent adultes, si la ren-
tabilit est identique. Le ddoublement avr de lactivit productive
est conforme la ralit : dun ct la possibilit dappropriation co-
nomique, de lautre lintervention dans les processus matriels. La
version sociale et la version naturelle du travail en gnral se
dtachent symboliquement et sopposent concrtement 83. La thorie
enregistre cette sparation quand elle mentionne avec J. B. Say 84 le
travail ou les services productifs des capitaux et le travail ou les
services productifs de la nature .

Nous approchons ainsi dune dichotomie tranche. Amalgams


une substance dans laquelle ils sincarnent, en lui confrant une valeur
et une utilit, lnergie ou le temps dun individu ou de mille accrois-
sent par voie de consquence lavoir dun employeur ou dune collec-
tivit particulire. Lhabilet, scientifique ou technique, tout en ser-
vant de catalyseur cette transaction, ny est pas incluse. Personne ne
la paye, au sens conomique, et personne ne se lapproprie de faon
durable. Cette qualit rend, par surcrot, les pouvoirs humains sembla-
bles aux pouvoirs non-humains dun tat naturel 85. Les rflexes, les

tr de faire avec leurs mains tous les gestes ncessaires, saider de la tte comme dun troi-
sime bras .
83
Si... le capital mobile nest quun travail coexistant, et le capital fixe un travail habile, il doit
tre clair que... toutes les vastes amliorations apportes la condition de la race humaine que
lon a en gnral attribues au capital, sont causes en fait par le travail et par la connaissance
et lhabilet qui informe et dirige le travail . T. HODGSKIN : op. cit. p. 108.
84
J.B. SAY : op. cit. 85.
85
La seule diffrence par rapport aux autres lments de production est que le produit scienti-
fique, matrialis dans les moyens de production ou incarn dans la production en tant
qulment de la reproduction de la puissance de travail, cest--dire quand il a sa ralit dans
lesprit des travailleurs eux-mmes, peut-tre considr dans la production matrielle comme
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 86

postures, les dextrits, les informations qui entrent dans notre activit
quotidienne, se conservent depuis des millnaires et se renouvellent
chaque gnration, sont instamment prsents dans nos productions.
Comme leau, lair ou la lumire, ils sont distribus partout. La station
debout, la loi dArchimde, lalphabet, le jugement qui discrimine une
couleur dune autre, ainsi que des milliers de micro-oprations qui
sajoutent notre organisme, font partie du fonds inpuisable de notre
nature. Du reste, comment pourrait-on dire quil y a de leau, de lair,
du minerai ou de la terre, si les sensations et les perceptions corres-
pondantes navaient pas t dabord diffrencies et ensuite transmi-
ses dhomme homme depuis des temps immmoriaux ? Anciennes
ou nouvelles, les connaissances ont le mme caractre ; les utiliser ne
les fait pas diminuer et chacun peut les possder si les moyens lui en
sont fournis. Le travail qui, en nous intgrant au monde matriel, nous
attache celui-ci par la modification de nos capacits en liaison avec
les puissances physiques, ne peut tre ni chang, ni consomm dans
le sens courant 86.

Comme tout agent matriel, lintrieur de certaines limites, il est


la fois indispensable et commun lespce en son entier. Par Iso-
crate nous savons que les talents corporels, ceux de la dfense et de
la course, prissent naturellement avec le corps, tandis que les scien-
ces sont faites pour rester toujours utiles ceux qui sen servent .
tant service productif de la nature , ce travail qui permet des
milliers dhommes dagir dans un milieu tout en bouleversant ce mi-
lieu est et a toujours t envisag hors de la sphre conomique :

Considr du point de vue national et universel, le travail du savant, du


penseur, est aussi bien une partie du travail de la production que celui de
linvention dun art pratique. Un grand nombre de ces inventions a pour base
unique les dcouvertes scientifiques ; toute extension de la connaissance des
phnomnes naturels a pour rsultat plus ou moins immdiat un accroissement
de la production. Cependant, comme ces rsultats matriels, bien quils soient
ds au travail du savant, en sont rarement le mobile direct, et que sa rmunra-

un don de la nature . S. STRUMILINE : in Role of Science in modern society, World Marxist


Review, 1963, 6, p. 40.
86
A lintelligence et ses services gratuits est due en grande partie cette heureuse progression
(de lindustrie). Nous ne payons pas lintelligence dpense il y a cent ans, et cependant elle
est chaque instant notre collaboratrice . E. LEVASSEUR : op. cit. p. 42.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 87

tion ne saurait peser sur laccroissement de la production dont, en fin de


compte, il est la cause, il nest gure utile lexplication des phnomnes
dconomie politique, llucidation de ses principes, de les prendre en consi-
dration 87.

Les thories et les expriences scientifiques, au mme titre que les


procds codifis par un artiste ou un ouvrier, rentrent dans le fonds
universel de lhumanit. Des parties de ce fonds peuvent tre accapa-
res de manire exclusive pour une courte dure, mais ce ne sera ja-
mais quune adjudication prcaire, contraire lessence de ce travail.
En raison de ses qualits de dure et dinalinabilit, celui-ci prend
place parmi les ressources dans lesquelles sexprime lunit de
lhomme uvrant et de la matire cre :

Un systme de ressources, crit Firey 88, est une structure homme-esprit-


terre qui impose une sorte de contrainte ou de ncessit ses agents hu-
mains .

Les raisons pour lesquelles on peut dire que la reproduction et


linvention sont des processus naturels apparaissent maintenant clai-
rement. Dune part, par leur truchement, lhumanit se donne son as-
sise physique et sa force en liaison avec celle-ci dans un ensemble qui
les comprend toutes deux. La matire en conjonction avec laquelle le
travail est cr nest pas une table rase, un chaos indiffrent et indiff-
renci. Au contraire, elle est dj ordonne et doublement ordonne.
Dabord par ses lois intrinsques, rsultant de linteraction des forces
matrielles elles-mmes. Ainsi les lois auxquelles obissent les tres
vivants prolongent les lois physico-chimiques dont elles constituent
une version entirement originale. Ensuite, les rgles de laction hu-
maine imposent aux pouvoirs matriels une configuration qui les pr-
pare dautres actions ou les rend capables deffectuer celles-ci. Les
mouvements et les forces mcaniques se trouvaient inclus dans les
mthodes de tissage ou celles de construction des horloges, les lois
newtoniennes de la gravitation offraient un modle intellectuel aux
lois de llectricit. Les rayons X prfiguraient les proprits de la ra-
dioactivit. La dcouverte dhabilets, de proprits naturelles, dpend

87
J.S. MILL : op. cit. p. 46.
88
W. FIREY : Man, Mind and Land, Glencoe (Ill.), 1960, p. 10.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 88

de cette double prdtermination des structures objectives, et cest sur


elles quil est indispensable davoir prise. Cela signifie quen agissant
sur la matire, lhomme agit simultanment sur lui-mme ; que toute
rorganisation des rapports avec les puissances du milieu matriel est
une rorganisation de ses rapports avec lui-mme. Lagriculteur ou le
pasteur qui domestique plantes ou animaux oblige le chasseur dispa-
ratre ou se rfugier sur dautres terres. De multiples inventions sont
ncessaires pour aboutir cette domestication. Paralllement, pour
sustenter les nouvelles espces, pour prserver les nouvelles condi-
tions dhumidit, de fertilit ou dtendue du sol, une transmission
rigoureuse des pratiques et des rites est obligatoire. Cest de cette ma-
nire que lhumanit se dveloppe et se transforme, que des fragments
de lunivers prennent du relief.

Dautre part, les processus crateurs de talents, de sciences ou de


techniques sont pourvoyeurs de dons gratuits de la nature . Leur
spcificit dcoule de ce trait qui les rapproche de la plupart des m-
canismes gnraux, chimiques, biologiques, etc., producteurs de ph-
nomnes et dtres organiques ou inorganiques. A cette diffrence
prs quils incluent lhomme.

Du point de vue social, on a tendance estomper loriginalit de la


reproduction et de linvention. Nous savons que les rsultats cono-
miques, industriels, sont identiques, que le savoir-faire soit engendr
dans le cadre dune nation ou quil soit acquis dans un pays tranger.
La pratique des brevets dinvention est fort instructive cet gard.
Jusquau XIXe sicle, aussi bien en France quen Angleterre, un brevet
tait attribu une personne non pas pour avoir fait quelque dcou-
verte, mais afin quelle enseignt son art aux citoyens du pays. Sans
aucun respect pour le droit de proprit, si chri par ailleurs, un
homme au XVIIIe sicle avait le titre et les prrogatives de linventeur
pourvu quil importt une invention faite ltranger, cest--dire
quil la reproduist. Ces pratiques subsistent de nos jours, o il suffit
dune modification minime et souvent superflue pour obtenir des
avantages analogues ceux de lindividu ou de lentreprise qui a fait
le premier la recherche ou la dcouverte. Pour la socit, la reproduc-
tion est donc souvent une invention relative une nouvelle possibili-
t daccrotre les ressources sajoutant celles qui existent dj et
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 89

linvention une reproduction absolue, puisque linventeur est rcom-


pens uniquement dans la mesure o il communique au public ce quil
est seul connatre. Lindividualit des deux processus nest, sous cet
angle, ni essentielle, ni tranche. De toute manire, ils ninflchissent
directement aucun degr la situation ou les rapports qui prdominent
dans une socit. Les dcouvertes les plus importantes, du simple
moulin eau aux corps chimiques les plus complexes, peuvent en tant
que telles se multiplier, attirer des foules de curieux ou dormir dans
les ouvrages savants, en attendant que la collectivit les remarque, que
la proprit les rclame. Cest uniquement partir du moment o elles
sintgrent aux cycles de la production, de lchange et de la
consommation, qui les absorbe et les transfigure 89, que linvention et
la reproduction ont un impact sur lanatomie et la physiologie dune
socit 90. De mme que les mcanismes physico-chimiques
ninterviennent dans et travers les mcanismes de la vie que profon-
dment modifis et dans des circonstances spciales, de mme les ta-
lents crs nacquirent une porte socio-conomique qu partir dun
certain degr de rceptivit et de perfectionnement :

Lorsque nous attribuons une valeur conomique linvention, cest sa


valeur aprs (et non avant) le plein dveloppement qui est en cause. 91

Sur tous les autres points de leur cours, les inventions restent uni-
quement des dons de la nature, dons inpuisables, dons gratuits ,
semblables en cela aux astres, aux animaux ou aux minraux. Sils
ajoutent quelque chose lespce, en eux-mmes ils ne perturbent pas
lquilibre des richesses distribues entre les classes dune socit. La
gamme des ressources qui symbolise cette richesse nest que le tmoin

89
Le grand conomiste S. Schumpeter tenait distinguer clairement entre linvention et
linnovation conomique : De plus, les innovations que les hommes entreprenants ont pour
fonction de promouvoir nont pas forcment besoin dtre des inventions. Il nest donc pas
conseill et il pourrait tre tout fait erron de souligner llment inventif autant que le font
de nombreux auteurs . (Theory of economic development, Oxford, 1961, p. 88).
90
Des lments naturels qui interviennent dans la production sans rien coter, quel que soit le
rle quils jouent, nentrent pas dans la production en tant que composantes du capital, mais
en tant que force naturelle gratuite du capital, cest--dire comme productivit naturelle et gra-
tuite du travail qui, cependant, dans le systme capitaliste de production, se prsente, comme
toute force productive, sous laspect de force productive du capital . K. MARX : Le capital, t.
7, p. 130.
91
The rate and direction of inventive activity, ed. cit. p. 48.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 90

muet sans lequel rien naurait t entrepris, mais qui ne confre pas un
sens lentreprise par laquelle les possessions augmentent ou dimi-
nuent. Parce quon a reconnu ce fait depuis longtemps, on a galement
reconnu lhtrognit de la facult inventive compare la fa-
cult accumulative 92 . Nous lavons dj remarqu : ni les efforts
investis dans linvention, ni les rsultats qui la consacrent ne sont es-
sentiellement disponibles lachat ou la vente. Ils ont des cons-
quences si disproportionnes leur cot et suivent un chemin telle-
ment imprvisible que le calcul de leur rentabilit est des plus malai-
ss. Ceci parce que, comme on le sait de longue date, le devenir mar-
chandise des dcouvertes est incertain, voire impossible :

On verra que, dans ce travail, le rsultat ne peut jamais tre certain ou


prvu avec prcision ; que le temps, les efforts, le concours des individus n-
cessaires pour y arriver, ne sauraient tre calculs ; que le travail est suscepti-
ble de se produire sous plusieurs formes et divers degrs, avant darriver
un tat o il puisse tre immdiatement utilis ; que, mme parvenu ce
terme, il ne peut sortir de latelier scientifique quaprs avoir subi une prpara-
tion, que ses auteurs ne peuvent lui donner ; et pour toutes ces raisons, enfin, il
ne saurait tre susceptible, aucun des termes de son laboration, de devenir
une marchandise et pay comme tel 93.

La transmission des facults obit des contraintes identiques. Les


peines prises pour dvelopper une personne sont innombrables. Ce
que lindividu, sa vie durant, enregistre dans ses muscles, ses yeux,
ses cellules nerveuses, a pour lui un prix inestimable, sans quil se
lapproprie vraiment un seul instant.

Puisquelle (lducation) devient partie intgrante dune personne, elle ne


peut ni sacheter ni se vendre ni tre traite comme une proprit dans le cadre
de nos institutions 94.

92
De mme que les individus semblent en gnral senrichir en saisissant des portions toujours
croissantes de la richesse existant dj, de mme les nations senrichissent en produisant une
richesse qui nexistait pas auparavant. Les deux processus diffrent en ceci que lun est une
acquisition, lautre une cration . J. RAE : op. cit. p. 12.
93
La doctrine saint-simonienne, Paris, 1830, t. II, p. 367.
94
T.W. SCHULTZ : Capital formation by education, J. of Pol. Econ., 1960, 68, p. 575.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 91

Ni linvention, ni la reproduction, on a pu sen convaincre, ne don-


nent naissance une appropriation spare ou semblable celle que la
production et lchange autorisent et protgent quotidiennement. Pour
affirmer le caractre naturel de ces processus, point nest besoin de
soutenir que lhomme ny est pas prsent, actif, en tant qutre social.
Au contraire, une coopration troite est indispensable aux techni-
ciens, aux artistes, aux scientifiques, pour faire surgir les qualits du
monde physique, et obliger les collectivits sintresser leurs sa-
voirs et les consolider. Les investissements sont toujours consentis
par la socit ou par ses membres individuellement, au cours de
lexercice de lintelligence et des nergies biologiques, de faon nor-
male, tout comme ils respirent ou parlent. La dimension sociale de
lhumanit est inhrente son pouvoir matriel.

Indiquer, comme je lai fait, une frontire entre ltat naturel et


ltat social ne revient pas en dnombrer sparment les contenus.
La masse de la socit nest pas celle de lhomme oppose la masse
des puissances extrieures. Les deux tats comprennent les mmes
facteurs humains et non-humains ; seules les relations dans lesquelles
ils entrent, les fins quils servent, les rattachent au premier ou au se-
cond 95. Nous pouvons souligner ce qui dfinit et isole socit et na-
ture ; nous devons renoncer les traiter comme des zones hyposta-
sies du rel, ou les mettre en concurrence comme des tres substan-
tiels clos. Partant, lhomme est la fois leur commun dnominateur et
le sujet, aux attributs distincts, de lune et de lautre. Nous lavons
constat : sa particularit sociale clate propos de lalination du
travail et de la distribution de richesses, sa particularit naturelle
propos de la cration des ressources inpuisables et inappropriables et
de la rpartition des habilets. Par la proprit il fait un premier
monde, par le talent il fait un second monde. Telle est la rgle quil
suit, telle est la rgle qui spare les mouvements respectifs 96. Dcrire

95
La socit et la nature, si on les considre comme deux systmes diffrents dlments,
rsultent de deux mthodes de penser diffrentes et sont seulement en tant que telles deux ob-
jets diffrents . H. KELSEN : Society and Nature, Chicago, 1943, p. VII.
96
Le travail, dit Karl Marx (Manuscrits... ed. cit. p. 12) napparat en conomie politique que
sous la forme dactivit en vue de gain . Faut-il sen tonner ? Les sciences de lconomie et
de la socit tournent leur attention vers lunivers matriel considr sous langle de la ri-
chesse. Le cur et laboutissement des rapports sociaux sont enfouis. Ltude du travail dans
un cadre diffrent, celui de la nature, est peine entame. Dans cette perspective, lopposition
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 92

en termes vagues leur complmentarit ou leur opposition, une super-


position qui se donne les allures dune hirarchie, serait revenir des
noncs purement empiriques. Ntant plus ni repre consacr mesu-
rer des ralits dun autre genre socits, artifices ni dnomina-
tion commode lusage des sciences, des arts et des techniques, ltat
naturel voit ses processus, son autonomie dtermins par des dmar-
ches thoriques. Cela favorise son tude directe et carte les obstacles
qui sopposent une enqute approfondie sur les parties et les liens
dont il se compose 97.

Retour la Table des Matires

du travail alinable et inalinable est essentielle. Ce serait cependant une erreur didentifier le
premier aux activits qui peuvent faire lobjet dune appropriation et le second aux activits
qui ne sauraient faire lobjet dune telle appropriation. Il serait tout aussi erron de croire que
le premier sintgre la proprit prive et que le second demeure proprit collective. En ef-
fet, si un travail engendre des dons gratuits de la nature , sil est foncirement social, il
reste nanmoins peu susceptible de faire lobjet dune appropriation. Ses crations appartien-
nent lespce humaine dans son ensemble, se perptuent travers toutes les formations co-
nomico-sociales, et aucune socit, quelque moment que ce soit, na de raison ni dintrt
le compter parmi ses richesses, si ce nest titre transitoire.
97
Dans ce chapitre jai parl de la socit capitaliste ; les arguments peuvent tre gnraliss et
le seront plus tard.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 93

Chapitre III.
La succession des tats de nature (I)

I. De ltat de nature

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Lide de processus naturel et la forme sous laquelle je la propose


invitent abandonner limage de la nature comme rceptacle inerte de
plantes, de vgtaux, danimaux, ou comme assemblage ordonn de
puissances et dlments. Il faut lui substituer une reprsentation qui
mette en vidence les rapports des forces humaines et des forces non-
humaines. Ceux-ci se dgagent travers laction de reproduire et celle
dinventer. Mais le point de dpart nest pas le mme dans les deux
cas. Lorsquon dsire reproduire un travail ou un objet, on part dune
masse initiale de muscles et de nerfs laquelle on adjoint des moyens
de reproduction. Le rsultat en est tout lventail des talents propres
maintenir le contact avec le milieu, produire ce qui est indispensable
la vie physique et intellectuelle. Dans linvention, par contre, ces
moyens de reproduction font office de matriaux bruts auxquels
sappliquent une habilet, une connaissance distinctes. Lingnieur ou
le scientifique, arms de leurs mthodes, se penchent sur
linformation, la dextrit dtenues par lagriculteur ou lartisan, par
un autre ingnieur ou un autre scientifique. Le savoir de chacun reoit
une signification nouvelle 98. Il ne traduit pas seulement lefficacit
dune technique, dune structure organique, ou encore la conformation
dun tre humain. Il symbolise avant tout une puissance matrielle.

98
S. LILLEY : Men, Machines and History, Londres, 1948, p. 283.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 94

Lattitude lgard dun individu de notre espce se confond avec


lattitude envers une entit objective quelconque. Le transport des far-
deaux ne retient pas lattention du mcanicien parce quil dforme le
corps ou rtrcit lintelligence, mais parce quil concrtise un dpla-
cement du centre de gravit, une dpense dnergie. De la sorte, on
peut le rapprocher de la classe des dplacements ou des dpenses
dnergie, en gnral, et comparer les effets obtenus. Les mouvements
que fait lhomme pour slever sur un plan inclin, les gestes effectus
pour oprer par lintermdiaire dun outil, sont observs comme par
transparence : les vitesses et les forces mcaniques sy profilent exclu-
sivement, en relief. Runir et superposer une habilet des moyens de
reproduction, dchiffrer ceux-ci la lumire de celle-l et lui fournir
une contre-partie physique, cest proprement inventer. Telle est la rai-
son pour laquelle on fait dpendre linvention de l tat des arts in-
dustriels . On y aperoit la condition dune dcouverte par le moyen
dune action sur ce qui est susceptible dtre reproduit.

Ces quelques exemples suffisent montrer que les savoirs, les


connaissances ainsi que les substances et les nergies qui les ac-
compagnent constituent ce quil convient de nommer des ressour-
ces matrielles ou inventives. Ce sont, bien entendu, les ressources
dun groupe humain, dtermines par ses talents, lesquels, en
sexerant, tendent les dvelopper ou les changer en ressources
nouvelles et, paralllement, en travail nouveau. Reproduit, ce tra-
vail facilite la consommation des nergies biologiques, leur intgra-
tion dans un circuit matriel indit. Par la mme occasion, des facults
sont limines, rendues dsutes. Au cours de linvention, ltat de
nature apparat sous langle des ressources matrielles et inventi-
ves cest--dire comme une relation entre les rgularits du monde
physique et celles qui relvent proprement des facults de lhomme.

Le processus reproductif claire diffremment cet tat. L, un pre-


mier facteur du travail, sa force organique, fait fonction dobjet, tandis
quun deuxime facteur, la connaissance, la dextrit, est le sujet qui
lui impose une direction dtermine. Prparer, conserver, largir leur
runion, compte tenu des exigences collectives et de lenvironnement,
est une tche permanente. Ainsi se consolide et slargit le rapport de
lespce son ple matriel. Cependant, larrire-plan du processus
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 95

reproductif, intervient entre les hommes une diffrenciation en fonc-


tion des talents et des ressources. On a observ que les capacits dune
fraction de lhumanit servaient de moyens une autre fraction. Jai
dj mentionn lexemple de lartisan qui, en reprenant dans son ate-
lier des productions qui avaient occup lagriculteur tissage, tres-
sage, etc. tablissait avec ce dernier une relation distincte de celle
qui lassocie lingnieur, lequel transfre une machine les dextri-
ts accumules par lart. Le monde objectif sous-jacent est, dune part,
celui du corps humain avec ses sens, ses muscles, sa fine coordination
de gestes manuels appliqus la rsistance de la terre, la posture
dun animal ; cest, dautre part, larticulation avec les phnomnes
mcaniques, gravit ou percussion, qui prdomine. La conversion de
ces contenus matriels, de ces changes, suscite une formation et une
rpartition des habilets adaptes chaque partenaire. En
loccurrence, lordre naturel est la trame dans laquelle ils sont pla-
cs, le systme dinteractions dtermines par les facults respectives,
bref, un ordre inter-humain.

La correspondance des ressources inventives ou matrielles et du


systme de reproduction dfinit, pour lhomme, son tat naturel. Les
formes techniques prises par lactivit productive et les organismes
pdagogiques particuliers compltent ce modle dune association des
pouvoirs humains et non-humains.

Ce nest l pour linstant quune affirmation, quil sagit dtayer


par une description, encore intuitive. Seulement, il faut bien voir ce
que cette description prsuppose : la socit, la nature nous sont inac-
cessibles. Nous vivons, nous approchons, nous comprenons des soci-
ts, des natures. En regardant lenchanement rel des vnements, des
phnomnes, nest-on pas en droit de reconnatre quil existe diffren-
tes natures et que ce que nous appelons la nature dsigne leur devenir
et leur totalit ? Jexposerai ici les caractres principaux des tats de
nature quon peut appeler organique, mcanique et cyberntique.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 96

II. Le travail artistique et la substance

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1. Lidentit de lhomme et de lhabilet.

Pour dcrire le premier de ces tats, la nature organique, il faut par-


tir du travail, car il en est la fois llment le plus synthtique et le
plus actif. Il apparat demble avec des exigences multiples, irrduc-
tibles. Cest un mouvement organis ayant un sens autonome et au
dveloppement duquel lindividu doit se consacrer consciemment,
mthodiquement. Sens et dveloppement transcendent lindividu ; ils
visent des buts stables et indpendants de la conduite arbitraire de ce-
lui qui les incarne. Toutefois ils ne sont pas, ils ne peuvent pas tre
suffisamment objectivs dans des thories transparentes, conservs
fidlement dans des livres ou des thormes : par quelque biais, le sa-
voir schappe. Les hommes sont encore sa meilleure mmoire, leurs
gestes son meilleur langage. Sa prsence ne sidentifie pas leur
comportement : elle le conditionne. Le travail est cependant dans
lhomme : une fois attribu Pierre ou Paul, Pierre ou Paul en font
leur tre et sy expriment, comme si, depuis toujours, ce travail avait
t leur travail, comme sil avait commenc avec eux. La sculpture, la
poterie, le tissage ne sont pas saisis en dehors du sculpteur, du potier
ou du tisserand. Le travail se situe ainsi au centre des moyens daction
de lhomme, et la ralit objective est potentiellement en lui. Pour
lartisan, travailler se dfinit par ce quil sait faire autant que par ce
quil fait effectivement. Donc tout ce qui est extrieur objet, outil
est, vrai dire, extriorisation de ce qui est dj acquis intrieurement
et antrieurement, en tant quhabilet, dans le corps, la main, le cer-
veau du travailleur. Le subjectif et lobjectif concident, comme le tra-
vail et le travailleur. Ce qui est produit ne peut tre pens quen fonc-
tion directe de la dextrit, de la comptence dune classe dhommes,
de sa ralisation humaine. La perfection de luvre est toujours en
raison de la perfection des ouvriers enseigne Aristote. La main est le
symbole suprme de leur spcialisation. La droite est nerveuse, active,
virile, la gauche paisible, tonique, marquante. Lune soutient le mou-
vement de lautre et sy adapte. La finesse des accords, la souplesse
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 97

des doigts, le relief des muscles, les craquelures de la peau ou son


grain expriment loutil adjoint, luvre accomplie. Le corps en est
dform, plaqu sa tche, inclin, tordu. Tout part de la main et y
retourne.

La main, crit Aristote dans ses Questions mcaniques, nest pas un ins-
trument unique : elle est plusieurs instruments la fois. Elle est, pourrait-on
dire, un instrument qui remplace tous les instruments .

Lapparition des arts signifie donc lorganisation minutieuse des


activits annexes qui fixent, dterminent et renforcent la capacit bio-
logique. A cette dernire, cest--dire lhomme pris en tant qutre
physique, sajoute une facult spcifique, nettement individualise,
qui dirige ses postures et ses gestes et commande ses productions :
lhabilet. Lamlioration quantitative et qualitative des pratiques ha-
biles repose sur lexercice, sur une laboration lente de leurs parties,
correspondant une plus grande finesse du geste, une plus grande
acuit du regard. Les traditions les perptuent. Chaque rgion, chaque
ville les cultive, de manire ce que lunivers sache que les tissus de
Millet, les poteries de Corinthe sont les plus beaux et les plus parfaits,
car les tisseurs de Millet, les potiers de Corinthe savent le mieux tra-
vailler la laine ou largile. Ce qui distingue un artisanat dun autre,
cest bien le degr de connaissance, et non pas son industrie propre-
ment physique, ainsi quil en allait presque toujours pour
lagriculture :

La terre, crivait Xnophane, permet de bien discerner ceux qui ne valent


rien. Les paresseux, en effet, ne peuvent pas, comme dans les autres arts, pr-
texter quils ne connaissent rien .

La connaissance imprime dans la main et le corps, lhabilet,


sexprime par et dans les objets. Elle les contient en quelque sorte
leur forme immatrielle y est inscrite. Le modle nest ni dans loutil,
ni dans lnergie utile ; il est vivant dans lopration du corps, des
bras, des sens, cristallis dans lensemble des ouvrages dj accom-
plis. Lobjet uvr est la ralisation, au sens strict, du savoir-faire,
donc son quivalent ; lhabilet est ce qui sajoute la matire en vue
de cette fin.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 98

Pour lart, les ressources matrielles sont des donnes, des mat-
riaux des matires premires (bois, pierre, laine, argile) auxquelles
sapplique la dextrit des hommes qui leur imposent, en leur donnant
une forme ou en modifiant leur forme, le statut dobjet : taille de la
pierre, coupe du bois, modelage de largile.

Dans les produits de nos arts, constate Giordano Bruno 99, quand du bois
est faite la statue, nous ne disons pas quau bois sajoute un tre nouveau, car
il reste bois ni plus ni moins quauparavant ; ce qui reoit ltre, ce qui devient
actuel, cest le nouvel objet produit, cest le compos, cest la statue .

Jusqu un certain point, ces matriaux sont accessoires eu gard


au talent, au contenu du travail, et en dernire analyse ils nont de r-
alit quen tant quils fournissent lobjet un support, une consis-
tance. Lartisan entre en contact avec eux en sattachant leurs pro-
prits au regard des sens et des outils. Duret, friabilit, mollesse,
couleur, tolrance au chaud ou au froid, lhumide ou au sec, sont
quelques-uns des critres selon lesquels on les juge. Lartisan peut les
soupeser, les choisir en vue de ses fins, les soumettre quelque prpa-
ration ; il ne les modifie pas radicalement. Son univers est celui o
lon faonne les matriaux, o tout converge dans lobjet et y reoit
une forme. Cependant on peut considrer que la matire impose sa
propre forme la forme 100. Le travail suit les indications, les des-
sins de la matire elle-mme, triomphe de ses accidents et en prend
avantage. Les instruments sont des intermdiaires indispensables mais
non pour autant indpendants de la dextrit et de la force de celui qui
les manie 101. Daucune manire ils ne constituent un but en eux-
mmes ; ils prolongent lhabilet de lindividu, ils en font partie. Aris-
tote la clairement aperu : Pour cela nous appelons la partie de
lhabilet qui remdie cette difficult un procd (instrument) .

99
G. BRUNO : Della causa, principio ed uno, ed. Gottinga, 1888, IV, p. 244.
100
H. FOCILLON : La vie des formes, Paris, 1964, p. 51.
101
Les diverses techns constituaient dans la pense de Protagoras de vritables fonctions ca-
ractristiques de lespce humaine comme les moyens dattaque, de fuite ou de dfense sont
les fonctions caractristiques des espces animales. Elles sont, bien que capables de culture,
notre nature mme . A. ESPINAS : Les origines de la technologie, Paris,1897, p. 200.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 99

Les outils de lart se rangent parmi les accessoires du travail et non


pas dans le rgne des ressources matrielles non-humaines. Ces res-
sources sont des donnes extrieures, relativement indpendantes :
leur rle purement passif est de recevoir une configuration qui les
anime et les rend usuelles. Thomas dAquin lve au rang de thorie
cet aspect des possibilits duvrer de son temps : Le vritable sujet
de lexistence est le compos de matire et de forme , runion de la
matire premire et de la capacit de transformer celle-ci en objet. Le
monde des objets, qui nexistent videmment pas sans lintervention
visible du savoir-faire humain, est aussi celui de la matire seconde.
Par cette mutation, louvrier rend le rel ostensible ; la relation que
nous voyons se dessiner informe en mme temps chacun de ses ter-
mes :

Le travail se dfinit comme travail artistique entirement centr


sur lhabilet, sur la modulation des dispositions biologiques se
mouvoir, adopter une posture, combiner des gestes et spcialiser
les organes en vue de raliser certains modles des choses indispensa-
bles la vie et la jouissance ;

La matire lui fait face en tant que substance ou matire pre-


mire, cest--dire comme un lment dont seules les qualits imm-
diates sont pertinentes pour le travail.

La runion du travail artistique et de la matire envisage en tant


que substance faonne les contours de la nature organique.

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2. La nature organique.

Les prmisses de cet tat naturel apparaissent la fin de lpoque


nolithique. Lart et la philosophie des Grecs refltent son panouis-
sement. A la Renaissance, ses bases objectives sont renverses, et un
nouvel tat commence se substituer lancien.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 100

Les ressources matrielles (inventives) de la nature organique sont


dtermines par la reproduction et linvention du travail artistique. A
ce propos, il convient de signaler le caractre systmatique de la re-
production, qui est dcouverte en tant que processus autonome. Avant
lapparition des arts, le transfert des habilets ntait pas un acte dis-
tinct du transfert des multiples connaissances et des rflexes que r-
clame la vie en socit 102. Aprs cette apparition, lhabilet devient
lobjet dune attention particulire, un champ dinvestissement
dnergies intellectuelles et physiques. Reproduire un savoir constitue
une activit dont la place distincte est reconnue. La perception des
gestes, le dialogue, laphorisme, les recettes, la critique des accidents,
le cumul des expriences sensorielles sont les voies daccs aux se-
crets de lart. Secrets de linexprimable et de linexprim, interdits
dexpression, apanage de ceux qui sont initis. La reproduction est
distincte de la production ; cest seulement au terme de cette prpara-
tion que lon travaille, proprement parler. Les facults sont censes
mrir, inconsciemment, au contact de la matire, en sappropriant in-
timement les dtails de la technique.

Lenrichissement du talent est, en un sens, accidentel. Une impor-


tante fraction de ce qui est gagn par lexercice rpt du mtier se
perd : le gnie de lindividu se concentre sur lobjet plus que sur les
autres aspects de son travail. Les effets cumulatifs sont lents se faire
sentir. Dans le travail artistique, quelle que soit lexcellence de
luvre, la reproduction a le pas sur linvention, celle-ci ne modifiant
celle-l que de manire insensible. En quelque sorte, lacte inventif
intervient surtout lorigine, la naissance dun art ou dune manire
de faire. Il possde un caractre cyclique et se manifeste loccasion
de la rorganisation, par division, des habilets. Instinctivement, si
lon peut dire, lensemble se rordonne dans chaque art, provoquant
les rajustements ncessaires. Linvention est obligatoirement subor-
donne la stabilit, la structure de lensemble, quelle largit plus
quelle ne la bouleverse.

102
V.G. Childe remarque avec raison que la reproduction du travail, avant lpoque qui nous
proccupe, ne constitue pas un processus vraiment autonome : En fait, chaque enfant ap-
prend, mme si cest seulement par limitation et le jeu, les techniques simples essentielles
pour faire du feu, chasser, jardiner, construire ou fabriquer la main, de mme quil apprend
parler, marcher, nager ou se laver . Science in the preliterate societies and the ancient
oriental civilisations, Centaurus, 1953, 3, p. 16.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 101

Lorgane de reproduction primordial est loutil. Celui-ci a cess


dtre lartefact qui sassocie aux ruses de la chasse ou sinscrit parmi
les accessoires de la culture du sol. Son indpendance, sa spcificit
sont absolues. Mais il joue essentiellement le rle dinstrument pour
linstrument des instruments , la main 103. Lclosion du travail ar-
tistique dveloppe la potentialit de loutil, le marque et lui confre
toute son importance. La dcouverte premire de lespce atteint, en
loccurrence, son apothose. Avec loutil, lhomme ne se hausse pas
seulement au rang de force spcifique : il prend conscience de ce rang.
Ce qui est conu comme instrument 104, dans sa partie inanime, non-
organique, est ce qui prolonge, renforce, intgre les organes de
lhomme une unit et les fait apparatre sous une forme extrieure,
objective, comme les rsultats de sa volont et de son action. Les ou-
tils laident agir sur le rel l o il ne pourrait intervenir (pince pour
saisir le fer chauff au rouge), lui permettent de mieux coordonner ses
gestes (le tour du potier met contribution, de concert, la main et le
pied), amplifient leffort musculaire et en accroissent lefficacit (pou-
lie, levier). Nanmoins, quelles que soient les diffrences, ces auxiliai-
res sont adapts au corps humain : model consciemment, soigneuse-
ment, celui-ci est une uvre, luvre principale des arts. Sans
conteste, le corps reoit une grande attention, dune part parce quil
donne vie loutil, en lui prtant sa force, dautre part parce quil lui
sert darchtype et est lorigine de sa structure comme de sa fonc-
tion. Cette conception saffirme nettement dans lcrit hippocratique
Du rgime :

Ils (les hommes) ne savent pas que dans la nature humaine se trouve le
modle des arts quils exercent .

Les outils sont ainsi des parties dpendantes, des formes passives
dont le contenu vivant rside dans lappareil neuro-musculaire activ

103
Pappus, dans ses Collections mathmatiques appelle lart instrumental organik.
104
Quant aux anciens, du moins lpoque que nous considrons, ils ne faisaient pas de dis-
tinction entre les deux concepts de corps anim et de machine. On se servit pendant tout le VIe
sicle du mot organon pour dsigner les pices dun mcanisme ou dune machine . A.
ESPINAS : Lorganisation de la machine vivante, Revue de Mtaphysique et de morale, 1903,
p. 707.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 102

et dans lhabilet qui est leur cur, leur raison dtre. Louvrier-artiste
reprsente la sensibilit, la pense, le microcosme du champ instru-
mental, tout comme il incarne la pense, et la sensibilit des uvres
auxquelles il sert de moteur premier, qui ne sont que par lui, et quil
contient comme un macrocosme. Si quelque technique lui fait dfaut,
si ses matriaux sont dfaillants, ce ne sont point les instruments ou
les oprations qui seront examins, perfectionns, mais directement
les facults de lhomme. A propos de la progression des techniques au
Moyen-Age, Bernard Gille note :

Cest encore moins loutil et la technique quon cherche perfectionner


que le tour de main ou le mlange savamment dos pour la teinture. Le pro-
grs est encore inhrent lhomme et non pas ses auxiliaires inanims que
sont loutil et la machine. Mme au XVe sicle, on cherche davantage former
des bons pilotes que de bons constructeurs de navires 105.

Lhomme est donc au centre de tout, la fois comme le premier su-


jet et le plus parfait, mais aussi paradoxalement comme le plus admi-
rable des objets. Les organes de reproduction de son travail restent des
expressions de ses organes biologiques. Sa force de travail mus-
cles, nerfs, mouvements apparat matrialise dans ses outils, tan-
dis que son habilet demeure en lui titre dide, de puissance, de
structure. Le contact prolong avec les matriaux enrichit sa sensitivi-
t, son horizon est largi par la gamme des aides inanims quil se
donne pour manipuler les choses ; accroissant le domaine daction du
corps, ces moyens de reproduction sont organiques.

La description que je viens den donner fait voir que ces moyens
savoir-faire et organes de reproduction sintgrent aux ressour-
ces matrielles de manire particulire. La matire est dans le travail
en tant que matrice, substance de lart prfigur en elle. Les lments
physiques et lhomme se rencontrent en un rapport qui fait de ce der-
nier lacteur privilgi, la figure centrale dont lunivers objectif est le
rpondant exact puisquelle y est contenue comme unit et partie :

105
B. GILLE : Les dveloppements technologiques en Europe de 1100 1400 ; Cahiers
dHistoire mondiale, 1956, III, p. 95.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 103

La conception grecque de la nature en tant quorganisme intelligent tait


base sur une analogie : analogie entre le monde de la nature et ltre humain
individuel 106.

Sil est moule ou paradigme, ltre humain est aussi dpositaire de


tout mouvement, de toute causalit, de lactivit constructive sans la-
quelle on ne saurait concevoir un ordre des lments matriels ; il
fournit le principe dorganisation et la forme. Le monde rel est un
monde dintentions, de causes finales. Aristote observe dans le projet
de lartiste la source des causes, des fins ordonnatrices de toute opra-
tion concrte.

Cet univers, cette nature sont stables : lauto-cration de lhomme


sous lespce du travail artistique lest galement, tout comme les res-
sources inventives dont le relatif quilibre najoute pas constamment
des forces nouvelles celles qui existent dj. Toutefois ltat de cette
nature nest pas linertie, puisque toute matire contient quelque vie,
quelque souffle ou quelque potentialit, ne serait-ce que ceux que lui
donne lart 107 ; ainsi la nature parcourt des cycles et subit une volu-
tion qui nest pas sans analogie avec lvolution propre sa puissance
matrielle principale, lhomme. En effet, le dveloppement de la na-
ture, des tres quelle contient, nest pas dsordonn, soumis
lintervention constante de forces inconnues : il tend vers un ordre
quelle vise parce quelle le contient dj. Les relations quon y ob-
serve sont souvent qualitatives, intentionnelles, puisque lobservateur
humain approche les phnomnes matriels de faon directe et, pour
ainsi dire, clinique. Non quil ne cherche connatre des quantits ;
toutefois il ne les atteint pas, puisquil lui faudrait aborder le monde
travers des mdiateurs dtachs de lui-mme, alors que ses instru-
ments ne sont que ses copies, ses prolongements. Ce faisant, il cesse-
rait dtre ce quil est, une force de ce monde semblable aux autres.

Dans cet ordre naturel organique, rien ne demeure hors du contact


avec lhomme, et tout, dune certaine faon, en relve. Il ny a donc

106
R.G. COLLINGWOOD : The Idea of Nature, Oxford, 1945, p. 8.
107
La physique (dAristote) aurait pour forme fondamentale lide dune nature apparente
lme et la divinit, dune nature qui est la lettre dun dmiurge et un bon dmiurge L.
BRUNSCHWICG : Lexprience humaine et la causalit physique, Paris, 1949, p. 143.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 104

aucune discontinuit radicale entre celui-ci et les substances auxquel-


les il confie une forme, en leur imprimant le sceau de son savoir. Si
lartisan se retirait, outils et matires premires, dpouills de son art,
retomberaient dans lindiffrenciation. A linstar de ceux-ci, dpourvu
de son agent humain, lunivers rejoindrait le chaos. Pour le garantir
contre ce risque, pour le mouvoir, le soutenir et lexpliquer, une intel-
ligence et un lment artistes feu, eau ou air sont indfectible-
ment prsents.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 105

III. Lunivers des forces et des mouvements

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1. Le rgne de linstrument et de la force.

Lunit de la nature organique a t branle par la mtamorphose


de la matire et du travail. Lvolution de nouvelles ressources a t
conditionne par un lment dcisif, le fait que la matire puisse ac-
qurir le caractre de travail humain et rciproquement. Si la dextrit
des hommes peut devenir dextrit de nimporte quel pouvoir mca-
nique, la solidarit intime qui relie le substrat biologique de lespce
sa matrice habile sestompe. Chaque terme acquiert une autonomie
relative qui facilite sa modification, son remplacement. On suppose
donc quune pratique productive peut se substituer une autre, pourvu
quelle entrane des rsultats au moins quivalents. Tout dabord du
point de vue des effets moteurs : les hommes, les animaux, les chutes
deau ou lexpansion de la vapeur deau deviennent cet gard inter-
changeables ; les distinctions qui existaient auparavant entre eux dis-
paraissent. Ensuite la combinaison dune habilet et dune force de
travail a toujours cours, mais elle est guide par des attributs quantita-
tifs, des critres mesurables. Pour tablir ces quivalences et fixer ces
critres, il faut rendre le travail la fois mesurable et indpendant des
perturbations provenant de la diversit des dons individuels, de leur
mutabilit purement psychique ou physiologique. On le spare ainsi
de toute incidence particulire pour le regarder dans sa gnralit
comme dpense de temps, dnergie, etc. En rsum, le travail se d-
finit comme un objet, ayant des proprits quantitatives clairement
dtermines, et dont la ralisation est pour ainsi dire extrieure au su-
jet qui laccomplit.

On connat les consquences de cet tat de choses. Saisi objecti-


vement, le travail est trait en tant quinstrument et moyen, et non plus
en tant que partie, soit de lactivit de lhomme qui le possde dans
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 106

son corps ou son cerveau, soit de la configuration du produit auquel il


aboutit 108.

La seule htrognit que lon apprcie entre les travaux et qui


dcide de leur opportunit, donc de leur valeur, est celle qui provient
de leur efficacit :

Quun homme porte un fardeau, crit Cournot 109, sans bouger de place,
ou en cheminant le long dune route de niveau : il ne travaillera pas, dans le
sens de la dfinition technique qui vient dtre donne ; tandis quil travaille-
rait si la route devenait montante ou sil sattelait un brancard pour traner le
mme fardeau le long dune route de niveau .

Dans ce contexte, le travail peut tre manipul en fonction de r-


gles gomtriques et de lois mcaniques. On peut laccrotre,
lacclrer, le diviser, lui imposer nimporte quelle contrainte. Rien
dans le monde des puissances matrielles ne lui est tranger. Bien
plus, tout ce que lhomme essaie daccomplir intellectuellement, ma-
nuellement, se traduit en travail. Celui-ci peut tre transform, tendu,
transfr, chang en attribut de nimporte quel individu quel que
soit son ge ou son sexe et de nimporte quel lment physique.

Le concept de travail na t manifestement report sur les machines


quen comparant leurs dispositifs mcaniques ceux des hommes et des ani-
maux quelles taient destines remplacer 110.

Le fait de qualifier le travail dinstrumental ressort des conditions


dans lesquelles il se dveloppe et de son but essentiel. Celui-ci est,
dune part, de sattacher un instrument machinal, dont les effets
peuvent sexercer de manire relativement indpendante.

Dautre part, cet instrument est la vise de leffort crateur du m-


canicien, de lingnieur. Il a galement pour mission de structurer,
dorganiser le savoir-faire. Bien plus, une habilet est dpourvue de

108
A. URE : Philosophie des manufactures, Paris, 1836, t. I, p. 29.
109
A. COURNOT : Trait de lenchanement des ides fondamentales, Paris, 1877, t. I, p. 132.
110
K. FROHME : op. cit. p. 10.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 107

valeur si elle nest pas conue autour de quelque instrument mcani-


que, mathmatique horloge, pompe, lunette quelle concourt
parachever. Loin dtre pris en considration, lobjet en tant que tel
table, chaise, tissu, etc. reste secondaire. Le moyen de parvenir sa
construction, la conjugaison des nergies, des vitesses et des rsistan-
ces qui y sont luvre, reoivent une attention exclusive.

Face au travail instrumental, la matire apparat tout dabord en


tant que force. Sa structure est celle dun ensemble de corps homog-
nes, dou de mouvement et source de mouvement :

Cette nature en gnral crit Boyle propos de la nature mcanique 111,


est le rsultat de la matire universelle ou la substance corporelle de lunivers,
considre telle quelle est dispose dans la structure et la constitution pr-
sente du monde, par laquelle tous les corps qui la composent sont rendus ca-
pables dagir les uns sur les autres et aptes souffrir les uns par les autres, se-
lon les lois fixes du mouvement .

Cest dans larrangement des corps en vue dune certaine action ou


de la transmission du mouvement que lon dcle la prsence des
principes matriels. La production de certains effets (choc, acclra-
tion, pression) mne ltablissement de lois prcises de lactivit ob-
jective. La connaissance de ces lois donne la possibilit de transfor-
mer le mouvement de changer par exemple le mouvement rectiligne
en mouvement circulaire, la rotation en impulsion, etc. Les corps eux-
mmes se dfinissent moins par leurs qualits que par la force quils
manifestent 112. lastiques ou rigides, ltat liquide ou solide, ils
ninterviennent que par ces proprits et se distinguent uniquement
par des indices dynamiques. Directement ou non, le principe du travail
mcanique commande la manire dont sont formules les lois aux-
quelles obissent les lments physiques. La matire apparat ainsi en
tant que source dnergie, et on cherche la transformer sous cet an-
gle. Son caractre de substance, de matire premire, svanouit.

111
R. BOYLE : An inquiry into the received notion of nature, Londres, 1738, p. 372.
112
Dans les sciences physiques, la matire apparat invariablement comme une puissance, ou
une force, ou un agent, ou comme subissant laction dune puissance, dune force ou dun
agent . P.E. DOVE : The theory of human progression, Londres, 1850, p. 513.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 108

Comme force, elle apparat doue de quelques proprits remarqua-


bles :

Elle semble pouvoir exercer indfiniment, dans certaines condi-


tions idales, une action dtermine. Si le mouvement dune horloge
tait bien agenc, si aucun frottement ou chauffement ne se manifes-
tait, une force fournie initialement pourrait lentretenir en tat de mar-
che permanente. Ce qui est ncessaire, ce nest pas un premier moteur
mais une premire chiquenaude.

Son conomie est imprieuse et soumise des rgles rigoureu-


ses. Ainsi une machine, celle du monde comme celle de lhomme, ne
peut se mouvoir sans consommer de lnergie, sans quil y ait des va-
riations dacclration, des carts de temprature, etc. Tous ces ph-
nomnes peuvent tre reprsents par des paramtres spcifiques,
mais ils se manifestent pour toute matire du moment quelle apparat
comme force et comme source nergtique.

Il en dcoule deux consquences dont nous reconnatrons


limportance par la suite. La premire est lie leffacement de la dis-
tinction qualitative entre les structures matrielles : celles-ci sont d-
sormais saisies avant tout dans le cadre dune production du mouve-
ment o la diffrence est marque par une variation dimensionnelle.
La seconde a trait la possibilit de perfectionnement continuel dun
modle, dun agencement donn, sans que lui-mme soit modifi. Les
forces matrielles se dessinent, pour leur part, comme des lments
interchangeables dans la perspective nergtique et leur ordre une fois
donn peut se rvler progressivement sans tre perturb de faon
fondamentale.

Retour la Table des Matires

113
2. La mcanisation du monde.

113
E.J. DIJKSTERHUIS : Die Mechanisierung des Weltbildes, Berlin, 1956.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 109

Le travail instrumental et la matire en tant que force sont les nou-


veaux termes du rapport naturel. Le premier est apte prendre des
formes multiples, la seconde est elle-mme source de travail, capacit
de faire un travail dfini. Au regard de la nature organique, la rvolu-
tion est profonde. Depuis le XVIe sicle jusqu nos jours nous navons
cess den ressentir les effets.

Dans les arts, la matire comptait dans la mesure o elle pouvait


devenir objet, et le travail se dtachait du reste des activits humaines
par ses potentialits productives accordes la dextrit, la force
musculaire et au got de lindividu. Il tait propre lhomme. Dans la
nature mcanique, le travail devient lattribut de nimporte quelle
force matrielle, anime ou inanime, et chacune de ces forces est re-
connue en grande partie sous langle du travail.

Dans la nature organique, cest aux organes physiologiques, la


main surtout, et lnergie biologique que se rattachaient les organes
de reproduction, qui se trouvaient renforcs, multiplis, affins de la
sorte. Dans le travail instrumental, force de travail et habilet se spa-
rent nettement. Lnergie neuro-musculaire de lindividu est envisa-
ge en tant que dpense de puissance motrice qui peut tre complte
puis supplante par dautres puissances. Le mouvement passe de
lorganique linorganique, et celui-ci vient occuper la premire
place.

Les organes de reproduction non seulement accroissent mais modi-


fient la sensibilit. Le tlescope ou le microscope amliorent la vision,
ils lassurent aussi dans des conditions nouvelles. La perception se
double destimations et de calculs 114 : lil voit gomtriquement. Le
fonctionnement des mcanismes, de lhorloge au tour universel, cre
des sens nouveaux, par exemple celui de la mesure, du jugement
quantitatif, inhrents aux gestes et la posture. La sensibilit se d-
gage de lexprience immdiate et cesse dtre flair, coup dil, tou-
cher. La construction des appareils suivant les lois propres au mou-
vement et la force contribue aiguiser certaines facults biologiques
mais en laisse dprir dautres. Par consquent, les organes de repro-

114
A. KOYR : La rvolution astronomique, Paris, 1961.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 110

duction engagent les possibilits des sens et de la rflexion sur une


voie nouvelle. Ce sont dsormais les qualits premires mouve-
ment, volume, tendue qui sont saisies, au dtriment des qualits
secondes couleur, forme, etc.

Une autre volution est galement dcisive. Non seulement


lnergie biologique comme ctait dj le cas pour les ressources
organiques mais avec des caractres qualitativement diffrents peut
apparatre en tant que matire, mais il en va dsormais de mme de
lhabilet. Pourvu que lon ralise la configuration cinmatique nces-
saire, un mcanisme peut soutenir la comparaison avec les doigts du
tisserand le plus habile, avec le savoir longuement mri du forgeron.
Le travail et la matire sont, partout, totalement unis dans une relation
dquivalence quantitative et qualitative, tel point que tout ce qui est
humain peut dsormais apparatre comme ensemble non-humain.

Ainsi lhomme cesse dtre la matire premire du travail, le mo-


dle de lart et le principe matriel dominant. Les rapports quil entre-
tient avec la matire deviennent des rapports entre forces matrielles
mcaniques, saisies sous langle du travail, rductibles les unes aux
autres et ne reprsentant que des tapes dun dvoilement gnral. Au
terme de ce dvoilement, tout doit tre volume, tendue, mouvement,
force. Le mouvement de ltre vivant est un schma du dplacement
de son centre de gravit, le squelette un systme de poids et de leviers.

Le monde faonn de la sorte aspire lidentit, le divers tend se


rduire lunique, par multiplication de celui-ci en autant
dexemplaires que lon dsire. Les organes humains tout les premiers
prolifrent en tant qulments des forces matrielles qui les copient,
les remplacent, les modifient et les intgrent pour les changer en com-
posantes passives dune chane de corps solides. Le mouvement de
va-et-vient, le tlescope, les automates reproduisent lil, le pied, la
main qui figurent, titre de parties quelconques, dans les organes ma-
chinaux de reproduction. Le renversement est saisissant : lorgane de
reproduction est prsent le dpositaire de lhabilet et de la force de
travail dont il permet lexercice, tandis que la sensibilit humaine ne
joue plus dans ces organes que le rle dun facteur quelconque.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 111

Les conditions dans lesquelles slaborent les nouvelles habilets


changent elles aussi. Ces dernires ne dpendent plus dun exercice
direct, dune lente adaptation du savoir-faire lobjet, ni mme de la
division des travaux bien que toutes ces circonstances demeurent
mais de lensemble des organes de reproduction (machines, ins-
truments) et de ce quils reproduisent. Ainsi une habilet nouvelle
amplifie une dextrit existante en la fixant un automatisme ou une
opration matrielle. Le savoir-faire du meunier devient celui du m-
canicien partir du moment o le moulin est actionn par un moteur
inanim et un mcanisme de transmission. Lorgane de reproduction
mcanique assimile la force de travail et lhabilet. Il est
laboutissement dune mutation qui transforme la dextrit et absorbe
le travail de lartisan 115. La facult de celui-ci devient mcanique
dans un double sens : elle se cristallise dans des mcanismes non-
humains, et toutes ses oprations sont conues en fonction de forces
mcaniques. Grce cette mdiation, ces forces sont injectes dans le
mode duvrer humain, ce dernier tant saisi son tour comme celui
de la matire. Avant de devenir lment de machine, dans lindustrie
ou dans lunivers, lhomme est lui-mme regard comme un mca-
nisme :

De mme que le macrocosme est un automaton, de mme le microcosme


(lhomme) est une sorte de machine qui se dplace seule, qui accomplit ses
diffrents mouvements au moyen de certains ressorts et de certaines
roues 116.

La reproduction de cette habilet mcanique est ncessairement


marque par un phnomne dont les consquences ont t considra-
bles : les oprations de lnergie mcanique relaient celles de la main.
Dsormais la reproduction du travail dpend de la possibilit de le
remplacer par le travail dun mcanisme. Elle est donc dtermine par
les oscillations des rapports entre les deux systmes : celui des orga-
nismes humains pris collectivement et celui des mcanismes. La r-
partition de lactivit productive entre ces deux systmes obit des

115
E. BURET : De la misre des classes laborieuses, Paris, 1840, p. 152.
116
T. POWELL : Human industry, or a history of most manual arts, Londres, 1661, p. 25.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 112

impratifs mesurables. Lidal qui domine ces relations est celui de


lassimilation radicale de toute intervention humaine lordre et
lexcution des effets du mcanisme. La situation dquilibre privil-
gie est celle o tout le travail humain aura t reproduit sous lespce
de la matire, lun des systmes prenant la relve de lautre comme un
instrument en relaie un autre.

La reproduction se ddouble et devient mouvante. Dans un certain


contexte, elle garde un caractre relativement organique, mais son
contenu et son centre de gravit changent. Le mcanicien, lingnieur,
pendant trs longtemps encore, se forment dans latelier 117 au cours
de la production, en ajoutant ce savoir une information recueillie
dans les coles et dans les livres. Leur attention se porte beaucoup
plus sur linstrument et la machine que sur les autres lments du pro-
cessus daction sur la matire. Lacquisition des facults ne se can-
tonne plus dans la rptition mais devient plus active.

Le second aspect de la reproduction est la transmission du savoir-


faire humain aux puissances mcaniques, et il est en liaison troite
avec le processus dinvention. Celui-ci est permanent et diffus. Partout
o le travail est reproduit, transform en agent matriel, il est indis-
pensable dtablir de nouveaux rapports avec la manire dinventer.
Cette manifestation de la cration du travail est domine par lhabilet
existante, par la reproduction ; son sens est dtermin davance. Trs
souvent, inventer, cest substituer. Pour cette raison, linvention est
relativement discontinue, limpulsion dynamique lui est extrieure,
prfigure par ce qui existe 118.

Le processus dinvention est donc conu comme un processus fini,


qui atteint dans son cours une limite pr-tablie, une fois que sa fonc-
tion est assure et lidal vers lequel il tend ralis. Il en est ainsi
quels que soient les lments ou les dimensions auxquels il

117
F.H. NEWELL, C.E. BRAYER : Engineering as a career, New York, 1916.
118
Cest ainsi quau XVIIIe et au dbut du XIXe sicles se dveloppe une technique fonde sur
lexploitation dvnements mcaniques. La machine ne fait souvent ici quimiter la main de
lhomme. Cest pourquoi on a dabord considr cette forme de la technique comme le dve-
loppement de lancien artisanat . W. HEISENBERG : op.cit. p. 21.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 113

sapplique. Cependant, dans ce cadre, quelle libert et quels moyens !


Le mcanicien ajuste des nergies incommensurables celles de
lindividu, combine des mouvements plus riches en possibilits que
ceux du corps, incite son intelligence affronter une substance quil
doit constamment organiser et transformer. Si le monde o il opre ne
livre pas au regard des lumires et des couleurs, ce monde est cepen-
dant tout entier structur par des relations gomtriques. Son gnie
inventif est l pour les dvoiler comme rapports inconscients de son
intellect et rgles daction de ses mains, qui combinent ou guident les
forces matrielles. Le rsultat de linventivit est manifeste. Chaque
tisseur, chaque graveur, chaque potier, revenant sur terre, pourrait se
reconnatre dans son incarnation machinale associe toutes les gn-
rations de tisseurs, de graveurs ou de potiers. Il renatrait un autre
monde, une autre nature, qui, telle que les savants lont dfinie, peut
tre dsigne du nom de mcanique.

Elle suit des lois clairement nonces, ayant des paramtres quanti-
tatifs et mesurables. Ces lois sont objectives, indpendantes de
lintervention de lhomme 119, cette dernire tant rductible laction
de nimporte quelle autre force matrielle. Compare la nature orga-
nique, cette nouvelle nature 120 ne connat pas lhomme en tant que
puissance unitaire, interne, agissant en vue dune fin, qui se reflte
dans lensemble de lunivers. Lhomme opre en rvlant les lois de
son action dans celles des forces matrielles, en faisant abstraction de
sa dmarche propre, en sidentifiant la force matrielle 121 et en se
plaant hors de lorganisation intime de celle-ci. Cest bien ainsi
quapparat le travail humain. La partie de ce travail qui doit obligatoi-
rement tre transfre au mcanisme, et lordonnateur du mcanisme,

119
Au XVIIIe sicle, la nature semblait se drouler selon des lois dans lespace et le temps ; en
dcrivant ce droulement, on peut faire abstraction de lhomme et de son intervention, sinon
de faon pratique, du moins en principe . W. HEISENBERG : op. cit. p. 15.
120
La nature nest plus un organisme mais une machine : cest--dire que ses changements et
ses processus sont conduits et dirigs non par des causes finales mais seulement par des cau-
ses efficientes . R.G. COLLINGWOOD : op. cit. p. 103
121
Et ici je dsire que lon prenne note comme dune chose qui peut tre considrable pour
notre but prsent, que je ne regarde pas un corps humain comme une montre ou un moulin
main, cest--dire comme une machine compose uniquement de parties solides ou du moins
consistantes, mais comme un engin hydraulique ou plutt hydro-pneumatique, qui ne se com-
pose pas seulement de parties solides et stables, mais de fluides qui se trouvent, eux, en mou-
vement organique . R. BOYLE : op. cit. p. 409.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 114

sont nettement spars. Si lindividu reste le modle, cest dans la me-


sure o le mouvement des corps, limpulsion du choc et la variation
de la gravit le refltent. Les puissances matrielles humaines et non-
humaines sassimilent les unes aux autres pour former une machine
homogne et uniforme. Homogne dabord : toute diffrence qualita-
tive, toute hirarchie de structure est bannie, car elle peut et doit tre
rduite une diffrence de volume, de poids, dtendue. Plus quune
ralit, cest un impratif catgorique. En vertu de luniformit des
lois qui sont censes sappliquer tous les phnomnes de lunivers,
chaque lment peut tre envisag sparment et rvle, sous un cer-
tain angle, la totalit. Celle-ci nest en dfinitive, que la somme, par
simple addition, dlments identiques dont chacun conserve les qua-
lits de lensemble. Les parties de lunivers ne se distinguent que par
la dimension, lhomme et la matire ne diffrent que par le nombre de
ressorts, dengrenages, de leviers, et par les consquences de leur
agencement. Les transformations que lon recherche ne sont en
somme que des rarrangements qui entranent une dpense mesurable
dnergie, dont il sagit de rduire le cot au minimum, sous peine de
perdre la force que lon entend renouveler. Lensemble est conserva-
tif 122, constant, les perturbations des facteurs doivent obligatoirement
se compenser, la stabilit est gnrale. Lquilibre entre les forces ma-
trielles est suppos ralisable partout. Lchange qui seffectue entre
lhomme et la machine est soumis la mme rgle.

Les dimensions sont susceptibles de saccrotre indfiniment ; tou-


tefois, si cette infinit admet des lments de plus en plus nombreux,
ou qui possdent des masses ou des vitesses varies, la loi qui
lexprime et les relations qui lappuient semblent invariantes dans le
grand comme dans le petit. Le travail de la nature 123, quel quil soit,
se rsout en force et en mouvement. Son universalit est conue
daprs la simplicit des effets quon en attend, dplacer, mouvoir
plus vite, tracer une courbe, etc.

122
Je ne vois pas non plus de raison suffisante accorder que la nature elle-mme (quoi quelle
soit) produit aucun mouvement de novo, mais seulement quelle transfre et rgle celui qui a
t communiqu la matire au commencement du monde . R. BOYLE : op. cit. p. 417.
123
On peut dire que le concept de nature peut tre saisi par le mot unique de travail . K.
FROHME : op. cit. p. 10.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 115

Concurremment, la nature elle-mme est limite, finie ; ses limites


se trouvent notre porte. Linvention est cense tendre vers un point
o la clart de la machine universelle, une fois atteinte, la fera retom-
ber dans la reproduction, la rptition et la mise en ordre formelle des
mmes donnes. Cette conviction dimmutabilit et de clture des
possibilits de ressources matrielles est corrobore par la modalit
dexistence de la matire, saisie en tant que force et mouvement. La
matrise du mcanisme ne peut que dboucher sur un tat de perfecti-
bilit de celui-ci ; la force se dplace dun corps lautre sans pour
cela nous rvler des structures nouvelles 124. Au del de certaines li-
mites, aprs avoir ralis les principes naturels, ordonn le travail et
puis ses formes, lhomme en se crant lui-mme retrouvera la
sphre immobile de Parmnide.

Si, dans la nature organique, lhomme se produit en reproduisant


surtout ce qui a dj t cr, dans la nature mcanique la totalit est
cense tre assimile, rendue transparente, au terme dune activit in-
ventive continue et dtermine. Pour lune, lhomme ne connat du
rel que ce qui est suppos possible ; pour lautre, il naperoit de pos-
sible que ce qui est dj rel. Ni lun ni lautre de ces tats naturels ne
reconnat lhomme simultanment, pleinement, sa fonction gnra-
trice de possibilits et sa capacit de crer la ralit naturelle. Seul le
troisime tat, la nature cyberntique, lui ouvre de tels horizons.

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124
Mais ce qui caractrise particulirement cette priode, cest llaboration dune vue
densemble originale dont lide de limmutabilit absolue de la nature constitue le noyau.
Quelle que soit la manire dont la nature a pu se constituer, son existence tant donne, elle
devait demeurer telle quelle tait tant quelle existait. F. ENGELS : Dialectique de la nature,
ed. cit. p. 117.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 116

Chapitre IV.
La succession des tats de nature (II)

I. La nature cyberntique

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1. La matire finale.

La nature que je propose de nommer cyberntique pourrait gale-


ment tre qualifie de synthtique, sil ny avait l quelque scandale
pour nos habitudes mentales.

Loin dtre donn une fois pour toutes, capt une fois pour toutes
dans les rets de ses dterminismes et form dtres que lon isole par
des contraintes successives, lunivers de la matire se dcouvre par sa
fluidit, sa crativit incessante laquelle nous sommes aptes parti-
ciper. Pour la premire fois, sur une grande chelle, lhomme a entre-
pris de reproduire, de dvelopper, dengendrer des matriaux. Ce nest
pas sous leur forme premire mais sous leur forme finale quils
sincarnent dans des objets, quils se prsentent aux sens. La science
chimique cre des matires nouvelles par voie de synthse. On a gn-
ralement tendance les nommer artificielles, sous prtexte quelles
nauraient pas dquivalent dans la nature. Il sagit en ralit de mati-
res propres notre nature, dues notre combinaison avec le monde
matriel, et qui sont absentes dautres combinaisons ou dautres orga-
nisations de matires, rsultant, elles, dordres naturels diffrents.
Cest donc bien l une tape de lhistoire de notre nature que cette
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 117

production de matires qui lui sont propres, matires originales dont


ni le nombre ni lvolution ne sont actuellement prvisibles.

Aujourdhui nous avons commenc crer en quelque sorte, cest--


dire dclencher nous-mmes des processus naturels, qui ne se seraient pas
produits sans nous... 125.

La prolifration de nouvelles substances, la saisie des modalits par


lesquelles les qualits dune matire peuvent tre modifies dans le
sens dsir, transfres dune substance une autre, illustre cette ai-
sance nouvelle dans les rapports de lhumanit la matrialit. Les
matires plastiques empruntent leurs proprits les unes aux autres,
elles pousent celles du mtal, du verre ou du tissu, elles sont formes
de manire obir des exigences de temprature ou de solidit ta-
blies lavance. Le cycle de la synthse ne se rfre plus au contraste
de lorganique et de linorganique, au passage du premier au second ;
il a trait lensemble des rapports internes de la matire, au mode
humain qui les fait communiquer. En effet, si jusqu prsent
lhomme savait les faonner, le bois devenant statue ou les
transformer la vapeur se changeant en source de travail mcanique
dsormais il sait les dvelopper, cest--dire transmettre une ma-
tire les proprits dune autre, lordonner nouveau et ouvrir la voie
des enchanements indits. La chimisation des procds techni-
ques exprime le caractre structural de notre intervention 126. Aux m-
thodes d enlvement des matires, la percussion, etc., se substi-
tuent des mthodes qui rendent les matriaux traits analogues aux
fluides en recourant la dcomposition chimique, la pulvrisation
ou laction thermique. Dans cette chane, la texture solide de lobjet
nest que ltat correspondant aux habitudes actuelles dutilisation.

Ce qui frappe demble, cest la rvolution du champ matriel. De


quelle matire sagit-il ? Ce nest ni la substance de lunivers organi-
que, ni la force de lunivers mcanique bien que ce soit aussi cela.
Elle se manifeste sous la forme de systmes matriels, cest--dire de

125
H. ARENDT : La condition humaine, Paris, 1961, p. 166.
126
Si lon tient compte dans la mesure voulue de la vanit de lpoque, il est nanmoins permis
notre gnration de parler de rvolution chimique. J. BRADY : Organization, automation
and society, Los Angeles, 1961, p. 202.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 118

structures, dordres dfinissables par leurs proprits physiques, chi-


miques ou biologiques. Si le XIXe sicle a vu le triomphe de
lnergie, le XXe voit celui des structures , observe Pierre Auger 127.
En effet, cest bien au niveau de ces structures quont lieu la plupart
des actions, et que lon apprend changer le donn. Les qualits per-
ceptibles, la balance nergtique sont diriges en modifiant les liai-
sons, les interactions lintrieur dun systme et celles des systmes,
entre eux. A partir de lanalyse des organisations de la matire, on en-
gendre des corps nouveaux, des combinaisons dotes de tous les attri-
buts dsirables. On cre des cristaux purs, ou ayant un taux
dimpuret calcul, on dose les facteurs molculaires suivant les effets
que lon veut obtenir. Les proprits dun systme matriel sont at-
teintes travers celles dun autre. Ainsi, par exemple, la rsistance du
mtal est ralise laide de la restructuration molculaire convenable
dune fibre plastique.

Nulle part la matire napparat doue dune morphologie stable et


homogne. Latome dans lequel la mcanique voyait un fragment mi-
nuscule dune masse infinie, limage dun morceau infime de bois
qui reprsenterait tout un arbre, sest rvl tre le sige dune diversi-
t extraordinaire 128. Chaque champ matriel et chaque corps sont le
lieu dune configuration mouvante de particules lmentaires. Tout
dplacement dune de ces particules, soit par bombardement atomi-
que, soit par volution spontane, a pour effet de faire apparatre une
autre configuration avec ses proprits spcifiques et son mode
dmission dnergie. Les transmutations dont rsultent les substances
physiques et chimiques et auxquelles participent une trentaine de par-
ticules 129, reprsentent essentiellement cette reconstitution des syst-
mes matriels et laissent voir la manire dont ils se convertissent.
Cest ce niveau que se situe le travail, celui de permutation des l-
ments et de remodelage des structures, quil sagisse (a) de rendre
lastiques les limites (de temprature, de pression, etc.) entre lesquel-
les il est possible de produire les phnomnes, ou (b) de provoquer
lapparition de phnomnes entirement indits.

127
P. AUGER : Les tendances actuelles de la recherche scientifique, Paris, 1961, p. 22.
128
M. BORN : The restless universe, New York, 1961.
129
C.N. YANG : Elementary particles, Princeton, 1962.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 119

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2. Le domaine de la rgulation.

Face cette nouvelle matire, quel est alors le travail de lhomme ?


On peut le qualifier, eu gard ses principes, de rgulateur. Drainer
des informations afin de contrler un circuit dappareils ou de proces-
sus physico-chimiques asservis, assurer leur bonne marche, fixer des
normes de fonctionnement et corriger les carts par rapport ces nor-
mes, tels sont ses aspects principaux.

Sa signification se dgage si lon tient compte de deux familles


dhypothses. Les premires portent sur llimination de lagent hu-
main dans le processus directement productif, les secondes sur la dif-
frence de fonctions qui spare le travail de la matire.

Le cri le plus inspir de tous les prophtes de la machine a t


Pas dhommes ! Ils prfraient la coopration des mcanismes do-
ciles. Lautomatisation des procds de transmission du mouvement et
de transformation des matires premires comble cet lan du cur,
pour librer la matire de lhomme et liminer louvrier de
lentreprise. Dans la nature organique, lhomme, par son ouvrage, se
rvle comme lagent direct qui, arm doutils, donne une substance
la forme dsire. Dans la nature mcanique, lagent principal est le
mcanisme de transmission qui sert dintermdiaire entre la machine-
outil et la puissance motrice, imprimant au mouvement la direction,
lintensit et la complexit voulues. Lhomme lui prte ses organes
sensoriels ; il est en mme temps directement prsent dans le mca-
nisme, comme une de ses parties, ou se tient ct de lui pour le rpa-
rer et sassurer de ses effets.

La transmission mcanique prsente toujours une grande difficult


et consomme des quantits importantes dnergie. A partir dune puis-
sance centrale la machine vapeur par des poulies, des cour-
roies, des engrenages et des leviers, le mouvement arrive loutil m-
canique diminu et parfois drgl. La dcouverte de llectricit a
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 120

permis de remplacer le moteur central par un moteur propre chaque


machine. Au dbut, rien ne laissait prsager quelle serait autre chose
quun type dnergie susceptible de sintgrer au mcanisme et de le
perfectionner. Bientt le besoin de modifier le mode de transmission
de llectricit se fit sentir, et, grce la dcouverte dlments lec-
troniques, il se trouva boulevers. Actuellement, lconomie de puis-
sance, llimination du frottement et des autres causes de dperdition
du mouvement, jouent un rle bien moindre. La machine nest plus
modifie latelier par un mcanicien ingnieux : elle est directement
conue au laboratoire par un chercheur. Le trajet qui va dune loi de la
nature son application immdiate se trouve considrablement rac-
courci.

Un deuxime facteur intervient qui a trait, lui, la communication


des produits du travail, lorganisation de celui-ci. Tandis que la fa-
brication de chaque unit devenait plus rapide, le temps exig par les
manipulations et le transport des pices restait tout aussi considrable,
par suite de la discontinuit qui existait entre les diffrentes units
productives. Lconomie de ce temps de transport et des manipula-
tions simposait.

Nous voyons ainsi converger vers une unit plus vaste deux lignes
de communications : celle de lnergie et du mouvement, et celle du
rsultat du travail. La machine de transmission, par lintgration du
moteur et de la machine-outil, et lorganisation des oprations produc-
tives imposent lune et lautre la ncessit dun processus continu qui
joigne les diffrents moments de la production.

Lautomation aide par la science cyberntique 130 a synth-


tis ces tendances dans une solution rvolutionnaire 131. Les orienta-
tions quelle a suivies peuvent se rsumer ainsi : (a) unification de
tous les lments productifs depuis lnergie motrice jusquau traite-
ment de lobjet ; (b) cration de procds de guidage, dauto-
rgulation du fonctionnement dune machine rendue sensible ses
propres actions ; (c) intgration complte des tapes de la production.

130
N. WIENER : Cybernetics, New York, 1949.
131
J. DIEBOLD : Automation, New York, 1952.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 121

Dans un tel systme, les diffrences entre les parties (machine-outil,


machine de transmission, etc.) deviennent tout fait secondaires,
lunit de lensemble important seule.

Les phnomnes qui se droulent dans les ensembles automatiques


sont traits mthodiquement, et leur succession est fixe lavance
par un programme. Si lautomatisation pousse la mcanisation jusqu
ses dernires consquences en se dispensant des bras de louvrier 132,
elle sen carte aussi sur plus dun point. Lautonomie de fonctionne-
ment nest pas celle de lhorloge qui, une fois mise en mouvement,
suit un trac prdtermin ne dpendant que des accidents extrmes
(frottement, chauffement, etc.) qui en diminuent lnergie, ni celle de
lautomate travaillant sur un plan donn lavance. Les constructions
cyberntiques dpendent de lchange dinformation avec le monde
extrieur, et leur action est rgle par les lments sensoriels qui
renseignent sur le comportement adopter et dterminent celui-ci, au
fur et mesure de lexcution, par action en retour. Un des plus cou-
rants de ces lments sensoriels est la cellule photolectrique,
il dont la vision se modifie lectriquement lorsquun rayon lu-
mineux latteint. Les dpenses nergtiques de tous ces organes de
contrle et de guidage, destins laborer et transmettre
linformation fournie par les divers phnomnes et processus, sont
minimes. Je ne mtends pas plus longuement sur les dtails qui abon-
dent dans les traits spcialiss. Ces mmes traits font voir les effets
les plus notables de la technique cyberntique : (a) limination de
lhomme dans le processus productif immdiat ; (b) combinaison de
phnomnes divers (lectriques, mcaniques, hydropneumatiques,
etc.) en un ensemble coordonn ; (c) contrle et communication des
messages prenant le pas sur laspect nergtique de lagencement du
systme machinal 133. Les usines ou les laboratoires deviennent des

132
V. BROIDA : Automatisme, rgulation automatique, servomcanismes, Paris, 1956 ; F.
POLLOCK : Lautomation, Paris, 1957 ; C. VINCENT, W. GROSSIN : Lenjeu de
lautomatisation, Paris, 1958.
133
Dans la troisime phase (celle de la rgulation et de lintgration) les machines sont des
procds automatiques, auto-rgulateurs, qui assurent donc aussi la fonction dopration et de
contrle du cerveau humain. Dans cette phase, les signaux rtro-actifs acquirent une signifi-
cation dcisive. La machine opratrice, ou le groupe de machines, et le procd rgulateur,
doivent tre considrs ensemble, comme un systme dynamique unique, et lon ne peut plus
considrer la machine comme tant purement mcanique . A. DOROGOV : The development
of machines in history, Actes du XXe Congrs Inter. dHist. des Sc. 1959, p. 202.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 122

units intgres qui peuvent tre traites comme des systmes mat-
riels physico-chimiques dans leur totalit, non seulement parce quon
ne doit plus tenir compte des organes, de la sensibilit, de lhabilet
manuelle de lhomme, mais aussi parce que leur intervention dans
dautres systmes matriels est plus directe que celle de lhomme.

En fait, celui-ci na plus en face de lui une machine, cest--dire


une organisation de mouvements destine transformer et assembler
des corps solides. Les systmes automatiques sont des combinaisons
dappareils susceptibles dagir sur des phnomnes chimiques ou m-
caniques, den assurer la continuit dans des conditions sur lesquelles
les sens et les nerfs humains nont plus de prise. Les variations de
temprature, de pression et de bien dautres dimensions dans les
oprations de la ptro-chimie sont telles que lorganisme ne pourrait
ni les supporter ni les discriminer. Seule la sensibilit des instruments
permet lintervention requise sur les phnomnes matriels au niveau
de leur structure. Pierre Naville crit avec raison que

(les automatismes) sincorporent de plus en plus au processus de trans-


formation interne de la matire... et rapprochent la matire traite et son trai-
tement dans un opration unitaire 134.

A la limite, il ne sagit plus de machines au sens habituel du terme,


et les machines, en gnral, sont susceptibles dtre remplaces par
des ensembles organiss o les phnomnes physiques sont combins
de manire tout fait directe 135. Des recherches sont en cours qui vi-
sent produire lnergie lectrique par des transformateurs magnti-
ques et des processus lis la dynamique des gaz.

Nous nous rapprochons du moment o lobjet conscient du travail


sera la loi et la composition des puissances matrielles, et o loutil, la
machine, ne seront plus les mdiateurs de la puissance humaine mais
signifieront lintervention dune autre puissance matrielle. Au reste,

134
P. NAVILLE : Lautomation et le travail humain, Paris, 1961, p. 43.
135
La science travaille prsent la cration dun nombreux outillage de travail qui signifiera
le passage la production sans mcanisme . A. ZVORIKINE : Technology and the laws of its
development, Technology and Culture, 1962, 3, p. 455.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 123

le monde des artifices, on le reconnat gnralement, a acquis une au-


tonomie de fonctionnement qui lloigne peut-tre de nous, car il nest
plus le prolongement de nos organes, mais le rapproche des systmes
matriels dont les principes et lvolution se passent de toute ing-
rence de lhomme 136.

Pourtant celle-ci demeure indispensable. A quel niveau ? Pour


quelle raison ?

Tout dabord, pour assurer la rgulation du systme automatique.


Comme on le sait, la marche dun tel systme est dicte par des nor-
mes thoriques de rendement, de temprature, de vitesse ou de vo-
lume. Ces normes doivent tre fixes, leur ralisation programme,
impose chacun des lments et calcule sur lensemble. Au cours
de lapplication, les appareils ouvrent sans faire appel la prsence
humaine effective. Des signaux enregistrs sur un tableau permettent
de constater la conformit ou lcart relativement aux normes et au
plan fix. Contrler, surveiller et interprter ces signaux, cette rgula-
rit, est travail humain. Les messages sont transmis un autre systme
ou un autre homme. Mais cela ne suffit pas. Ces units sont com-
plexes et sensibles, elles se fatiguent , oscillent, manifestent des
comportements nvrotiques lors des changements de conditions.
Leur entretien est une tche qui accompagne en permanence lactivit
productive. Loprateur humain est ici gardien de la loi matrielle qui,
sans lui, ne saurait sappliquer indfiniment. Son travail ne consiste
pas, comme ce pouvait tre le cas dans le pass, effectuer des rpa-
rations en cas daccident : il sagit vritablement de maintenir le sys-
tme en tat de marche, dassurer la continuit et lindpendance du
cycle matriel auto-rgulateur. Lhomme est donc appel pallier la
dgradation de lnergie, lutter contre le chaos. De multiples
connaissances mcaniques, lectroniques, physiques, chimiques
sont ncessaires, en plus des habilets manuelles. La spcialisation,
idal du pass, fait place la combinaison des connaissances et des

136
Mais lautomatisme vise leur confrer (aux systmes industriels de production) une auto-
nomie qui les rapproche des systmes naturels . P. NAVILLE : op. cit. p. 8.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 124

dextrits, la coopration immdiate dhommes ayant des qualifica-


tions diffrentes. Fait exprim clairement par Alain Touraine 137 :

Le vritable principe dorganisation (dun atelier automatique) nest plus


la ligne de commandement, mais linstallation technique qui requiert la coop-
ration dhommes de niveaux hirarchiques et de comptences techniques trs
variables.

Le travail rgulateur appartient donc une espce nouvelle. Faon-


ner des objets nest pas sa mission. Lefficacit dune machine ne
donne pas la mesure de son rendement. Les producteurs non-humains
remplissent ces rles. Les producteurs humains se rservent un do-
maine particulier, celui o il faut interprter des messages, surveiller
et contrler les phnomnes physico-chimiques, organiser leurs liai-
sons et surtout soutenir ces phnomnes une fois quils sont organiss
en systmes.

Rgulateur, le travail lest encore un autre point de vue. Dans la


nature mcanique, pour ne mentionner quelle, lhabilet et la force de
travail se matrialisent en mouvement et en force. Lorsque lhabilet
de lhomme devient celle de la matire, elle acquiert des qualits nou-
velles celles du mcanisme et une porte plus grande. Les ma-
chines reproduisent, dans un sens, les muscles de lhomme, ses gestes.
La force mcanique remplace la force humaine, la prolonge, ap-
prend delle. Les circonstances changent lorsque les forces matriel-
les apprennent les unes des autres, se substituent les unes aux au-
tres et se reproduisent mutuellement. La chute deau remplace le mus-
cle ; la turbine hydrolectrique, le gnrateur nuclaire se substituent
lun lautre ou la machine vapeur. Les mcanismes de transmis-
sion avec leurs leviers et leurs engrenages refltent lhabilet hu-
maine. La transmission lectrique a trait l habilet dune ma-
chine mcanique. Avec quelque exagration, mais non sans motif, on
peut soutenir quune force matrielle nouvelle, une fois organise, en-
globe la dextrit gnrale du travail, quil soit humain ou non-
humain. Les organes de reproduction prolongent et dveloppent en-

137
A. TOURAINE, in Histoire gnrale du travail, Paris, 1962, t. IV, p. 27.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 125

core nos propres organes ; ils sont cependant un degr quivalent


des reproducteurs des organes propres toute puissance matrielle.

Il sen dgage la conclusion suivante : tout travail humain peut d-


sormais apparatre sous forme matrielle, et tout lment matriel est
susceptible de fournir un travail productif relativement diffrenci.

Comment slaborent les nouvelles habilets, comment les forces


matrielles sont-elles mises en rapport avec le cerveau et le corps hu-
main ? Ce nest plus par lexercice de la capacit productive sur une
substance dtermine, ni par le transfert dune dextrit existante au
moyen dun instrument. Les connaissances et les facults humaines
naissent de la transformation des diverses habilets matrielles, du
transfert de ces habilets dune force matrielle une autre de
llectricit la force nuclaire, etc. et de leur enrichissement. Le
travail humain senrichit en partant du travail productif de lhomme
et, pour ainsi dire, du travail productif de la matire 138. Les systmes
matriels eux-mmes deviennent sources dinnovation, capables de
multiplier et de diversifier les oprations praticables. Les calculatrices
ne font pas quexcuter des programmes pr-tablis, elles contribuent
formuler des solutions nouvelles, savoir limit mais qui, ajout
celui qui existe dj, peut cesser dtre ngligeable. Nous voyons
luvre un principe fcond : les moyens de reproduction connais-
sances ou organes expriment le fait que le travail sexerce moins
sur des matriaux auxquels il doit assurer une existence dobjets
instrumentaux ou non que sur un autre travail, quil soit humain ou
non-humain. Envisag sous langle productif, il cesse dtre spcifi-
que de lhomme. Toute matire particulire peut, des degrs divers,
rendre des services analogues. Les systmes cyberntiques nont plus
recours la combinaison intime de lhomme et de la machine des
tres vivants, ils possdent la tendance organiser, sopposer la
dgradation de lnergie ; des tres matriels, ils ont la soumission aux
principes de lentropie, donc la dispersion de lordre instaur. Ils vo-
luent en fonction de leur constitution propre, de lois qui dfinissent un
domaine particulier, sans obir aux contraintes du muscle, de lil ou
du cerveau du travailleur. Sur le plan productif, le travail de lhomme

138
L. GOODMAN : Man and automation, Londres, 1957, p. 214.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 126

savre imparfait et peut tre repris par un pouvoir non-humain qui le


remplace et laffine. Le seul travail, le seul talent qui lui demeure pro-
pre, cest linvention. L, il remplit aussi son rle de rgulateur puis-
quil anime et accompagne lchange qui a lieu entre les agents mat-
riels librs, rendus indpendants, mais galement parce quil doit
commander son propre dveloppement, veiller lquilibre de ses
composantes et, finalement, sapprhender lui-mme en tant que sys-
tme dinformation ou ensemble de dextrits. A lintrieur du cycle
des dcouvertes, de la recherche des habilets, le travail, qui avait tou-
jours paru dirig par un lment externe, objet ou matriau, se rvle
comme son objet, son but, son matriau privilgi.

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3. La prdominance de linvention.

Lexpansion des savoir-faire, leur organisation technique et scienti-


fique, ont abouti poser les fondements dune action mthodique dans
le champ des forces matrielles, visant modifier profondment leur
texture et utiliser leur nergie. Lhomme intervient dans
l histoire de la matire, ou bien lui fournit une histoire. Le carac-
tre dvidence croissante de lvolution naturelle est intimement li
aux modalits de la cration du travail. Celle-ci savre volutive,
convertible dans la vie de chaque individu ; de plus, elle revt une ex-
pression autonome et mthodique. Autonome, car, pour la premire
fois, crer du travail devient un processus spcifique dont lextension,
la modification, la constitution, ne sont plus complmentaires dautres
processus (notamment la production ou lducation). Linvention nest
plus un aspect des occupations de lingnieur, et ses rsultats thori-
ques ne servent pas, avant tout, confirmer une vision du monde.
Lautonomie dcoule assurment de cette particularit de la cration
dhabilet, du fait quelle se conforme des principes clairement ta-
blis des sciences ou des techniques. Rciproquement, une pareille in-
dpendance conduit une clarification plus rigoureuse des limites, des
cheminements, bref lclosion des traits systmatiques de
lensemble du processus. Pour atteindre une fin ne lintrieur de la
science ou qui lui a t propose de lextrieur, les dmarches suivent
certaines rgles, dictes par lexprience ou la thorie, qui permettent
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 127

dexaminer chaque alternative et dexplorer la valeur de ses termes.


La mthode ne prtend pas ici donner des recettes dinvention, et Kant
avait srement raison de dire que le gnie ne peut

indiquer scientifiquement comment il ralise son uvre ; il ne sait pas


lui-mme do lui viennent les ides, et il ne dpend pas de lui den concevoir
volont .

De telles recettes, quoi quen pensent certains philosophes ou psy-


chologues, naident nullement lindividu. Cependant, au niveau de la
communaut, le balisage des voies suivre, lmulation rciproque,
lintensit des changes, llimination des essais condamns
lavance, jouent un rle dcisif pour stimuler les dcouvertes et les
prparer.

Dans cette incessante auto-cration des facults humaines, dans la


cration du travail, linvention domine. Elle en est le centre et ne
connat de contraintes quinternes. La reproduction dpend de plus en
plus de ltat des inventions, des perspectives quelles dessinent. Les
dextrits que lon ajoute lorganisme biologique pour le transfor-
mer nont plus de sens dfinitif. Au cours de la vie de lindividu, elles
changent, saccroissent, dprissent. Si, dans les tats antrieurs, le
talent appris, les facults assimiles gardaient une valeur certaine pen-
dant toute la dure de lexistence, si la reproduction pouvait tre dta-
che de lemploi proprement dit de la force de travail modifie, de la
production, dsormais la reproduction du travail commence repr-
senter une exigence permanente. Jusqu un certain point, de mme
quun travailleur doit conserver sa force de travail en se nourrissant,
en se reposant, de mme il doit entretenir son habilet en en liminant
les parties que les dcouvertes ont rendues caduques et en y ajoutant
de nouvelles connaissances. Celles-ci ne proviennent pas de lexercice
immdiat des capacits mais, souvent, indirectement, du domaine de
linvention scientifique et technique.

Sur quoi dbouche cette mouvance, cette diversit des savoir-


faire ? Dans le laps de temps dune vie individuelle, le mouvement de
navette qui va des facults qui se renouvellent aux pouvoirs matriels
qui se convertissent les uns dans les autres, dtache le travail du ple
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 128

humain ou non-humain avec lequel il se confondait. En dautres ter-


mes, il ne sidentifie plus lorganisme humain ni au patron propos
par le mcanisme ou les proprits dune force matrielle particulire.
Colle, incruste, pour ainsi dire, au corps de lartisan, lactivit pro-
ductive saffirmait totalement subjective. Projete et cristallise dans
le mouvement et lnergie, cette activit stait mue en objet, en n-
gation rifiante de la dextrit humaine. Dtermin faire apparatre
son essence objective, le travail se dcouvre concrtement rapport du
ple humain au ple non-humain, adaptation variable et rciproque
dans une tche productive dont la structure na plus rien de fig.

Le travail rgulateur et inventif dune part, la matire en tant que


structure dautre part, expriment la physionomie de la nature cybern-
tique. Elle sexprime en premier lieu dans un fait remarquable : la s-
paration entre le domaine des artifices et celui des tres purement ma-
triels, dits naturels , est abolie. En effet, les systmes cybernti-
ques ne sont pas des prothses qui prolongent lorganisme.
Lautonomie de leurs processus rappelle celle des forces matrielles.
Lunivers des objets sintgre lui-mme plus troitement celui de la
matire et lui correspond. Ainsi lautomatisation ne signifie pas que
les choses conues jusqu ce jour seront fabriques laide doutils
diffrents 139. Au contraire, ce sont les objets qui devront tre conus
eu gard la structure matrielle dsormais matrise et automatise.

Donc, dune part, les artifices proclament leur indpendance vis--


vis de la domination humaine et se rapprochent de la classe gnrale
des lments matriels. Dautre part, laction directe de lhomme sur
la matire dont il dveloppe, bouleverse ou cre les proprits, est de-
venue courante. Mme si la situation nest renverse quen apparence,
elle nen est pas moins porteuse de sens. La distance quon plaait ha-
bituellement entre artifice et nature devient de plus en plus dif-
ficile maintenir. Le lien entre ces deux champs de notre ralit cesse
dtre rigide, et la prsence ou labsence de lhomme, longtemps tenue
pour un critre infaillible, savre inoprante. A un niveau plus pro-

139
Par exemple, si les industries du btiment devaient tre automatises, cela ne signifie pas
quon inventerait des machines pour faire les nombreuses tches qui sont prsent dvolues
lhomme, mais plutt que lon projetterait la structure des btiments de telle sorte quils puis-
sent tre construits par des machines . M. PHILIPSON : Automation, New York, 1962, p. 79.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 129

fond, lindpendance relative des artifices dvoile la continuit des


processus naturels et des processus dits non-naturels , et symbolise
linterpntration de lhistoire de notre nature et de lhistoire univer-
selle de la matire. Jusquici, on a toujours confondu la premire avec
lvolution des techniques, ce qui la sparait de la seconde et mme
les opposait radicalement. On voit quil nen est rien. Par symtrie, la
capacit humaine dengendrer des matires nouvelles, dtendre leurs
proprits, de bouleverser les structures existantes, nous conduit re-
garder lhistoire humaine de la nature, avec ses processus spcifiques,
non seulement comme reprise de celle de la matire, mais aussi
comme sa continuation, qui la fait progresser au del des formes at-
teintes jusqu ce jour. Cest parce que nous pouvons aborder notre
histoire objective dans cette perspective, la lumire de ce mode
dagir, que ltat de nature qui lui correspond savre tre lui-mme
historique.

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4. Une nature historique.

Dans la nature cyberntique, le temps nest plus une catgorie g-


nrale externe, il est devenu une dimension interne. Certes,
latmosphre engendre par lirruption des conceptions volutionnis-
tes et historiques dans le champ biologique et social a jou son
rle 140. Il faut cependant remarquer que ces conceptions sont lies
des possibilits daction : modifier les espces dans un cas, faire cons-
ciemment lhistoire sociale de lhomme dans lautre. Il en est de
mme pour la nature.

Le processus inventif arrive un tournant de son histoire, et sa di-


mension mthodique nest plus la mme. Les contacts avec la matire
ne se parent plus dune aura dramatique, il ne sagit plus de fouiller
au cur de substances opaques pour en extraire les forces ultimes. Ce
qui tait peru ngativement comme exploitation des ressources jus-
qu leur puisement reparat positivement comme la croissance de
potentialits qui spaulent mutuellement. Le hasard et le ttonnement

140
W. de SITTER : Kosmos, Cambridge, 1932.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 130

font place une vritable stratgie de la dcouverte. Lhomme est le


sujet, qui se veut tel, dun nombre sans cesse diversifi dchanges
avec lunivers matriel, changes qui ne sont pas prs de se figer ou
de se clore. Bousculs par cette effervescence, les rapports naturels
ont perdu la stabilit commande par un modle rigide, une hirarchie
stricte des lments du rel. Constamment des phnomnes nouveaux,
des forces nouvelles pntrent dans leur champ.

Le tableau volutif de la nature est ainsi concrtis et vivifi. Nous


ne lidentifions plus une puissance matrielle unique, comme ctait
le cas pour la nature mcanique. Au contraire, la pluralit des forces
matrielles, le rseau de leurs liens, linfluence quelles exercent les
unes sur les autres, expriment lordre naturel. De la force nuclaire ou
de la force gravifique, nous savons quelles sont actives dans certains
tats physiques dune toile ou dune plante, et passives, stabilises
dans dautres tats. Entre elles nous recherchons une certaine hirar-
chie, toute relative, qui dpend de la variable choisie : le dgagement
dnergie, la distance par rapport au noyau, la vitesse, etc. Si lon
passe dun domaine lautre, les lois changent et peuvent se transfor-
mer les unes dans les autres. Ainsi, pour des vitesses relativement pe-
tites, nous restons dans le cadre coutumier de la mcanique newto-
nienne, lespace tri-dimensionnel et rectiligne. Lorsquon envisage
des vitesses trs grandes de dplacement dun corps, dautres lois r-
gissent les phnomnes 141. Le dterminisme lui-mme nest pas uni-
forme, cest--dire quil nest pas le mme aux divers niveaux. Rigou-
reux, classique, il est lchelle des machines, des plantes ;
lchelle des atomes, la probabilit conduit nos raisonnements et di-
rige notre conduite pratique. Structur en niveaux variant suivant
lchelle laquelle on laborde, tel est lordre naturel cyberntique.

Cependant, tout en tant agencement de phnomnes et de corps


coprsents, cet ordre est saisi comme le rsultat dune rvolution
continue, dune mobilit lchelle cosmique. Chaque fait est simul-
tanment un vnement, chaque rapport synchronique est soutenu par
son correspondant diachronique. A coup sr, ce qui distingue le char-
bon du ptrole relve, nous le savons, la fois de leurs qualits res-

141
H. ALFUEN : Cosmical Electrodynamics, Oxford, 1950.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 131

pectives et de la dure gologique de leur gnration. Lunivers en-


gendre du temps, sengendre dans le temps et y baigne. Lide dune
gomtrie lie au cycle chronologique 142, dune courbure de lespace
variable suivant linstant o elle est mesure, est lexpression la plus
pousse de cette temporalisation des phnomnes matriels. Nous ne
savons pas encore si cette notion est dfinitive ; quelle ait pu tre
formule avec srieux sans quon lui oppose une rfutation sans appel
est un signe de sa vraisemblance. De plus, les toiles que nous
croyions ternelles, soleils poss sur les orbes clestes imaginaires,
nous parlent de lvolution de la matire 143, tout comme les diverses
espces biologiques nous apprennent lvolution des tres anims. La
spcificit de leur couleur ou de leur luminosit nous renseigne sur
leur ge, indiqu par une temprature de surface et une mission
dnergie spcifique 144. La physique atomique a prouv la transfor-
mation des noyaux les uns dans les autres : elle a aussi ouvert la voie
une tude comparative des rorganisations de la structure matrielle
du soleil et dautres astres. Les processus par lesquels les atomes
dhydrogne se muent en atomes dhlium, la vitesse des ractions
propres chaque toile nous livrent des informations sur leur jeunesse
ou leur vieillissement ; les tapes parcourues nous permettent dcrire
lhistoire du fragment accessible de lunivers. Histoire hypothtique,
certes, mais quelle histoire ne lest pas ?

Ce qui nous est donn dans lespace traduit conjointement un lien


dans le temps. En regardant Sirius ou la nbuleuse dAndromde,
nous voyons travers huit ou dix millions dannes-lumire 145. Ce
qui distingue le soleil, la terre et les plantes est, autant quune diff-
rence de position, une diffrence de dveloppement, de situation par-
mi les corps clestes. De mme, chaque corps chimique daujourdhui
reprsente, en face dun autre corps, une tape ; le plomb lavenir du
radium et ce dernier le pass du premier.

142
A. FRIEDMAN : ber die Krmmung des Raumes, Zeitschr. f. Physik, 1922, p. 377.
143
O. STRUVE : Stellar evolution, Princeton, 1940.
H. BONDI : Cosmology, Cambridge, 1952.
144
F.G. WATSON : Between the planets, Cambridge (Mass.), 1956.
145
J. SINGH : Great Ideas and Theories of Cosmology, New York, 1961.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 132

La ralit naturelle nous apparat ainsi marque par une diversit


sur le plan quantitatif, un mouvement sur le plan temporel. Ce qui est
biologique, vivant, nest pas exclu de la chane ni proclam htro-
gne. Dans la pratique, les systmes automatiss reprsentent la ma-
tire doue dintelligence et tendent sassimiler les phnomnes de
la vie. Une discipline particulire, la bionique, sy emploie. Ce nest l
cependant quune premire phase. De manire rgulire, limportance
croissante des processus biologiques, leur interaction avec les proces-
sus physicochimiques, nous orientent vers une saisie de la matire qui
est, la longue, rvolutionnaire. La runion des pouvoirs matriels
organiques et inorganiques sopre dans une perspective nettement
gntique, chacun apparaissant comme laboutissement de la trans-
formation de lautre. Pour drouler la chane de ces transformations, il
faut prendre en considration les vnements qui ont lieu sur dautres
plantes, dans dautres galaxies, paralllement ceux dont la terre est
la scne. Nous ne nous tonnerons gure si nous voyons un jour se
manifester, quelque part dans lespace, une matire que nous avons
prvue et produite si elle ny existe dj. Le cas du technitium est
relativement ancien. Cet lment nest pas observable sur terre, puis-
quil ne possde pas disotope stable. En bombardant du molybdne
par des noyaux de deutrium, on a pu le fabriquer au laboratoire. En
cherchant dater les toiles, grce un de ses isotopes, on a constat
la prsence de technitium dans des toiles ges de plusieurs centaines
de millions ou de quelques milliards dannes. Les changes entre les
diverses composantes du systme plantaire nous deviendront plus
perceptibles avec les voyages interplantaires, qui confirmeront cette
participation de ltre humain au monde quil remodle continuelle-
ment.

La nature cyberntique commence peine se dessiner. En pous-


ser plus loin la description nest pas ncessaire au but que je me suis
propos. Dores et dj, en effet, il est clair que les fondements dun
nouvel ordre naturel sdifient, et quils sont originaux. Leurs prmis-
ses remontent au dbut de ce sicle, et leurs consquences ne se feront
pas toutes sentir avant sa fin. Lintervalle de temps est relativement
court. Des pratiques et des relations nouvelles sont louvre, mles
un tourbillon de visions qui rappelle lpoque des philosophes prso-
cratiques. Les incertitudes qui les traversent sont la ranon de leur
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 133

inachvement. En revanche, il est hors de doute que le genre humain


est entr dans une re nouvelle de son histoire naturelle.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 134

II. Le contenu des tats naturels et la fonction


des disciplines naturelles

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La tradition, reprise et embellie dans le vieux pome dHsiode,


Les travaux et les jours, nous enseigne que les hommes ont connu un
ge dor, un ge dargent, un ge de bronze, un ge des hros et un
ge de fer. Les premiers hommes demeuraient sur une terre sponta-
nment prodigue de ses fruits, sans guerre ni violence. Les derniers
quHsiode ait dpeints, ceux de lge du fer, taient cruels et travail-
laient durement. A chaque ge, une humanit disparat et chaque
nouvel ge une autre surgit. Les caractres de ces humanits successi-
ves ne sont pas identiques. Lhumanit de lge dargent a une jeu-
nesse trs longue et une vie adulte trs brve, celle de lge du bronze
jouit dune supriorit physique et mentale considrable.

Lide que je dveloppe ici na pas ses racines dans le mythe,


quoiquelle en dise la sobre vrit. Les hommes changent avec la na-
ture, ils naissent et meurent avec leur tat naturel. Les facults et les
actions quils dploient dans chacun de ces tats reproduisent et ex-
priment totalement une intelligence, un comportement, des besoins
qui lui sont consubstantiels. Les pouvoirs matriels, quils soient ou
non modifis par la technique, font cho aux contraintes de cet tat et
sont institus de manire le soutenir et le fortifier. A lintrieur de
ces frontires, proprits physiques des lments et appareils senso-
riels, modes dexploration du milieu ambiant et critres de dchiffrage
des informations reues du monde, sarticulent directement les uns
avec les autres. Lhomme que ses rflexes moteurs, sa tournure
desprit, ses activits productives insrent dans la nature organique
peroit et recherche la tonalit des couleurs, les asprits rvles au
toucher, la finalit qui relie une substance loutil qui sy adapte, la
hirarchie des qualits quelle est susceptible de manifester. Celui qui
appartient lordre mcanique ne percevrait en quelque sorte que des
figures, des volumes, des longueurs et des masses, le jeu des percus-
sions et des rsistances, les quantits dnergie ncessaires pour en-
gendrer un effet souhait. Tandis que le premier apprciera un mor-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 135

ceau de bois suivant lessence de larbre dont il provient, la disposi-


tion des nuds et des veines, le degr dhumidit ou de scheresse, le
second ny verra que sa capacit de supporter un poids, la proportion
qui existe entre sa longueur et sa section. Cette relativit des rapports
avec le rel, peu importante en elle-mme, prend une signification dif-
frente, projete lchelle historique. En effet, linvolution dun tat
de nature implique aussi celle dune classe dhommes, puisque les
ressources et les dextrits qui constituent ltre vritable dune telle
classe se dsagrgent, samenuisent ou sanantissent ensemble. De
concert, lhomme et la matire qui composent cet tat disparaissent
sous une certaine forme pour renatre, entirement transfigurs, sous
une autre forme.

Depuis longtemps, archologues et anthropologues classent les


poques suivant les matriaux utiliss. Ils nous enseignent ainsi qu
lge de pierre succde celui du bronze, et que lge du bronze est sui-
vi par lge du fer ; aujourdhui nous nous trouverions dans lge de la
matire plastique 146. Dans un sens voisin, on numre les cycles des
substitutions : la gravit succde au muscle, llectricit la gravita-
tion, lnergie atomique lnergie lectrique, etc. 147 Paralllement,
on dessine la progression gradue de lintelligence humaine et de son
soubassement biologique. On en voit un indice direct dans
laugmentation de volume du cerveau, la multiplication des
connexions entre ses parties, laptitude de lespce survivre. La
composante externe, matrielle, et la composante interne, bio-sociale,
de ltre humain, refltent ainsi sparment un mouvement linaire
qui, par addition dges ou de stades, serait galement une histoire.
Cette conception qui a certes son utilit sur le plan opratoire
natteint pas la hauteur de lintuition mythique, laquelle ne pouvait

146
Nous voyons un ge de pierre, suivi par un ge du mtal, lintrieur duquel se trouvent un
ge du cuivre, un ge du bronze, et un ge du fer, dans lequel lhumanit se trouve toujours
actuellement. Mais on peut dj apercevoir les contours dun ge des polymres , et il se peut
que les archologues futurs parlent un jour de deux grandes res : lre des matires naturelles
celles qua cres la nature et lre des matires synthtiques celles qua cres
lhomme . N.Y. KONRAD : Notes on the meaning of history, The Soviet Review, nov. 1962,
p. 24.
147
Sil y a une histoire gnrale de lhumanit, cest bien celle de lvolution technique. Elle
seule nous fournit, au del du foisonnement des religions, de lart, des structures sociales,
quelques repres macroscopiques objectifs . L. de HEUSCH : Rflexions ethnologiques sur la
technique, Les Temps Modernes, 1963, 19, p. 1022.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 136

dtacher, et elle avait raison, lordre des choses de celui des hommes.
Si pourtant elle runit tant de suffrages, cest que lide dune nature
permanente, progressivement matrise grce aux moyens labors par
lhomme, est profondment ancre dans les esprits. Mme lorsque
lobservation ou la simple logique imposent de reconnatre la succes-
sion de natures diffrentes, on dcrit celle-ci comme une succession
de concepts :

Dans lhistoire de la science en Europe, observe un historien des scien-


ces 148, on peut distinguer trois concepts principaux de la nature : la nature en
tant quelle est faite de choses dont lessence est un principe actif dopration
(formes substantielles, causes secondaires) ; la nature en tant que mcanique,
o seules les causes proches sont objet de science ; et la nature en tant que
processus, ce qui soulve une fois de plus la question des causes finales. Le
premier de ceux-ci a gouvern lesprit des hommes du dbut de la science
grecque jusquau XVIIe sicle ; le second depuis Galile et Newton jusqu la
fin du XIXe sicle ; depuis lors il partage cette suprmatie avec le troisime .

Autant dire : la nature organique, la nature mcanique, la nature


cyberntique. Mais on ne le dit pas, puisque ce serait donner une exis-
tence concrte aux abstractions. Autant lidalisme est superbe et sans
crainte lorsquil se tient coi dans la sphre de lesprit, autant il est
honteux et timor lorsquil sagit daller jusquau bout de ses postu-
lats, o il rencontrerait son contraire. Ces concepts, si prudemment
isols, ne sont-ils pas les filtres par lesquels sinstaure tout change
avec les puissances du monde matriel, les chafaudages dont on se
sert pour agir au moment o lon veut comprendre ? Et ne viennent-ils
pas nous, non seulement en tant que simulacres ou images mais aus-
si en tant quils participent ce qui est imagin, sarticulant avec la
ralit dont ils manent et sur laquelle nous apposons notre marque ?

Il faut donc faire un pas en avant. La possibilit de diluer ou de d-


guiser lhistoire des tats naturels en histoire de leurs concepts nat de
lincertitude o lon se trouve quant au contenu de ces tats. Pour p-
ntrer le sens de ce contenu, il faut se rappeler que les ressources,
pour tre inventes ou reproduites, se cristallisent lintrieur dun

148
A.C. CROMBIE : Some reflections on the history of science and its conception of nature, An-
nals of Science, 1948, 6, p. 56.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 137

cadre strict de savoirs soumis des contraintes et des rgles don-


nes. De ce cadre dpendent les proprits dune entit naturelle, avec
les instruments et les normes qui permettent de les saisir. Il reprsente
ncessairement une discipline qui relie les appareils sensoriels aux
compartiments de lintelligence, slectionne les informations recueil-
lies propos du monde rel, et unifie ipso facto les composantes hu-
maines et non-humaines des tres objectifs. Les disciplines arts,
sciences, philosophies, techniques sont donc de vastes synthses
qui unissent le travail la matire, relient nos facults aux lments
physiques sur lesquels elles sexercent. Elles constituent la fois
linventaire des talents crs par lespce et un mode particulier
dapprhender les attributs des forces matrielles, aussi bien que les
processus dinvention et de reproduction. Cest par lintermdiaire de
leur art, de leur science, de tout savoir auquel ils ont accs, que les
hommes adressent lunivers le discours de Faust : Voici le temps
de prouver par des actions que la dignit de lhomme ne le cde en
rien la grandeur des dieux .

Certes, on pourrait assimiler les disciplines lquipement quasi-


physiologique de lespce, lune de ses grandes fonctions, la raison
ou bien limagination. Leur diversit prolongerait alors la spcialisa-
tion du corps et de lesprit : la science, la pense scientifique ; la tech-
nique, la pense technique ; lart, la coordination des appareils senso-
riels, et ainsi de suite. De vritables entits organiques, conues pour
la circonstance lhomo sapiens et lhomo faber seraient censes
leur correspondre et clairer leur volution :

Cest au pythagorisme surtout, crit Lon Brunschvicg 149, que


lhellnisme a d la cration de la mthodologie mathmatique, cest--dire
lapparition de lhomo sapiens, entendu non au sens ordinaire de
lanthropologie par opposition lanimal, mais dans la pleine acception qui
loppose lhomo faber des socits orientales .

Tel est le schma reconnu : la lente laboration des connaissances


mathmatiques jusqu leur agrgation en une discipline autonome
uvre des Grecs est rendue plus dramatique par le contraste entre

149
L. BRUNSCHVICG : Les ges de lintelligence, Paris, 1934, t. I, p. XIV.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 138

la raison spculative de ceux-ci et lintuition pratique des Orientaux.


Le cheminement dcrit nest pas conu comme une substitution de
problmes nouveaux aux problmes anciens il est inclus tout entier
dans le dploiement altier de lintelligence. Le jaillissement et le de-
venir des disciplines illustrent la progression des facults psychiques
diffrencies, poussent la perfection leurs principes intrinsques. Si,
comme le croyait mile Meyerson, ce principe est celui de la recher-
che de lidentit dans le flux des vnements et des observations, alors
les sciences, les philosophies, les mythes suivent fidlement cet idal.
Le choix du paradigme assign lesprit humain dpend du point de
vue adopt. Le postulat qui lgitime son emploi ne varie gure :
lhistoire dune discipline est lhistoire de la ralisation des canons,
estims permanents, de la raison ou de lintuition. La distance, grande
ou petite, qui len spare, mesure le degr de perfection du savoir et
traduit les pulsations essentielles de sa transformation.

Assurment, un groupement de disciplines se laisse aussi saisir


comme lenregistrement des rgularits et des proprits de la matire
ou de notre texture biologique. Il serait alors le commentaire de
lhomme sur les conditions dexistence des phnomnes qui se drou-
lent en dehors de lui. La chimie a trait aux phnomnes chimiques,
llectricit aux phnomnes lectriques, etc. La multiplication et
lavancement des sciences ne font, dun ct, que retracer la succes-
sion des nergies, des substances domestiques par lhumanit. Dun
autre ct, la diminution du nombre derreurs et laugmentation
concomitante du nombre de vrits indiquent la direction de leur as-
cension, fournissent le gradimtre de leur objectivit et celui de la fi-
nesse de nos instruments. On affirme que ces sciences ou ces techni-
ques sont sciences ou techniques de la matire, de la nature. Dcal-
ques fidles dune configuration extrieure, on les change en langages
privs de sujets, en reprsentations qui ne sont ni du monde, sans
nous, ni dans le monde, avec nous.

Quon en fasse les projections dune structure mentale ou les re-


flets dune ralit protiforme, les disciplines semblent tre destines
codifier sparment les signaux provenant de nous-mmes ou ceux
qui manent des tres physiques formant notre entourage. La vrit
quelles tablissent demeure chaque instant une simple approxima-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 139

tion dune vrit plus accomplie, ensevelie dans la raison ou dans les
choses. Lhomme ordonnateur de ces vrits incarnerait tantt une
machine algorithmique traitant les informations qui lui sont proposes
suivant un programme inhrent son esprit, tantt une machine ana-
logique ayant simuler de manire artificielle des dispositions et des
dynamismes naturels dont il aurait chang les dimensions.

Partant de prmisses opposes, ces conceptions manquent lune et


lautre de saisir lessentiel, savoir la marque indlbile que la cra-
tion de nos talents imprime aux sciences, aux techniques, aux philoso-
phies. Le poids gnralement excessif confr aux rsultats de
linvention et de la reproduction au dtriment de ces processus eux-
mmes a eu pour effet dinstaurer une sparation entre les principes,
changeant au cours de lhistoire, qui commandent la formation de nos
facults et de nos ressources, et la structure interne des disciplines.
Faute dtre dduites de ces processus naturels, leur organisation et
leur volution sont imputes parfois lunivers ambiant, parfois au
milieu autonome des catgories de lentendement. Se refusant mesu-
rer la porte relle des disciplines, on aboutit mutiler de sa nature
lhistoire de lhumanit, et dpossder la nature de son histoire hu-
maine.

Manifestement, les mobiles immdiats comme la vise ultrieure


des arts ou des sciences obissent aux impratifs dune pdagogie ef-
fective : ceux que dictent la dcouverte et la diffusion des dextrits,
du colligement des ides et des techniques par lesquelles les hommes
participent la vie authentique du monde. Que lon considre le vri-
table cheminement de linvention et du transfert des connaissances
jusqu ce quelles se canalisent en disciplines : leur trajectoire est
jalonne par une mortalit effrayante, des dchets et des rats innom-
brables. Combien de secrets , combien de tours de main, combien
de thories ne se sont pas perdus, et combien de fois ne les a-t-on pas
redcouverts ! Combien de tentatives engages dans des voies sans
issue, pour aboutir une seule invention mmorable ! Le tableau des
familles de pseudo-sciences ou de pseudo-techniques alchimie, as-
trologie, arithmtiques mystiques, etc. que nous avons tendance
ngliger ou tenir pour ngligeables, fait partie du bilan impression-
nant de nos recherches, de notre histoire relle. La virulence de tant
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 140

defforts striles ct de quelques efforts fconds, la prsence de tant


de discours dlirants ct des rares discours soutenus par le gnie,
tmoignent de limpulsion irrpressible, du besoin constant des hom-
mes dentrer en relation avec les autres hommes et avec les parties
inexplores de lunivers matriel. Nous avons rcemment pris
lhabitude de percevoir les disciplines sous leur aspect livresque, de
les enfermer dans des coles. Durant des millnaires, pourtant, elles
navaient subsist que sous forme de gestes, de rflexes mentaux, de
liens dindividu individu, de postures et dexemplaires concrtiss
en uvres, en plantes ou en animaux. Elles ordonnaient latmosphre
dans laquelle baignaient les hommes et o ils voluaient. Les recettes,
les manuels, les rites furent les signes de loriginalit dun ensemble
naturel, tout comme la rgularit apporte aux outils, la prsence des
matires premires taient les indices de sa possibilit. La suite des
dcouvertes, leur reprise incessante, gnration aprs gnration, co-
lore la vie des disciplines, entrelace lunivers humain et lunivers non-
humain dans une mme clbration. La distance parcourue a modul
les fonctions initiales, elle ne les a pas abolies.

Sciences, arts, techniques et philosophies visent donc notre union


avec la matire. Avant de sassocier un groupement de disciplines,
une facult de lhomme ou une proprit des lments demeure un
nant historique . Toute discipline doit tre envisage ce titre,
pour autant quelle contribue constituer un tat de nature, et non pas
seulement pour autant quelle le dvoile ou sy dvoile. Cest ce qui
permet un savant dcrire :

Dans son essence, le systme de la Nature , dans un sens largi, cor-


respond ce que jappelle le corpus scientiarum 150.

Ces remarques renouent avec une conception rpandue laube de


lpoque moderne : celle de la concidence des arts, des philosophies,
avec le contenu de lhistoire de la nature. Trs clairement, Francis Ba-
con propose dintgrer ltude de la ralit historique naturelle tou-
tes nos activits ds linstant o elles fondent le rel. Par ce moyen,

150
W.I. VERNANDSKY : Problems of Biogeochemistry, II, Transac. of the Connect. Acad. of Arts
and Sci. 1944, 35, p. 491.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 141

estime-t-il, lhumanit augmente sa puissance connatre, cest pou-


voir et dilate son tre. Le dveloppement des sciences et des arts
nest pas dveloppement dune science part, il est celui de la nature
elle-mme. Sur cette voie, il a t suivi par les Encyclopdistes, qui
rattachent au domaine de lhistoire naturelle les lois de la matire (du
ciel, de la terre, des forces, etc.) ses carts (prodiges, monstres) et ses
usages (arts, mtiers, manufactures).

Si cette conception appelle un renouvellement, il doit porter sur la


signification quelle a confre lhistoire. A ses commencements,
lhistoire prend la forme dune chronologie des vnements coutu-
miers ou tranges, dune accumulation dactes individuels, anime par
la volont de reconstituer le pass. Deux sicles ont chang tout cela.
Ce que nous attendons dsormais de lhistoire, cest moins la justifica-
tion des esprances du prsent que la dcouverte, dans ce prsent
mme, des ferments de lavenir. Nous ny suivons pas une trajectoire
finie dont notre poque serait le couronnement ; nous nous y dpla-
ons en fonction du chemin que nous aspirons parcourir. Lintrt
suprme de lhistoire nest pas dinstaurer un ordre parmi des pisodes
irrmdiablement rvolus, mais de donner imaginer la rationalit
dun avenir qui nous concerne au premier chef. Cest pourquoi
laspect narratif et encyclopdique des bauches primitives dune his-
toire humaine de la nature est devenu manifestement accessoire.

La manire dapprhender les disciplines a t elle aussi remise en


question. Depuis Charles Darwin, on sait que les espces voluent
sans discontinuer. Les connaissances, les techniques cres comptent
parmi les agents dcisifs de cette volution : elles remodlent
lorganisme et sa complexion intellectuelle. Chaque science, chaque
art donne une nouvelle paisseur aux aptitudes et aux choses, les im-
prgnant profondment. Paralllement, sur le plan social et productif,
les diverses disciplines savrent renfermer les germes de la richesse
et exprimer les dimensions des rapports collectifs. Aussi ne passent-
elles plus pour tre de magnifiques collections de faits, de lois ou de
curiosits, destines instruire les jeunes gens, occuper les loisirs
des mes vertueuses ou favoriser le commerce. Le soubassement
productif de la socit les absorbe. La carte que lon dresse de
lhistoire de la nature ne reproduit plus uniquement les contours
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 142

du milieu extrieur : elle voque une aventure humaine. Les travaux


artistiques, scientifiques, techniques sont les symptmes incontesta-
bles du droulement de cette histoire. Karl Marx qui dnonce
lignorance dans laquelle on les tient 151 observe le fait :

Lindustrie est le rapport historique rel de la nature, et, par suite, des
sciences naturelles de lhomme ; si elle est donc comprise comme rvlation
exotrique des forces de ltre humain, ltre humain de la nature ou ltre na-
turel de lhomme est galement compris, les sciences naturelles perdent donc
leur tendance matrielle abstraite ou leur tendance idaliste et deviennent base
de la science humaine comme elles sont actuellement dj devenues quoique
sous une forme aline la base de la vie humaine relle ; et cest de prime
abord un mensonge que de dire quil y a une base pour les sciences et une au-
tre pour la vie. La nature qui nat dans lhistoire humaine dans lacte gn-
rateur de la socit humaine est la nature relle de lhomme, donc la nature
telle quelle devient bien que sous une forme aline par lindustrie, la
vraie nature anthropologique 152.

Partout o nous nous rencontrons luvre, nous nous reconnais-


sons dans nos disciplines naturelles. Une rose nest pas seulement une
plante qui clt cest aussi une manire de la faire clore, un savoir. Il
y a deux sicles, la mme rose nous renvoyait dautres gestes,
dautres sols, dautres nuances de lumire et de parfum. Un rflexe
physique ou mental nest pas seulement un rflexe le procd qui
permet de le susciter lui est associ, le nom de linventeur est attach
lui. Les montagnes et les cratres de la lune portent chacun un nom,
une date. Il en est de mme des phnomnes physiques, chimiques,
biologiques.

Le constat comporte une conclusion importante : lenqute sur


lhistoire humaine de la nature est en mme temps une enqute sur
lhistoire des arts, des sciences, des techniques, et des philosophies,
qui en sont le contenu. Nous ne pouvons esprer comprendre lhistoire
de notre nature si nous ne prenons pas appui sur les faits qui nous
permettent de cerner et dprouver sa vrit, faits inclus dans ces dis-

151
Les historiens eux-mmes se rfrent aux sciences de la nature en passant, comme un
moment du dveloppement des lumires, dutilit, quillustrent quelques grandes dcouver-
tes . K. MARX : Manuscrits.. : ed. cit. p. 95.
152
K. MARX : uvres philosophiques, Paris, 1934, t. VI, p. 35.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 143

ciplines. Inversement, faute de se rfrer son contenu naturel,


lhistoire des arts, des sciences, etc., se prive de sa signification uni-
verselle. Il sagit plus prcisment de savoir pourquoi les groupements
de disciplines voluent et se transforment conjointement avec les or-
dres naturels, pourquoi un groupement particulier art ou technique
correspond un ordre naturel particulier organique ou mcani-
que et, enfin, pourquoi le mouvement que nous voyons sy expri-
mer est ncessaire 153.

153
Lanalyse que je propose accentue loriginalit du dveloppement des disciplines naturelles,
originalit lie aux processus et la succession des tats de nature. Elle nous place devant les
deux termes dune alternative nettement tranche :
ou bien les sciences, les arts, les philosophies, embrassant le champ de notre existence
naturelle, peuvent tre ramens, sans dtours considrables, au domaine conomique et social,
jug essentiel, et dans ce cas la conception que jai avance de la nature humaine, de son his-
toire, perd sa raison dtre ;
ou bien la formation de ces groupements de disciplines relve fondamentalement,
mais non pas exclusivement les lois de la pense et celles de la socit y tant toujours im-
pliques de lhistoire de la nature ; dans ce cas, chercher la comprendre et en saisir les
assises objectives demeure un projet lgitime.
Il existe un grand nombre de tentatives destines dmontrer la dtermination socio-
conomique des arts, des sciences, etc. Le marxisme les a inspires pour la plupart. (Voir no-
tamment B. HESSEN : The social and economic roots of Newtons Principia, Sydney, 1946 ; G.
THOMSON : Studies in ancient Greek society, Londres, 1955 ; J.D. BERNAL : Science in Histo-
ry, ed. cit. ; F. BORKENAU : Der bergang vom feudalen zum brgerlichen Weltbild, Paris,
1934). Les travaux remarquables de R. K. MERTON (Science, technology and society in seven-
teenth century England, Osiris, 1938, IV, pp. 367-632, et Science and economy of seventeenth
century England, in B. BARBER et W. HIRSCH : The sociology of Science, New York, 1962,
pp. 67-88) ont pour base la sociologie de Max Weber. Jusqu ce jour, rien de convaincant ni
de dcisif na paru pour justifier le rattachement pur et simple des disciplines naturelles
lhistoire sociale. (A. R. HALL : Merton revisited, History of Science, 1963, 2, pp. 1-16). De-
vant cet chec, on sest repli sur des positions moyennes. La thse initiale est la mme les
conditions conomiques et sociales modlent le devenir des arts, des sciences, des techniques,
des philosophies. Il sy ajoute un correctif : chaque discipline, chaque science en particulier, a
un mouvement propre autonome. Son histoire est donc commande par deux dterminismes :
le premier, qui provient de la socit, est externe ; le second, qui correspond une structure
intrinsque, est interne. (S. LILLEY : Social aspects of the History of Science, Arch. Int. dHist.
des Sc. 1949, 28, pp. 376-443 ; E. KOLMAN : Ueber die Gesetze der historischen Entwicklung
der Naturwissenschaft, in G. HARIG (ed.) Sowjetische Beitrge zur Geschichte der Naturwis-
senschaft, Berlin, 1960, pp. 18-26).
Toutefois une grave dissymtrie subsiste. Lorsquon dfinit le premier dterminisme, on
se rfre quelque chose de prcis : lconomie, la guerre, la politique et leurs lois supposes
connues. La dtermination interne , elle, nveille aucune rsonance concrte, et na gure
fait lobjet de recherches ou dtudes. Cest un simple aphorisme qui permet dattribuer une
causalit interne ce qui na pas t clairci par une causalit externe. En dernier lieu, cela
permet la fois de celer le manque dapprofondissement thorique, et de prserver la prmi-
nence de la socit. Des difficults auxquelles on se heurte pour y aboutir, je tire argument,
ct de ceux que jai dj apports, en faveur du second terme de lalternative pose au dbut
de cette note. Celui-ci ne doit pas couvrir entirement le rel, ni le rel lui correspondre exac-
tement demble, pour pouvoir constituer une hypothse fconde.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 144

Le tableau que jai esquiss dans les pages qui prcdent, en le


soumettant au jugement du lecteur, est prparatoire. Je le complterai
prsent par ltude du processus sous-jacent la succession des tats
de nature.

Retour la Table des Matires

En attendant, la conjonction de lvolution des disciplines et de celle de la socit, la pos-


sibilit de pousser jusqu un certain point la vraisemblance dun rapport de dtermination, ne
manquent pas de fondement. Elles tiennent ce que sciences, techniques, philosophies, arts,
sont dots dune forme sociale, qui est ainsi dmontre. Dans la communication avec lunivers
ambiant, la conversion des proprits de la matire en proprits de notre organisme, et vice-
versa, nous sommes actifs et prsents en tant quindividus et groupes sociaux. Il ne sensuit
pas que lessence des groupes de disciplines soit sociale : elle peut fort bien tre du domaine
de lhistoire humaine de la nature. La contribution dun facteur un mouvement gnral
nimplique pas que les proprits du mouvement puissent tre ramenes aux proprits de ce
facteur, en loccurrence la socit. ( On a prtendu expliquer lart par la socit, tandis que
cest lart qui explique en partie les vritables ressorts de la socit . P. FRANCASTEL : Pein-
ture et socit, Lyon, 1951, p. 78). Le puissant retentissement des phnomnes physico-
chimiques sur lorganisation biologique nenlve aucunement celle-ci sa spcificit ni ne
nous contraint la cataloguer comme physique ou chimique. La fusion de la manifestation et
de son fonds ravale la vrit au rang de morne tautologie, maintenue sans fin et sans profit. La
thorie du dterminisme sociologique en a fait lexprience (Voir S. MOSCOVICI : Lhistoire
des sciences et la science des historiens, Arch. Europ. de Sociol. 1966, 7, pp. 116-126). Sa
fonction positive a t darracher les sciences, les techniques, etc. la fantaisie mtaphysique
pour laquelle elles taient de simples matires premires. Amarrer la ralit lintelligence
ivre delle-mme est une initiative fconde, sauf si cest une ralit sans intelligence. Ainsi
sest trouv pos le problme dune explication de lhistoire des disciplines ; toutefois la r-
ponse ntait pas l o on la cherchait.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 145

Chapitre V.
La division naturelle

I. Quelques questions prliminaires

Retour la Table des Matires

Dcouvrir le ressort de la succession des tats naturels, cest, de fa-


on concrte, rpondre deux questions : Quel est le sujet dtermin
dun tat de nature ? Quel est le principe qui commande le passage
dun tat de nature un autre ?

Tout au long de lhistoire humaine, les groupes humains se diff-


rencient en fonction de leurs habilets, de leurs savoir-faire respectifs,
et en fonction de la manire dont ils crent, cest--dire sadjoignent,
des talents en incorporant leur tre profond les attributs des facteurs
matriels. Corrlativement, le visage du milieu physique se diversifie.
En prsentant la nature organique, jai soulign ladquation du travail
artistique la matire apprhende comme substance. Par ailleurs, en
rappelant limportance du travail instrumental dans la nature mcani-
que, jai mis laccent sur le caractre de force quy prennent les res-
sources matrielles. Toutefois, au cur de ces entits travail orga-
nique, substance, force, travail instrumental nous percevons la pr-
sence dagents incarns et rendus manifestes, qui sont les artisans
pour lune de ces natures, les ingnieurs pour lautre. Chacune de ces
collectivits reprsente une forme et une partie des pouvoirs inanims,
chacune possde, associes au cerveau et au corps de ses membres, les
rgularits et les lois de ces pouvoirs. Envisags sous cet angle, les
groupements humains constituent des catgories naturelles. En inven-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 146

tant et en reproduisant leurs ressources, les hommes lont fait, jusqu


ce jour, dans le cadre de lune ou de lautre de ces catgories la-
quelle ils appartenaient, et cest aussi lcart subsistant entre elles qui
les a marqus toutes les fois quils se sont retrouvs les uns en face
des autres. Une liste plus exhaustive inclurait, outre lartisan et
lingnieur, le chasseur, lagriculteur et sans doute le pasteur et
enfin le scientifique.

Lexistence des catgories naturelles est un fait. On peut en conce-


voir la teneur et limportance si lon tudie lhistoire humaine de la
nature et, en particulier, le mouvement qui la commande. Saisir ce
mouvement, cest dabord saisir le problme de la formation de ces
catgories ; cest ensuite concevoir le rle quelles ont jou aux diff-
rents moments de lhistoire dans la reproduction et linvention de nos
habilets. Marc Bloch en a eu lintuition. A propos des bouleverse-
ments techniques, il observe en effet :

La premire question rsoudre serait celle que voici : dans une socit
donne, quels sont les groupes porteurs dinvention ? 154.

Ces groupes quel historien ne le sait ? ont vari :

Certaines socits ont connu, avant tout, linvention des artisans 155.

En rflchissant la situation qui a rgn pendant la seconde moi-


ti du XVIIe sicle, Marc Bloch se demande

pourquoi les artisans ninventent plus et pourquoi les savants ninventent


pas encore 156.

Des lgions de chercheurs ont tent de dceler les raisons pour les-
quelles une institution ou une classe sociale sont prdominantes ou
actives une poque, et pourquoi elles cessent de ltre une autre.

154
M. BLOCH : Les transformations des techniques comme problme de psychologie collective,
Journal de Psychologie, 1948, 41, p. 112.
155
ibidem.
156
id. p. 113.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 147

Personne na, toutefois, fait cho ces questions ni bauch de r-


ponse indiquant quels taient ces porteurs dinvention 157.
Linterrogation portant sur la gense et le caractre historique de leur
action est cependant capitale. Lorsque Marc Bloch nous interpelle
pourquoi les artisans ninventent plus , il nous somme et il au-
rait pu le faire propos des agriculteurs, des ingnieurs, etc. de re-
chercher le processus rgissant lexistence et les rapports mutuels des
catgories naturelles.

En anticipant, on peut noter, pour linstant, les traits de ce proces-


sus tel quil se prsente dans la sparation des groupes dindividus eu
gard leurs facults et aux ressources inventives ou matrielles aux-
quelles ils font appel : sparation de lagriculteur et de lartisan, de
lartisan et de lingnieur, de lingnieur et du scientifique, etc. Quant
aux effets, on peut dire que le dmiurge-artisan prside
lorganisation du cosmos antique ; lingnieur-mcanicien est le cons-
tructeur avis de lunivers mcanique ; le scientifique instaure au-
jourdhui partout le rgne de la nature cyberntique. Les grandes rvo-
lutions de notre histoire de la nature, en parachevant ces ruptures,
obligent procder la rvision conscutive des liens interhumains,
en centrant notamment les relations au monde matriel sur un nouveau
groupe dominant de porteurs dinvention . La substitution qui
saccomplit ainsi fait de lui, pour des sicles ou des millnaires, un
dtenteur des mystres relatifs lactivit des hommes et
lopration des substances. Pour lessentiel, un seul principe est
luvre, au cours de ces changements successifs cest le principe de
la division naturelle. Je justifierai plus loin sa dnomination et son
originalit parmi les phnomnes analogues. Jai voulu dabord tenter
de le mettre en relief et de montrer quil intressait simultanment le
ple humain et le ple matriel de la nature.

Retour la Table des Matires

157
R.C. EPSTEIN : Industrial invention : heroic or systematic, Quart. J. of Econ. 1926, 40, pp.
255-6. W. KAEPFFERT : Invention and society, Chicago, 1930.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 148

II. Catgories naturelles, espces biologiques


et classes sociales

Retour la Table des Matires

La notion de catgorie naturelle na rien dinsolite. Elle associe,


dans un raccourci, lide de lhomme en gnral celle dun savoir-
faire particulier. Lartisan, par exemple, est une fraction de notre es-
pce identifie au travail artistique. Deux remarques complmentaires
justifient le choix de ce terme. La premire est que les collectivits
humaines, en rformant le savoir et le commerce avec lunivers mat-
riel, engendrent des carts entre elles et font natre des relations ap-
propries avec les parties de cet univers matriel. La seconde prcise
la raison de ces carts, quelle attribue aux facults naturelles, cest--
dire aux aptitudes des groupes dindividus susciter et conserver
lorganisation biologique et mentale qui saccorde avec un tat des
pouvoirs non-humains. Le mode de reproduire et dinventer est une
dimension essentielle de leur particularit et un critre de hirarchie
entre eux :

La classification certaine des humanits (je souligne) existe, cest celle


de leurs techniques, de leurs machines, de leurs industries, de leurs inven-
tions ,

note excellemment Marcel Mauss 158. Ces humanits dont nous


avons encore expliquer comment elles se forment, annoncent les ca-
tgories naturelles auxquelles je me rfre. Au concept de catgorie,
on aurait pu prfrer celui de classe ou despce. Les physiocrates ont
parl, dans un sens voisin, de la classe des agriculteurs ou de la classe
des artisans. Cependant, le vocable classe a aujourdhui une connota-
tion purement sociale. Il concerne exclusivement le partage de la pro-
prit et du pouvoir, la distribution des biens dans une socit. Au vo-
cable despce sattachent, par contre, des rsonances entirement bio-

158
M. MAUSS : Les techniques et la technologie, Journal de Psychologie, 1948, 41, p. 76.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 149

logiques. Or la notion de catgorie naturelle ne disparat pas derrire


ses composantes sociale ou organique, ni ne se confond avec elles.

On accde au cur de cette notion en considrant quaucune abs-


traction ne saurait scinder notre fonds biologique davec les forces
matrielles. Le premier ne sidentifie pas lespce humaine, les der-
nires ne sont pas de purs accessoires ajouts des lments organi-
ques : lexistence de lun et des autres est soude. Lart nous le fait
voir lorsquil imagine les centaures ou les automates. Lvolution
nous lenseigne sil en tait besoin. Le genre homo ne se dmarque
pas suffisamment des autres primates par des indices anatomiques.
Seul loutillage qui accompagne les fossiles remplit cette fonction de
trait distinctif et dvnement mmorable. Est-il leffet ou bien la
cause de notre sparation davec les autres espces animales suprieu-
res ? La dcouverte Olduvai Gorge, dans le Tanganyika, par L.S.B.
Leakey et sa femme, dun site riche en vestiges dune trs grande an-
ciennet 159, a montr que le singe anthropode connaissait dj
lusage et, probablement, la fabrication des outils. Voil qui prouve de
faon clatante que la marche vers le perfectionnement du cerveau a
eu en quelque sorte pour condition le dveloppement des dextrits de
la main. En termes clairs, J. Napier a dress le bilan de cette dcou-
verte 160 :

De plus il faut aussi considrer si le passage de lemploi des outils la


fabrication des outils et le progrs subsquent de la technique de fabrication
des outils peuvent sexpliquer uniquement en fonction de lexpansion du cer-
veau et de laffinement des mcanismes neuro-musculaires priphriques, ou
si un facteur priphrique, la modification de la main, a jou un rle galement
important dans lvolution de lespce humaine .

De loropithque, le premier hominien, jusqu lespce actuelle,


en passant par le pithcanthrope et le palanthropien, des transforma-
tions biologiques significatives prcdent ou suivent chaque amliora-
tion des instruments ou de leur emploi. Depuis environ deux millions
dannes dhistoire humaine ne devrait-on pas abandonner lide

159
L.S.B. LEAKEY : Olduvai Gorge 1951-1961, Londres, 1965.
160
J. NAPIER : The evolution of the hand, Scientific American, 1962, 207, p. 557.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 150

de prhistoire ? cest l une donne permanente. Lvidence milite en


faveur de cette alternance du pouvoir fabricateur de lhomme et du
changement de sa constitution biologique. Ne nous contentons toute-
fois pas de parler de main, de cerveau, doutils. Les derniers mention-
ns, par eux-mmes, ne dfinissent gure lhomme. Ils ne se ren-
contrent jamais seuls. Leur signification se dgage lintrieur dune
chane doprations dont ils font partie et par rapport un effet en vue
duquel ils ont t conus. Bref, ce sont les manifestations dune struc-
ture et les organes dune fonction : artefacts pour les chasseurs, ma-
chines pour les ingnieurs, etc. Le dveloppement de chacun ressort
dun ensemble dactions qui faonnent le milieu naturel et social de
lhomme, et cest paralllement que se diffrencient humanits et
milieux.

Il nous faut supposer, crit W. Etkin 161, que lcologie de lhomme avait
chang de faon fondamentale pour expliquer le caractre unique de son vo-
lution intellectuelle. Ceci nest pas pour nier que lemploi des outils a contri-
bu effectivement lvolution de lquipement intellectuel humain .

On affirme que cet quipement est notre seconde nature, sajoutant


la structure organique de lespce. Dornavant, grce tant de re-
cherches prcises, nous en avons la preuve ; cette structure est elle-
mme un rsultat, auquel l quipement intellectuel et matriel
a puissamment contribu. On le concde pour les poques rvo-
lues, en admettant que le premier chapitre de lhistoire humaine est
encore entretiss dhistoire naturelle 162. Je ne souscris pas cette
opinion. Puisquon ne peut pas dlimiter avec certitude le premier
chapitre de lhistoire humaine , sans se rfrer des instruments,
comment le distinguer des suivants ? Pourquoi ceux-ci ne seraient-ils
plus entretisss dhistoire naturelle ?

Les catgories naturelles, telles que je les ai dcrites, sont donc na-
turelles de par les rapports quelles entretiennent avec la matire, de
par le caractre original de lactivit, cratrice de dons gratuits ,

161
W. ETKIN : Social behavior and the evolution of mans mental faculties, in M. F. Ashley
MONTAGU (ed.), Culture and the Evolution of Man, New-York, 1962, p. 146.
162
V.G. CHILDE : What happened in history, Londres, 1942, p. 27.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 151

quelles reprsentent. A cet effet, elles supposent des amnagements


biologiques de lespce ; cependant elles ne sont pas biologiques de
faon intrinsque, primitive. Les chasseurs nont probablement pas
tous t de lespce homo sapiens. Pour les agriculteurs et les artisans,
cette appartenance est un fait ; il na rien de dcisif.

Ds linstant o lon passe de lvolution humaine dans la nature


lhistoire humaine de la nature, les aspects lis lespce, aux races,
la variation biologique animale nont plus dautonomie vritable. La
question de Charles Darwin : Le genre humain se compose-t-il
dune ou de plusieurs espces ? reoit une rponse diffrente sur le
plan de lhistoire et sur celui de lvolution. Au plan de lhistoire, on
ne saurait exclure lhomo habilis, lhomme de Neanderthal, pour se
fixer lhomo sapiens. Leur spcificit, si cest le critre biologique
qui est choisi, est incontestable. Leur communaut en regard de
loutil, de la chasse, de la cueillette, ne lest pas moins, jusqu un cer-
tain point. La division marquante, effective, quant aux causes de leur
diffusion et de celle de leurs ressources, est la division en catgories
naturelles. Cela est vrai quelle que soit, sur lchelle globale du temps,
lespce laquelle elle sapplique. La gradation des catgories inclut
la diffrence de structure des organismes, sans pourtant en dpendre.

Nanmoins, si je rcuse le particularisme biologique en tant que


raison de la diffrenciation naturelle, au sens entendu plus haut, je ne
me rallie pas cette vision placide qui, depuis son triomphe au XVIIIe
sicle, proroge lexistence indolente de principes inactifs, levant le
prjug et la croyance au rang de raisonnement thorique. A savoir
que lhomme est toujours et partout le mme, et que les seuls chan-
gements qui laffectent, ceux des instruments, des contenus intellec-
tuels, des connaissances, lui sont pour ainsi dire extrieurs. Selon cette
opinion, la progression de toutes ces techniques, de toutes ces scien-
ces, lassimilation de toutes ces forces matrielles, glisseraient sur no-
tre capital organique originel sans y laisser de traces. Lhomo sapiens,
la dernire en date des espces hominiennes, ne sest-il pas dfiniti-
vement stabilis depuis trente mille ans ? Lre des rorganisations
anatomiques et physiologiques des hominiens est close : seule la su-
perstructure des moyens artificiels, de lacquis, reste susceptible de
changer. En ralit, cette stabilit ne dure que depuis trente mille ans,
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 152

priode qui reprsente environ le sixime de notre volution, et nous


ne sommes pas prs de nous teindre en tant quespce. Rien ne nous
permet de soutenir que ces bouleversements techniques, intellectuels,
nous soient purement extrieurs. Les tudes anthropologiques dmon-
trent le contraire : ils ont trait notre fonds biotique, ils dterminent
notre tre et nos possibilits daction. Si nous ne connaissons bien que
lhistoire des cinq ou six derniers millnaires, nous devons nanmoins
nous penser comme existant depuis deux mille millnaires. Ce dca-
lage des chelles du temps nous indique dans quelle perspective se
situe lavenir eu gard au pass dans lequel on se reconnat. Lhistoire
pense historiquement et le pass le plus recul nous fournissent un
enseignement clair. Lhomme nest pas demeur le mme ; entit or-
ganique et matrielle, il na pas gard la mme nature humaine,
quelle soit seconde ou premire, depuis le moment o il a commenc
faire, organiser ses propres tats de nature. Ce faire a eu pour r-
sultat lapparition de nouvelles catgories de porteurs dinvention ,
dont lindividualit ne requiert pas celle des espces, des races ou des
ethnies, ni ne se ramne une simple possession adventice
dinstruments matriels ou intellectuels. Pour cette dernire raison, les
limites de son impact ne sauraient tre imposes lavance et par d-
cret.

Le problme se pose maintenant de savoir quelle relation existe en-


tre les catgories naturelles et les classes sociales. Il est amen no-
tamment par les faits suivants : (a) les membres des catgories les
moins importantes sont exploits du point de vue conomique et rel-
gus au bas de la hirarchie sociale ; (b) la rpartition des habilets est
galement un processus social. Autrement dit, la division en catgo-
ries naturelles a-t-elle un sens propre, ou bien nest-elle quune ma-
nire dguise dexprimer la sparation de la socit en classes ?

Certes, il faut refuser cette dernire faon de voir. La distance


dune classe sociale une autre est rgle par la loi dappropriation
des richesses ; au contraire les indices distinctifs des catgories natu-
relles sont le degr de qualification et le genre de travail cr. Du
point de vue conomique et social, lcart qui spare lingnieur du
travailleur agricole est uniquement dordre quantitatif ; ils sont en-
semble les reprsentants du travail salari. Ce nest pas labsence de
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 153

connaissances ni le rle dans la production qui fait le proltaire ou


lesclave. Seule est en cause leur place dans lorganisation sociale. L,
intgres la production et lchange, envisages du point de vue de
leurs produits, ces catgories apparaissent comme des instruments so-
ciaux et sont dcrites uniquement comme des professions. Inverse-
ment, la place dune collectivit dans la hirarchie na aucun rapport
avec son insertion dans ltat naturel et technique. Un riche propri-
taire ou un industriel trs actif est-il ncessaire de le mentionner ?
ne dpasse pas forcment, par ses facults, le niveau de lartisan
proltaire, que la machine a priv de ses talents les plus prcieux pour
lobliger se tenir debout douze heures daffile.

S. Clegg, un des pionniers de larchitecture des machines, en a fait


la remarque :

Il faut se rappeler que la majorit de ceux pour qui les machines sont
construites ne peuvent concevoir le mrite de leur activit ou de leur perfor-
mance comparative ; ne voulant pas renoncer juger, ils jugent sur les appa-
rences, comme ils le feraient pour un tableau ou une statue, dont le seul but est
de charmer le regard, de stimuler les impressions agrables de lesprit, par la
reprsentation de la nature dans ses effets les plus sublimes. Cest seulement
sur ceux qui, par leur ducation, sont qualifis pour juger du mrite intrins-
que, que lon peut dire que la nature ou lart produisent des impressions cor-
rectes 163.

Voil trace rigoureusement la frontire, dont on a tendance


sous-estimer limportance, qui spare lindividu propritaire du
moyen ou de la force de travail, de lindividu capable dinventer ou de
manier ces moyens et ces forces. Les classes sociales sont marques
par les changes entre les hommes relativement aux richesses, les ca-
tgories naturelles par leur reproduction relativement aux ressources,
et par le genre de travail cr.

Pour cette raison, un mme groupe social peut se rpartir entre


deux ou plusieurs catgories naturelles ; certaines diffrences peuvent
exister entre ses membres, mais elles ne sont pas essentielles au plan

163
S. CLEGG : Architecture of Machinery, Londres, 1852, p. 2.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 154

de la socit. Les esclaves de lantiquit taient aussi bien le btail


humain 164 dont les souffrances, labaissement dpassent
limagination, que le matriel organique dont on faisait volontiers des
potiers, des mdecins ou des philosophes. Si, de ce fait, le destin de
tous les esclaves ntait pas identique, le sceau de lesclavage nen
tait pas moins appos sur chacun.

Quil sagisse desclaves, de serfs ou de proltaires, les carts natu-


rels ont surtout trait leur insertion directe ou indirecte dans la cra-
tion des dextrits ou des connaissances. Rciproquement, ces carts
se prolongent et se conservent malgr la diversit des systmes so-
ciaux qui les embrassent. Ce qui caractrise le capitaliste, le propri-
taire desclaves, le proltaire, est leur position lintrieur dune so-
cit particulire. Lorsque la socit disparat, un individu cesse dtre
proltaire ou esclave, il reste toujours ingnieur ou artisan 165. Les
exemples sont grossis et ces vrits tombent sous le sens. On les ou-
blie facilement en amalgamant les ingalits subsistant entre les clas-
ses sociales aux disparits dues la division en catgories naturelles.

Compares aux classes sociales, les catgories naturelles ne sont


pas telle est lopinion implicite 166 des groupements fondamen-
taux 167. Tant que le critre conomique et politique est considr
comme le plus dcisif et, en dfinitive, lunique critre, cette hirar-
chie peut paratre justifie ; mais si on envisage lhistoire de notre na-
ture, on est bien oblig daffirmer et de maintenir la primaut de ces

164
Ce btail humain comportait des hommes fort instruits, docteurs, hommes de science, artis-
tes, clercs et artisans, ct de prostitues et de manuvres . V.G. CHILDE : De la prhis-
toire lhistoire, Paris, 1964, p. 307.
165
La continuit et la persistance des forces productives travers plusieurs ordres socio-
conomiques dcrivent ncessairement les catgories naturelles. On peut dire de celles-ci ce
quon dit de leurs organes de reproduction, les formes techniques : Bien que le dveloppe-
ment de la technique soit soumis aux lois conomiques de toute formation sociale, il ne se
termine pas, comme dautres facteurs conomiques, lorsque cessent les lois de formation.
Lorsque, dans le processus de la rvolution, les anciens rapports de production se brisent, la
technique demeure, et, soumise aux lois conomiques de la nouvelle formation, continue se
dvelopper avec une vitesse accrue . A. ZVORIKINE : The history of technology as a science
and as a branch of learning : a Soviet view, Technology and Culture, 1961, p. 2. Mise part
lide inexplique de vitesse, ce texte dcrit assez fidlement les faits.
166
R. ARON : La lutte des classes, Paris, 1964.
167
Les principes du Marxisme-Lninisme, ed. cit. p. 184.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 155

catgories. Dans son contexte, ce sont les classes sociales qui appa-
raissent comme drives ou secondaires.

Je sais quil est choquant de parler de lhomme, aujourdhui, en


termes naturels, de classer les hommes en catgories qualifies de na-
turelles. Les connotations biologiques sont immdiatement vises. On
la vu, elles sont secondaires. De plus, naturel signifie pour la plu-
part dentre nous inn, perptuel, inchang, non-social. A la lumire
des arguments exposs, on conoit quil sagit au contraire dun carac-
tre mouvant qui se constitue au cours du processus dauto-cration de
ces humanits auxquelles faisait allusion Marcel Mauss, et dans le
cadre de leurs relations.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 156

III. La sparation des catgories naturelles :


conditions et consquences

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Les catgories naturelles se forment et sindividualisent par divi-


sion. Lobservation confirme limportance du phnomne et nous
limpose pour point de dpart de lanalyse thorique. Demble nous
devons nous assurer de sa spcificit. La division sociale, runissant
sous une mme rubrique les travaux les plus dissemblables de
ladministration politique ou militaire des hommes au gouvernement
technique et intellectuel du monde physique affirme avant tout
comme une ncessit objective la sgrgation relative des tches d-
volues aux membres du corps social. Elle ne se rfre pas de manire
plus particulire la distribution des talents productifs, ni celle des
connaissances. La division du travail, de son ct, englobe les mtho-
des employes pour dvelopper les savoir-faire dune collectivit,
dun cycle de production. Il ne faut pas faire figurer parmi ses effets
lapparition de ce cycle ou ces savoir-faire, prliminaires obligatoires
de la spcialisation recherche des individus. La division naturelle,
par contre, a pour champ daction la cration du travail ; elle affecte
les liens qui unissent les groupes humains pour autant quils repro-
duisent et inventent leurs facults. Ce qui spare lagriculteur de
lartisan ou du scientifique doit tre apprhend sous cet angle. La
premire des trois divisions mentionnes rpond la demande susci-
te par lorganisation des tats et celle des changes, et par le contrle
des divers secteurs de la socit. La seconde est ne de lexigence im-
prieuse dconomiser la main-duvre dans les ateliers, les manufac-
tures ou les industries. La division naturelle, elle, na jamais t aussi
marque qu notre poque. Les processus de cration des savoirs se
dissocient davec la production des objets. La place prise par
linvention continuelle de nouveaux genres de travail, lattention
croissante porte cette multiplication des genres de travail plutt
qu leur efficacit, tmoignent de limportance de ces processus. Le
besoin clairement formul de connatre et de rgir la gnration des
disponibilits en forces matrielles et en habilets suppose la recher-
che dune rgle gnrale. Les vocables conventionnels et imprcis tels
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 157

que croissance, dveloppement ou progrs, nen expriment pour


linstant aucune. Chaque division refltant une facette du travail
distribution dans la socit, productivit technique, transformation en
un autre travail vient requrir en son temps la dignit de concept.
La division qui parcourt et domine lhistoire humaine de la nature ac-
cde au sien travers lanalyse (a) de la diffrenciation des catgories
naturelles et (b) du classement des ressources matrielles et de
lorganisation des systmes de reproduction des talents qui les prolon-
gent.

Les catgories naturelles se distinguent en tant quensembles


dindividus, exerant dans des sphres objectives des capacits appro-
pries ensembles presque identiques du point de vue biologique et so-
cial, mais distincts sous langle de leur symbiose avec les puissances
du milieu physique. La dcouverte du scientifique est laboutissement
dun effort dlibr, systmatique, et se situe au niveau mme de
lorganisation de la matire. La dcouverte de lingnieur conserve les
traces dun ttonnement laborieux, parfois inconscient de ses fins dans
laire des machines et des sources dnergie. Les rapports entre les
hommes retracent, en gnral, des rapports concomitants entre des
entits non-humaines. Lagriculteur se compare au pasteur, comme le
rgne vgtal au rgne animal ; lingnieur se situe en face de
lartisan, reprsentant la matire inanime mcanique en face de la
matire anime organique. La position dun homme vis--vis dun
autre homme dcrit et reflte la position dune premire puissance de
la matire en regard dune seconde puissance. Lordre inscrit de la
sorte lintrieur de lhumanit correspond lordre, qui varie au
cours de lhistoire, embrassant les parties du monde matriel.

La primaut dune manifestation de la matire et celle dune partie


de lhumanit sont simultanes. Certes, nous sommes avertis que des
facults et des forces slaborent successivement, sajoutant celles
qui ont t engendres il y a des centaines de milliers dannes. La
totalit de ce mouvement aurait cependant pour nous lopacit de la
caverne platonicienne si, rgulirement, un pouvoir matriel, un sec-
teur de lunivers ne devenaient prdominants, diffrenciateurs ; ainsi
leur vocation de ressource est complte par une fonction de critre
partir duquel sordonnent tous les processus objectifs. Tour tour le
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 158

rgne vgtal et lagriculteur, la puissance sensorielle, musculaire et


lartisan, la force mcanique et lingnieur, lnergie lectro-chimique
et le scientifique ont rehauss les sommets de la nature et imagin ses
fondements derniers. Lenchanement de ces ralits proclames ul-
times est visible. Il concrtise simultanment la succession et la hi-
rarchie introduites parmi les secteurs de lordre cosmique. Lorsquun
de ceux-ci se dtache en relief ; il annonce la formation dune catgo-
rie naturelle et mesure son degr dexistence pratique un moment
dfini. Laffinit qui les unit, trs troite, ne saurait tre ramene une
pure analogie. Au contraire, elle accuse la communaut des conjonc-
tures : celles qui rorganisent le milieu physique auquel nous faisons
face et celles qui distribuent les savoirs entre lesquels nous nous divi-
sons.

Par ailleurs, et pour complter ce qui vient dtre dit, la rpartition


des savoirs appelle une dfinition corrlative des mmes lments du
milieu matriel. Pour lagriculteur, la terre est matrice nourricire des
plantes et des animaux, lieu de vie et de croissance. La succession des
saisons, lunion fconde du mle et de la femelle, le croisement et la
perptuation des espces, lirrigation et la protection des sols impr-
gnent sa vision du rel et rglent son existence concrte. Une solution
de continuit apparat avec les arts et lartisan. Du sein de la terre qui,
comme toute substance, peut tre cuite, brle, broye, ne sortent plus
seulement fleurs ou crales mais aussi pierres btir et pierres pr-
cieuses, mtaux, colorants, etc. Les animaux existent pour leur laine,
leur peau, leur corne, les arbres pour leur bois. La complmentarit
des catgories naturelles, la solidarit qui les unit dans un systme de
reproduction assurant chacune lemploi de ses talents et les mat-
riaux auxquels ils sappliquent, dcoulent de larticulation de leurs
ressources. Lvolution de leurs rapports nen exprime pas moins une
vive opposition. Chaque catgorie, soucieuse dindpendance, dter-
mine par les processus naturels qui lui sont propres et dans lesquels
elle est engage, porte atteinte la plnitude et la prennit de
lautre. Lantagonisme de deux fractions de lhumanit prend le mas-
que de lantagonisme de chacune de ces fractions son fonds mat-
riel. Celui-ci est toujours reprsentatif dun ensemble de connaissan-
ces, dpositaire de lnergie, de la vitalit dune collectivit qui garde
laccs un aspect de lunivers. Le pasteur dtient pour lagriculteur
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 159

les cls du monde animal, et il ne pntre ni nacquiert le contenu de


ce monde sans affronter son gardien. A ce titre, une catgorie natu-
relle peut tre assimile aux ressources dune autre catgorie. Cette
dernire incarne ses yeux lopacit du ple matriel, quil importe
pour elle de dissiper afin de saffirmer le ple humain dun tat natu-
rel.

Lexemple dsormais classique, qui rsume une exprience mill-


naire le meurtre du pasteur Abel par lagriculteur Can en offre la
contrepartie mythique est la mtamorphose de lartisan, de son m-
tier, en forces et mcanismes dus linventivit de lingnieur. Placs
cte cte, le premier matre de son outil et des rgles de lart, le se-
cond arm dinstruments mathmatiques et de savoirs mcaniques,
que sont-ils dautre que deux types de crateurs, dgageant chacun de
faon originale une physionomie de la matire ? En mme temps, le
corps et la dextrit du tisseur, du potier, du forgeron, du sculpteur,
ainsi que leurs outils, prsentent aux yeux de lingnieur la ralisation,
aux dimensions prs, des lois des forces gravifiques ou inertiales, une
variante, doue de vie, de ces forces. Merveilleuse orchestration de
leviers, de poulies, dengrenages, lhabilet artisanale articule avec
un organisme est dj le programme prometteur dune machine hu-
maine combine une machine non-humaine, soumises toutes deux
des rgles identiques. La vision, la pratique de lingnieur traitent
lartisan comme une fraction ou comme un quivalent de son champ
matriel daction, la force mcanique. Lhtrognit instaure est
tel point radicale quelle rduit linsignifiance les traces de
lappartenance de deux catgories naturelles une mme espce bio-
logique : lespce humaine.

Il sensuit que, lorsquune partie des hommes vient saffirmer en


sadjoignant les proprits de la matire comme habilet et connais-
sances, une autre partie de lhumanit sengouffre dans la matire ; ce
quelle sest donn pour intelligence devient inintelligence, ce quelle
sest arrog pour particularit humaine devient sa gnralit non-
humaine. A lhumanit qui peut se percevoir comme gnrique, car
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 160

elle synthtise les traits dun tat de nature, soppose lhumanit non-
humaine 168, reprsentant une force matrielle quelconque de cet tat.

Lcart entre les classes dhommes est lcart qui spare, une
poque historique, lhomme de la matire. Il faut y voir, pour revenir
lexemple choisi, laboutissement dune volution o les rapports
des hommes avaient dabord t rapports de deux arrangements dis-
tincts de forces matrielles spcifiques, quand lingnieur ou le philo-
sophe mcanicien, ce curieux et ce virtuose, dcouvrait dans les gestes
et les mains de lartisan et dans ses outils une dextrit et une nergie,
une modification des potentialits biologiques et intellectuelles, qui
faisaient de lui lindice dune puissance matrielle diffrente des au-
tres. Ltape ultrieure a consist le transformer en matire, matire
mcanique, dune catgorie nouvelle. Lhomme recherche et fixe,
dans la matire, non seulement lautre de lhomme mais aussi
lessence dun autre homme.

Le processus a toujours t abord de biais. On a voulu y voir la


substitution universelle des oprations non-humaines aux oprations
humaines la relve libratrice des esclaves humains par des esclaves
mcaniques. Je ne dispute pas lvidence de cette substitution, seule-
ment je la crois secondaire. Au contraire, le fait fondamental me parat
tre le suivant : ce nest pas la matire qui vient la place de
lhomme, mais une matire qui vient la place dune autre matire, un
homme la place dun autre homme. Lingnieur remplace lartisan,
la varit des substances et de leurs qualits est subordonne la force
mcanique. De cette faon naissent des liens nouveaux et des gen-
res nouveaux de liens entre les hommes, entre ceux-ci et le monde
physique. Mais la condition requise pour lapparition de quelque
chose de neuf est la mtamorphose de lhomme en matire, avec la
mtamorphose simultane de la matire en homme. Telle est du moins
la rgle qui a prvalu jusqu ce jour. La formation dune catgorie
naturelle nouvelle et la conversion dune autre catgorie naturelle en
sa ressource matrielle et inventive rsultent de cette condition et tra-
duisent le devenir humain de la matire et le devenir matriel de
lhomme.

168
L. PLAYFAIR : Science in its relation to labour, Londres, 1883, p. 9.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 161

Ce devenir sopre travers une sparation des collectivits qui


place les unes au ple humain et les autres au ple matriel dun tat
de nature particulier. De la sorte, comme le remarquait Marc Bloch,
certains groupes cessent dtre capables dinventer. Toutes leurs capa-
cits physiques et intellectuelles se consument dans la production des
objets, tandis que leurs talents sont compts parmi les moyens de re-
production du groupe qui peut se prtendre, quant lui, porteur
dinvention , crateur de savoirs. Non pas de manire exclusive, cer-
tes, mais de manire suffisamment importante pour marquer un cart
qui instaure parmi les hommes lingalit des situations et une diff-
rence analogue celle qui existe entre une catgorie spcifique et sa
principale force matrielle. Assurment, la division naturelle modifie
les rapports de notre espce aux diverses espces animes ou inani-
mes. Sa qualit de processus historique transparat surtout dans le fait
quelle affecte la relation de lhomme lhomme, en la doublant dun
rapport de la matire la matire.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 162

IV. Le caractre ncessaire de la division naturelle

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Pourquoi la transformation des changes entre lhomme et


lunivers matriel se produit-elle par division ? Pourquoi une catgo-
rie naturelle, au lieu de se modifier directement en sannexant les ha-
bilets quelle cre et les forces matrielles qui laccompagnent, se
convertit-elle en donnant naissance une autre catgorie naturelle qui
se dtache delle ?

Je rapporte, en premier lieu, la ncessit de cette division la struc-


ture du travail productif gnral, la place quil occupe dans lemploi
de nos disponibilits physiques et intellectuelles. Lhumanit sintgre
ce travail productif comme partie de la matire non-humaine, soit
par sa force musculaire brute, soit par son sensorium apte servir et
complter une puissance motrice quelconque, celle de leau ou des
animaux, celle du vent ou de la vapeur. Le potentiel biologique des
organes, des muscles humains a t pendant le laps de temps coul la
source principale du travail productif et continue ltre.

Notre corps a galement t et est toujours le dpositaire de


la plupart des informations recueillies et des habilets engendres
pour rendre le travail productif. Ces habilets, il ne faut pas loublier,
sont aussi des thories des phnomnes matriels, des livres dont le
texte, au lieu dtre imprim sur du papier et enferm dans une biblio-
thque, est inscrit dans le cerveau, les postures, les rites des individus.
Si on se tourne vers le pass, on observe que les savoirs qui donnaient
vie un ensemble artistique ou technique taient gravs avant tout
dans lespce, et ont pri avec les individus et les corporations aux-
quels ils taient destins. De mme que lincendie de la bibliothque
dAlexandrie a dtruit jamais une part importante des uvres et des
tmoignages grecs, de mme la mort, la conversion lente ou
lanantissement de gnrations de producteurs et de crateurs nous
ont privs de ces thories, de leurs conceptions et de leurs dmarches
concernant la matire ; nous nen retrouvons que les coquilles vides,
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 163

sous forme dinstruments, de langages, duvres, auxquels notre ima-


gination incontinente parvient insuffler quelque me mais au prix
de quel anachronisme !

Cette interdpendance troite des lments organiques et non-


organiques entrane une fixation rciproque des dextrits et des pro-
prits objectives, une stricte adquation des unes aux autres. Dune
manire gnrale, une fraction importante des disponibilits biologi-
ques et intellectuelles doit tre consacre des tches purement motri-
ces. La productivit, pour autant que lhomme est une composante de
tout travail productif, dpend largement de la subdivision et de la sp-
cialisation. Cette spcialisation, outre lconomie quelle reprsente,
est aussi fusion intime de lindividu avec son activit : elle rduit ses
degrs de libert, accentue ltroitesse de son champ, limite son hori-
zon. La rptition, au cours de plusieurs gnrations, de dmarches et
doprations identiques, lobissance aux injonctions observer, le
respect du classement dj tabli des habilets et des attributs
lgard du milieu, engendrent des cadres rigides. La routine tendue
au fonctionnement du corps et de lesprit, leur coordination produc-
tive, prserve de la contingence inhrente tout commencement, forti-
fie les rsistances nes dans un secteur du savoir-faire par les rsistan-
ces louvre dans un autre, de faon maintenir la stabilit de
lensemble. La rigidit, le compartimentage rigoureux engendrs par
la subdivision du travail pour accrotre la productivit, font de la spa-
ration des porteurs dinvention une dmarche pratique inluctable.
Les rgles sociales, les incompatibilits biologiques 169 font le reste.

Toutefois les exigences de la cration des dextrits et des connais-


sances exercent une pression plus forte, amenant une rupture qui cons-
titue la division naturelle. La structure des facults, leur fixation sub-
jective aux organes humains, font obstacle ce quun mme homme
ou un mme groupe dhommes assimilent et pratiquent des genres de
travail dous de qualits antagonistes. Quel que soit le temps dont dis-
pose lagriculteur nolithique pour travailler les mtaux, le cadre g-

169
Un emprunt technique est facilit lorsquil ne ncessite pas une nouvelle attitude corporelle,
tandis quune modification dans loutillage ou le mode demploi de celui-ci se heurte des
habitudes difficiles modifier . A.C. HAUDRICOURT, M.J. BRUNHES-DELAMARE : Lhomme
et la charrue, Paris, 1957, p. 33.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 164

nral dans lequel il exerce son habilet ne lui permet gure de la par-
faire au del dun certain seuil. En effet, la matire premire dont il
dispose se trouve dans une aire limite, limpossibilit de se dplacer
lui interdit des changes fconds, lapprentissage agraire nencourage
pas la slection et la conception de mthodes particulires, tellement il
stend tous les aspects de la vie sociale et naturelle et reste non-
spcifique en tant quapprentissage. La femme potier ou tisseur est
dans une situation analogue. La culture de la terre dveloppe un esprit
de dpendance vis--vis du cycle des saisons, des phnomnes spon-
tans propres la vie, des rythmes quil sagit avant tout de respecter.
Au contraire, lartisan aborde la matire comme un objet, auquel il
peut donner consciemment des formes varies. Que lon songe aussi
la diversit des relations que le chasseur et le pasteur entretiennent
avec le rgne animal. Lun pie, attire, recherche, pige lanimal pour
le tuer ; lautre sefforce de le maintenir en vie, se proccupe de sa
croissance, de ses liens avec les autres animaux et avec les hommes.
Ou encore, comparons lingnieur et lartisan. Le premier dveloppe
ses talents, rsout les problmes auxquels il doit faire face grce
lemploi des instruments de mesure et linvention des mcanismes ;
le second, pour arriver ses fins, amliore son agilit manuelle, coor-
donne ses gestes, combine les informations reues par ses sens,
sintresse exclusivement aux qualits perceptibles des matires pre-
mires, etc. Donc, pour parachever et conserver ses capacits particu-
lires, chacun de ces groupes doit les reproduire sparment et affir-
mer son indpendance. Le trait organique, subjectif, de tout savoir fait
que ceux qui possdent ce savoir sont amens se disjoindre du cir-
cuit des connaissances et des habilets qui contrarierait la logique
interne de leur panouissement.

A la suite de cette disjonction, les ouvrages anims qui consti-


tuaient les rpertoires des habilets et des ressources se prtent une
retranscription sous forme dautres ouvrages anims. Pour y parvenir,
cest--dire pour transformer une premire dextrit, une loi de
lunivers matriel enregistre dans des individus biologiques, on doit
lapprhender comme objet dune seconde dextrit. Le savant mo-
derne peut prendre connaissance des proprits physiques ou chimi-
ques de la matire par une tude systmatique de la littrature spcia-
lise. Lartisan naccde aux recettes du tissage, au secret du choix
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 165

des argiles quauprs de la cultivatrice qui tisse et fait de la poterie.


Larchitecte-ingnieur de la Renaissance commence pouvoir recou-
rir au livre, mais cest lobservation attentive des oprations du char-
pentier ou du forgeron qui lui ouvre les voies de la force et du mou-
vement mcaniques. Linvention na souvent t que cela, savoir la
reproduction dun travail dans un contexte diffrent, hors des associa-
tions habituelles avec la matire. L aussi, une sparation est indis-
pensable : si lon nenvisage pas de lextrieur cet arrangement orga-
nique, il est vain de prtendre le bouleverser. Cest de cette manire
quon peut tenter de combiner ces forces matrielles dans un monde
nouveau.

La division naturelle trouve sa raison dtre dans ce phnomne sur


lequel jai dj attir lattention : linstitution du rapport de lhomme
la matire passe directement par un autre homme. Lantagonisme qui
en rsulte est indicatif et fcond, car, un moment, les deux variantes
dun mme savoir se font face concrtement : lagriculteur-fabricateur
domestique et lartisan, le matre-maon et larchitecte-ingnieur.
Ceux qui y ont vu une simple subdivision de la totalit, un fraction-
nement des capacits existantes propre allger les efforts de chaque
couche productive, ont nglig ce phnomne essentiel quest la re-
combinaison dune famille de facults, les unes sous leur forme origi-
nale et les autres sous un aspect transform. Cest quils se sont atta-
chs au stade final, sans tenir compte de la gense relle.

Chaque catgorie naturelle est en quelque sorte la transposition


plus ou moins largie dune catgorie dorigine, elle est cette catgo-
rie transpose. Lartisan est la version transfigure dun secteur de
lactivit agricole, lingnieur est la forme neuve dune fraction du
travail artisanal, tout comme lagriculteur nolithique, la femme, pour
tre plus prcis, tait une variante rvolutionnaire du chasseur et cueil-
leur primitif. Ces changements reprsentent des essais dadaptation de
lespce au milieu matriel renouvel ; compte tenu des modalits de
cration du travail, qui est biologique dans une grande mesure, ils ap-
pellent une coupure, une scission. La reproduction et linvention des
savoirs et des dextrits imposent une distanciation, une htrognit
des groupes humains, afin que leurs potentialits puissent se dvelop-
per et les ressources dont ils disposent sactualiser. Cependant, et ceci
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 166

dcrit lallure densemble du processus historique, la quantit de tra-


vail destine inventer, reproduire, demeure relativement faible. La
plupart des hommes consacrent leurs efforts et leurs capacits pro-
duire des objets, manier des outils, faonner directement la matire
premire ou la transporter. De plus, lactivit inventive est fr-
quemment subordonne aux pratiques courantes, noye parmi elles.
Seule une srie dvnements exceptionnels, une intervention extrin-
sque larrache aux routines familires pour la placer dans un cycle
distinct et lui confrer une individualit certaine 170.

En rsum, la faiblesse de la quantit de travail proprement inven-


tif dune part, limbrication troite du processus inventif et du proces-
sus productif dautre part, ont pour consquence une laboration lente
et disperse des ressources et des savoirs. La communication des d-
couvertes dpend troitement du dplacement des populations ne sont-
elles pas scelles aux nerfs et aux muscles des individus ?

Il y a un peu plus de deux sicles seulement que les connaissances tech-


niques se transmettent autrement que par le geste et la parole 171.

Lestimation de M. Daumas est optimiste. Pour ma part, je ferais


remonter environ un sicle seulement le moment o lhomme na
plus t introduit par un autre homme dans le commerce avec la ma-
tire et ses proprits, laide dune initiation quasi biologique.

Les rencontres et les contacts entre les hommes acclrent ce pro-


cessus. Ils permettent galement de combiner et de complter les in-
ventions qui ont t classes parmi les occupations indfiniment rp-
tes des individus. Laugmentation de volume de la collectivit, la
mobilit de ses membres sont des facteurs importants : ils accroissent
la probabilit et la vitesse de convergence de fragments de connais-
sance disparates. Messages en chair et en os, spars de leur contexte,
mtiers et talents circulent, sassocient ou se dissocient, jusqu re-
constituer un nouveau discours, sunir dans un nouveau code. Dans

170
A. LEROI-GOURHAN : Les premires socits agricoles, in M. DAUMAS : Histoire gnrale des
Techniques, Paris, 1962, t. I, p. 55.
171
M. DAUMAS: idem p. IX.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 167

ces conditions, il est hors de question que la chane des talents et des
matriaux dcouvrir ou remplacer soit anticipe, que le change-
ment ventuel soit prvu ou quil porte systmatiquement sur la totali-
t des productions ou des savoir-faire. Au contraire, tout semble rsul-
ter dune succession de hasards : lapparition de phnomnes mat-
riels inconnus, le regroupement des capacits nouvelles, linvention
dun procd, etc. Un remaniement conscient, global, de lensemble
du systme de reproduction, des changes avec la matire, est chose
trs difficile. Paralllement, laccommodation dune catgorie natu-
relle aux forces objectives naissantes ne saurait avoir lieu que de ma-
nire lente, incomplte, fragmentaire, somme toute discontinue dans
lespace et dans le temps. Un renouvellement effectu dans un secteur
de connaissances, de techniques ou de rgles opratoires ne se diffuse
que trs tardivement dans les autres secteurs, figs depuis des sicles,
voire depuis des millnaires, et qui se sclrosent de plus en plus. Les
initiatives qui provoquent ce renouvellement ne sont pas les plus
nergiques, ni les plus conscientes de leurs buts, ni les mieux int-
gres dans une action densemble. Si cent hommes sattellent simulta-
nment une tche, leur travail aura un rendement bien suprieur
celui de cent hommes dont leffort stale sur plusieurs sicles : ce
dernier cas est la rgle qui a prvalu au cours de lhistoire. Ds lors
limpact des inventions nest pas suffisamment ramass, puissant,
pour renverser les relations instaures lintrieur dune catgorie d-
finie et leur en substituer dautres, sans passer par la sparation et
lopposition qui transforment une figure de lhumanit en une autre
figure delle-mme.

Toutefois les conditions dans lesquelles nos facults sont reprodui-


tes et inventes subissent actuellement un remaniement profond. La
substitution des forces non humaines lnergie humaine et leur fonc-
tionnement qui ne dpend plus de nos organes sensoriels bouleversent
la structure du travail productif. Lextension des procds non biolo-
giques (livres, systmes documentaires, machines mmoire, moyens
audio-visuels, etc.) pour lenregistrement des informations venues du
monde extrieur acclre et facilite lassemblage et le traitement des
capacits et des connaissances les plus diverses. Avant que ces dve-
loppements atteignent toute leur ampleur, le principe de la division
naturelle rpond, dans les limites de la formulation donne, aux exi-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 168

gences qui ont prvalu dans le dploiement des dimensions et des fa-
cults de notre espce, au cours de son insertion parmi les autres esp-
ces et forces.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 169

V. Les formulations indirectes du processus de


division naturelle

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Le sens de la division naturelle se prcise maintenant, sur le plan


rel et sur le plan thorique.

Sur le plan rel, elle dcoupe un champ daction dont les probl-
mes sont nettement dfinis ils ont trait la mtamorphose des genres
de travail et de connaissance, et cernent la ncessit dexpliquer et de
diriger lvolution de nos facults et du milieu ambiant dont elles par-
ticipent.

Sur le plan thorique, pour autant que lexistence et le dveloppe-


ment des catgories naturelles se rattachent au phnomne de division,
celui-ci parat affecter conjointement la transformation des facults
humaines et des puissances matrielles, dans leurs domaines respec-
tifs, et la qualit de leurs rapports. Jai signal en son lieu
lenchanement, la correspondance qui existent entre lordre des par-
ties de la matire et celui des parties de lhumanit. Ensemble elles
accdent la vie historique de notre nature. Il en dcoule que cette vie
nest pas, comme on veut le croire, un destin anonyme et dsordonn,
une longue marche dpourvue de lois et de fins, mais la mesure exacte
de nos actes et de nos rapports.

La perspective vritablement naturelle du processus de division se


traduit de la faon suivante : elle exerce une influence simultane sur
tous les facteurs qui composent la nature humaine, et a fortiori elle
intervient au niveau des liaisons qui reprsentent ces facteurs, dans le
passage dun de ses tats un autre. Jai quelque peu grossi ses traits.
Je lai fait pour montrer quel point la division naturelle tait un pro-
cessus original et gnral. Nanmoins, durant la plus grande partie de
notre histoire, cette division a revtu le caractre dune sparation des
sexes et, un moindre degr, des gnrations. Laffectation des indi-
vidus des tches dfinies semblait prolonger une tendance commune
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 170

la plupart des espces animales, la ntre incluse. Cette apparence est


la source de ce quon a appel la division dite naturelle du tra-
vail , qui se base sur lge et le sexe 172. Pour autant quelle re-
couvre une priode o lon ne dispose pas dun surplus de travail et de
richesse, o la densit de la population est faible, on ne peut gure la
dcrire comme une division sociale 173 ou issue de la diffrence de
position sociale des hommes et des femmes 174. Ce serait extrapoler
indment que de rapporter la division proprement dite du travail une
production dont on ne se propose pas consciemment daccrotre la
productivit, soit dans le sens dune augmentation de lefficacit des
techniques, soit dans celui de la perfection systmatique de lhabilet
ou du produit. Nous y contemplons le modle en ces temps trs
rudes et mythiques nos yeux dune humanit pour laquelle la re-
production sexuelle et sociale tait associe immdiatement la re-
production naturelle, et pour laquelle les relations entre les hommes et
les femmes avaient une correspondance explicite dans les ressources
respectives de chaque groupe. Les diffrenciations sociales et techni-
ques ne se dtachent pas de leur matrice naturelle pour devenir les
mdiatrices complexes, autonomes, que nous connaissons, pas plus
que napparat lcran qui recouvre leur origine. Ltat naissant o
nous les rencontrons laisse apercevoir, par contraste, le trac de la di-
vision essentielle dont elles procdent.

Doit-on considrer que le sexe joue le simple rle dindice de r-


partition des habilets dans une collectivit ? Dans ce cas, il faudrait
sen souvenir pour rendre compte de la situation qui rgnait dans les
manufactures du XVIIIe ou mme du XIXe sicle, o les femmes et les
enfants occupaient des emplois bien dtermins. Or, chacun le sait, la
division base sur lge et le sexe est reconnue dans sa particulari-
t uniquement jusqu la constitution de lartisanat et des socits
fondes sur la proprit prive. Loin dtre arbitraire, cette coupure
dlimite un stade de notre volution, pour lequel lappartenance au

172
V.G. CHILDE : LEurope prhistorique, Paris, 1962, p. 13.
173
Aussi longtemps que la production dun groupe dhommes suffit peine pour maintenir en
vie les producteurs, aussi longtemps quil ny a point de surplus au del de ce produit nces-
saire, il ny a pas de possibilit de division du travail, dapparition dartisans, dartistes ou de
savants . E. MANDEL : Initiation la thorie conomique marxiste, Paris, 1964, p. 3.
174
La division du travail entre les deux sexes est conditionne par des raisons tout autres que la
position de la femme dans la socit . F. ENGELS : LOrigine de la famille, Paris, 1954, p. 51.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 171

sexe masculin ou fminin nentranait pas seulement la prparation


lexercice dune partie quelconque du mme travail mais aussi, nces-
sairement, lappartenance un groupe dfini de possesseurs de talents
et de ressources. Les hommes taient chasseurs ou pasteurs, les fem-
mes se consacraient la cueillette et du moins au commencement
de lpoque nolithique lagriculture. La masculinit ou la fmini-
t ntaient pas les signes dune activit borne : elles exprimaient
chacune un mode singulier, prdominant, dinteraction avec le milieu
matriel.

Une csure a eu lieu l o le classement naturel et un classement


biologique des individus ont cess de concider. Les subdivisions so-
ciales et techniques ont pris un relief inconnu auparavant, refoulant
larrire-plan la sparation des hommes et des femmes, la spcificit
de leurs attributs dans linteraction avec les parties du rgne matriel.
Mais la division naturelle, suite de coupures et de rordinations biolo-
giques des capacits, ne disparat pas pour autant. Son contenu se re-
nouvelle la fin de ce quil est convenu dappeler la prhistoire. Si la
division dite naturelle du travail nest plus base sur lge ou le sexe,
elle parat ltre sur la spcialisation de la main et du cerveau. Dun
ct on classe les hommes et les femmes qui mettent contribution de
faon courante essentiellement leur nergie musculaire, lagilit de
leurs membres et la finesse de leurs sens. Des schmas coordinateurs
inconscients guident leurs oprations laborieuses et facilitent
lexcution des tches prescrites. De lautre ct figurent les groupes
dont les aptitudes et les intrts se situent exclusivement au niveau du
raisonnement et de lapprhension globale des phnomnes rels. Les
mthodes intellectuelles sont le fruit de leurs efforts et le moyen par
lequel ils abordent les questions que leur soumet la collectivit. Cette
division du travail manuel et intellectuel sinscrit, assurment, dans un
contexte social. Elle a nanmoins pour objet de rgir lorganisation
des hommes eu gard leurs facults et leurs relations dans le
monde matriel et avec lui. Ses effets particuliers se manifestent dans
lespace des disciplines naturelles sciences, techniques, arts, philo-
sophies et se font sentir lorsquil sagit dinventer ou de reproduire
les savoirs et les habilets. Une place part, irrductible celle de la
division sociale ou technique, lui est rserve. A quoi pourrait-on la
rapporter de manire permanente ?
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 172

En face de lartisan qui incarne le labeur du corps, lagilit des


doigts, lingnieur, le mcanicien fait valoir lintelligence des math-
matiques et la finesse de ses instruments. Lactivit rflexe des mains
et la dmarche claire du cerveau, lart de la rptition et celui de
linvention, les sparent et les identifient respectivement au travail
manuel et au travail intellectuel. Ds que le savant moderne a pris la
place quon lui connat et que les sciences sont devenues le noyau de
toute dcouverte, lingnieur, hritier de Lonard de Vinci, de Brunel-
leschi, de Stevin ou de Huygens, a rintgr le rgne des techniques et
des oprations quasi manuelles. Point nest besoin dinsister longue-
ment pour prouver le caractre pseudo-biologique de ces diffrencia-
tions ou bien, tout le moins, laspect non-historique du critre choisi.
Rien nautorise accorder une signification trop littrale la superpo-
sition dun genre de travail un autre, aux proprits exclusives des
systmes anatomiques ou physiologiques.

Nous remarquons ce propos une prdilection pour la qualification


biologique de semblables divisions de lhumanit. Elles ont toutes re-
u une fonction motrice dans la formation des rapports sociaux et na-
turels. Cependant, ce nest ni la masculinit ou la fminit, ni la
prennit de lhomo faber ou de lhomo sapiens, leurs qualits orga-
niques pures, que lon est en droit de concder pareille fonction. Cest
au lien du chasseur avec lagriculteur, de lartisan et de lingnieur,
etc., donc aux relations entre les catgories naturelles, que doit tre
attribue la dynamique de lhistoire. Quelle ait t apprhende sous
la forme dtourne de la sparation des sexes ou sous celle de
lindividuation de la main et du cerveau ressort de la conception que
lon se fait de la nature. Si lordre naturel se confond, soit avec notre
ralit biologique, soit avec la ralit pose hors de nous, indpen-
dante de notre intervention, les diffrences qui en rsultent sont for-
cment penses dans une perspective organique et sans rfrence la
hirarchie des forces matrielles.

Il nen est plus de mme lorsque cet ordre comporte un ple hu-
main et un ple matriel qui participent ensemble un mouvement
historique dfini. Le cloisonnement qui isole chacun de ces ples, le
recours aux notions tires de la biologie, lignorance des processus
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 173

autonomes de lordre naturel, sont autant dobstacles sa comprhen-


sion. Au contraire, tout nous invite lenvisager dun point de vue
spcifique. Plus particulirement, de mme que la nature institue par
des forces inanimes obit un ou plusieurs principes la gravit,
les forces nuclaires, etc. et que la nature issue de linteraction des
tres anims manifeste un principe gnral, celui de la slection natu-
relle, de mme la nature constitue par les forces bio-sociales de
lhomme obit un principe certain la division naturelle. Si celle-ci
tait appele prendre rang parmi les phnomnes auxquels on recon-
nat la capacit dexpliquer et de commander lexistence humaine, il
serait souhaitable que des recherches suivies apportassent tous les
complments ncessaires son intelligibilit. Alors seulement ce qui
se prsente encore comme une vaste hypothse pourrait devenir un
instrument danalyse prcis et heuristique.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 174

Chapitre VI.
La transformation des ressources

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Cest afin de renforcer leurs rapports avec le monde matriel que


lhumanit se diffrencie et que les hommes se sparent. Mais il ne
suffit pas de le constater, il faut encore analyser le processus. Pour
rendre compte du fait que lartisan, lingnieur ou le scientifique se
dissocient dun cycle de savoirs ou de productions plus primitif et plus
global, on a invoqu la prsence dun excdent de richesses, avec la
possibilit conscutive dune multiplication et dune spcialisation des
fonctions sociales. Lavantage certain dune subdivision des occupa-
tions ou des travaux, dune mise en uvre de procds particuliers,
dans un champ de savoirs plus limit, contribuerait galement, selon
cette opinion, garantir lindpendance des arts et des sciences, et
provoquerait la gense de nouveaux arts et de nouvelles sciences. La
division sociale ou la subdivision technique du travail fourniraient
donc la rponse la question que jai formule. Sil en tait ainsi, la
division naturelle ne serait pas spcifique. Pour rfuter ces concep-
tions, il convient de confronter les suppositions thoriques sur lesquel-
les sappuient les deux premires formes de division aux phnomnes
quelles sont censes expliquer.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 175

I. Distribution des richesses et clatement du savoir-faire

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1. Laccumulation de surplus sociaux.

La division sociale des travaux dcrit la rpartition des membres


dune socit suivant les fonctions productives, commerciales, po-
litiques, administratives quils occupent, la hirarchie des pouvoirs
de direction et dexcution quils exercent, et leurs obligations
particulires envers la famille ou ltat. mile Durkheim, dans son
clbre ouvrage La division du travail social 175 a trac le tableau le
plus circonstanci de ce phnomne universel et en a tir les ensei-
gnements les plus prcieux.

Parmi les raisons de cette division, on a surtout retenu (a)


laccroissement du volume du groupe social, qui contraint chaque in-
dividu se cantonner dans un secteur du travail commun, secteur
dautant plus restreint que ce volume est plus grand, et (b) lapparition
dun surplus de richesses qui permet une fraction du groupe social
de se librer de certaines tches et de se consacrer une activit sp-
cialise dont les produits, matriels ou immatriels, schangent
contre le supplment de produits existants. La premire raison trouve
son illustration dans le passage de la vie rurale la vie urbaine, la se-
conde dans la sparation de lagriculture et de lartisanat.

Le cadre troit de la communaut villageoise faisait un devoir ses


membres dexercer plusieurs mtiers ou plusieurs fonctions pour r-
pondre la demande et pallier la raret des forces de travail. Le chan-
gement de dimension que reprsente la runion, au sein de la cit,
dun grand nombre dhommes, laccumulation des richesses,
ltendue du march, incitent lindividu rester dans un domaine
strictement dlimit. Le matre-maon cesse dtre la fois architecte,
sculpteur et peintre, le dmiurge nest plus homme de lart et mar-

175
Paris, 1902.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 176

chand. Pour que ces remaniements aient lieu il faut galement quune
fraction de la socit dispose dun surplus, cest--dire produise au
del de la quantit de denres indispensables la satisfaction de ses
besoins. Ds lors, elle peut cder sa production excdentaire dautres
fractions de la socit, ou dispenser certains de ses membres du travail
de la terre. Une conception inspire du marxisme a fait de la prsence
dun surplus de biens consommables 176 la condition de la formation
dune nouvelle classe de producteurs et de sa rupture avec
lancienne 177. Laugmentation de la productivit, la disponibilit en
nourriture paraissent tre au cur de la sparation de lagriculteur et
de lartisan. Le grand spcialiste de la prhistoire, Gordon Childe, a
expos cette thorie avec beaucoup dautorit et de cohrence :

La possibilit de grands progrs techniques dpendait dabord de


lacquisition dune habilet dans lagriculture suffisante pour faire rendre au
sol un surplus de nourriture. Ceci permettait lexistence de gens, tels que le
travailleur habile du silex, et dautres spcialistes, qui ne produisaient pas de
nourriture pour eux-mmes ... Grce la nourriture abondante et la popu-
lation nombreuse, il y avait beaucoup dhommes qui pouvaient penser
dautres choses que lacquisition de nourriture en quantit suffisante. La sp-
cialisation devint possible certains devinrent fabricants doutils, dautres
potiers, dautres encore fileurs et tisseurs 178.

Laccroissement de la population et la plthore de biens fournissent


effectivement les lments dun modle auquel nul ne contesterait la
cohrence. Rend-il compte de lapparition des catgories naturelles,
des grandes familles de professions ? Je ne le crois pas. Examinons,
pour justifier ce que javance, cette thorie du surplus.

La constitution dune richesse supplmentaire a, logiquement, trois


sries dincidences : augmenter le bien-tre, permettre un groupe de
se spcialiser en changeant ses produits contre ceux dun autre
groupe, encourager une collectivit ou une classe vivre du labeur
dune autre collectivit ou dune autre classe. Dans les deux derniers
cas, le surplus explique uniquement la possibilit pour lensemble so-

176
P. BARAN : The Political economy of growth, Londres, 1957.
177
K.P. OAKLEY : Man the tool-maker, Chicago, 1962.
178
V.G. CHILDE : LEurope prhistorique, ed. cit, p. 9.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 177

cial de se diviser : en lui-mme, il ne commande pas plus lapparition


de nouveaux producteurs que celle de nouveaux non-producteurs. La
seule vertu son actif est de faciliter la consommation effectue par
une fraction de la socit en freinant la consommation dune autre
fraction. Laccumulation en quelque lieu de biens stimule lamour de
la richesse et le culte de la pauvret, le raffinement du loisir et la vertu
du travail. Son influence sur lpanouissement des arts et
lindpendance de la classe artisanale ne prsente aucun caractre de
ncessit. Peut-on attribuer une mme cause, lexistence dun exc-
dent, des effets aussi dissemblables que la sparation des catgories
naturelles et linstitution des classes sociales ?

Par ailleurs, le surplus est une quantit relative. Lagriculteur, sil


en a le choix, peut largir la sphre des biens qui lui sont strictement
ncessaires, en accrotre le volume, et jouir paisiblement de sa produc-
tion. Cest le pouvoir de la socit, ou celui du matre, qui loblige
se priver des fruits de son travail pour les livrer en tant que sur-
plus . Quant lartisan, cest en perfectionnant son savoir-faire, en
fabriquant avec plus dadresse ce que lagriculteur et sa femme pro-
duisaient couramment, quil les dtermine lui fournir une quote-part
des biens consacrs la nourriture, lhabillement, au progrs de
loutillage ou lentretien de la terre. Ces observations convergent
vers une seule conclusion : lexistence dun surplus rsultant dune
productivit accrue nest pas purement et simplement lorigine dun
groupe nouveau de producteurs ; au contraire, la prsence de ce
groupe indpendant et spcifique peut avoir pour effet lapparition
dun surplus. Le rapport entre le ncessaire et le disponible se modifie
cette occasion.

La notion de surplus est, il ne faut pas loublier, une notion cono-


mique. Elle exprime la fois une abondance de richesses qui ne sont
pas employes la poursuite dune production dtermine, et la
condition de la distribution de ces richesses dans les diffrentes cou-
ches productives et non-productives de la socit. A ce titre, elle peut
aussi contribuer laccroissement des possibilits de cration du tra-
vail, et par l mme la formation de catgories nouvelles de cra-
teurs de travail. Toutefois, lhistoire nous lapprend, cette formation
nest pas lie lexistence dun tel surplus. Les observations sont trs
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 178

nombreuses cet gard. Peu de socits, jusqu ce jour, ont rserv,


avec application et esprit de suite, des biens destins encourager la
reproduction et linvention des talents. Dans une tude pousse sur
lemploi thorique du concept de surplus conomique , Charles
Bettelheim 179 crit :

Comme je lai dj observ, le progrs des connaissances et une meil-


leure diffusion des connaissances peuvent, dans certaines limites, se produire
sans utilisation du surplus .

Ceci lamne considrer lexistence dune croissance auto-


nome qui nest point lie au surplus conomique :

Nanmoins, en pratique (mme avec surplus utilis au dveloppement =


0), certains changements peuvent toujours intervenir dans lorganisation du
procs de production et dans lefficience du travail qui permettent une certaine
croissance du produit social disponible. De tels changements peuvent tre dus,
soit linitiative des producteurs eux-mmes, soit celle des autres couches
sociales. Cest de cette faon que certaines socits primitives, ne disposant
pratiquement daucun surplus, ont pu tre en mesure de progresser. Cest afin
de tenir compte dune telle possibilit de croissance que lon doit reconnatre
lexistence dun facteur de croissance autonome 180.

Est-ce le cas uniquement dans les socits primitives ? Non. Le


phnomne est aussi observ dans les socits fodales :

Ces classes (fodales) nutilisent quune trs faible partie du surplus pour
le dveloppement et, par consquent, le produit social disponible ne crot que
trs lentement, essentiellement sous limpact du facteur de croissance auto-
nome 181.

Bien plus, dans les socits socialistes, ce facteur doit connatre un


regain dimportance :

179
C. BETTELHEIM : Planification et croissance acclre, Paris, 1964, p. 125.
180
Idem, p. 112.
181
Idem, p. 113.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 179

On peut imaginer quavec le dveloppement des loisirs (i. e. avec le rac-


courcissement du temps de travail) ce facteur de croissance autonome pourra
de nouveau jouer un rle de plus en plus grand 182.

Force est de constater que la croissance autonome est un pro-


cessus gnral et quelle nest pas lie directement lexistence dun
surplus. Donc ce nest pas celui-ci quon doit sadresser pour com-
prendre la gense des catgories naturelles, mais bien lexistence
dhabilets, soit actuelles dans la sphre domestique ou sociale, soit
potentielles, contenues dans les secrets des mtiers, les thories,
les brevets dinvention, les expriences transmises oralement ou pu-
blies dans des ouvrages ou des priodiques, etc. qui, leur tour, sont
les vritables motifs provoquant la formation dun surplus conomi-
que et canalisant son investissement.

Le recours la notion de surplus pour expliquer la diffrenciation


des classes de producteurs ou de crateurs de travail rencontre des dif-
ficults dirimantes. La division sociale quelle vise clairer est un
principe classificateur et non gntique. Elle reflte le degr zro
du placement des capacits et des individus dans les compartiments
recenss dune socit : agriculture, industrie, police, gouvernement,
arme, enseignement, etc. Rien, tant donn sa dfinition, ne permet
disoler les facteurs essentiels de ce placement de ses manifestations
accessoires. Par exemple, du point de vue de la totalit sociale, le tra-
vail dexcution de louvrier et le travail de direction du capitaliste
incarnent certainement un ordre divis de fonctions vitales. Toutefois
ces divisions ne sont pas historiquement actives ou fondamentales.
Les rapports du proltaire au capitaliste, les caractres discriminants
de la position de chacun dans la socit, ont pour motif lcart des ri-
chesses. Si lon sloigne de cette dsignation prcise pour se borner
aux effets de la division, la distribution du travail et la distribution des
fruits du travail, le loisir du capitaliste et le surtravail de louvrier se
confondent et deviennent interchangeables :

Les classes infrieures, crit mile Durkheim 183, ntant pas ou ntant
plus satisfaites du rle qui leur est dvolu par la coutume ou par la loi, aspirent

182
Ibidem.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 180

aux fonctions qui leur sont interdites et cherchent en dpossder ceux qui les
exercent. De l les guerres intestines qui sont dues la manire dont le travail
est distribu .

En effet, les guerres intestines sont quelque peu lies la manire


dont le travail est distribu entre les classes suprieures et les classes
infrieures, mais ce nest pas l leur cause immdiate. Les antagonis-
mes de classes naissent dabord et essentiellement, nous le savons de-
puis Aristote, de lopposition des intrts, du contraste entre richesse
et pauvret. A cet gard, la division sociale est un aspect formel, se-
condaire, et la squelle dune contradiction profonde qui est le nerf de
lhistoire sociale. Elle joue le mme rle formel et driv par rapport
lhistoire humaine de la nature.

Rsultante de ces deux histoires, le processus de division sociale


du travail est leur dnominateur commun, un effet combin plutt
quune cause agissante, un quid proprium lune ou lautre. Il dcrit
un ct important de la ralit, mais il ne met pas son originalit en
relief.

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2. La division ou la subdivision du travail.

leve la dignit de rgle universelle par les savants, loue par


les rhapsodes, critique par des esprits clairvoyants et condamne par
les prophtes de lgalit sociale, la division du travail fut proclame
linstrument par excellence de la richesse des nations. Le sujet ne sou-
lve plus les passions. Nous nous y sommes habitus en mme temps
que son rle diminuait. Les procds de cette division sont gnraux :
un travail, un mtier ou une science sont scinds suivant le nombre
variable doprations dont ils se composent ou celui des objets aux-
quels ils ont trait. Soit que la scission des tches laisse le loisir cha-
que ouvrier de se consacrer davantage la sienne, soit que le dcou-
page prliminaire permette de confectionner lobjet en un temps
moindre, leffet attendu est une augmentation de la quantit produite

183
E. DURKHEIM : op. cit. p. 367.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 181

aussi bien quune multiplication des producteurs. Le tailleur qui nest


plus tisseur, le mtallurgiste qui nest plus en mme temps mineur,
peuvent perfectionner leur outillage, amliorer la qualit des biens et
produire en plus grande quantit. Par cette mthode, la productivit est
accrue, lventail des mtiers largi. La gamme des professions
stend rgulirement : lEncyclopdie en dnombre 250, on en
compte 846 en 1825, aujourdhui leur nombre atteint plusieurs mil-
liers. Lindividuation des artisans, des ingnieurs, des scientifiques,
etc. ne serait donc rien dautre que le rsultat dune de ces quel-
conques subdivisions des travaux. Cette conclusion ne simpose
gure.

Que le peintre se spare du sculpteur, larchitecte du maon, ils


rendent leur travail plus efficace, leurs produits plus raffins ; ils d-
veloppent leurs rapports avec lunivers matriel mais ne les boulever-
sent pas 184. Les arts se multiplient, les savoir-faire senrichissent, le
nombre total des praticiens slve, les prceptes de la cration du tra-
vail sapprofondissent sans pour autant que change radicalement leur
assise matrielle. La subdivision des mtiers stimule lamlioration
des dextrits et ouvre une voie dorganisation sociale de la produc-
tion. Lorsque cette subdivision eut lieu dans le cadre de la manufac-
ture, elle rduisit les facults de lartisan un domaine troit et les
combina de faon quantitative ; elle nen continua pas moins les
faire progresser.

Ce que je viens dobserver propos de lartisan reste valable pour


lingnieur, lagriculteur ou le scientifique. Loin dtre une modalit
de formation de catgories naturelles nouvelles, de talents originaux,
la division du travail ne fait que favoriser leur extension. Celle-ci na
pas un caractre purement quantitatif. Elle peut provenir, recouvrant
des tendances htrognes, dune division provoque par un travail
indit, ou dune division indite du travail ordinaire. La division entre
agriculteurs et artisans est du premier ordre, la division entre artisans
dans la corporation ou la manufacture est du second ordre. Les amal-

184
La division du travail permet la spcialisation individuelle, favorable la productivit et la
production de masse. Il ne sagit pas ici dun progrs technique, mais dune meilleure utilisa-
tion des moyens dans un tat donn des connaissances techniques . A. SAUVY : Thorie g-
nrale de la population, Paris, 1956, t. I, p. 63.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 182

gamer est impossible. Tout dabord, le dtachement aboutissant la


formation dune catgorie naturelle a pour rpercussions la disparition
dun genre dhabilets et son remplacement par un autre. Lorsque la
femme se consacre aux arts domestiques (tissage, poterie) et lhomme
la culture du sol, lensemble de leurs savoir-faire gagne en ampleur.
La dmarcation de lartisan et de lagriculteur a eu pour effet de limi-
ter le savoir-faire de ce dernier. De mme, lorsque le peintre, le sculp-
teur, le maon, le potier, le tisseur, le forgeron conquirent
lautonomie de leur art, lensemble des arts en profite. Inversement, la
sparation du seul art mcanique, celui de lingnieur, davec la fa-
mille des mtiers et des artisanats, a eu pour squelle la conversion
dune partie de ces derniers en techniques incarnes dans la machine.
Ensuite, le potier, le peintre ou le sculpteur, lingnieur civil,
lingnieur mcanicien ou lingnieur militaire, se sont diffrencis du
point de vue de lobjet, contenu concret de leur activit, ce qui a favo-
ris la progression de leur habilet et la productivit de leur travail.
Nanmoins, potier, sculpteur ou peintre, lartisan verra son art repro-
duit suivant les mmes rgles ; elles lui permettent de saisir les quali-
ts des substances, dassouplir le mouvement de ses bras, de parfaire
son adresse ou lacuit de ses sens. En regard, quil construise des
machines, des instruments doptique, ou des fortifications, lingnieur
accordera une importance explicite aux inventions, la reproduction
de ses connaissances la fois par la matrise des habilets manuelles
et par celle des lois physico-mathmatiques qui rgissent les phno-
mnes matriels.

Peut-on se borner reconnatre entre les deux sries de divisions


une simple diffrence de gnralit ? Friedrich Engels crit que lors
de la seconde grande division du travail , lartisanat se spara de
lagriculture, comme si les sparations intervenues entre les diverses
spcialits artisanales et agricoles traduisaient de petites divisions
et que le processus sous-jacent ft identique. Rien ne semble prouver
que cette conception tienne compte de la signification qualitative de
ces carts, de la dfinition distincte des totalits qui y sont impliques.

Sans pousser cette opposition jusqu sa limite, ni mconnatre


dans la ralit lexistence de transitions, pouvons-nous encore parler
de la division du travail comme dun phnomne unique ? Elle
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 183

sattache expliquer la multiplication des spcialits dans la perspec-


tive du produit et de la production, mais nglige denvisager le renou-
vellement des catgories naturelles dans la perspective de lhabilet et
de son invention.

Ajoutons que, dans certains cas, crivait dj Bougl 185, des professions
naissent que rien ne faisait prvoir, auxquelles rien danalogue ne correspon-
dait dans les rgimes conomiques antrieurs. Elles ne rsultent pas dun mor-
cellement ; cest lapparition despces de biens jadis inconnus qui les sus-
cite... Il y a l, vrai dire, non pas division (du travail) mais cration vrita-
ble .

Les divisions ne sont pas petites ou grandes , elle sont prin-


cipalement distinctes et entranent des consquences contradictoires.
Dune part elles expriment la dimension de la socit, les courants du
march, laugmentation de la somme des habilets, laccroissement de
leur efficacit et lapprofondissement des rapports existant avec la
matire. Dautre part, elles traduisent le vieillissement dun type de
savoir, lapparition de facults originales, la transformation dun tra-
vail en un autre et la modification des circuits tablis entre lhomme et
le milieu matriel. Assimiler une division centre surtout sur la parti-
cularit de lobjet, des disciplines ou des mtiers le mcanicien, le
gomtre, le cultivateur ou le vigneron une division guide par la
diversit des modalits de cration du travail, pour laquelle nexistent
que les classes gnrales du scientifique, de lartisan, etc. branle la
fermet de la notion et empche dapercevoir dans toute leur clart les
mcanismes mis en jeu.

A coup sr, une catgorie naturelle peut prendre le visage dune


subdivision quelconque des travaux. Les ingnieurs, la Renaissance,
se reconnaissaient encore comme un sous-groupe parmi les artisans,
sous-groupe d artisans-suprieurs , suivant la terminologie de Zil-
sel 186, et qui

185
C. BOUGL : Revue gnrale des thories rcentes sur la division du travail, Anne Sociologi-
que, 1901-2, 6, p. 82.
186
E. ZILSEL : The sociological roots of science, The Amer. J. of Sociol., 1942, vol. 47, p. 552.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 184

avaient besoin, pour leurs travaux, de plus de connaissances que leurs


collgues et reurent donc une meilleure ducation .

Rien dtonnant cela. Une espce biologique nouvelle est, ses


dbuts, une varit dune espce existante. Mais on nen conclut pas
que les lois directrices du dveloppement dune espce constitue
soient valides pour lvolution de lensemble des espces. La division
du travail, elle non plus, quelle que soit par ailleurs son importance en
tant que loi de diffrenciation interne dune catgorie naturelle, ne
doit pas tre retenue en tant que principe historique de formation de la
totalit des catgories naturelles. A force dextrapoler, on risque de
convertir en mtaphore un processus concret, provoquant la confusion
de ralits que lintrt scientifique commande de discriminer.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 185

II. La substitution des ressources matrielles ou inventives

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1. Ltat dquilibre.

Le problme soulev reste donc entier. Pour comprendre le drou-


lement des divisions naturelles successives, il est indispensable de d-
peindre au pralable le cas idal constamment recherch et jamais r-
alis. Ce cas idal suppose la concordance de deux situations
dquilibre :

1. Une articulation du systme de reproduction des talents avec les


ressources matrielles ou inventives, telle quil ny ait rien dans
lorganisation du premier qui fasse appel des lments absents des
secondes, et rciproquement, aussi bien en quantit quen qualit.

2. Une relation troite entre le nombre dindividus, le volume de la


force de travail disponible qui doit devenir productive, et le nombre
dindividus, le volume de la force de travail qui peut le devenir. Au-
trement dit, les impratifs de la reproduction bio-sociale concident
avec les impratifs de la reproduction naturelle.

Le premier quilibre, sappliquant aux facteurs propres ltat na-


turel, signifie la stabilit des changes entre lhomme et la matire
dun ct, ladquation des liaisons entre les catgories naturelles de
lautre. La cration des dextrits se maintient lintrieur des limites
existantes et les puissances matrielles corrlatives sinscrivent dans
un contexte pr-tabli. Aucune invention ne rend compltement cadu-
ques celles dont elle procde. Toute reproduction trouve devant elle
un chemin trac avec prcision. Chaque phnomne dcouvert
confirme le tableau o est log lensemble des phnomnes. La subdi-
vision des capacits et des secteurs du monde physique resserre et af-
fine des virtualits reconnues, sans troubler lharmonie et la quitude
de lordre qui les englobe.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 186

Le second quilibre rgle lintervention des formes sociales et de


leur fondement naturel, le parfait recouvrement des deux. Il implique
la superposition des dimensions de la socit et du champ de la nature,
tout cart tant rduit, soit par limination de la population et des be-
soins superflus que cette limination se produise par migra-
tion, homicide, etc. soit par linterdit jet sur lemploi de certaines
ressources ou lapport de dextrits nouvelles. Le rgime des castes
est la tentative la plus labore quon ait faite pour identifier lordre
naturel lordre social, la reproduction sociale et la reproduction bio-
logique avec la reproduction naturelle, bref pour atteindre lquilibre
parfait.

Comment ces bilans quilibrs sont-ils remis en question ? Une


explication est ncessaire, qui indique aussi les consquences de cette
remise en question. Jen donnerai une esquisse trs gnrale, qui sera
forcment au-del et en-de de lvnement rel particulier, ngli-
geant le dtail et ne retenant de la division naturelle que ses traits les
plus accuss.

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2. La formation des ressources complmentaires.

En reproduisant le travail, thorique ou pratique, et en lexerant,


les collectivits humaines productives, actives, engendrent constam-
ment des habilets nouvelles, conoivent des procds originaux, per-
fectionnent les oprations existantes. Cette cration peut tre encoura-
ge ou dcourage, elle peut avoir lieu au milieu de lindiffrence g-
nrale ou tre entoure de multiples prcautions : elle ne peut jamais
tre totalement arrte. Du reste, il est probablement plus facile
daider les talents prolifrer que de stopper entirement leur progres-
sion.

Lobservation courante quant au caractre continu de lavance des


forces productives, de linvention, repose sur ce fait important quest
la formation ininterrompue des dextrits et des connaissances au
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 187

cours de lemploi. Nest-ce pas une particularit qui contraste avec la


discontinuit des effets, des changements quelles induisent au niveau
social ? Si la chronologie des inventions est continue, celle de leur
emploi est discontinue , observe Bertrand Gille 187.

Paralllement des habilets nouvelles apparaissent des proprits


nouvelles de la matire, des puissances originales de celle-ci, cest--
dire des ressources matrielles ou inventives. Cependant, ces ressour-
ces nacquirent pas immdiatement ni dans nimporte quelles cir-
constances une individualit propre ; elles ne marquent pas le courant
de communication principal dune catgorie naturelle donne avec la
matire, et pour cette raison elles ne sexpriment pas de manire os-
tensible dans le systme de reproduction. Elles sont la fois compl-
mentaires et secondaires, puisquelles interviennent seulement de ma-
nire marginale, accidentelle, au cours de laction sur le monde physi-
que, et les savoirs affrents ne sont pas reproduits spcifiquement, en
eux-mmes et pour eux-mmes. En regard des ressources qui contri-
buent principalement la vie des hommes, par rapport auxquelles les
facults de ceux-ci sont rparties, entretenues, ces richesses matriel-
les et spirituelles demeurent priphriques. Nous les appellerons des
quasi-ressources. Il en a t ainsi de lhabilet des femmes tisser les
fibres, faire cuire les aliments, fabriquer des poteries, ou encore de
lemploi du fer qui, avant de devenir un matriau indispensable la
production artisanale, servait, l ge du bronze , faire des orne-
ments. Pendant des sicles, la puissance de leau et de la vapeur,
connue des Grecs et des Romains, est reste secondaire, si elle ntait
pas comme inexistante. Les ateliers artisanaux du Moyen Age regor-
geaient dinventions grandes et petites, de savoir-faire qui parfois se
perptuaient et parfois prissaient avec leur auteur.

Pour que de telles ressources marginales surgissent et subsistent,


un travail complmentaire ou marginal doit tre disponible. Sa virtua-
lit rside dans les immenses capacits biologiques et intellectuelles
qui existent chaque poque et auxquelles on na recours que de ma-

187
B. GILLE in A.C. CROMBIE : Scientific Change, Londres, 1963, p. 311.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 188

nire partielle 188. Les facults dun professeur ou dun ingnieur, dun
agriculteur ou dun mdecin, leur permettent dexercer honorablement
leur profession et de rpondre aux demandes de leurs employeurs ou
de leurs clients. Cependant, elles dbordent dordinaire le champ des
applications routinires, et aiguillonnes par une difficult ou par
lappt du gain, attires par ltranget dun phnomne ou la ncessi-
t de complter le cycle de certaines productions courantes, elles peu-
vent sengouffrer dans la voie de la recherche. La contrainte ou la pas-
sion qui en rsultent dtournent le temps laiss vacant par les occupa-
tions routinires vers laction sur les phnomnes matriels, la combi-
naison des ides ou le bricolage dun outil 189. Une fraction, rendue
disponible, de la vie de millions dindividus, sest dpense, se d-
pense dans des activits qui semblent navoir pas immdiatement trait
une production tablie, un savoir reconnu. Sans arracher une par-
celle de temps celui que la socit exige et rtribue, soumis la
contrainte dun sous-groupe professionnel ou savant, ms par le be-
soin dlargir leur tre, ces hommes engendrent pour ainsi dire un au-
tre temps, o leur virtuosit se dveloppe selon dautres rgles, espre
le succs, subit lchec. Aux yeux de la plupart ils peuvent passer pour
des amateurs. Ils ont parfois nom Fermat, Descartes, Boyle, Caven-
dish, mais le plus souvent ils demeurent anonymes. La fortune ny fait
rien. Riches ou pauvres, ils sexposent au mpris, au risque reprsent
par des essais nombreux et alatoires. Llan individuel et la pression
dune partie de la collectivit se conjuguent pour que le temps indis-
pensable cet emploi supplmentaire des facults soit dgag. J. Bel-
lers 190 apostrophe les artisans en ces termes :

188
Dans la plupart des socits, le sous-emploi des ressources intellectuelles risque dtre mas-
sif, car la capacit biologique dapprentissage propre lorganisme humain est gnralement
bien plus grande que sa prestation effective . K.E. BOULDING : The misallocation of intellec-
tual resources, Proc. of the Amer. Philos. Soc. 1963, 107, p. 118.
189
Je sais pourtant que, bien que jemploie et dpense tout largent que je puis distraire de ma
ncessit nue, ou du moins de ma consommation la plus stricte... pourtant lexprience que,
par la bndiction de Dieu, cette industrie ma apport, mapporte et mapportera, fera vivre
mon nom... tout ce que jen retire, je linvestis dans les dcouverte futures, et tout cela pour
faire du bien une gnration ingrate : souvent je mendette pour acqurir des biens de
consommation et des objets ncessaires, et jai le ventre creux pour dcouvrir de nouvelles
expriences en mdecine . G. STARKEY : Natures Explication and Helmonts Vindication,
Londres, 1657, p. 224.
190
J. BELLERS : Proposals for raising a College of Industry, Londres, 1696, p, 18.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 189

Car, de mme quun mcanicien, lorsquil atteint trente ans, est capable
dapprendre nimporte quelle partie de sa profession qui a dj t dcouverte,
il faut quil ait lesprit bien obtus si, en trente ans de plus, il ne peut ajouter
quelque chose son art, condition que les besoins de sa famille lui permet-
tent de dpenser une partie de son temps et de son argent en dehors des sen-
tiers battus de son mtier .

Cet appel a t renouvel chaque poque de lindustrie, et mme


aujourdhui, o linvention est devenue une industrie, il continue
ltre sous forme dun conseil dconomiste 191 :

Une transformation du loisir volontaire ... signifierait que certaines


personnes qualifies sont prtes, moyennant quelque encouragement, consa-
crer plus de temps une activit inventive, non pas aux dpens dune autre ac-
tivit productive, mais aux dpens dune partie de leurs loisirs .

Encourag par un groupe humain, dcourag par un autre que


lon songe aux guildes du Moyen Age le mouvement qui induit les
hommes se consacrer au parachvement de leur savoir, multiplier
les tentatives pour dcouvrir ou rsoudre une difficult, ne sest ja-
mais interrompu. Derrire le travail que, pour son importance ou sa
solidit, une socit estime mriter strictement cette dnomination, ce
labeur extraordinaire sefface comme non-travail, inutile et improduc-
tif. Superflu, mme, puisquil se prolonge au-del de ce qui est atten-
du pour produire au jour, reproduire 192 ou entretenir une force de tra-
vail. Mais ce superflu est cr par les conditions mmes dans lesquel-
les fonctionnent les capacits, et qui poussent poursuivre une tche
au-del dun dcoupage arbitraire, dune norme lgitime. Activit
volontaire si lon y consent, loisir laborieux, si on le prfre, tantt
gratuit, tantt ncessaire, il porte la longue ses fruits. On pense, vi-
demment, la tension du crateur et la transmutation des valeurs, au
jour o le travail nocturne deviendra loccupation diurne, lannonce
des futurs travaux profitables o ce qui tait jeu ou simulation de la
vie devient son srieux et sa matrice.

191
F. MACHLUP : Can there be too much research ? Science, 1958, 128, p. 1321.
192
La possibilit pour une socit daccrotre la somme de ses connaissances ce quAdam
Smith nomme la quantit de science dpend de la prsence, dans cette socit, de res-
sources intellectuelles suprieures celles qui sont ncessaires au simple remplacement des
connaissances perdues la suite de dcs ou dautre faon . K.E. BOULDING : art. cit. p. 118.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 190

Dans le circuit des productions habituelles, les procds neufs et


les matires nouvelles qui composent les quasi-ressources obtenues,
en partie, au cours de ce travail supplmentaire, sont jugs par rapport
aux ressources et aux contenus des savoirs prdominants. Leur exploi-
tation demeure donc subordonne dans ce contexte. Mais les quasi-
ressources se dveloppent sous leffet de la concentration et de
lvolution progressive des productions tablies. Leur rapprochement,
lassociation de ce qui a t dcouvert de manire indpendante et
disperse, conduit instituer une communaut des hommes attachs
aux savoirs marginaux, exclus du cycle stable de la vie productive. Ils
sont par l mme capables de faire entrer le divers dans une nouvelle
unit. Lampleur prise par les ressources, le rythme de la reproduction
des talents existants, codifis, renforcent limportance des ressources
complmentaires, et des facults sajoutent titre auxiliaire aux fa-
cults fondamentales et reproduites ce titre. Ainsi, nous le savons, le
savoir de lingnieur, pendant longtemps fut un complment aux sa-
voirs du peintre, de larchitecte, du charpentier.

La prsence de ces quasi-ressources rend inadquats les rapports


du systme de reproduction avec les ressources matrielles, le rapport
qui lie les qualits humaines prvalentes aux forces matrielles. Le
travail reproduit rvle ses limites, puisquil ne peut ni sappliquer
aux exigences des facteurs matriels, ni les satisfaire, lunit quil re-
prsente sopposant lunit naissante. Le dsquilibre conscutif se
manifeste en ce que les ressources complmentaires, se formant conti-
nuellement, se perdent ou tombent en dsutude avant davoir connu
leur plein essor, avant davoir contribu efficacement
laccomplissement des initiatives qui ont favoris leur apparition.

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3. La lutte pour la nature.

Ce dsquilibre porte sur les rapports de linvention avec la repro-


duction et la consommation ou lchange. Dans le premier cas,
lquilibre est rtabli lorsque le systme de reproduction est modifi
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 191

les quasi-ressources se changeant en ressources donc lorsquon


bouleverse les productions essentielles. Dans le second cas, on rduit
lcart, dans un systme donn, en rpartissant les ressources de ma-
nire concentrer un plus grand nombre de producteurs, donc de ma-
nire amliorer la productivit de lensemble donn. La ligne de par-
tage de la division naturelle et de la division du travail devient encore
plus nette : dun ct la sparation est lie lclosion de ressources
complmentaires, de lautre ct lquilibre dpend dune redistribu-
tion effective de ressources du mme genre. Assurment, on ne doit
pas accorder ces classifications une valeur rigide, ni leur faire cor-
respondre des ralits trop particulires.

Nanmoins, ici et l, dautres ressources complmentaires, par


exemple labondance de force de travail humaine due au dsquilibre
entre la reproduction sexuelle et sociale et la reproduction naturelle,
ont un rle jouer. Le facteur dmographique est important, et M.
Daumas pouvait juste titre dplorer une carence sur ce point :
Linfluence numrique des protagonistes sur le progrs technique a
toujours t nglige 193. En effet, nous voyons toujours ce facteur
luvre. Dans toute socit, dans tous les modes de production
connus, apparaissent peu peu des carts touchant au nombre
dindividus vivants disponibles et aux possibilits dassurer leur en-
tre dans le cycle productif, sinon leur subsistance. Il ne faut pas envi-
sager les causes de ces carts sparment, dautant plus quelles
ninterviennent pas avec une intensit constante au cours de notre his-
toire. Une de ces causes biologiques nous est trs familire : elle a
trait au rythme de renouvellement des individus dun groupe humain.
La proportion des naissances aux dcs est rarement, long terme,
gale lunit. Seul le lgislateur platonicien ou le pote peut y croire,
ainsi que Charles Babbage, le gnial inventeur anglais, lcrivait
Tennyson :

Monsieur, dans votre pome si beau par ailleurs, il y a un vers qui dit :
A chaque instant meurt un homme,
A chaque instant nat un homme .

193
M. DAUMAS : Histoire gnrale des techniques, op. cit. t. I, p. X.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 192

Il doit tre manifeste que, si cela tait vrai, la population du monde serait
constante. En vrit le taux des naissances excde lgrement le taux des d-
cs. Je suggrerais que dans une nouvelle dition de votre pome vous disiez :
A chaque instant meurt un homme,
A chaque instant nat un homme un seizime .
Strictement parlant, cela nest pas correct, le chiffre exact est si long que je
ne puis le faire entrer dans un vers, mais je crois que le chiffre de 1 1/16 sera
suffisamment exact pour un pome .

Lhypothse dune croissance de la population humaine implique


laccroissement des talents et des ressources mis sa disposition, un
accord entre les forces matrielles humaines et les forces matrielles
non-humaines. Si ce nest pas le cas, la reproduction naturelle nest
pas adapte aux conditions relles. Cet tat de choses peut provenir de
causes sociales. Parfois le matre prend une part trop grande du pro-
duit sans laisser ses serfs nourriciers de quoi faire vivre et lever
leurs enfants, afin de perptuer la servitude fonde sur un mme tra-
vail. Dautres fois, des coutumes, notamment dans les conomies
agraires, entranent la subdivision des terres, et limpossibilit pour
une partie des enfants de la famille de poursuivre les activits hrdi-
taires auxquelles ils taient destins. Lexploitation, la guerre, le dr-
glement du systme social ont eu invariablement pour consquences
lpuisement, la dvastation des ressources en terres, en bois, en m-
taux privant lagriculteur ou lartisan de leurs champs ou de leurs ma-
tires premires. Enfin, la productivit du travail et cest l, sit ve-
nia verbo, une cause naturelle 194 peut rendre une forme de repro-
duction naturelle socialement et biologiquement inadquate. Dans
lagriculture extensive sur brlis, il y a un rapport optimum entre la
surface des terres cultives et la surface des terres cultivables, qui
permet datteindre une certaine fertilit du sol et de produire effica-
cement. Lorsque ce rapport nest pas respect, et que le nombre des
terres cultives saccrot dmesurment, les sols spuisent ou sont

194
Que la force productive du travail dans les diverses branches dindustrie ne se dveloppe pas
seulement dans des proportions diffrentes, mais aussi frquemment dans des directions oppo-
ses, cela ne provient pas seulement de lanarchie de la concurrence et des particularits du
mode bourgeois de production. La productivit du travail est aussi lie des conditions natu-
relles, dont souvent le rendement diminue dans la mme proportion quaugmente la producti-
vit dans la mesure o elle dpend des conditions sociales. Do un mouvement en sens
contraire dans ces sphres diffrentes. Ici progrs, l rgression . K. MARX: Le capital, Paris
1963, VI, p. 272.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 193

envahis par les mauvaises herbes, et il sensuit une dgradation, une


moindre fertilit des champs. Le fonctionnement de ce systme pro-
ductif est incompatible avec le rythme dexpansion dmographique,
car, plus celui-ci sintensifie, plus la culture devient extensive ; mais
en mme temps son rendement sabaisse, ses rsultats se dtriorent.
Lquilibre de lensemble est menac et la reproduction des agri-
culteurs compromise. Ainsi ce qui un moment avait permis un dve-
loppement de la population au del du niveau autoris par la chasse ou
la cueillette cesse de pouvoir lassurer un autre moment 195. De
mme, le perfectionnement des dextrits prdatrices du chasseur a eu
pour contrepartie lextinction trop rapide de quelques espces sauva-
ges par exemple le cheval en Amrique du Nord 196 et pour s-
quelle limpossibilit ou linutilit pour une partie de la collectivit
dexercer ses dextrits.

Toutes ces circonstances crent une masse dindividus surnumrai-


res la prtendue surpopulation une force de travail potentielle
la rserve de travail qui cherche une activit, et qui il faut en
fournir une. Larme, la guerre, la famine, les hcatombes systmati-
ques 197 collectives sont des solutions locales auxquelles on a eu re-
cours, sans toutefois trouver de remde permanent. Llargissement de
la reproduction naturelle et de la production sociale semble avoir pr-
valu avec ncessit. Cela est vrai, en moyenne et du point de vue g-
nral qui est le mien actuellement ; seule une tude historique
concrte appuye par une thorie de la population qui nous fait ac-
tuellement dfaut 198 pourrait nous renseigner avec profit sur les

195
M. GODELIER : Rationalit et irrationalit en conomie, Paris, 1966, pp. 284 et seq.
196
J.G.D. CLARK : New World Origins, Antiquity, 1940, 14, p. 128.
197
Lorsque toute la terre qui se prtait lexploitation par les techniques trs ruineuses du no-
lithique tait entirement occupe, le seul dbouch pour les enfants cadets du paysan tait de
subdiviser les parcelles ce qui signifiait une rduction du niveau de vie ou dannexer des
terres dj occupes par dautres paysans. Sans les perspectives ouvertes par les dbuts de
lindustrie mtallurgique, les Europens auraient continu, sans aucun doute, avoir recours
au second terme de lalternative, empchant la population de saccrotre en laissant les jeunes
gens sentremet, comme le faisaient les Peaux-Rouges. Bien sr, on avait effectivement re-
cours ce procd, mme en Europe, mais la mtallurgie fut le modeste dbut de ces indus-
tries secondaires qui finirent par rendre inutile cette solution stupide . V.G. CHILDE : The
bronze age, Past and Present, 1957, p. 4.
198
Ltude des ressources complmentaires en force de travail et en habilets ou en matires
soulve le problme de ltude des phnomnes de population et de leur impact sur lhistoire
de lhumanit. Problme qui na pas t tudi, la fois parce que la question ne sest pas en-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 194

voies empruntes dans les diverses socits telle ou telle priode de


leur histoire. Quoi quil en soit, une chose est certaine : cet largisse-
ment de la reproduction naturelle qui englobe les individus surnum-
raires a lieu, soit dans la direction des talents prdominants et des for-
ces matrielles ordinaires quil multiplie, soit dans celle de
lappropriation des quasi-ressources 199, en bouleversant les bases ma-
trielles de la vie collective.

Du point de vue dmographique ou social, les deux directions sont


quivalentes : les ressources complmentaires en forces de travail sont
utilises ; le nombre de producteurs saccrot et la subsistance gn-
rale est assure. Du point de vue naturel, au contraire, cest dans le
deuxime cas seulement que stablit une relation nouvelle au monde
matriel : au lieu que stende une ralit dj actualise, cest une
ralit latente qui sactualise. Laugmentation du nombre de paysans
par le dfrichement de nouvelles terres ou la colonisation est une
chose, la reproduction de la population paysanne surnumraire sous
forme dartisans en est, de toute vidence, une autre 200. Dans le pre-
mier cas, lhumanit se maintient en contact avec les mmes forces
matrielles et reste dans le mme tat de nature ; dans le deuxime,
elle approfondit le contact avec dautres forces matrielles et se pr-
pare sinstaller dans une nouvelle nature. Lagriculteur grec quittant
sa patrie pour dautres terres, sises dans des colonies lointaines, em-

core pose avec une grande acuit, et parce que faisaient dfaut les outils conceptuels pour
exprimer et dfinir la ralit dont elle relve, savoir, la nature. Comme lcrit C.
BETTELHEIM (op. cit. p. 143) :
En un sens, toute lhistoire de lhumanit pourrait tre examine sous langle de
lexpansion quantitative de la population du monde et de ses diffrentes rgions. Ceci condui-
rait examiner les rpercussions de cette expansion sur les techniques, qui doivent ncessai-
rement se modifier en fonction de la densit du peuplement, puis analyser les rpercussions
des changements techniques sur le milieu ambiant, ainsi que la faon dont les changements
techniques et les transformations du milieu (action de lhomme sur la nature) entranent leur
tour, ncessairement, des rpercussions sur les besoins et sur les structures sociales (apparition
des classes sociales, nature de ces classes, rle et forces relatives de celles-ci). Finalement, on
pourrait analyser aussi comment, travers les changements des techniques, dans le milieu et
dans les rapports entre les hommes, apparaissent des besoins nouveaux et des exigences tech-
niques nouvelles et se modifient les conditions de reproduction de la population, les phno-
mnes migratoires, etc.
199
M. DOBB : An essay on economic growth and planning, Londres, 1961, pp. 32 et seq.
200
Le surplus de main duvre, quand il existe pendant une priode prolonge, peut chercher
sur place un emploi dans dautres occupations que la culture . M. SORRE : Les fondements
biologiques de la gographie humaine, Paris, 1943, t. II, p. 266.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 195

porte avec lui et prolonge lunivers dHsiode et des mythes de la


cration ; son compagnon chass du labour, sinitiant aux arts et
transmettant cette initiation, prpare lavnement de la philosophie et
ltablissement de la nature organique.

Cest un fait dobservation : la constitution de nouvelles branches


de la production, de nouvelles espces de producteurs, succde un
essor dmographique, en se produisant aux poques et dans les pays
o il existe des rserves en forces de travail. Que lon songe aux VIIe et
e e e e
VI sicles avant J.-C. en Grce, aux X , XI et XII sicles de notre re,
ou encore la situation de la population la Renaissance et aux po-
ques qui la prcdent ou qui lui font suite immdiatement. Mais il ne
suffit pas de la prsence dune telle rserve dhommes : il faut encore
quelle rencontre dautres ressources en habilets, quelle samalgame
aux germes dun savoir et saccorde un aspect du monde matriel
suffisamment mri, pour spanouir sur le terrain ainsi prpar. Quel
que soit le contenu de ces germes , les caractres de ces variantes
naissantes de lhumanit, nous les voyons toujours incarns par des
groupes diffus, minoritaires dans la socit et dans la production, re-
prsentant pratiquement les ressources marginales. Les artisans furent
longtemps des rprouvs, des individus marqus comme des tran-
gers, sacrs et craints, membres de tribus nomades, subsistant dans
des conditions prcaires et mal dfinies par lensemble des socits.
La mobilit aventurire de lingnieur, lincertitude de son insertion
dans une collectivit corporative, les traits errants et imprcis de son
activit, ressortent de la biographie de chaque grand ingnieur et ar-
chitecte dont lEurope moderne ses dbuts nous a laiss le souvenir.
Maintenus la priphrie de la socit, ces producteurs potentiels sont
aussi des auxiliaires , dont la fortune et le destin sont lis la
guerre, lindustrie de la mort, la destruction et la consommation
du produit social. Les armes faisaient appel ces auxiliaires sp-
cialiss et ceux-ci trouvaient employer leurs facults au service des
gouvernants prvoyants ou parmi les soudards et les princes ambitieux
dans un milieu o les freins de la socit civile ne jouaient pas direc-
tement. Dautres exigences de la socit, notamment celles du pouvoir
et de lentretien de lquipement collectif, ont concouru prserver
ces hommes et leurs talents, rendre leur savoir indispensable. Le
systme oriental dirrigation des terres, commun de vastes rgions,
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 196

de nombreuses communauts agricoles, exigeait des habilets et pro-


voquait des initiatives qui dpassaient le cadre des routines, des
connaissances rpandues lintrieur de chaque unit intresse.
Ladduction des eaux, la construction des fortifications, lrection des
difices publics, ntaient plus des tches individuelles mais des t-
ches communautaires. Avant lusine moderne ou la manufacture clas-
sique, les arsenaux de guerre runissaient des artisans pour la coordi-
nation desquels un mcanicien tait tout indiqu. Le travail des arti-
sans laube des grands empires orientaux, celui de lingnieur une
poque plus rcente, tait souvent directement social, dans le sens
quils se trouvaient aux ordres dune collectivit et vivaient de ses li-
bralits, moins quils ne fussent dans la dpendance dun potentat,
ses domestiques ou ses courtisans.

Dans tous les cas, ces auxiliaires sont placs hors du cycle prdo-
minant de production sociale ; ils peuvent le considrer de lextrieur,
comme un objet, car il leur est la fois interdit et familier en tant que
matire laquelle ils sappliquent et quils servent accessoirement.
Cet cart traduit un rapport dexclusion et de substitution ; il rend im-
possibles la complmentarit et la coopration.

Lassociation des ressources complmentaires humaines et des


quasi-ressources est sujette de grandes fluctuations, et on ne peut en
indiquer la direction ni en fixer la loi. Tantt les ressources marginales
en talents et en matires attirent une force de travail inutilise, tantt
lexistence de cette force de travail amorce le mouvement des facults
prtes se multiplier autant quil le faudra. La circulation des hommes
et la propagation des talents sont complmentaires et conduisent
deux sries deffets : dune part la survie dune fraction de la popula-
tion primitivement destine tre anantie, et dautre part
lenracinement et la multiplication de lbauche dune version nou-
velle de lhumanit, entretenant avec le monde objectif une relation
neuve. Le phnomne est trop fondamental pour ne pas appeler des
recherches dtailles, qui feraient justice des thses rpandues sous le
nom de diffusionnisme. Mais il est souhaitable de lenvisager on
ninsistera jamais assez sur ce point dans une double perspective.
Les conditions dmographiques, sociales et gologiques constituent
un champ favorable lextension des quasi-ressources, la mtamor-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 197

phose dune simple bauche en catgorie naturelle pleinement mani-


feste et agissante 201. Ces conditions ne sont cependant pas suffisan-
tes : elles impliquent et prennent ce sens ds lors que la cration des
habilets, les ressources complmentaires et les causes climatiques qui
les fortifient et les rendent efficaces ont atteint un certain stade. Son-
geons lapparition de lagriculture et des agriculteurs. Le rchauffe-
ment du climat qui a eu lieu au huitime millnaire avant J.-C. a favo-
ris sans conteste la culture des plantes. Dautres rchauffements ana-
logues staient dj produits plusieurs reprises. On peut supposer
que le dernier a eu ce rle privilgi parce quil concidait avec la
concentration de certains savoirs concernant le travail de la terre et la
croissance des plantes, et une saturation des possibilits de reproduc-
tion des populations de chasseurs 202. En substance, le processus bio-
social et le processus naturel sont galement dterminants, le premier
apparaissant mme comme une partie du second, puisque :

toute transformation de matire naturelle en valeur dusage humaine ne


conduit pas rvler de nouvelles forces naturelles, ni nactualise de nou-
veaux cts de la nature pour le processus de travail. Il est vrai que, sans pro-
cessus social de production, quel quen soit le degr, il ny a pas
dactualisation. Mais le travail seul ne suffit pas. Il faut que le travail reoive
la possibilit dune occupation nouvelle. L o ce nest pas le cas, le processus
de reproduction pitine . Alors il ny a pas dveloppement mais unique-
ment rptition 203.

Lattrait et la scurit de la rptition sont perturbs par


limbrication des diverses ressources complmentaires hommes,
facults, matires dont nat une nouvelle humanit (et galement de
nouvelles assises naturelles pour la socit), humanit doue de quali-
ts particulires, attache dune autre faon aux dimensions de

201
Il reste bien entendu que, seule lhabilet collective des ralisateurs, qui ne cesse de crotre
avec leur exprience, ne suffit pas provoquer cette acclration (de lvolution des techni-
ques). Nous retiendrons seulement que les conditions conomiques et dmographiques ont fa-
voris progressivement le nombre des ouvriers et des techniciens . Ainsi a progress ga-
lement la somme de travail et de soins consacrs linvention . M. DAUMAS : Le mythe de la
rvolution technique, Revue dHistoire des Sciences, 1963, 16, p. 295.
202
G. SCHMOLLER : La division du travail tudie du point de vue historique, Revue dEconomie
politique, 1889, 3, p. 589.
203
K.A. WITTFOGEL : Die natrliche Ursache der Wirtschaftsgeschichte, Archiv. f. Sozialwiss. u.
soz. Pol., 1932, 67, p. 483.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 198

lunivers. Ce qui rend son apparition possible, cest quen se consa-


crant ces ressources, elle se spare de lordre humain existant ; elle
le modifie en gnralisant les puissances intellectuelles et matrielles
qui lui sont propres. Ds lors, au lieu de se perptuer en tant que cat-
gorie naturelle dj prsente, la collectivit humaine se perptue sous
une autre forme ; au lieu de se reproduire, un moment, comme agri-
culteur, elle se reproduit comme artisan ; ou bien, un autre moment,
au lieu de se multiplier comme artisan, elle se multiplie comme ing-
nieur.

La gnralisation sopre dans deux directions. Lune consiste


instaurer et consolider un mode de reproduction original. Lartisan
impose de nouvelles normes dacquisition du savoir-faire, lingnieur
se rvolte contre la tyrannie du matre sur lapprenti et prne la publi-
cation douvrages, la cration dcoles, dacadmies, d Instituts de
mcaniciens appropris ses besoins. Lautre direction dvolution,
non moins importante, a pour effet dobliger les producteurs ordinai-
res, les catgories tablies, entrer de faon continue et organique en
rapport avec les groupes dhommes apparus la priphrie du systme
de reproduction. Pour assurer un dbouch leurs capacits, leurs
ressources, la gamme de leurs produits, et contraindre les autres
fractions de la collectivit leur fournir les lments indispensables
leur activit, les groupes marginaux doivent transformer lensemble
du travail et de ses soubassements matriels. Cest ce prix, en culti-
vant mthodiquement les dextrits, les connaissances et les ressour-
ces indites, en les opposant aux dextrits, aux connaissances et aux
ressources prdominantes, quune catgorie en devenir accde au do-
maine et au travail dune catgorie tablie : lartisan au travail manuel
de lagriculteur et de la femme, lingnieur lhabilet de lartisan,
etc. Cest ainsi, en pntrant dans des branches de production aupara-
vant fermes, que se manifestent des liens darticulation, et que les
nouvelles relations de dpendance remplacent les anciennes.
Limpratif de la coopration prend le pas sur celui de lexclusion, la
division naturelle devient la toile de fond dune vritable division so-
ciale du travail. Cet aboutissement survient par un cheminement sp-
cifique pour chaque catgorie naturelle. Partout demeure sensible, tou-
tefois, la transformation des fondements matriels ainsi que celle de
lhumanit, de ses qualits physiques et spirituelles, de la quantit et
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 199

de la qualit de ses besoins. Il devient possible des groupes


dindividus, distincts par leurs facults, de vivre sur un mme terri-
toire en sattachant des matires diffrentes 204, linstar des espces
biologiques susceptibles de cohabiter sur une aire commune si elles se
procurent des ressources particulires. Ceci permet simultanment
lhumanit de stendre, non parce quun plus grand volume de res-
sources favorise la subsistance dune population plus nombreuse, mais
surtout parce que la prsence dun ventail dhabilets plus tendu
accrot les chances de survie de chacun. La multiplication signifie, en
loccurrence, passage dune force matrielle une autre, substitution
progressive dune force matrielle une autre, combinaison dans un
systme de reproduction adquat. Le couple artisan-agriculteur prend
la relve du couple agriculteur-chasseur ou pasteur, et le couple arti-
san-ingnieur succde au couple artisan-agriculteur.

On considre gnralement que luvre de notre espce a t de


lutter contre les forces de la nature : les eaux, les vents, les fleuves, les
animaux, etc. Cette lutte si lutte il y a ne lui a pas t impose
dans ces termes simples : lhumanit elle-mme en est linstigatrice.
Les agriculteurs eurent matriser les inondations, mais ils avaient fait
dpendre leur vie de ces inondations, leur ayant donn une porte hu-
maine. De mme, les scientifiques sappliquent vaincre la pesanteur,
parce quelle est pour eux partie de leur discipline, la raison et
loccasion dexercer leur talent. Le combat nest point permanent,
ladversaire na pas un visage immuable. Les hommes nont pas af-
front les forces de la nature pour combler un manque physiologi-
que ou intellectuel, ni pour galer la perfection de laccord des ani-
maux avec leur milieu. Ils lont fait chaque fois quils ont d se cons-
tituer une ralit, chaque fois quil leur a fallu fournir un environne-
ment leur prsence, et, par l, dpasser un tat dj prsent. Lutter
pour la nature et non contre la nature, tel est le sens vritable de leur
effort. Si aucune partie de lhumanit nest jamais adapte lordre
naturel, chacune lest son tat de nature o elle cherche parachever
ses facults et engendrer les proprits matrielles correspondantes.
L ses talents arrivent maturit et sont reconnus, l prend fin son
errance et la menace dune retombe dans lindiffrenciation ou le

204
Tout se passe comme si la superficie du terrain avait augment de moiti. Lhomme a
agrandi la nature . A. SAUVY : op. cit., t. I, p. 200.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 200

nant. La division en catgories naturelles est simultanment la voie


quemprunte lhumanit et sa raction au dsquilibre entre la manire
dont elle se reproduit et ce quelle invente, la solution quelle apporte
au conflit de ces processus avec son organisation sociale.

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Conclusion.

Lorsque notre espce fut projete par Emmanuel Kant au centre du


savoir et par Karl Marx au centre du systme social, ce fut une rvolu-
tion, que lon a judicieusement qualifie de copernicienne. Toutefois,
comme pour la rvolution copernicienne authentique qui lui sert de
modle, il ne suffit pas de dcouvrir le centre vrai de lunivers pour en
restituer limage fidle. Il faut encore bouleverser lunivers lui-mme
pour fixer la position du principal agent qui y est luvre, noncer
les lois les plus appropries son action et lui permettre de poursuivre
la tche commence. Cest une pareille rvolution, kplrienne cette
fois, quinvite linsertion de lhistoire humaine de la nature dans le
tableau et la vision du rel, en fixant la place de la connaissance et la
fonction de la socit dans lespace ouvert par ce bouleversement.

Jai tent de fonder le modle thorique de cette histoire et de la


nature quelle concerne. Il runit en un domaine dfini et cohrent une
srie daspects de la ralit invention, disciplines naturelles, volu-
tion de lunivers matriel et des groupes humains, etc. que lon
avait lhabitude de ngliger ou de considrer distinctement.

La thorie sur laquelle repose le modle, en change, sefforce


danalyser les contradictions ayant trait ce domaine. En premier lieu,
elle relve la contradiction qui existe entre le fait quaucune partie du
milieu matriel ne nous soit accessible sans tre au pralable associe
un savoir, amalgame un instrument humain, et la tendance iden-
tifier lordre naturel une masse compacte dlments matriels, ho-
mogne et entirement extrieure. Les informations recueillies et les
principes tablis propos de telle substance ou de tel phnomne sont
lis nos capacits dagir, notre organisation intellectuelle. On
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 201

ignore la teneur des axiomes rgissant le mouvement mcanique en


soi si cela a un sens tout comme on ignore la formulation de ces
axiomes par un tre entirement chimique ou lectrique. On a dj fait
de lastronomie comparative en tudiant la faon dont se prsente le
systme plantaire du point de vue de chaque plante. Nous navons
pas encore dpistmologie comparative dcrivant les facettes de
lunivers physique partir de chacun des termes qui le composent.
Parmi ceux-ci, jusqu ce jour, le sujet humain est le seul repre au-
quel tout le reste soit reli. Il est inconcevable quil soit pens, plac
hors dun rseau de relations auquel il donne un sens et quil consti-
tue :

Les dieux avaient donn lhomme lintelligence et les mains et


lavaient fait semblable eux, crivait Giordano Bruno 205, lui donnant une fa-
cult au-dessus des autres animaux qui consiste non seulement pouvoir agir
suivant la nature ordinaire, mais en outre hors des lois de celle-ci ; afin que,
formant ou sachant former dautres natures, dautres cours, dautres ordres,
par son esprit, par sa libert, sans laquelle il naurait pas cette ressemblance, il
en vienne se conserver dieu sur la terre .

En deuxime lieu, il y a incompatibilit entre la tendance recon-


natre lhomme dans la nature par ce quil est biologiquement, psychi-
quement, et la volont de lexclure du contexte de celle-ci en raison de
ce quil fait, individuellement, socialement. La majorit des facults
humaines, nerveuses, anatomiques, dans leur tat actuel, sont conscu-
tives la dcouverte et lutilisation des artefacts. Nous les voyons
participer un processus dont laboutissement est un ordre naturel et
non pas, comme on dit, une nature humanise. Celle-ci serait une na-
ture transforme par le travail humain, une ralit subsistant sur un
autre mode, dans des conditions diffrentes, et qui aurait reu une
forme nouvelle uniquement pour rpondre aux exigences dun agent
toujours extrieur. Lessentiel nest pas ici lacte transformateur mais
lacte constitutif, lorganisation particulire des proprits de la ma-
tire et de nos capacits. Aucune tentative qui voudrait nous rattacher
la nature sous un premier aspect et nous en dtacher sous un second
ne trouvera de critre suffisamment assur pour que lon puisse viter
la confusion des postulats et lincohrence des consquences.

205
G. BRUNO : Spaccio delia bestia trionfante, Paris, 1584, p. 166.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 202

En troisime lieu, la vision de laction des hommes dans le monde


matriel en tant que cette action obit un impratif suprieur, un
penchant irrpressible conqurir la nature, rvler son image dfi-
nitive, est dmentie par la ralit de cette action qui conduit perfec-
tionner ltat dune nature particulire (mcanique, organique, etc.)
la dfendre, ou rsister tout ce qui peut la remettre en question.
Pour cette raison, il est illusoire daffirmer que lon possde la nature
en tant quentit autonome, ferme ou ultime. Au contraire, on
llabore progressivement et on la rordonne priodiquement. Il nest
pas non plus exact de dire quil sagit, cet effet, dannexer une r-
gion dlimite dans lespace et dans le temps : ce que nous matrisons,
cest un mouvement, en transformant des relations dont nous sommes
lun des termes.

Enfin, non moins manifeste parat la contradiction entre la recon-


naissance du caractre historique de lhomme et de la matire, et le
prsuppos de la non-historicit de la nature. Sur ce point, pour
confronter des thories et des rsultats qui sexcluent mutuellement, il
ma fallu rejoindre une pense que dautres hommes, avec davantage
de candeur et une acuit ne le cdant en rien celle de notre poque,
ont prface par des formules frappantes et durables. Ils ont en effet
proclam, des instants privilgis et avec une constance digne
dattention, que les tres divins qui ont mont la fabrique de lunivers
ont t des cultivateurs ou des pasteurs, des dmiurges ou des ing-
nieurs, et quils ont suivi la voie que parcourt chaque tre humain
dans sa rencontre avec les tres non-humains. Ce nest pas l, comme
on le croit ordinairement, une projection aline dans un ciel tranger.
Le monde se refuse lintelligence, se mue en astre mort, renie le sens
de sa propre existence, si, dans lvnement de sa constitution, on ne
le voit pas incarner le labeur du pasteur ou du cultivateur, de lartisan
ou de lhorloger ; jajouterai cette compagnie toutes les sortes de
savants. Le souffle qui traverse ces visions est celui de la reconnais-
sance mue, violente, spontane, du sujet naturel par lui-mme.

En synthtisant les propositions rsultant du travail destin luci-


der ces contradictions, jai nonc et tabli les notions et les rapports
ou principes qui sinscrivent dans le contexte dune conception dter-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 203

mine. Pour linstant, ils se prsentent en quelque sorte comme ma


construction. Il convient prsent de prouver quils refltent gale-
ment le rel.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 204

DEUXIME PARTIE

LVOLUTION DES CATGORIES ET DES


DISCIPLINES NATURELLES

PREMIRE SECTION

LA NATURE MCANIQUE ET LA STRUCTURE


DES CATGORIES NATURELLES
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 205

Chapitre premier.
La formation des catgories naturelles
et lunit de lhistoire de leurs disciplines

Retour la Table des Matires

Lesprit humain suit dans le dveloppement des sciences et des arts une
marche dtermine, suprieure aux plus grandes forces intellectuelles qui
napparaissent que comme des instruments destins produire, en temps don-
n, des dcouvertes successives. Quoique cette force drive de nous, il nest
pas plus en notre pouvoir de nous soustraire son influence ou de matriser
son action que de changer notre gr limpulsion primitive qui fait circuler
notre plante autour du soleil .

De cette marche dtermine, laquelle Saint-Simon attachait tant


de foi, nous avons acquis une vue plus prcise : elle est tout entire
contenue dans le processus de division naturelle. Ses concomitants
biologiques, malgr les lumires de la gntique, nous demeurent ca-
chs ; quant ses prolongements sociaux, ils restent aussi explorer.
Si lon veut asseoir le constat propre cet essai, un examen approfon-
di savre indispensable. Au pralable, ltude de quelques problmes
actuellement non rsolus simpose. Ils ont trait :

la dfinition des catgories naturelles et la prise en considra-


tion des liens qui unissent les couches productives et les couches non-
productives, les intellectuels notamment ;
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 206

llucidation du rapport existant entre les disciplines naturelles


sciences, arts, techniques, philosophies en tant que matriaux vri-
tables, tangibles, de la nature et de son histoire.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 207

I. Les deux fonctions dune catgorie naturelle

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1. Des filiations videntes.

Au cours du processus de division naturelle, nous voyons surgir de


nouveaux groupes dhommes, frayant un accs leur savoir, aux u-
vres accomplies et leurs assises objectives. A chaque tat de nature
organique, mcanique, ou cyberntique, pour nenvisager que ceux
que jai retenus correspond une catgorie particulire de porteurs
dinvention lartisan, lingnieur, le scientifique. Peut-on associer
aux deux premiers la classe des intellectuels et des savants et justifier
cet appariement ? Font-ils partie dune unit laquelle sapplique
avec une gale rigueur le principe de lhistoire humaine de la nature ?
Sil nen tait rien, si le savoir de ces poques tait lapanage exclusif
des clercs et des idologues, la gnralit des analyses prcdentes
serait gravement compromise. Il est possible de trancher la question
en rappelant certains faits et en mettant en lumire les conditions
daction et la fonction dune catgorie naturelle.

Sans conteste, les philosophes anciens sont, par leurs intrts et


souvent par leur origine, lis la classe artisanale, car cest l une in-
frence qui simpose : les philosophes se sont forms au contact de
lartisanat ou en le prenant pour modle, et, pour ainsi dire, dans son
sein et dans son prolongement. Bien entendu, cela nest pas vrai dune
faon absolue. Quand un groupe nouveau de dtenteurs de facults
originales se dtache, des hommes provenant des milieux les plus di-
vers convergent vers lui, puisquils trouvent l un dbouch inespr
leur gnie, leurs aspirations et leurs ambitions les plus lgitimes.
Dans un autre ordre de ralits, les classes sociales ont souvent eu
leur tte des hommes qui ne sortaient pas de leur sein. Les doctrines
rvolutionnaires nont pas toujours t conues par des individus ap-
partenant ces classes, pas plus que celles-ci nont scrt elles-
mmes toutes leurs ttes politiques. Il en a t ainsi dans le monde
antique, comme pour les rvolutions socialistes modernes. Personne
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 208

ne nie pourtant que ces hommes aient particip de la complexion des


classes auxquelles ils ont li leur sort. Pourquoi nen irait-il pas de
mme, sagissant de lavancement et de la composition des catgories
naturelles ? En ce qui concerne la Grce, pour revenir lexemple
choisi, le rapprochement du philosophe et de lartisan, leur imbrica-
tion, sont chose vidente. A condition que, pour le premier, on ne
pense pas uniquement Hraclite et Platon, et, pour le second, uni-
quement au boulanger ou au savetier. Suivant les critres des VIIe et
e
VI sicles avant J.-C., Thals qui construit des ouvrages dart,
Anaximandre qui fabrique des gnomons, Empdocle qui soigne et
gurit sont hommes dart. Xnophane est le reprsentant direct dune
des branches de lartisanat quHomre mentionne dans sa liste des
mtiers : le mnestrel. Pythagore et Socrate ont baign dans un milieu
familial o lon pratiquait des mtiers. Aristote fut fils de mdecin. On
sait que le mdecin faisait partie des technitai, des artisans 206.

Si lon juge ces associations adventices, il suffit de se souvenir que


sophos signifie le matre dun art , et quil est le dernier en date
dune ligne de personnages faciles identifier, ligne qui part de
lartisan architecte, potier ou mtallurgiste inclut lartiste, au
sens moderne du terme peintre, sculpteur ou musicien cest--
dire les crateurs ou poetai, mais aussi le mdecin et le prophte la
sagesse visionnaire. W. Nestl crit, propos du sophos :

Les types de sophos que jai numrs rpondent pour lessentiel au


corps de mtiers quHomre appelle les travailleurs publics (demiourgoi) 207.

Et il ajoute cette catgorie les hommes qui possdent la sagesse et


la parole, ainsi quun penseur comme Thals que tout le monde
saccorde reconnatre comme le premier matre dun art admira-
ble .

De ces rapprochements, il ne sensuit pas que lon doive assimiler


le philosophe un technicien, ou voir dans son appartenance la fa-
mille des hommes dart lunique motif de son apparition. Il sagit seu-

206
H. DIELS : Antike Technik, Leipzig, 1920, p. 26.
207
W. NESTL : Vom Mythos zum Logos, Stuttgart, 1942, p. 15.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 209

lement de mettre en place le cercle o il se meut, les racines partir


desquelles il se diffrencie. Il faut aussi viter de tomber dans lexcs
contraire, qui consiste considrer lartisan comme un individu d-
pourvu de connaissances proprement intellectuelles, oublier en
Grce lexistence dune importante production savante due aux sp-
cialistes. Les crits hippocratiques restent un monument ingalable.
Polyclte, le rival de Phidias, sculpteur proccup de la recherche
dun systme de proportions idales, composa un livre le Canon
lorsquavec le Doryphore (Cavalier porteur de javelot) il crut avoir
atteint le but espr. Nous savons que Themanthes, Pamphilos,
Apelle, Melanthios, tablirent et rdigrent la thorie de leur art, de la
gomtrie, de la peinture 208. Et dHippodamos de Milet, architecte,
Aristote dit quil

voulut tre rudit dans toutes les sciences de la nature, et il est le pre-
mier, parmi les citoyens qui nont pas exerc de charges publiques, entre-
prendre un trait sur la meilleure constitution .

Le lien, que nignoraient pas les contemporains de Socrate, entre le


philosophe et les autres hommes ayant en partage une techne est attes-
t 209. Aristote ne cite-t-il pas Hippodamos, dont il vient dtre ques-
tion, parmi les prcurseurs de Platon 210, et Platon lui-mme ne rap-
proche-t-il pas Thals dAnacharsis 211, clbre pour avoir perfection-
n lancre et la roue du potier ? Il en fut ainsi, non seulement parce
que le philosophe naturaliste semblait proche de lartisan, mais aussi
parce que lartisan tait jusqu un certain point proche du philoso-
phe :

Pour Platon, crit Bruno Snell 212, le rapport troit de sophia et episteme
avec techne et demiurgia avait une signification profonde ; sa conception du
savoir de lartisan est, dans une certaine mesure, le matriau non encore tra-
vaill de sa pense philosophique. Dans lartisan sincarne pour lui le concept

208
A. KALKMAN : Die Quellen der Kunsrgeschichte des Plinius, Berlin, 1898.
209
A. BONNARD : DAntigone Socrate, Paris, 1964, p. 274.
210
P. BISE : Hippodamos de Milet, Arch. f. Gesch. der Philos., 1923, 35, pp. 53-42.
211
D.R. DICKS : Thales, Class. Quart. 1959, 9, pp. 294-309.
212
B. SNELL : Die Ausdrcke fr den Begriff des Wissens in der vorplatonischen Philosophie,
Philol. Untersuchungen, 1924, 29, p. 87.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 210

depisteme avec la problmatique qui sy trouve, qui consiste en cela que le


mot exigeait dune part la certitude, de lautre la direction vers le but.

Le philosophe grec part donc de lartisan et lui fait cho, tout


comme la philosophie part de la techne, de lart, dont elle dcle,
examine et rordonne le contenu.

Il est non moins ais de montrer que le philosophe mcanique


se trouve en relation avec lartisan-suprieur, lingnieur, sil nen est
pas un lui-mme 213. Du reste il se rclame constamment de cette rela-
tion. Torricelli, Galile, Tartaglia, Baliani, Stevin et bien dautres fu-
rent la fois savants, ingnieurs et constructeurs dinstruments ma-
thmatiques. Ils possdaient parfois un atelier, employaient un ou plu-
sieurs ouvriers, et vendaient les produits de leur ingniosit. Peu de
grands gnies de cette magnifique poque peuvent tre classs parmi
les philosophes de profession, dans le sens que lon donnerait au-
jourdhui ce terme. La philosophie mcanique tait luvre
d amateurs , de virtuosi ou dingnieurs.

Le nom mme de scientifique (scientist) navait pas encore t form,


ceux qui travaillaient dans ce domaine de la connaissance taient plutt
connus sous le nom dartificiers, drudits, de mcaniciens, de praticiens,
dexprimentateurs, de secrtaires de lart et de la nature parfois mme
dingnieurs (...), de mathmaticiens et dastronomes mais surtout, et de fa-
on gnrale, de philosophes 214.

Nous savons toutefois que ces philosophes, ces mcaniciens, sont


des hommes venus des horizons les plus divers, intresss par les
mmes problmes, ceux de la mcanique, anims par un mme idal :
linvention. Leur intrt se concentre sur le travail ou lhabilet du
mcanicien et de lingnieur 215, sur la ncessit, quil a mise au grand
jour, dexprimenter et de mesurer.

213
B. GILLE : Les ingnieurs de la Renaissance, Paris, 1964, p. 215.
214
K. MAYNARD : Science in early English Literature, 1550 to 1650, Isis, 1932, 17, p. 97.
215
Les artistes de la Renaissance taient lorigine des artisans, et ils devinrent souvent des
scientifiques, non point parce que leur gnie suprieur anticipait les destines modernes de la
science, mais parce que certaines branches de la connaissance scientifique telles que
lanatomie, la perspective, ou la mcanique, taient considres comme ncessaires au dve-
loppement de leur art . P.O. KRISTELLER : Renaissance Thought, New York, 1961, p. 118.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 211

Le philosophe grec et le philosophe ou savant mcanicien, les faits


cits le prouvent, proviennent donc chacun dune catgorie naturelle
avec laquelle ils sarticulent et qui leur correspond. Lexamen de leurs
fonctions, des diffrences profondes qui les sparent, taie cette cons-
tatation.

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2. La fonction productive et la fonction auto-cratrice.

Une catgorie naturelle se dgage, se pose devant une autre, au fur


et mesure quelle fournit ou introduit de nouvelles ressources
concrtises en objets, capacits, dune qualit ou quantit inconnues
auparavant. Elle devient galement force de production sur la base de
laquelle naissent de nombreuses activits conomiques et des rapports
sociaux. Dans tous ces cas, la cration du travail et son emploi pro-
ductif restent pratiquement indiffrencis. Lartisanat nat au cur de
lagriculture et la multiplication de ses habilets va de pair avec les
besoins quil russit susciter ou qui le rclament. La technique de
lingnieur saffirme lentement dans le cadre artisanal o il est appel
rsoudre des problmes limits ayant trait la construction, la
guerre ; il formule une nouvelle manire de poser ces problmes. Pen-
dant toute une priode de son volution, le travail est entirement r-
sorb, engendr dans le champ permanent de sa fonction productive.
Lhabilet, la force de travail et leurs organes de reproduction ne sont
pas apprhends en tant que tels mais uniquement rapports leur ob-
jet, et ils nobissent pas des impratifs distincts de ceux de la pro-
duction.

Dautre part, le travail peut apparatre spar, diffrenci 216, ext-


rieur aux circonstances immdiates du circuit productif. Linitiation
des apprentis, donc la pdagogie des arts et des techniques, ou bien
linvention lui confrent une finalit propre, le transforment en objet

216
Remarquons en passant quil y a lieu de faire une diffrence entre travail gnral et travail
collectif. Les deux catgories ont leur rle dans le procs de production, lun se fonde sur
lautre et rciproquement . K. MARX : Le Capital, t. V, p. 121.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 212

dun autre travail, o les interfrences entre les dispositions des hom-
mes et les puissances matrielles acquirent un relief particulier. Ici le
travail est lui-mme une uvre destine tre perfectionne, une ma-
tire biologique ou non dont il faut connatre les proprits afin
den tirer le meilleur parti. Chacune des diversits dont il tmoigne
par ailleurs vis--vis des effets quil produit objets dusage,
moyens de reproduction savre variation de quelques relations ou
oprations gnrales. Le travail dgage son unit, exprime son es-
sence : la participation du milieu matriel lorganisme humain, et
vice-versa. Dune faon ou dune autre, cest la combinaison de ces
deux termes lhomme et la matire qui simpose lattention.
La constitution ou la saisie de ce travail sous cet angle, du point de
vue de sa reproduction et de son invention, quels que soient les pro-
duits auxquels il sapplique et les buts successifs quil sert, reprsen-
tent la fonction auto-cratrice.

Toute catgorie naturelle obit sa fonction productive et sa


fonction auto-cratrice, reconnat son travail dans le contexte de lune
et de lautre. Historiquement, la fonction productive sest manifeste
en premier. La fabrication des vases, lextraction des mtaux,
llevage des animaux, la construction des machines ou des horloges,
sont des occupations qui mobilisent les artisans, les agriculteurs, les
ingnieurs, de manire quotidienne, quasi-instinctive, avant de leur
laisser la possibilit de dgager la signification pleine de leur action.
Cette signification, au demeurant, ne peut simposer avant que la pro-
duction ait atteint un certain stade, avant que les producteurs soient
assez nombreux pour se confronter et pour rechercher une extension
de leur domaine, pour tablir son individualit et la leur. Ds quils
saffirment comme collectivit distincte, ressentant la ncessit dune
organisation et dune formation plus contraignante, ils recourent
lchange gnralis des expriences et la transmission de leur sa-
voir, non seulement pour lappliquer la production, mais pour
laugmenter et le parachever. Ainsi se singularise la fonction auto-
cratrice.

Une fois atteint le stade o il est devenu ncessaire de consacrer du


travail la cration du travail, une subdivision lintrieur de la cat-
gorie naturelle savre indispensable. Elle spare les individus appels
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 213

appliquer productivement les habilets de ceux qui les apprhendent


dans la perspective de la reproduction ou de linvention, les uns les
assimilant en tant que moyen et les autres en tant que fin. Ces derniers
constituent lembryon de la couche non-productive ou proprement
intellectuelle, savante. Lcart entre les deux groupes grandit au cours
du dveloppement historique. Les indications que nous possdons ce
sujet sont connues. On saccorde reconnatre aux cits ioniennes
lhonneur davoir suscit le mouvement philosophique et davoir don-
n une impulsion dcisive lart grec. En Ionie sorganisent, linstar
des coles de rhapsodes, de sculpteurs ou de mdecins, des coles o,
vraisemblablement, tout en cultivant dautres arts, on sapplique plus
particulirement ltude des phnomnes matriels 217. Dans ces
coles , celle de Milet par exemple lapprentissage prend pour
point de dpart des matriaux venus de sources diverses, trsor trans-
mis par les potes, les potiers, les mtallurgistes ou les mdecins, ob-
servations, recettes et conceptions relatives ces mtiers et aux diff-
rentes oprations quils impliquent suivant la matire employe 218.
Rien qui ne soit conforme aux solides traditions artisanales. Les co-
les marquent, en quelque sorte, larrt du nomadisme, la coupure
davec la dmiurgie en Grce. De mme que lensemble de lartisanat
passe du nomadisme la vie stable de latelier, de mme llve cesse
dattendre du hasard la rencontre avec lhomme qui dtient le savoir,
et se met frquenter lcole. Lapparition du philosophe naturaliste
comme entit distincte est une consquence de ce processus de forma-
tion de centres denseignement, de stabilisation relative dune part, et
de diffusion des arts et des artisans de lautre. Ses fonctions sont po-
lyvalentes, et son rle proprement technique ne peut tre spar de son
rle politique ou religieux. Sa mission est damliorer la transmission
coutumire, daccrotre la cohsion des collectivits autour dun sa-
voir commun, et dassurer la comptence de chacun. Les fruits en sont
les technai ou les mathemata ces termes sont parfois synonymes

217
Ce qui distingue les Grecs des autres peuples est qu une date prcoce ces arts subirent
linfluence dindividus remarquables, qui leur donnrent une direction et une impulsion neu-
ves. Mais ceci ne dtruit pas le caractre corporatif de lart, au contraire, il en est plutt accru.
La confrrie devient ce que nous appelons une cole , et le disciple prend la place de
lapprenti. Cest un changement essentiel. Une corporation ferme, nayant que des chefs offi-
ciels, est essentiellement conservatrice, tandis quun groupe de disciples attachs un matre
quils rvrent est la plus grande force progressive que le monde connaisse . J. BURNET :
Early Greek Philosophy, 4e d. p. 29.
218
M.J. FINLEY : The ancient Greeks, Londres, 1963, p. 118.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 214

cest--dire ce qui peut tre appris, des matires dinstruction. Ainsi


les arts qui, dans le monde agraire et les empires du Proche-Orient, se
fondaient sur un mystre fortifi par les recettes et lvidence de la
russite, sont rgis dsormais par les principes qui se trouvent leur
base et lgitims parce quils expriment la nature des choses . Telle
fut donc la fonction majeure des premiers philosophes. Jusquau Ve
sicle, ils ne semblent pas stre spars radicalement de la famille des
hommes possdant un art quelconque. M.N. Tod, examinant les pi-
grammes grecques, constate que le mot philosophos y est rare ; les
termes sophos ou sophia sont beaucoup plus frquents et utili-
ss

dans des expressions qui parfois ne nous permettent pas de savoir avec
certitude sil sagit de philosophie plutt que de mdecine ou dune autre
branche du savoir ou de lhabilet 219.

Le mouvement des arts, leur subdivision, la multiplication des arti-


sans et la reconnaissance de leur place dans chaque cit, la diversifica-
tion des coles, enfin, marquent en Grce, au Ve sicle, une nouvelle
poque 220. Tous ces faits renouvellent le sens mme de la transmis-
sion des habilets au sein du mtier. Dune part, le travail quil faut
consacrer la reproduction, linstruction des apprentis, augmente.
Cest en sinstruisant auprs dun autre artisan que lon devient artisan
soi-mme :

Dis-moi, Hippocrate, tu vas donner cet argent Hippocrate, en quelle


qualit ? Que rpondrais-tu ? Je dirais que cest en qualit de mdecin. Et
pour quelle intention ? Afin de devenir mdecin 221.

Donc certains artistes trouvent un moyen dexistence, non dans


lemploi de leur talent de producteurs duvres dart, mais dans la
reproduction de ce talent chez dautres hommes. Dautre part, la for-

219
M.N. TOD : Sidelights on Greek philosophers, J. of Hell. Studies, 1957, 77, p. 141.
220
Or il serait facile de montrer que le terme de techne est familier la langue ancienne, tandis
que les mots philosophe et philosophie ne sont devenus usuels, dans leur acception classique
qu la suite de luvre mme de Platon . L. BOURGEY : Observation et exprience chez les
mdecins de la collection hippocratique, Paris, 1953, p. 35.
221
PLATON : Protagoras, 311 b.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 215

mation de nouveaux artisans tend devenir une spcialit, et largent


rglant les rapports entre matre et disciples, le caractre public de ce
qui est enseign saccrot. Si, comme on le soutient, le commerce a
inflchi le destin de la philosophie, ce nest pas le ngoce des grains
ou des vases qui a eu cet effet, mais bien le commerce des facults
humaines. Au lieu de produits, une partie de la collectivit concerne
par les arts cde ses talents. Grce cette spcialisation, dont les so-
phistes sont les premiers donner une expression concrte, luvre de
codification et dorganisation dj avance dans tous les mtiers fran-
chit une nouvelle tape :

Sous limpulsion du sophisme, observe W. Nestl 222, commena se


dvelopper une littrature technique qui traitait de tous les arts ou talents par-
ticuliers, depuis la politique jusqu lart du lutteur et lart culinaire .

Avec ce courant, le philosophe se dsigne comme lhomme dun


art particulier : linstruction 223. On ne sen tonnera gure. Pour
lartisan, lhabilet est un objet explicite dapprentissage. Lart est sai-
si comme savoir-faire et sa transmission exprime un des moments les
plus importants de la pratique des mtiers. Le philosophe naturaliste
se propose de comprendre cet aspect reproductif du travail, dclaircir
aussi bien ce qui est appris, la fin de lenseignement, que les modalits
propres ce dernier. Le clivage des disciplines artistiques et des disci-
plines dducation simpose, et a pour lui une importance primordiale.
Ainsi vient en lumire un fait historique : savoir que les disciplines
productives se diffrencient de celles qui nont pas la production pour
objet 224. La distance de lartiste au philosophe grec, rendue explicite
pour les raisons que jai exposes, sexprime dans lcart qui spare
lemploi du travail des fins productives de son emploi pour repro-
duire les habilets 225. En cela le second poursuit avec plus dassiduit
que le premier un objectif qui leur est commun.

222
W. NESTL : op. cit. p. 491.
223
W. JAEGER : Padeia, Oxford, 1947, t. II. p. 29!.
224
V. EHRENBERG : The people of Aristophanes, New York, 1962, p. 295.
225
V. GOLDSMITH : Les dialogues de Platon, Paris, 1963.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 216

Linspiration du philosophe mcanicien la Renaissance, au XVIIe


sicle, est radicalement oppose, nous le verrons, celle du philoso-
phe naturaliste. Comme lingnieur qui est essentiellement ou veut
tre un inventeur dont le travail et le talent sont tendus vers la d-
couverte, il est anim par le dsir dinventer, lapprhension de lacte
inventif. Les crits mcaniques ont pour but principal de faire conna-
tre les inventions, de proposer des mthodes plus assures pour y par-
venir, et bien moins dorganiser un savoir existant. L encore, il y a
des transitions. Dun Lonard, dun Stevin, dun Benedetti, dun Tar-
taglia, nous ne savons pas exactement sil faut les classer parmi les
ingnieurs ou parmi les philosophes mcaniciens 226 ; nous navons
plus aucun doute en ce qui concerne un Galile bien quil ait en-
core port le titre dingnieur 227 un Huygens, un Descartes.

A coup sr, le tableau rel est plus complexe, ce qui noblitre pas
les lignes gnrales que lon vient de voir. Il projette les vises de la
couche savante dune catgorie naturelle, qui sont de deux ordres. Elle
poursuit et canalise la cration dhabilets au del de leur exercice
spcifique dans le champ de la production. Le cas de linvention de la
lunette illustre cette tendance. Lide a t mise au XVIe sicle que,
par un agencement appropri de lentilles, on pouvait voir plus loin et
ainsi mieux surveiller le mouvement des troupes, ou peut-tre obser-
ver les effets dun tir dartillerie. Des artisans ont ainsi conu lespoir
que pareil instrument susciterait un grand intrt. Quoi quil en soit de
ces motifs, et ce ne sont pas les seuls, on sait que des artisans italiens
et hollandais ont invent cette lunette. Quils laient invente prcis-
ment au XVIe sicle rsulte la fois du dveloppement de la dextrit
des constructeurs dinstruments mcaniques ou mathmatiques et de
lextension de lemploi de verres de qualit suprieure. Toutefois, si
cette lunette est devenue par la suite la lunette de Galile, cest parce
que le savant florentin, lencontre dautres philosophes du temps,
stant longuement occup de la fabrication et du perfectionnement

226
Ds la fin du XVe sicle et pendant tout le XVIe sicle, le savant est encore mal dgag du
technicien. La scission est cependant en cours ; elle va sachever avec Galile, le dernier sa-
vant technicien . B. GILLE : Les problmes techniques au XVIIe sicle, Techniques et civilisa-
tions, III, p. 178.
227
Galile sera le dernier grand ingnieur savant, avant que le savant ne devienne indpendant
du technicien . B. GILLE : Lvolution des techniques au XVIe sicle, Techniques et civilisa-
tions, II, p. 122.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 217

dinstruments, a compris demble les rsultats que celui-ci tait sus-


ceptible de fournir : il la dtach de la famille des objets quel-
conques, et a reconnu la gamme de ses utilisations et des amliora-
tions quon pouvait lui apporter. En le pointant vers le ciel, il a dcou-
vert la lunette astronomique. Produit de la dextrit artisanale, elle est
devenue incarnation des lois optiques, et savoir implicite de ces lois.

Lexemple de la lunette nest nullement exceptionnel. Il illustre les


attributs de lactivit qui consiste reproduire les productions dans un
contexte o elles deviennent des objets exclusifs danalyse, et o la
dextrit qui les accompagne se trouve paracheve.

Jusqu prsent, crivait Voltaire dans sa Vingt-quatrime Lettre an-


glaise, comme nous lavons dj observ dans lensemble, cest dans les si-
cles barbares que se sont faites les plus utiles dcouvertes ; il semble que le
partage des temps les plus clairs et des compagnies les plus savantes soit de
raisonner sur ce que les ignorants ont invent .

Les ignorants , on le sait dj, ne le furent jamais tellement. Ils


modelaient les lments matriels pour fabriquer ceci ou cela, ajoutant
constamment de lhabilet la force de travail indispensable
laccomplissement de ces tches. Hors de son emploi circonscrit dans
la production, lorsque lhabilet doit tre enseigne, diffuse, multi-
plie, elle savre tre intelligence, capacit dapprocher et de pntrer
lunivers matriel, bref, connaissance. Reconstituer cette deuxime
facette dune mme facult, telle a t une des tches des temps les
plus clairs et des compagnies les plus savantes .

Lautre vise de la couche savante le scientifique mis part


cest de fonder les artifices en nature. Quest-ce dire ? Les relations
avec la matire se nouent dabord dans la production. Elles prennent
de ce fait une expression technique. Les couches dhommes occups
la production les apprhendent sous cet angle. Lenrichissement de
leurs dextrits, lextension numrique de la collectivit sur laquelle
ces dextrits se rpartissent, la diffusion parallle des ressources cor-
respondantes exigent qu cette forme technique du rapport lunivers
on fournisse un fondement et une justification dans lordre naturel, en
amenant la lumire les puissances inanimes dans les artifices. La
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 218

demande est dabord interne. Un savoir-faire artisanal, par exemple,


enchss dans ltat de nature institu par lagriculteur, ne peut
spanouir pleinement. Le contraste de son action avec les contraintes
qui lui sont opposes de toutes parts est un obstacle intellectuel et
concret la fois. Lartisan sait et voit ses oprations bases sur la per-
fection des mouvements corporels, lagilit de ses doigts ou la finesse
de ses sens ; les matriaux quil manipule sont souvent des matriaux
inanims, sa terre est argile ou pierre, non pas humus des plantes. Or,
ces dernires sont rattaches une nature vivante de vgtaux et
danimaux, o la fcondit, lunion biologique des sexes, sont des
principes moteurs reconnus. Par ailleurs, le processus productif de
lartisan vise une fin atteinte par des chemins voulus et rgls, abou-
tissant des objets ou des outils, ce qui apparat comme contre-
nature, en dsaccord avec les perceptions et les donnes de ce milieu
o tout semble tre spontanit, cration, retour rituel des mmes ph-
nomnes, naissance ou renaissance. Les facults artisanales ne repr-
sentent pas, de ce fait, des proprits normales, reconnues, de la rali-
t humaine ou non-humaine, pas plus que leurs instruments ne sont
considrs comme une expression seconde de la relation naturelle.
Rsoudre ces contradictions entre techniques fabricatrices et ordre na-
turel, substituer un ordre naturel celui qui prdominait, voil des
obligations inhrentes toute catgorie naturelle. Une fraction de
celle-ci sy destine. Dvoiler le lien de lhomme la matire l o il
parat diversifi, ralis en objets ou arts distincts, donc ddoubler
lartifice par la nature qui le sous-tend, contribue fortifier la fonction
productive par la fonction auto-cratrice et les investir dune voca-
tion commune.

Linstitution de ltat de nature est, en loccurrence, possible prin-


cipalement parce que cet tat sest manifest et organis dans un effet
technique, de mme que la reproduction et linvention correspondan-
tes se voient confirmes lorsque les producteurs qui les ont conues
ont russi percer. De la sorte, lartificiel prcde le naturel et devient
naturel, lartifice se prolonge dans la nature ; ce qui semblait tre uni-
quement ou tout dabord intervention fabricatrice dun groupe
dhommes se dilate en expression ultime de la ralit de tous les
hommes. A cette enseigne, toute science, toute philosophie est la
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 219

fois discipline des facults prises pour fin, et idologie naturelle dune
catgorie particulire, propose lensemble de lhumanit.

videmment, les philosophes et les scientifiques remplissent en-


core dautres fonctions dans la socit ; en ce qui concerne lhistoire
humaine de la nature, celles quon vient de voir rsument lessentiel.
Elles indiquent aussi bien la correspondance des couches productives
et des couches non-productives, leur subdivision eu gard la fonc-
tion productive et la fonction auto-cratrice des groupes porteurs
dinvention. Ainsi, ce ne sont pas les mmes philosophes, les mmes
savants, sadaptant une situation nouvelle, mais de nouveaux philo-
sophes, de nouveaux savants quant leur origine qui, une certaine
poque, traduisent la refonte de lhumanit et de son insertion parmi
les pouvoirs effectifs de lunivers.

Retour la Table des Matires


Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 220

II. Deux consquences de la division naturelle

Retour la Table des Matires

1. Arguments contre une histoire universelle et spare des


sciences, des arts, des philosophies et des techniques.

On peut trouver une confirmation de ce que je viens dexposer en


tudiant lvolution de la terminologie 228. Le scientifique actuel na
pas dquivalent en Grce, et le philosophe grec diffre de notre phi-
losophe encore davantage quil ne diffrait du mcanicien philosophe
de la Renaissance. Une telle mthode dapproche aurait cependant
linconvnient de laisser intact ce que je mefforce de combattre,
savoir lide de la continuit essentielle de ces classes durant toute
notre histoire. On a cru, on croit encore, quil est plus honorable,
moins dgradant dagglutiner la communaut de ceux qui savent
aux classes sacerdotales, que de les joindre aux artisans, artistes ou
mcaniciens. Cest normal, dira-t-on. Ne voyons-nous pas les classes
sociales se btir une gnalogie, rechercher dans les temps les plus
reculs la justification dune permanence, dune unit dont la seule
ralit est, par exemple, lappartenance au clan de ceux qui ont matri-
s la richesse et le pouvoir ? Sagit-il de la mme richesse, du mme
pouvoir ? Assurment non. Ce qui spare un seigneur fodal dun sei-
gneur du capital est beaucoup plus considrable que la similitude dont
ils peuvent se rclamer. Entre un philosophe ancien et un savant m-
canicien, il y a autant de rapport quentre un baron franc et un baron
dEmpire. Ces deux derniers portent le mme titre : chacun deux est
le rsultat, le symbole dun processus social distinct.

Toutefois, si lvolution du contenu et de lorganisation des disci-


plines ne suppose pas lappartenance de ceux qui sy consacrent une
seule ligne historique, accorder un poids excessif aux relations

228
On pourrait tre enclin supposer que je veux prouver la supriorit du producteur sur le non-
producteur ou lunit des sciences et des philosophies avec la technique ou lart. Mon propos
est tout autre : il sagit dapprofondir les modalits travers lesquelles le genre humain consti-
tue et modifie les coordonnes de sa nature.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 221

lintrieur dune catgorie naturelle par exemple entre lingnieur


et le philosophe mcanicien aurait pour consquence disoler une
relation historique de sa propre histoire. Ce serait, indment, concder
un privilge excessif la production et la technique eu gard ce
qui se passe dans le cercle des disciplines naturelles, de linvention et
de la reproduction des connaissances. Mais cela ne correspond pas la
ralit. En effet, si les techniques et les arts sont corrlatifs des scien-
ces et des philosophies, si les hommes qui exercent les arts et les tech-
niques ont pour associs et successeurs des hommes crateurs de
sciences et de philosophies, ce mouvement na rien dirrversible ni
dunilatral. A aucun moment il ny a eu de pratique qui nait t ac-
compagne dune construction intellectuelle, ft-elle magique. La phi-
losophie ionienne, choisie ici pour illustration, se constitue aussi bien
partir des arts qu partir des mythes qui lont prcde. Empdocle
est llve et lhritier du potier, du mdecin et du musicien, autant
que celui dHomre et dHsiode. La philosophie mcanique le fait
est connu sapproprie lhritage de la philosophie aristotlicienne
en mme temps que les produits du savoir de lingnieur.

Les deux dimensions sont prsentes la fois. Lune accentue la


spcificit dune catgorie naturelle et des disciplines qui lui corres-
pondent, larticulation de ses couches productives et non-productives.
Lautre rtablit la perspective ces disciplines, ces couches productives
et non-productives sont des moments dune mme histoire, des mta-
morphoses des formes qui les ont prcdes. Je ne conclus cependant
pas leur quivalence : ce qui tient la spcificit dune catgorie
naturelle le philosophe mcanicien regarde davantage vers
lingnieur que vers un autre philosophe du pass est slectif et
prdominant. Ce faisant, je mets laccent sur la communaut du prin-
cipe qui les domine et les explique, ds linstant o on les envisage
dans le courant de lhistoire humaine de la nature. Il y a plus. La dis-
continuit fortement souligne implique aussi une discontinuit de
leurs disciplines. Le savoir apparat davantage soumis et caractris
par un processus de transformation que par un processus
daccumulation 229. Quelles sont les incidences de cette faon de voir

229
Voir aussi T.S. KUHN : op. cit.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 222

sur les groupements de disciplines techniques, arts, philosophies,


sciences et sur leur histoire ?

La premire incidence est, bien entendu, le caractre historique de


lapparition de ces disciplines. Telle quelle, cette proposition semble
ntre que lexpression pdante dune formule familire. Il nen est
rien. En fait, elle soppose dune part au postulat gnralement accep-
t de lautonomie et de luniversalit de lart, de la technique, de la
philosophie ou de la science, et dautre part la saisie de leur histoire
comme volution et non pas en tant que rordination de structures d-
finies. Dans les conceptions actuelles, cette autonomie et cette univer-
salit sont maintenues aux dpens du point de vue historique rel et
grce une dtermination arbitraire de lobjet de chaque domaine his-
torique. Elles consistent juxtaposer les mmes divisions des activits
intellectuelles ou pratiques chaque priode du dveloppement de
lhumanit, en prsupposant la quasi-fixit de leur organisation, la p-
rennit de leurs idaux et la permanence du substrat qui les dtermine.
Les disciplines sont traites comme si, aux diffrentes poques, elles
se diffrenciaient par rapport des critres constants et taient enten-
dues de manire identique. Leur individualit tant assure, elles ne se
dmarquent pas les unes relativement aux autres et en regard du
contexte rel qui les entoure, et chacune se voit attribuer la possibilit
dune histoire spare.

Si cette faon de voir tait applique ltude des langues, elle re-
viendrait suggrer que les mots gardent une signification unique au
cours de lvolution de lidiome dont ils font partie. Ou encore, dans
la comparaison de plusieurs langues contemporaines, le vocable dune
langue aurait pour correspondant dans un autre idiome un mot et un
seul, ayant un sens similaire. La valeur et la signification de chaque
signe linguistique seraient univoques et invariantes. Les transforma-
tions temporelles, ramenes ltat de pure contingence, comme on le
fait pour les groupements de disciplines, se rduiraient des permuta-
tions de termes caractriss par leur stabilit sans que cela puisse por-
ter atteinte leur intgrit ou leur ajouter des acceptions supplmen-
taires. Une langue vivante, vhicule par des sujets parlants, se rf-
rant des ralits mouvantes, ne se conforme pas ce schma. Les
mots qui, une certaine poque, sont associs une signification, fi-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 223

nissent par se rfrer des ralits diffrentes, voire antagonistes. Jus-


qu il y a deux ou trois sicles, les termes industrie, art, dextrit
taient synonymes et exprimaient tout ce quen anglais on nomme le
skill de louvrier. Par une volution dont il est inutile de retracer ici les
tapes, ces mots en sont venus acqurir des sens distincts et mme
opposs, si bien quaucun deux ne peut plus tre exactement rapport
au domaine commun quils dsignaient autrefois. Ce phnomne af-
fecte nimporte quel vocabulaire, y compris celui qui a trait aux disci-
plines :

Dans nos universits, il y a des cours darts et de sciences... On com-


prend gnralement que, dans ces appellations, sciences signifie les sciences
de la nature et arts les humanits. Mais si nous essayions de traduire ces appel-
lations en grec ancien, la science serait episteme, qui signifie la philosophie, et
lart deviendrait techne, qui signifie la technique ; par consquent la distinc-
tion entre arts et sciences peut prendre le sens exactement oppos celui au-
quel nous sommes habitus 230 (1).

Le sens dun vocable dans une langue dpend du sens des autres
vocables de cette langue, et chaque unit linguistique connat plu-
sieurs valeurs smantiques, de mme que tout champ smantique se
concrtise dans plusieurs units linguistiques. La volont de signifier
absolument un objet impose des conditions trs strictes, adaptes sur-
tout une langue formelle ou une langue artificielle, une langue
dindices abstraits plutt qu une langue dvnements. Les sciences,
les philosophies, les arts ont t soumis une pareille volont, ce qui
les a soustraits la considration de leur vritable devenir. Sur le plan
de lanalyse historique, on a transpos le successif dans lordre du si-
multan, introduit lhtrognit aux endroits o il y avait des en-
sembles organiquement homognes, dcoup en fragments ce qui pr-
sentait une unit manifeste. Venons-en aux faits. Cest une pratique
courante de reconstituer lhistoire des sciences depuis lantiquit ba-
bylonienne ou grecque et de la conduire jusqu nos jours.
Lhypothse sous-jacente est celle dune augmentation ininterrompue,
dune filiation unique des sciences. Conjointement, on dtache et on
hypostasie le corpus scientifique auquel on parat attribuer des
contours prcis et des proprits communes, notamment lemploi des

230
P. FRANK : Lettre, in Daedalus, 1958, 87, p. 160.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 224

mathmatiques, le recours lobservation ou lexprience. En appa-


rence, lentreprise est justifie. Nanmoins, lexaminer de plus prs,
on constate que ce corpus runit sous la mme rubrique des lments
disparates qui se retrouvent simultanment, suivant les priodes envi-
sages, dans lhistoire de la philosophie et dans celle de la technique.
La rpartition des groupements de disciplines distincts, ngligeant
lanalyse de leur diffrenciation, des liens variables entre thorie
et exprience , a pour effet la constitution de fausses totalits et de
croisements redondants.

Ainsi, pour dcrire les matriaux propres lhistoire des sciences,


des poques o celles-ci navaient pas, comme on va le voir,
dexistence effective, un des procds courants est de les isoler artifi-
ciellement. Ren Dugas le signale ds le commencement de sa mono-
graphie sur la mcanique au XVIIe sicle 231 :

Certes, ces classiques (de la mcanique) appartiennent presque tous et


avant tout lhistoire de la philosophie... Mais tous ont fait uvre de mcani-
cien, tous ont contribu au mouvement qui a abouti la cration dune science
la fois fonde sur lexprience et rationnellement organise, et cest ce titre
que nous les suivons ici .

Mais quel titre, justement, ces classiques appartiennent-ils


lhistoire de la philosophie ? Nest-ce pas pour avoir prn une
connaissance mathmatique et exprimentale, ce qui fait loriginalit
dun Descartes, dun Leibniz, dun Galile, par rapport un Aristote,
un Platon ou un Dmocrite ? La mcanique a-t-elle t un -ct de
leur activit philosophique ? Non, elle formait le cur de celle-ci, le
fondement et le trait commun de leur philosophie. Quel sens y a-t-il
dtacher leur uvre de philosophe de leur uvre de mcanicien ? Ne
rend-on pas incomprhensible la philosophie de Descartes en lui enle-
vant sa partie mcanique, en sparant le clbre Discours des trois Es-
sais qui le suivent ? La conception de lespace, du mouvement, du rle
de la force gravifique, chez Newton, est-elle vraiment trangre ses
proccupations mtaphysiques ou sa thorie de la connaissance ?
Seulement, pour reconstituer une histoire de la mcanique ramene

231
R. DUGAS : Histoire de la Mcanique au XVIIe sicle, Neuchtel, 1954, p. 13.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 225

aux contours que cette science a reus au XXe sicle, il est ncessaire
de recourir de semblables amputations, et de considrer comme
quivalentes des disciplines diffrant par leur structure.

Lautre procd est celui de la rpartition arbitraire du contenu


lintrieur de lhistoire de la science. On constate de la sorte que, tou-
tes les fois quil sagit de prolonger et dtudier la science grec-
que , les savants cits, les thories analyses, les classifications pro-
poses sont exactement ceux qui appartiennent spcifiquement
lhistoire de la philosophie. La distribution dans des cadres distincts
de la philosophie et de la science grecques naurait pas eu de
sens, cela est vident, pour ceux qui sont censs les avoir tablies et
pratiques.

Les Grecs ont invent le terme de philosophie , mais il nest pas facile
de donner une rponse simple et concise la question : quentendaient-ils par
l ? En fait ce terme recouvrait une quantit remarquable dactivits intellec-
tuelles dont quelques-unes que nous nestimerions pas faire partie de la philo-
sophie. Le chapitre VI traite de la science grecque ; mais si un philosophe an-
cien lavait lu, il aurait dit quil a trait la philosophie, et il aurait trouv tout
fait bizarre de notre part de vouloir sparer les deux 232.

Le philosophe grec naurait pas seulement jug regrettable de spa-


rer les disciplines scientifiques des disciplines philosophiques, il
naurait pas compris pourquoi nous voulons le faire. Le dilemme lui
tait tranger comme il ltait tous les anciens ils ignoraient jusqu
lopposition du philosophe et du savant 233. On le sait :

Les anciens navaient pas de terme pour dsigner le savant, ils


lappelaient philosophe 234.

Pour cette poque, lhistoire de la science et lhistoire de la philo-


sophie se recouvrent totalement. Que retrouve-t-on lorsquon veut
tablir les diverses tapes de la science grecque ? Les tapes de la

232
H. LLOYD-JONES (ed.) : The Greeks, New York, 1962, p. 123.
233
L. EDELSTEIN : Motives and incentives for Science in Antiquity, in A.C. CROMBIE : Scientific
Change, ed. cit.
234
J.R. FORBES, in C. SINGER (ed) : A History of Technology, t. II, Oxford, 1957, p. 603.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 226

philosophie grecque. Voici comment Marshall Clagett les


prsente 235 :

Il est commode de diviser la priode de la science grecque en quatre di-


visions chronologiques principales. La premire priode, celle de la formation,
est gnralement appele par les historiens de la philosophie la priode prso-
cratique, denviron 600 avant J.C. jusqu environ 400 avant J.C. La seconde
est le sicle de Platon et dAristote, etc.

Mon propos nest pas, ici, de plaider pour lunit de la science et


de la philosophie, ni de soutenir que les Grecs taient des hommes
universels, encyclopdiques, exercs dans les sciences et les philoso-
phies. Cela ne serait pas exact. Je veux simplement donner plus de
poids un fait connu : les Grecs navaient pas de science, au sens pr-
cis du terme. Aussi M. Clagett, prsentant une division chronologique
du dveloppement des disciplines, est-il oblig de reprendre celle de
la philosophie. Les travaux quil dcrit et analyse sont, bien entendu,
ceux de Dmocrite, dHraclite, dEmpdocle, de Platon, dEudoxe,
dAristote.

Les rpercussions de ce procd sur le plan scientifique sont nfas-


tes. Dune part on considre les divers aspects traits hors de
lenchanement intellectuel et pratique auquel ils se rattachent et dont
ils dpendent. Les critres quon leur applique sont totalement extrin-
sques. Dautre part on refuse de remarquer, en prenant prtexte dune
convention, combien sont disparates les donnes que lon runit dans
une histoire des sciences , de la philosophie , et jusqu quel
point lacception qui leur est confre est syncrtique. Bref, on re-
nonce tracer les frontires de lentreprise historique, puisque la ma-
tire laquelle elle est cense se consacrer ne peut tre dtermine
clairement :

La science a tellement chang de nature au cours de lhistoire humaine,


crit J. Bernal 236, quaucune dfinition ne pourrait sy adapter exactement .

235
M. CLAGETT : Greek Science in Antiquity, New York, 1955, p. 22.
236
J. BERNAL : Science in History, op. cit. p. IX.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 227

A coup sr, dans lantiquit elle se ramne la philosophie natu-


relle 237, et, une poque plus rcente, la philosophie mcanique.
Pour maintenir la fiction de son existence travers toute lhistoire
humaine, il faut renoncer la dfinir. Le choix est simple : ou bien
nous rclamons une numration rigoureuse des critres de la science,
et alors son histoire cesse dtre indpendante, universelle, puisquelle
se confond avec dautres disciplines ; ou bien nous maintenons envers
et contre tout lindpendance de cette histoire, son universalit, et
alors nous devons renoncer exiger des critres rigoureux de la ralit
quelle embrasse.

Les choses se passent de la mme faon pour lhistoire de lart et


de la technique. Le champ de la technique est dtermin par deux
conditions : lemploi des instruments et des dispositifs physico-
mcaniques dans laction sur la matire, et lextension de la mesure
ces instruments et cette action. Le domaine de lart trouve son unit
essentiellement dans lemploi dune habilet acquise laide des dex-
trits manuelles, sensorielles, auxquelles sajoute, suivant le besoin,
un outil. Aujourdhui nous appelons arts la peinture, la sculpture,
larchitecture, savoirs o limagination se donnerait libre cours et se
proposerait datteindre lidal de la beaut. Ce sont les beaux-arts .
Durant plus de quatre millnaires, ces arts ne se sont gure distingus,
par leurs principes et leurs mthodes, des autres arts mcaniques
ou utiles , celui du cordonnier, du forgeron, du tisseur, du mdecin,
etc. Cest donc tort, lorsquon retrace lhistoire de lart, quon
sintresse uniquement la peinture, la sculpture, la cramique,
larchitecture et dautres modes de fabrication dobjets sacrs ou
dornements. Cela quivaut projeter dans le pass une sparation
dont lapparition est toute rcente. O. Kristeller le marque, en ces ter-
mes, au sujet de lensemble des interprtations qui ont t labores
propos de lart 238 :

De plus, alors que lesthtique moderne souligne le fait que lart ne peut
sapprendre et ainsi sengage souvent dans la tentative curieuse denseigner ce
qui ne saurait senseigner, les anciens entendaient toujours par art quelque

237
J.E. HEIDE : Die Bedeutungsverhltnisse von und Philosophie, Philosophia Natu-
ralis, 1962, 7, pp. 144-156.
238
P.O. KRISTELLER : The modern system of arts, J. of Hist. of Ideas, 1951, 12, p. 498.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 228

chose qui pouvait tre enseign et appris. Les noncs des anciens sur lart et
les arts ont t souvent lus et compris comme sils devaient tre pris dans le
sens moderne de beaux-arts .

Mieux encore, certains arts sont envisags dans le sens moderne de


technique. Rien ne justifie cette faon de voir, mme sil sagit
doutillage ou de mtallurgie, puisquil ny a pas application cons-
ciente dune dmarche gomtrique, introduction dinstruments de
mesure ou combinaison mcanique conduisant la poursuite des fins
choisies. Lorsque cette introduction a lieu, dans le cadre de la totalit
artistique, la Renaissance, nous voyons ces moyens luvre non
seulement dans la construction des moulins et des forteresses, mais
aussi dans la peinture, larchitecture, la mdecine, etc. Lensemble
subit un changement radical.

Le mot grec techne, on la vu, est proprement intraduisible en lan-


gage moderne. Il ne signifie pas technique , puisquil a beaucoup
moins trait une coordination instrumentale qu une habilet ou un
talent exerc par celui qui le possde. La techne, cest aussi bien
lhabilet du mdecin que la dextrit du cordonnier, cest le savoir de
larchitecte et encore lart du musicien. Ngliger ces significations,
cest sexposer commettre des erreurs historiques. Des esprits dli-
cats voient quelque chose de particulier et de divin dans le fait que
Pythagore se soit intress la musique, art noble, et en ait tir sa
conception de lharmonie cosmique. Pour un Grec, cela tait aussi
normal, aussi urgent que pour un savant du XVIIe sicle de sintresser
aux lentilles, aux horloges, lamnagement du cours des eaux, la
balistique ou lart des fortifications. Lunivers horloger et lunivers
musical participent de la mme dignit. Inversement, des penseurs
technophiles manifestent de ltonnement et de la rprobation parce
que des ingnieurs de lpoque hellnistique, aguerris la pratique
hydraulique, se sont abaisss inventer des instruments musicaux. Ils
ne faisaient cependant quobir aux injonctions de leur profession :
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 229

Dabord, un homme occup de la thorie et de la pratique hydraulique,


rpond Drachmann 239, ne pouvait gure mieux employer son temps qu in-
venter un instrument musical fort complexe .

On pourrait ajouter : la tradition dun Pythagore ou dun Archytas


ly invitait.

La diffrence entre beaux-arts et arts mcaniques ou techniques


est rcente. Elle ne se rfre ni au contenu symbolique, ni au but
que nous leur assignons, et na trait qu la mthode, aux effets. Nos
arts modernes sont aussi loigns et distincts des arts classiques que
lest la technique de ces arts modernes de leurs correspondants dans le
pass. Il ny a pas un dveloppement historique particulier aux arts
lire : beaux-arts et un dveloppement historique particulier aux
techniques entendues stricto sensu. Le mme dveloppement dune
classe de disciplines ayant trait aux artifices a abouti aux uns et aux
autres et leur rorganisation. Refaire le film de lhistoire sur deux
registres distincts, voire opposs, en se laissant guider par les vagues
critres du beau et de lutile, cest enlever lunit sa ralit et la
ralit son unit. Nest-ce pas l une des tentations de lanachronisme
qui conduit archaser ou moderniser, liminer les carts l o il
sagit de les expliquer ? Il nous oblige attribuer, transfrer la to-
talit du mouvement historique, le classement et les normes qui rgis-
sent la science, la technique ou la philosophie un moment seulement
de ce mouvement 240.

Partant, des sparations qui ont une raison dtre une poque sont
introduites une autre, o elles sont inconcevables et incomprhensi-
bles. La contradiction prend ainsi corps : on veut faire lhistoire dune
discipline, dun secteur dactivit humaine, mais ni cette discipline ni
ce secteur ne sont apprhends historiquement. Le philosophe fait
lhistoire de la philosophie de son temps, le technicien lhistoire de la

239
G. DRACHMANN : Ktesibios, Philon und Heron, Copenhague, 1948, p. 15.
240
Avant tout notre science elle-mme nest pas un talon absolu. Quiconque connat son vo-
lution sait quelles transformations ont dj subies des concepts tels que important et sans
importance . Ce quon considrait comme pratique et thorique a aussi beaucoup chang.
H. WIELEITNER : War die Wissenschaft der alten Aegypter wirklich nur praktisch ? Isis, 1927,
9, p. 12.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 230

technique de son temps, etc. Le pass est cens prfigurer ou justifier


le prsent, lui servir de prtexte et de mmoire. La forme, les mobiles
et la structure dun groupement de disciplines sont censs persister
dun bout lautre de lvolution : seul le contenu parat changer et se
diriger vers une perfection et une richesse plus grandes. Pour cette
raison, les savoirs les plus progressifs sont rputs tre aussi les plus
cumulatifs, quand cest linverse qui est vrai. Lhistoire dcrit ce qui
devait ncessairement arriver, et non pas ce qui arrive par ncessit.
Sa vritable mission ne laisse pas de doute : donner des lettres de no-
blesse ce qui existe, faire lapologie de ce qui a russi ou survcu.
Telle est lorigine du gauchissement de notre jugement et de notre
respect pour la vrit historique.

Retour la Table des Matires

2. Groupements de disciplines et tats de nature.

La deuxime incidence du point de vue propos ici est lintgration


des groupements de disciplines une histoire unique, celle de notre
nature. Lexistence autonome et la pluralit de leurs histoires spares
histoire de la science, histoire de lart, histoire de la philosophie,
histoire de la technique nont t possibles que dans lignorance
des liens rels qui les associent. Dans la mesure o un mme principe,
celui de la division naturelle, parat leur tre commun, on aboutit
envisager les disciplines comme agissant entre elles et se transformant
les unes dans les autres. Ceci oblige, pour reprendre la comparaison
avec la langue, accepter le fait quun groupement, comme un voca-
ble, peut avoir plusieurs significations qui sajoutent au fur et me-
sure que dautres groupements apparaissent et que lui-mme se trans-
forme. Ces significations ne sont pas censes avoir t prsentes, pr-
dtermines, ni en ralit, ni en puissance, lorsque le groupement sest
constitu. La philosophie naturelle de lantiquit peut avoir aussi la
signification de science lpoque o elle nat et simpose, sans pour
cela avoir t vritablement une science et sans quune science dis-
tincte, reconnue, ait concid avec elle. De mme, lart, la techne
de lantiquit, peut sajouter la signification de technique ou de
science applique, sans quon y dlimite des compartiments qui cor-
respondraient effectivement ces acceptions. Les catgories dune
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 231

totalit historique nont pas se substituer aux catgories dune autre


totalit pour concourir lintelligibilit : celle-ci est pleinement acces-
sible, une fois les relations de ces catgories dgages.

A cette fin, nous devons, bien entendu, admettre la mutabilit des


articulations qui, au cours de lvolution, cernent une discipline, et,
par voie de consquence, labondance de ses significations. Formel-
lement, ces articulations nous sont fournies par les classifications et
les divisions des sciences et des arts qui ont t institues. Comme
dans une langue, chaque science, chaque art ou chaque technique
quivaudrait une unit lexique, et les systmes de classification des
sciences, des arts, des techniques, son code gnral. Lunit lexique
ne peut changer de position ou de valeur smantique sans que le sys-
tme change, et rciproquement. Le problme historique nest pas de
rduire tous ces systmes de classification un seul, ni de prouver la
supriorit dun systme sur les autres, mais dtablir les rgularits
qui leur sont propres, et le principe de leur transformation. Ce qui a
t reconnu depuis longtemps par P. Tannery, sans quon lait com-
pris 241 :

Au moins en ce qui me concerne... je me suis convaincu que la classifi-


cation des sciences est une question historique, et que, pour se rendre compte
de ltat desprit scientifique dune poque donne, il faut classer les matires
sous les rubriques dont on les affectait alors et dans lordre de leur enseigne-
ment. Mme pour Descartes, vouloir, par exemple, exposer part ses ides en
mcanique, en astronomie, en physique, en chimie, et dcomposer cet effet
lunit singulire qui rgne dans les Principes de la Philosophie, cest une en-
treprise essentiellement contraire au vritable point de vue historique .

La base relle et le cadre objectif auxquels correspond un tel sys-


tme de classification des disciplines est ltat de nature, tandis que la
rorganisation de ces systmes, la traduction de lun dans les termes et
les normes de lautre, reprsente lhistoire de ces tats de nature 242

241
P. TANNERY : Mmoires scientifiques, t. X, p. 203.
242
Jusquici le rapport de lhistoire des disciplines lhistoire de la nature a t saisi de faon
abstraite. Ltude de son histoire montre que la science, chaque poque, est caractrise
par un concept de nature dfini et particulier, qui est intimement li la mthode et au dessein
de poser des questions propos des phnomnes naturels et dy rpondre. Le concept de na-
ture prdominant et la mthode et la conception du dessein de la science qui y sont associes,
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 232

(2). Ainsi toute discipline, tout ensemble de disciplines, peut tre d-


termin, et doit ltre, dans une relation de diffrence et dans une rela-
tion dquivalence un autre ensemble de disciplines, du point de vue
de la simultanit et du point de vue de la succession. La confusion de
ces deux points de vue conduit leffondrement des systmes quils
considrent et une incertitude quant lidentit des disciplines envi-
sages.

Le tableau des groupements de disciplines en rapport avec les tats


de nature que jai numrs se prsente ainsi :
Nature organique Arts Philosophies naturelles
Nature mcanique Techniques Philosophies mcaniques
Nature cyberntique Sciences appliques Sciences 243

La particularit dune discipline provient tout dabord de la parti-


cularit de ltat de nature auquel elle appartient. Les traits diffren-
tiels de la reproduction et de linvention des habilets, des connais-
sances, dpendent des changes de lhomme et de la matire et
saccordent aux caractres spcifiques de ces changes. Cela est vrai
aussi bien des processus de cration des facults, des talents, directe-
ment axs sur les forces matrielles, que du transfert, de lemploi de
ces facults dans la production, et de la conception des moyens de tra-
vail et des artifices. Les assises naturelles et les formes techniques
obissent des exigences parallles et contrastent avec dautres assi-
ses naturelles ou dautres formes techniques en fonction de critres
analogues.

bien quchappant rarement la critique caractrisent les principaux mouvements . (A.C.


CROMBIE : art. cit. p. 56). On remarque surtout la coordination parfaite qui existe entre le
contenu et les procds de la science ou de la philosophie dune part, le concept de nature
dautre part. Comme deux versions dune signification unique, la science de la nature renvoie
sa vision et rciproquement. Sans postuler un esprit qui, de par ses lois immanentes, sy ap-
plique, on ne peut comprendre les raisons de cette duplication, ni le jeu de miroirs quelle ex-
prime. Peut-on envisager, par exemple, lide de la socit fodale en oubliant que le seigneur
fodal qui exprime cette ide de socit et obit ses rgles a fait aussi la socit de lide ?
Comment ne pas voir que le savant en laborant la science ou la notion de la nature a d
contribuer instituer la nature de la science et de son concept Lobservation de Crombie
prend toute sa valeur si lon dit que cest lhistoire des tats de nature qui caractrise les prin-
cipaux mouvements de la science et de la philosophie.
243
La distinction qui spare les sciences des philosophies, notamment mcaniques, sera tablie au
dbut de la deuxime section de cette partie, chap. VII.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 233

Lcart qui spare disciplines naturelles et disciplines techniques


ne se situe pas ce niveau : il se manifeste lintrieur de chaque tat
de nature. Pour cette raison, ce qui est discipline naturelle dans un tat
peut fort bien tre discipline technique dans un autre, et vice versa. La
science moderne peut parfaitement avoir pour rpondant dans
lantiquit un champ dactivit qui recouvre la fois la philosophie et
les arts. Ce qui a t implicitement reconnu :

Il est difficile, crit L. Edelstein 244, de tracer (dans lantiquit) la ligne


de dmarcation entre les sciences et les arts et mtiers, de mme quentre la
science et la philosophie .

Et lorsquon dresse la liste des savants, on y inclut ceux que les


Grecs auraient appels des artisans Hippocrate, Galien et des
philosophes :

Au sommet du monde scientifique se trouvaient des gnies tels que Hip-


pocrate, Dmocrite, Eudoxe, Euclide, Aristarque de Samos, Archimde, Era-
tosthne, Apollon de Perge, Hipparque, Hrophile, Erasistrate, Ptolme et
Galien, hommes de talent extraordinaire qui russirent faire de leur poque
une des plus dcisives de lhistoire des sciences 245.

De cette dfinition relative des disciplines naturelles et techniques,


il sensuit que nous ne devons pas chercher entre elles un rapport
didentit, mais tablir des relations dquivalence eu gard aux rles
quelles jouent et aux carts qui les marquent dans un tat de nature
particulier. La plus sre dfinition dun dieu, crit G. Dumzil 246,
est diffrentielle, classificatrice . Cela est galement vrai pour un
groupement de disciplines.

On voit mieux prsent pourquoi il ne peut y avoir dhistoire spa-


re des sciences, des arts, des philosophies et des techniques, pourquoi
il ne saurait y avoir dhistoire indpendante dune srie de disciplines

244
L. EDELSTEIN : art cit. p. 25.
245
W.H. STAHL : Roman Science, Madison, 1962, p. 7.
246
G. DUMZIL : Lhritage indo-europen Rome, Paris, 1949, p. 65.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 234

techniques ou naturelles. Leurs frontires nont rien de permanent, et


leur ordre est soumis des remaniements continuels. Nous le consta-
terons en tudiant la formation de la nature mcanique et la transfor-
mation de la nature organique. A la Renaissance, la totalit des arts a
t ordonne nouveau, faisant place la famille des techniques.
Conjointement, la philosophie naturelle, invention des Grecs, a chan-
g pour se conformer aux nouvelles facults humaines, au nouveau
commerce avec le monde matriel. Ce changement entrane aussi une
rvision de la hirarchie et de la signification des disciplines philoso-
phiques, dont le centre est occup par la mcanique. Les mathmati-
ques cessent dtre des disciplines quelconques pour se substituer la
logique comme organon commun aux techniques et la philoso-
phie. Pour rendre compte de cette vie relle qui unit et spare sciences
et arts, techniques et philosophies, la manire dont ils confluent dans
des ensembles organiques et se diversifient partir des units prexis-
tantes, il est indispensable de les prsumer solidaires dans lhistoire
dont ils modlent le contenu et lorganisation, lhistoire de notre na-
ture.

Nous arrivons ainsi une autre observation : toutes les activits in-
tellectuelles et pratiques ne font pas partie du groupement de discipli-
nes. Comme les humanits quelles refltent, elles cessent un
moment donn dinflchir et de traduire nos relations avec le monde
matriel. Les beaux-arts participent de ce groupement jusquau
e
XVIII sicle, mais en sont exclus par la suite. Sans conteste, jusqu la
rvolution dite copernicienne de Kant, jusquaux inventions lectri-
ques et chimiques du XIXe sicle, la sparation de la science davec
lensemble de la philosophie est aussi impossible quimpensable. De-
puis, les disciplines philosophiques se sont spcialises dans la thorie
de la connaissance et ldification des systmes idologiques. La laci-
sation des socits a favoris ce glissement, la transformation des
changes avec les forces matrielles a consolid le terrain acquis par
les sciences. Nous devons reconnatre ces cheminements avec srni-
t. Point nest besoin de les nier, de recourir aux armes habituelles,
cette terreur qui dresse la technique contre lart, la science contre la
philosophie et inversement. Pourquoi sciences ou techniques de-
vraient-elles saffirmer par un rglement de comptes ,
labaissement mthodique dun pass qui est leur origine tout autant
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 235

que leur ngation ? Pourquoi arts et philosophies verraient-ils dans ce


qui est leur aboutissement et leur transposition actuelle une dgrada-
tion ou une limitation de leur tre original ? La fonction de lanalyse
historique nest pas dtayer ces ractions mais de leur donner un
sens, de les situer lintrieur dun mouvement gnral. Ce quoi,
bien entendu, elle a failli.

Les disciplines sont lies entre elles et remplissent des tches sp-
cifiques chaque tape de la transformation de lordre naturel quelles
expriment et constituent. Lhistoire humaine de la nature ne peut tre
conue et comprise que dans la mesure o nous prservons cette soli-
darit et lenvisageons historiquement, au lieu dy voir un tat ayant
atteint ou susceptible datteindre une forme dfinitive, labri des r-
visions priodiques. Lorsquon replace les groupements de disciplines
dans son cycle qui est aussi celui de la cration du travail, des savoirs,
la libert quon a prise de faire leur histoire morcele, disjointe, ne
parat pas fonde. Ce nest donc pas un canon arbitraire qui nous en-
joint de compter parmi les arts, les techniques, les philosophies, des
priodes distinctes, des mthodes, des dextrits ou des connaissances
varies : seul est dterminant le mode dinteraction naturelle.

Les sciences et les arts ont t compts parmi les vnements les
plus levs de la culture, et cet excs dhonneur semble avoir lgitim
le droit de les tenir pour secondaires quant leurs rpercussions sur le
plan des conditionnements du monde matriel, des affaires humaines
connexes. La possibilit de cette sublimation a t prpare par la
scission opre entre les produits intellectuels et lintention, indnia-
blement concrte et positive, de reproduire et dinventer les talents
indispensables la vie de toute collectivit. Nous avons des raison
suffisantes pour abolir cette scission, comme nous avons des raisons
suffisantes pour soustraire le savant lhypostase du clerc et de
lidologue, et le classer avec son travail particulier parmi les subdivi-
sions des catgories naturelles. Certes, les relations qui unissent ces
subdivisions, leurs disciplines respectives, les fonctions productives et
auto-cratrices quelles remplissent, sont, leur tour, historiques. Jus-
quau XIXe sicle, la connaissance savante est ne de la conversion de
lhabilet, des fins denseignement ou de dcouverte. Les conditions
naturelles de notre activit, les qualits des puissances matrielles, les
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 236

patrons intellectuels, sordonnent dabord dans le creuset de la pro-


duction. Le penseur les dgage et sen dgage : il les spare, retrouve
leur essence et leur unit. A partir du moment o la science ce fait
devra tre expliqu apprhende directement nos capacits et les
forces matrielles, et contribue les combiner, les prolongements
productifs sont ses consquences, et la dmarche sinverse. Les subdi-
visions ultrieures partent du savant et non plus du producteur, il ne
sagit plus de dvoiler le fondement naturel de lartifice, mais au
contraire de multiplier les mtamorphoses artificielles des liens natu-
rels. La diffrence entre ce quon appelle lgitimement, partir du
e e
XIX sicle, la science, et la philosophie qui existe partir du VI sicle
avant J.C., est une diffrence rvolutionnaire dans lhistoire humaine
de la nature.

Pour comprendre cette rvolution et celles qui lont prcde, il est


indispensable de dbarrasser lesprit de certaines associations qui ont
vid de sa substance ce qui sest fait dans lenthousiasme et
linnocence historiques. Librs des formules ayant puis leurs ver-
tus, nous pouvons inclure, dans la dfinition dune catgorie naturelle,
les savants ct des producteurs , Socrate avec les artisans,
Galile avec les ingnieurs. Paralllement, la continuit quon
sefforce de dmontrer pour un groupement de disciplines particulier
dplace le point dappui habituel dune discontinuit au lieu dtre une
sgrgation, un compartimentage dans lespace, elle se prsente
comme une suite de sauts, de bouleversements dans le temps. Le d-
prissement et le devenir sont ici les termes de lalternative, prfra-
bles la perdurabilit. Ils nous incitent expliciter les nombreux re-
commencements en tant que rsultats, au lieu denregistrer les ver-
sions successives dun donn immuable 247.

Dans ce chapitre jai illustr mon propos ce sujet. Ce nest toute-


fois pas sur des illustrations que lon fonde une thorie. Celle-ci tire sa

247
Cette perspective a, bien entendu, des implications directes au plan de la thorie de la connais-
sance, pour autant que les sciences, les philosophies, les techniques ne sont censes ici ni pro-
jeter un sujet, ni reflter ou dvoiler un donn, mais crer, constituer nos facults et les pro-
prits du monde matriel. A cet gard, on se tromperait en croyant quil sagit uniquement
deffets pratiques, quand en ralit cest une fonction aussi bien thorique que pratique qui se
trouve redfinie. Je ne marrterai pas dans le cadre de cet essai sur les rpercussions dordre
pistmologique quil faut envisager : elles feront lobjet dun travail ultrieur.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 237

sve et sa vigueur autant de la dmonstration plus circonstancie du


modle propos que de lclatement des faits et de la reconstitution
heuristique de leur mouvement. Lanalyse de la nature mcanique et
de la nature cyberntique, de lmergence de la technique, de la philo-
sophie mcanique, des sciences rpond ce souci. La recherche ru-
dite a, de nos jours, accompli un travail admirable qui permet dtayer
dmonstrations et reconstitutions. Elle a incidemment signal les li-
gnes historiques auxquelles jaccorde une grande attention : celle qui
conduit de lartisan au philosophe naturaliste, celle qui mne de lart
de lingnieur la philosophie mcanique, etc. Fidle sa vocation,
lrudition y a vu des rapprochements de circonstance et les a obser-
vs inlassablement, sans vouloir conclure. Je ne censure pas cette atti-
tude, surtout je crois, avec Copernic qu

il ne sert pas grandchose de rechercher les fautes, car cest la marque


dun esprit sans vergogne de prfrer le rle du critique qui blme celui du
pote qui cre .

Je tire les consquences ncessaires des faits afin de donner une


gravit et un sens aux filiations historiques mentionnes et dautres
moins bien aperues. Je ne les poursuis cependant pas jusqu leurs
dernires limites. Ce serait en effet transgresser les buts de ce travail
qui sont : la dfinition dun domaine du rel, la dcouverte dun ins-
trument conceptuel appropri son intelligibilit, et la confirmation
de lautonomie de lhistoire humaine de la nature. La certitude des
rsultats ne saurait tre taye que par de nouvelles recherches, et non
pas par ladhsion aux formules qui linspirent. Si ce ntait pas le cas,
les conceptions sur lesquelles je mappuie resteraient un chafaudage
o tout simbrique mais o rien ne tient, o la vie a fui devant la rali-
t, comme ces btisses imagines avec ingniosit, excutes avec
minutie, et qui demeurent pourtant obstinment inhabitables.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 238

Chapitre II.
Loriginalit de lingnieur

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La technique est luvre de lingnieur, elle le reprsente et il


lanime. Le sentiment de sa prminence, le respect et la crainte dont
il est lobjet, durent depuis plusieurs sicles dj. Comme nous le rap-
pelle Pierre Francastel, limagination et la conviction hypostasient
lingnieur, le placent aux commandes de la vie matrielle, lui rser-
vent le rle dun agent crateur :

Actuellement, un schma trs populaire, qui correspond assez bien


lide que se fait du dveloppement gnral de lhumanit lhominien mo-
derne dans les diffrents compartiments de la plante, tend hypostasier
luvre toujours un peu mystrieuse de lingnieur 248.

Mais, emports par leur lan, ses doctrinaires ont oubli quil est
un agent historique : son apparition est date et soumise la pression
de certaines circonstances. Rien ne nous autorise le situer laube
de la civilisation 249, ni considrer que tout ce qui a t cr depuis
est son fait 250. Cette propension apologtique risque doblitrer sa
spcificit. Quant la signification dont il est porteur, au mystre qui

248
P. FRANCASTEL : Art et technique, Paris, 1956, p. 52.
249
La technique de lingnieur sert pourvoir aux besoins matriels de lhomme : dans ce rle,
elle est aussi ancienne que la civilisation . J.K. FINCH : The story of engineering, New York,
1960, p. XXXI.
La profession de lingnieur est si ancienne quon na jamais pu en dcouvrir
lorigine . J.H HAMMOND : The engineer, New York, 5925, p. I.
250
L. SPRAGUE DE CAMP : The ancient Engineers, New York, 1963, p. 25.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 239

lentoure, ils souvriraient plus largement nous si lon voulait bien se


rappeler quil est apparu un moment prcis, quil sest diffrenci de
lartisan ou artiste 251 (termes synonymes lpoque) pour finir par se
substituer lui. La technique nest assurment quune forme histori-
que que prennent les arts, certains arts. Lingnieur a transform une
partie des facults de lartisan et, ce faisant, les a synthtises. Il en est
rsult une attitude originale envers le monde matriel et la construc-
tion dun groupe humain qui sy reflte et ladopte. Trois phases prin-
cipales marquent avec nettet ce processus :

La premire est caractrise par la formation dun corps de sp-


cialistes du moulin et des engins de guerre, possdant un art qui se
distingue des autres ;

Dans la seconde phase, lengin devient un moyen gnral de


transformation des forces matrielles et de cration des habilets, et
lingnieur, tout en remplissant dautres fonctions il peut aussi tre
peintre, sculpteur, architecte, etc. est un artisan reconnu la fois
dans sa particularit et dans son universalit 252. Pour parachever ses
talents et perfectionner les machines, il a recours aux savoirs math-
matiques ou mcaniques, au dessin, et il sefforce dassurer
lindpendance et la cohrence dune discipline technique qui lui est
propre.

Dans une troisime phase, enfin, on enregistre lascension du


mcanicien qui pntre dans les branches importantes de la production
textiles, mines, mtallurgie et la cration dune nouvelle branche,
celle de la construction des machines. Lingnieur devient lagent so-
cial de la production, et la technique lexpression gnrale de celle-ci.
De manire systmatique, il transforme la dextrit de lartisan en
celle de la machine. De plus en plus, lartisan apparat comme une
partie de la machine, lartiste sloigne du champ des techniques, tan-

251
Par consquent, le technicien et louvrier, qui taient unis dans lartisan, se sont spars, et
le technicien est devenu lexpression vivante de la technique en tant que telle en un mot,
lingnieur . J. ORTEGA Y GASSET : op. cit. p. 153.
252
Enfin, lon peut dire quun bon ingnieur est un homme universel . B.F. BELIDOR : La
science des ingnieurs, Paris, 1729, p. 2.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 240

dis que lingnieur concentre en lui toute la subtilit et lintelligence


du travail des mcanismes, toute la richesse des nouveaux matriaux
dont il impose lusage. La reproduction sociale se transforme son
tour. Il se constitue un secteur des moyens de production, secteur au-
tonome et rvolutionnaire, qui reste par excellence celui de la dextri-
t et du gnie inventif du mcanicien.

A chaque poque, la socit intgre diffremment lingnieur et le


soumet ses exigences particulires. Les rois et les princes le mettent
surtout contribution dans le domaine militaire, et dans celui du di-
vertissement. Les cits lappellent afin de rsoudre les questions ayant
trait la dfense ou lamnagement de la vie urbaine. Les capitalis-
tes reprennent une des perspectives quil a entrevues, celle de
l conomie de travail , et la transforment en un impratif exclusif,
qui leur sert de devise, pourrait-on dire. Aprs stre appropri les
moyens de travail de lartisan, ils entrevoient l une possibilit de ren-
dre caduc son talent.

La modification constante des conditions sociales nest pas sans in-


fluer sur le dveloppement le rythme et lorientation de la cat-
gorie naturelle et sur le recrutement de ses membres 253. Il faut cepen-
dant noter une continuit remarquable dans lvolution de son habile-
t, des dcouvertes quelle a faites, entranant lintervention dcisive
de lingnieur dans le bouleversement de nos assises conomiques et
lamnagement des changes avec le milieu ambiant. Pierre Francastel
nous a informs judicieusement de limportance de la situation la-
quelle cette catgorie accde au XXe sicle. Quant moi, je me pro-
pose den retracer la gense et de fixer les caractres qui lui confrent
sa valeur et son sens dans lhistoire humaine de la nature.

253
Je nai pas cru devoir marrter dans cet essai sur les corrlations conomiques ou sociologi-
ques de lapparition des ingnieurs. Ces corrlations ne feraient que complter ma description
sans lui ajouter des aspects fondamentaux. Il est assez frquent que lon agrmente les analy-
ses historiques dans le domaine de la science ou de la technologie de quelques tableaux pei-
gnant la socit et la culture du temps. Tant que lon na pas correctement tudi les rapports
de la socit et de la nature, cela est parfaitement superflu : il ne faut introduire des considra-
tions sociologiques que l o elles expliquent et font comprendre les changes dune catgorie
particulire avec la matire, et les formes sociales quils prennent ou la manire dont ils d-
terminent ces changes mmes.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 241

Retour la Table des Matires


Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 242

I. Les nouvelles ressources complmentaires

Retour la Table des Matires

1. La renaissance de lartisanat.

La priode qui succde lclipse dAthnes marque une sorte de


retour, un niveau bien suprieur, aux modes de vie des empires qui
se sont longtemps maintenus en Asie 254. Lgypte de Ptolme offre
le modle grandiose dun tel hybride 255, Alexandrie tmoigne du per-
fectionnement de tous les arts. On y connat lexistence dun impor-
tant groupe de mcaniciens qui, pour la guerre ou pour la religion, le
levage des vaisseaux ou leur construction, amliorent considrable-
ment les engins connus et en inventent probablement de nouveaux.
Sur le pourtour de la Mditerrane, Syracuse notamment, des activi-
ts analogues se poursuivent. Si nous nous tournons vers le monde
romain, nous le voyons proposer une synthse politique, sociale, plus
originale que celle de lgypte. Son extension propage, sous une
forme approprie, les acquisitions intellectuelles et matrielles de la
Grce, dAlexandrie et dAsie. On sait quelles furent les tapes sui-
vantes : affaiblissement de lempire romain, invasion des barbares,
ges sombres . LEurope devient un continent agraire o sbauche
le rgime social de la fodalit. Les arts disparaissent, ou plutt leur
rle et leur importance samenuisent. Le rtablissement de lartisanat
domestique est nettement marqu. Entre le VIIIe et le Xe sicles aprs
J.C. on note une amlioration des mthodes de lagriculture, le dve-
loppement de sa production densemble. Cest aussi de cette poque
quil faut dater la rapparition des artisans comme facteur notable de
la vie productive.

254
Il serait intressant de procder une tude comparative des deux lignes de dveloppement
qua suivies lartisanat. Lune, partant des grands empires asiatiques, conduit la technique
chinoise. Lautre, qui jaillit peu prs au mme point, mne, par la Grce, les empires alexan-
drins, romains et les cits corporatives du Moyen-Age, la technique europenne. On sait que
de lune lautre les emprunts ont t nombreux ; mais chacune de ces volutions suit nan-
moins une ligne particulire, et la comparaison serait riche denseignements.
255
M.I. ROSTOVTZEFF : Social and economic history of the hellenistic world, Oxford, 1941, 3
vols.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 243

Ils rapprennent travailler de manire autonome et se sparent de


la communaut agricole au moment o celle-ci dfriche de vastes ter-
ritoires, diffuse lassolement triennal, le hersage rgulier, le collier
dattelage, le joug frontal. Le mouvement historique tend se rpter
dans une situation nouvelle. Dans les villages, les artisans retrouvent
une situation de dmiurges ; auprs des seigneurs, ils sintgrent dans
lensemble du domaine : ce sont les serfs de cette conomie doma-
niale qui demeure une annexe importante de la culture. Mais il suffit
de la prsence des artisans au sein dune campagne surpeuple 256, o
loppression sociale est sensible, o les changes sont possibles, pour
que leur habilet joue le rle de ferment : ds lors le mode de vie ur-
bain simpose. Aux XIIe et XIIIe sicles, lair libre des villes les attire,
et les artisans se retrouvent dans leur lment et se reconstituent en
tant que groupe 257.

Ce cheminement a t dcrit plusieurs fois, bien quil nous chappe


par de nombreux cts :

Une vritable rvolution, crit Henri Pirenne, dont nous ne pouvons mal-
heureusement saisir le dtail, accompagne la transformation de lindustrie ru-
rale en industrie urbaine. Le tissage, qui avait jusqualors constitu une oc-
cupation dvolue aux femmes, passa aux mains des hommes 258.

A peu prs partout en Europe les artisans deviennent plus nom-


breux, les foyers dactivit artistique se multiplient 259. Un historien
anglais a dnombr au XIe sicle 31 centres ou communauts
dartisans, au XIIe sicle 89 ; au XIIIe sicle, les artisans, en Angleterre,
sont reconnus dans 277 centres. Ces faits montrent bien quen

256
Il faut voir un second lment dinstabilit dans la croissance de la population. La structure
du manoir est telle quelle impose des limites au nombre de producteurs quelle peut employer
et au nombre de consommateurs quelle peut entretenir, tandis que le conservatisme inhrent
au systme freine son expansion globale. Cela ne signifie bien entendu pas quaucune crois-
sance nest possible, seulement celle-ci demeure en-de de laccroissement de la popula-
tion. P.M. SWEEZY : The transition from feudalism to capitalism, Science and Society, 1950,
14, p. 136.
257
P. BOISSONNADE : Le travail dans lEurope chrtienne, Paris, 1930.
258
H. PIRENNE : Histoire du Moyen Age, Paris, 1941, t. VIII p. 42.
259
P. WOLFF, in Histoire gnrale du travail, ed. cit. t. II p. 118.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 244

lespace de quatre sicles le travail artisanal et celui de lagriculteur se


sont spars sparation qui rappelle, par bien des cts, celle qui
stait produite en Grce. Toutefois, lhabilet mme que lartisan a
russi dgager pour son compte a subi des transformations multi-
ples. La discontinuit dont lcroulement de lempire romain a marqu
lhistoire europenne contraste avec la cration continuelle de nou-
veaux savoirs et leur relative extension 260 (3).

Ceci apparat notamment dans lemploi des forces animes ou inanimes.


On utilise la force des animaux de faon plus efficace ; paralllement, la quali-
t de loutillage agraire samliore. Lutilisation de la force hydraulique, dans
le moulin, stend, de faon lente peut-tre mais rgulire. Au IVe et au VIe si-
cles aprs J.C. son usage est attest ; au Xe sicle, le moulin apparat dans le
paysage comme un lment familier. Lemploi de la force hydraulique, sans se
gnraliser encore, commence simposer en tant que solution technique. Il
suppose, pour pouvoir sappliquer la meunerie, un maniement plus courant
du mcanisme en gnral et des engrenages en particulier. La varit
dutilisation de ces moulins, employs dabord dans tous les cas o lon a be-
soin du mouvement circulaire, devient une cole de mcanique pour les
paysans qui doivent sen servir, soit pour moudre le bl, soit pour la pression
des olagineux. Rien donc dtonnant si, devenus artisans, ils ont recours un
outillage en partie mcanique.

Des documents nous permettent den prendre connaissance. Le martinet


hydraulique est connu ds le XIIIe sicle. La force hydraulique lactionne sans
autre intervention. A ce titre, cest un instrument semi-automatique. Le man-
che du marteau tourne autour dun axe. Dautre part, une roue pourvue de ca-
mes est rendue solidaire de larbre dun moulin. Pesant sur lextrmit du
manche, les cames contribuent soulever le marteau, qui retombe grce son
poids propre. Conjointement, on tente de rgler les effets. Les cames sont
fixes un anneau qui est articul au moyen dun coin avec larbre du moulin.
261
En variant le nombre de cames , on peut varier lintensit recherche du
coup. Dans le carnet de Villard de Honnecourt, on relve aussi lexistence
dune scie mue par lnergie hydraulique, et Trentino, en 1214, on signale
des soufflets de forge actionns de la mme faon.

Ces coordonnes technologiques sont significatives. Sil se mca-


nise partiellement, et si, en se dtachant de lagriculture, il sassimile

260
B. GILLE : Esprit et civilisation technique au Moyen-Age, Paris, 1952.
261
B. GILLE : La came et sa dcouverte, Techniques et civilisations, 1954, III, pp. 8-9.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 245

certaines dextrits mcaniques, 262 dans lensemble lartisanat du


Moyen Age ninnove pas :

Aucune diffrence frappante des formes industrielles, constate P. Usher,


ne distingue lindustrie classique de lindustrie mdivale 263.

Toutefois, il est indispensable denvisager les circonstances nou-


velles. Tout dabord, lextension considrable de la classe artisanale
qui, un peu partout, devient une force productive importante. Ce fac-
teur quantitatif a des rpercussions sur la vie sociale et les institu-
tions 264. Dans la vie urbaine, fortement organiss, les artisans acqui-
rent un poids qui leur permet dorienter leur propre destin, dassurer la
ralisation de leurs fins. Le systme corporatif tend devenir la rgle.
Si, dans la cit antique, les catgories sociales leves se rclamaient
de lagriculture, dans la cit mdivale, chacun, noble ou bourgeois,
lexception des gueux, fait partie dune confrrie. La pratique des arts
est, jusqu un certain point, hautement prise et recommande tout
un chacun. Dans sa Doctrina pueril, Raymond Lulle conseille aux
bourgeois, aux princes, aux prlats mme dacqurir une dextrit ar-
tistique ; au cas o leur fortune viendrait dcliner, ils seraient en me-
sure de pourvoir leur subsistance.

Lartisanat atteint un degr trs lev de perfection. La formation,


lorganisation et la rpartition du travail sont strictement codifies.
Lhabilet mme se trouve rglemente, et le travail reoit une dignit
et une individualit marques. Les conditions dusage et
dexploitation des ressources inventives ou matrielles, les rapports de
ceux quelles concernent, sont strictement noncs. Fait plus impor-
tant encore, les villes corporatives peuvent sassurer un dbouch sta-
ble dans les campagnes environnantes et, en y interdisant lexercice de
tout mtier, sapproprier de faon plus consciente le savoir-faire agri-
cole :

262
Si lon tudie la technique mdivale dans la suite des oprations techniques auxquelles elle
donne lieu, on est frapp de voir que le Moyen-Age ne diffre de lantiquit que par une m-
canisation plus pousse et par le dveloppement de certains procds chimiques . B. GILLE,
Les dveloppements technologiques, art. cit., p. 76.
263
P. USHER : An introduction to the industrial history of England, Boston, 1920, p.29.
264
R. LATOUCHE : Les origines de lconomie occidentale, Paris, 1956.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 246

Par-dessus tout, observe Max Weber, cependant, la cit (des confrries)


cherchait liminer la concurrence de la campagne qui tait venue sous sa
domination. Elle essayait de supprimer lexercice des mtiers la campagne et
de forcer les paysans satisfaire leurs besoins la ville 265 (1).

Lartisan, la diffrence de son homologue de lantiquit,


sinstalle ainsi de manire stable et puissante dans un univers social
qui, au dpart, ne lui est pas favorable. Il prend mieux conscience de
sa situation et de ses perspectives. Il reprend son compte et reproduit
lhabilet du monde agraire avec plus de tnacit et desprit de suite.
Le systme de reproduction des facults qui, de lagriculture
lartisanat, slaborent en mtiers dclars, se trouve clairement dfini
et rigoureusement rglement. La cit est le domaine des arts, la cam-
pagne celui de lagriculture. Cest du moins la thorie que lon peut
tirer de la pratique du temps. Elle sanctionne socialement et exprime
conomiquement la division naturelle qui sopre, jusqu la rendre
rigide. Une telle rigidit ne pouvait aller sans tension. Les frontires
qui sparent les diffrents mtiers ne sauraient tre aussi nettes quon
le voudrait et les traditions celles de la campagne notamment ne
se pliaient pas aussi facilement aux intrts des communauts. Quand
celles-ci faisaient pression sur le pouvoir politique, elles avaient ten-
dance figer le cours des vnements, sans y parvenir entirement.
Malgr les heurts, les dommages subis, les transformations imposes,
lordre artisanal, dont jai trac le tableau simplifi, sest maintenu
jusquau XVIIIe sicle.

La ralisation en Europe du schma dont je viens de tracer les


grandes lignes ne fut, il faut le rappeler, jamais complte ni uniforme.
Il nous permet nanmoins de voir comment, de manire constante et
avec des analogies relles, le processus de division par lequel se cons-
titue une catgorie naturelle se rpte dans un autre milieu gographi-
que et social, mais de faon la fois plus ferme et plus affine ; les
comparaisons avec la division qui avait eu lieu au sortir du nolithi-
que, et avec celle qui sest produite en Grce, o le modle sest la-
bor pour la premire fois en toute libert, sont instructives. A cette

265
M. WEBER : The City, New York, 1958, p. 201.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 247

fin, il est utile de rappeler que lartisanat a t lorigine de trois


grandes dcouvertes historiques : il a fait connatre le prix de
lhabilet, la valeur de sa conservation et de sa reproduction, et
limportance de lindividu comme unit technique. Si son activit a pu
se dvelopper, cest parce que lagriculture avait acquis une forme
stable, au terme dun mouvement amorc au septime millnaire.
Quelles furent les consquences de ce mouvement ? En premier lieu,
laccroissement des units de production et de cohabitation jusqu la
taille dune proto-cit ; en second lieu, la fixation gographique des
populations ; et enfin le reflux des femmes de la culture du sol vers les
occupations domestiques. Ce secteur domestique acquiert de
limportance et gagne en autonomie. Lquipement indispensable la
conservation des crales, du lait, de la viande, se complique et se
multiplie. Il faut emmagasiner le grain, tisser des vtements, tresser
des paniers, confectionner des jarres, construire des maisons et des
dpendances. La production artisanale spanouit, surtout grce ces
produits secondaires de la culture et de llevage qui fournissent une
main-duvre disponible un apport assur de matires premires. A
ct du travail des champs commence exister un autre travail qui, de
faon embryonnaire mais distincte, se concentre sur la poterie, le tis-
sage, les mtaux, bref sur toutes les ressources complmentaires de
lagriculture qui ne sont ni consommes immdiatement, ni rserves
la continuit de sa production. Cest ainsi que la sphre domestique,
si peu diffrencie quelle soit de la sphre agricole, joue dsormais
un rle certain. Les travaux artisanaux, apanage des femmes,
sajoutent aux travaux des champs de faon accessoire. Entre le qua-
trime et le troisime millnaires, les conditions changent ; ces sph-
res se sparent, leurs travaux se diffrencient, lartisanat dmiurgi-
que est n. Les circonstances sociales et matrielles de lexploitation
agraire avaient effectivement cr, dans la rgion qui allait devenir
celle des empires du Proche-Orient, une population instable, faite
dtrangers, daffranchis, de fermiers sans terre ou pauvres, qui ser-
vaient de main-duvre des matres occasionnels et cherchaient un
dbouch dans tout travail, y compris le travail artisanal. Aux Indes,
par exemple, les artisans sont, aujourdhui encore, des petits fermiers
qui, faute de pouvoir subsister laide des seuls produits de leur
champ, se tiennent la disposition de quiconque rclame leur
concours ; ce titre, ils sont attachs au village. Ici intervient un ph-
nomne que nous avons analys prcdemment : lagriculture, qui
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 248

avait donn le jour cette force de travail surnumraire, a aussi en-


gendr par elle et pour elle les ressources complmentaires qui se sont
accumules en quantit importante au niveau local, celui des tats et
des villes naissantes. Tandis quune partie de lhumanit devenait s-
dentaire, saccroissait, et, grce la charrue et la traction animale,
dcuplait sa puissance, une autre partie commenait se dplacer. Elle
allait la qute des -cts de la production agricole : les fibres, le
cuir et mme la pierre ou les mtaux, toutes ces substances qui res-
taient viles ou inessentielles tant que des savoir-faire et des forces de
travail ne surgissaient pas pour, en les employant, les tirer du
nant 266. La diffrenciation de lartisan et de lagriculteur saccomplit
lorsque le premier ne se consacra plus la fois la transformation des
matires premires et leur prparation, lorsque, ces matires tant
sa disposition en quantit suffisante, il put se concentrer sur le perfec-
tionnement de son activit. Dans la collectivit rurale, une grande par-
tie du temps et des nergies tait dvolue la recherche, lattente du
matriau appropri ou sa formation : fibre, bois, etc. Comme le no-
tait Homre, le charron doit commencer par tre bcheron, par abattre
les arbres dont il taillera le bois. Dtach du processus de cration des
matriaux, allant les chercher l o ils se trouvent, lartisan
saffranchit dune limite, affine ses procds, fixe mieux ses gestes et
conoit plus dobjets ou doutils. En appliquant ses capacits ce que
jai appel des quasi-ressources, il conserve son droit lexistence 267
dans un univers o il lui faut changer le superflu en indispensable,
donner corps ce qui est vou la destruction, instaurer la vie l o la
mort est lissue rigoureuse. Si la collectivit laisse une place
lartisan, cest une place marginale 268, puisquil est, soit expuls, soit
parqu, et peut-tre se dfinit-il autant par sa qualit d tranger
que par celle de spcialiste. Sa particularit est dtre un dmiurge,
cest--dire de produire pour les autres, pour le public. Outre sa porte
de distinction sociale, cette dfinition connote une condition objective

266
Il (lhomme) navait pas besoin de mtaux avant de les avoir dcouverts, et jusque l ils ne
pouvaient pas exister, pas mme dans son imagination . H.S. HARRISON, in C. SINGER (ed) :
A History of Technology, t. I, Oxford, 1954, p. 65.
267
Dans la pratique, naturellement, la production locale de nourriture ntait pas interrompue,
mais la nouvelle richesse (en minerai) tait employe entretenir une nouvelle population qui,
dans lancienne conomie, aurait t en surnombre et condamne la famine ou
lmigration . G. CHILDE : Man makes Himself, Londres, 1948, p. 170.
268
G. DUMZIL : Mtiers et classes fonctionnelles chez les divers peuples indo-europens, Anna-
les, 1958, 13, p. 717.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 249

de lactivit de lartisan, puisque son travail ne saurait avoir dautre


destination. Aussi doit-il se dplacer en qute de sa clientle et de ses
matires premires, et il est surtout itinrant. Lentement, la plupart des
travaux domestiques deviennent des travaux caractre artistique :
lartisanat crot au fur et mesure quil accomplit cette conversion
lchelle du village et de la ville. Ce qui lui permet de la raliser, cest
sa situation extrieure, le fait quil nest pas engag tout entier dans le
cycle agraire. De la sorte, ce que faisait la femme cultivatrice,
lhomme artisan se met le faire. Hrodote ne stonna-t-il pas de
voir en gypte des hommes assis devant des mtiers tisser ? Toute-
fois, au cours de cette priode qui aboutit la formation de lartisanat,
lon ne saurait dire que lartisan ait rellement supplant lagriculteur
dans une partie importante de ses activits habituelles. Il nest pas da-
vantage devenu lassise de la vie urbaine. Il largit, dans un sens, le
cercle de la vie agraire en favorisant ltablissement des villes, mais
lensemble de la production agricole ne sen ressent pas. Lagriculteur
continue fabriquer lui-mme ses outils en pierre ou en bois, et
comme auparavant la femme tisse les vtements et confectionne des
rcipients en argile pour les grains, le vin ou lhuile. Lhomme de lart
na pas rendu caduques les activits semblables aux siennes, qui
avaient t son point de dpart. Ces deux variantes pleinement consti-
tues dun mme travail coexistent. Il y a paralllisme, ddoublement,
et non point partage des efforts qui les rendrait ncessaires les uns aux
autres. Cependant la condition et les traits particuliers de lartisan sont
reconnus. A lpoque que nous considrons, celle des dynasties gyp-
tiennes et des royaumes msopotamiens, il constitue un nouveau type
dhomme et de producteur, une catgorie naturelle dont la division
davec lagriculteur se fait sur la base du travail en tant quexercice
dune habilet. Sa rputation et sa singularit proviennent de la
conjonction de loutil et de la main. Signes distinctifs que lerrance
la fois masque et renforce.

La dsagrgation partir du deuxime millnaire ou la sta-


gnation de ces empires, rongs par la guerre, dmembrs par les inva-
sions, ruins par lexploitation des paysans, talonns par la famine, ne
tmoignent pas seulement de leur impritie en matire
dadministration ou de dfense des terres conquises, mais aussi de leur
incapacit favoriser lpanouissement des potentialits productives
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 250

engendres par les artisans et de leur prolongement, les commerants.


Pour que cet obstacle ft franchi, pour que le travail artisanal pt de-
venir un facteur essentiel, il fallait tout dabord que ft dcouvert un
matriau plus rpandu que le cuivre ou le bronze pour la fabrication
de loutillage et de certains objets usuels. Le fer rpond cette de-
mande, il permet de perfectionner loutillage, car il est plus facile
travailler et existe en quantits plus abondantes. Par voie de cons-
quence, non seulement chaque artisan amliore ses instruments et les
diversifie de faon assez conomique, mais encore le nombre global
des artisans est susceptible daugmenter, tant donn que les moyens
de travail deviennent plus accessibles 269. Conjointement, linvention
du fer ouvre la possibilit dune articulation, dune interdpendance
de lartisan et de lagriculteur. Sa grande banalit permet de le
substituer la pierre comme outil agricole. Le fermier laboure dsor-
mais avec un coultre de fer, grce auquel il parvient cultiver des ter-
res auparavant impossibles mettre en valeur. Lappel au travail artis-
tique sintensifie donc. Ensuite, lextension de la crise des empires
dans une aire gographique et sociale o lemprise et la prminence
de la force agricole offraient relativement moins de rsistance au d-
veloppement de ce travail a eu un effet dcisif. La diversification des
communauts politiques, des villes, contraint chacune sassurer vo-
lontairement une certaine population artisanale. A cette fin, il est im-
pratif de pourvoir la reproduction des talents et de leur faciliter une
activit rgulire. Ces processus convergent entre le XIVe et le XIIe si-
cles avant notre re dans lempire mycnien 270 et dans les cits grec-
ques ultrieurement. Dans ces cits, lartisanat sinstitutionnalise, se
reconstitue sans rfrence directe lunivers du mythe et de la f-
condit agraire, donne libre cours ses forces intellectuelles et mat-
rielles. Les dmiurges, porteurs des mystres de lart, se sont

269
Le fer a par consquent t appel le mtal dmocratique, par contraste avec le cuivre et le
bronze aristocratiques , car il fournissait lartisan ordinaire de meilleurs outils qui lui per-
mettaient de faire un travail plus efficace. Le mtal commena alors conqurir le monde et
supplanter les outils et les armes de pierre ou de silex qui survivaient encore . R.J. FORBES
and E.J. DIJKSTERHUIS : A history of science and technology, Hatmondsworth, 1963, t. 1, p.
72.
270
Le vritable ge du fer ne commena gure avant 1200 avant J.-C., son dveloppement
sassociant une grande migration de peuples qui troubla presque tout lancien Proche-Orient,
et une hausse temporaire de beaucoup de produits de premire ncessit, en particulier du
bl . R.J. FORBES : Extracting, smelting and alloying, in C. SINGER : A history of technology,
ed. cit. t. I, p. 592.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 251

transforms en technitai. J.P. Vernant a bien montr 271 comment leur


travail vient se distinguer jusque dans le langage et la doctrine. Le
labeur agricole se ralise par sa vertu spontane, tandis que la racine
tech du labeur artisanal indique quil sagit dune production de
lordre de la poein , de la fabrication artistique, et non de lordre
de la pratein , de lactivit non-contrainte. Dans ce dernier cas,
leffet du travail ou ergon nest pas projet au-del ou en dehors
de la chane dactions qui lont suscit, il est confondu avec cette
chane elle-mme dans son exercice et son accomplissement.

A travers les transpositions ncessaires, lEurope du Moyen Age


connat la gnralisation de ces attitudes et de ce modle dans des
conditions semblables celles o stait cre en partie leur bauche,
savoir la prdominance de lagriculture, et la prsence dune classe
la fois guerrire et religieuse. Seulement il ny avait plus desclavage
qui pt freiner lessor de lartisanat en rendant secondaires les efforts
industriels. Les Arabes et les Byzantins ont assur les transitions n-
cessaires. Il a fallu que la catgorie artisanale se reconstitut, quelle
atteignt un certain stade et accomplt son mode de reproduction et ses
liens avec la matire, quelle tendt et restitut au travail cette auto-
nomie et ce caractre spcifiquement humain, quenfin le monde de la
ville sidentifit celui des arts, pour que lingnieur se dgaget dans
son individualit. En ces reprises continuelles rside probablement
lobjectivit de lhistoire, et la certitude quelle possde des principes
gnraux.

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2. La convergence des arts et les agents inanims.

Linstallation de lartisanat dans la vie urbaine signifie un change-


ment de dimension. Dune part, les travaux ncessaires
lamnagement des villes et leur dfense samplifient. Dautre part,
les arts, en y contribuant, engendrent une coopration accrue des
hommes qui se consacrent eux. Cette interdpendance est trs sensi-

271
J.P. VERNANT : Travail et nature dans la Grce ancienne, journal de Psychologie, 1955, pp. 1-
29.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 252

ble l o leur combinaison est impose par le volume, la complexit


de louvrage (construction, drainage, approvisionnement en eau) et
leur prsence massive exige aussi davantage de sources nergtiques
leau par exemple dune efficacit au moins quivalente celle
des sources dnergie humaine et animale. La poursuite de cet effort
collectif engendre et renforce une nouvelle fonction qui est celle de
direction, de mise en uvre de lensemble des spcialits indispensa-
bles lexcution. Cette fonction est remplie par larchitecte et plus
tard par lingnieur :

Vous aurez pour tche de diriger le maon, le sculpteur, le peintre, le tra-


vailleur de la pierre, du bronze, du pltre, de la mosaque. Ce quils ne savent
pas, vous le leur enseignerez. Les difficults quils rencontreront dans leur tra-
vail, vous les rsoudrez leur place. Quel savoir vari vous devez possder en
consquence, pour instruire ainsi les artisans de toute espce!

Cest en ces termes que sadresse le roi des Ostrogoths, Theodoric,


son architecte en chef Aloysius. Voil en effet une direction qui
exige un savoir bien tendu ; mais il ne sagit pas de possder chaque
art fond, il suffit dtre capable den saisir la teneur afin daider les
hommes de mtier sadapter aux conditions particulires du travail
commun et de coordonner leurs efforts. Lhabilet artistique, son
contenu fait de rgles et de recettes, ses instruments apparaissent au
matre duvre de manire objective et dans leurs liaisons rcipro-
ques. Aussi doit-il apprhender ces savoir-faire, ces outillages artisa-
naux, en les dissociant, dans la mesure du possible, de tout objet parti-
culier. Il doit les transformer, dune certaine faon, en ses savoirs pro-
pres, afin de pouvoir commander et instruire les diffrents corps de
mtiers.

Dans la direction ainsi exerce, le ct instrumental contribue de


manire dcisive la constitution de lhabilet de lingnieur. Sur les
chantiers des btisseurs, dans les arsenaux de guerre, dans les mines
ou les travaux de fortification, partout o les artisans affluent, certains
mcanismes spcifiques sont indispensables la bonne marche de
lensemble. tant donn le volume des matriaux transporter, la hau-
teur ou la profondeur laquelle on travaille habituellement, les engins
de levage doivent tre relativement importants. Les pompes sont une
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 253

ncessit absolue de lexploitation des mines dont leau envahit les


gisements et les galeries, et le sont dautant plus quon senfonce da-
vantage dans le sous-sol, des profondeurs o lon ne peut plus utili-
ser les animaux de trait. Lefficacit requise de ces engins et de ces
pompes pose le problme de lamlioration de leur mcanisme et de
son adaptation des circonstances varies. Les instruments de prci-
sion sont aussi appels jouer leur rle, soit pour aider aux oprations
de mesure, soit pour permettre un dessin plus exact des plans, une
excution plus rigoureuse des modles qui sont ensuite reproduits
grande chelle.

Cette double obligation de coordonner les travaux les plus divers et


de leur fournir les moyens adquats en nergie ou en mcanisme sti-
mule la dcouverte des talents et des ressources correspondants. Dans
ce contexte, le moulin cesse dtre un outil combinant action nergti-
que et engrenage, cest--dire un moulin au sens strict, pour devenir
lexpression gnrale que prend lemploi de la force motrice. Une
question nouvelle surgit paralllement : celle du contrle de la force
inanime et de ladaptation du mcanisme qui y pourvoit. Ainsi
sachemine-t-on vers une utilisation plus raffine de la force muscu-
laire de lhomme ou de lanimal, et vers le perfectionnement du mou-
vement que peut accomplir un outil 272. De l proviennent des inven-
tions dcisives, notamment lemploi de la manivelle pour la conver-
sion du mouvement de va-et-vient en mouvement circulaire.
Lamlioration des engrenages, lattention apporte aux roues dentes,
le recours des dispositifs cames permirent de diversifier considra-
blement les mouvements que lon pouvait obtenir. La transformation
du mouvement circulaire en mouvement rectiligne reut un commen-
cement de solution avec la dcouverte, vers le XVe sicle, du systme
bielle-manivelle. Entre le Xe et le XVe sicles, les mcanismes, les
engins se multiplient et se combinent de faon indite. Parallle-
ment le meunier se dtache de plus en plus de sa spcialit origi-
nelle pour se consacrer aux applications diffrentes du moulin, main-
tenant partie motrice dun ensemble technique. Le fabricant dengins
de toutes sortes sappelle en anglais constructeur de moulins , bien

272
B. GILLE : Le moulin eau, une rvolution technique mdivale, Techniques et civilisations,
1953, III, pp. 1-15.
A.P. USHER : A History of mechanical Inventions, Cambridge (Mass.),
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 254

que la meunerie soit la seule chose dont il ne soccupe plus. En outre


le terme de moulin dsigne nimporte quel genre de machine ; ainsi,
en allemand, Wasser- ou Windmhle se dit de moulins qui ne
servent pas moudre le grain mais actionner des pompes ou dautres
mcanismes. Le tour vient sappeler Drehmhle , et lon entend
par Bandmhle un mtier rubans sur lequel plusieurs rubans
peuvent tre tisss la fois. Les variations de la nomenclature font
cho des changements plus profonds les hommes de lengin
saffirment, avec leurs crations, ct des artisans, ceux-ci hom-
mes de loutil 273.

A bref dlai, lnergie hydraulique pntre dans la construction des ins-


truments mcaniques, notamment des horloges 274. Au XIIe sicle, lhorloge
tait eau. Daprs une description un peu plus tardive, elle se composait
dune corde munie dun flotteur une extrmit et dun contrepoids lautre.
La corde senroulait autour de laxe qui faisait tourner le cadran. Parfois on
recourait des roues dentes. Elles servaient multiplier la vitesse de la roue
qui divise le temps et accroissaient la dure des rvolutions de la roue motrice,
en transmettant le mouvement plusieurs roues. Mais, pour assurer
lappareil une certaine rgularit, il fallait pouvoir contrler laction du poids
et se librer des alas du dbit de leau. Il restait lhorloge se constituer
comme mcanisme autonome, comme mcanisme pur. Avec lemploi dun
corps pesant action constante, linvention de lchappement et de la manire
de rgler les poids, cet idal fut atteint. Plus tard, on y adapta le ressort, et lon
conut ainsi un mcanisme propre emmagasiner lnergie 275.

La mtallurgie elle aussi profite de lavnement de lnergie hydraulique


comme de la diligence des mcaniciens. Au cours des XIVe et XVe sicles, le
procd indirect remplace le procd direct de fabrication du fer ; celui-ci est
associ au bas fourneau, produisant une loupe de fer spongieuse, qui est en-
suite martele pour que le mtal reoive la contexture exige. Lorsque, afin
dobtenir des quantits plus importantes de mtal, on dut agrandir les four-
neaux, et conscutivement utiliser des soufflets actionns par la force de leau,
des marteaux plus puissants devinrent ncessaires, et une puissance motrice

273
L. WHITE Jr : Medieval technology and social change, Oxford, 1962.
274
F. BERTHOUD : Histoire de la mesure du temps, Paris, 1802 ; J.D. de SOLLA PRICE : On the
origin of clockwork, perpetual motion devices and the compass ; Contributions from the mu-
seum of history and technology, Washington, 1959, pp. 81-111.
275
J. CARDAN : Opus novum, Paris, 1550, pp. 152-156.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 255

hydraulique adquate leur fut fournie 276. Les mines devinrent latelier o se
dveloppa lentement tout un ensemble de mcanismes mtallurgiques. L non
plus lapparition des machines na pas eu pour rsultat, du moins au dbut, la
substitution des forces inanimes la force anime de lhomme, mais, au
contraire, la sparation de cette force et des habilets qui la mtamorphosent,
et laffirmation de son caractre purement nergtique. En effet les engins
construits ce moment-l par les mcaniciens ne sont pas suffisamment auto-
matiss, rguliers, et ne peuvent gure compter sur lalimentation dune force
motrice inanime constante, le niveau et le dbit de leau variant suivant le cy-
cle des saisons et la configuration gologique. La puissance musculaire pou-
vait y suppler, et lon peut dire quelle fut utilise de faon plus raffine que
dans lantiquit. Les dessins de Georges Agricola dans son clbre ouvrage
consacr aux mines, De re metallica, montrent que les hommes taient em-
ploys avec les animaux et leau mouvoir les machines. Lutilisation de la
force brute de lhomme semble donc avoir augment avec la mcanisation des
oprations productives.

Cest aller au del du ncessaire que de dtailler davantage ces in-


ventions, notamment celle de la machine nergtique ltat pur le
canon qui absorbe beaucoup de talents et impose de nombreuses
rvisions dans le milieu social et matriel. La plupart se situent entre
la fin du Xe et le dbut du XVe sicles. Toutefois elles nont pas occup
le devant de la scne au Moyen Age. Le labeur et les uvres qui tis-
sent la vie et dfinissent cette priode sont ceux de lagriculteur et sur-
tout ceux de lartisan, matre de son habilet, transformateur de la ma-
tire premire, muni de son outillage si divers et si bien agenc, tant
admir et si souvent dpeint. L se trouvent les ressources principales
de lhumanit mdivale. A ce point de vue, leau et le vent, les en-
gins qui leur correspondent, sont des quasi-ressources qui deviennent
marginales. Chose remarquable, cest dans les arts de la guerre oppo-
ss aux arts de la paix, dans ceux de la destruction et non dans ceux de
la production, que la diffrence des ressources complmentaires et des
ressources pleinement effectives est le plus sensible. Dune part des
richesses matrielles qui ne pntrent que lentement dans le cycle
productif des habilets destines se vulgariser, et des changes in-
souponns entre lhomme et la matire 277 ; dautre part des richesses

276
C. SINGER et E.J. HOLMYARD (eds) : A History of Technology, t. II et III, Oxford, 1956 et
1957.
277
Si la technologie mdivale est profondment enracine dans la tradition classique, elle en
diffre par un aspect important, lintroduction de moteurs premiers remplaant lnergie mus-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 256

matrielles dont la prsence est ostensible, active, des facults assu-


res dans la plnitude dune interaction indiscute du ple humain et
du ple matriel de la nature. Le savoir-faire qui accompagne les
quasi-ressources est lui aussi complmentaire de lexercice des m-
tiers courants. Il est la fois pure capacit dorganiser, de commander
le travail dautrui, et relatif une famille darts incertains. Do
laspect troublant de la facult de lingnieur, de son ingenium : il est
en mme temps universel, cest--dire non diffrenci, destin coor-
donner tous les mtiers, et particulier, cest--dire quil tend se sp-
cialiser dans la construction des engins. A cet gard, un homme nest
ingnieur que par surcrot, remplissant par ailleurs les fonctions de
peintre, sculpteur, charpentier, architecte. Les facults mcaniques
progressent sur la priphrie ou lombre des arts accomplis. Cest ce
qui imprime au Moyen Age cette figure de Janus bifrons, poque de
calmes cheminements traditionnels, de majestueuse obscurit, dordre
soutenu, et en mme temps poque traverse dextraordinaires fulgu-
rances, de courants inventifs, dapptits de jouissance et de violence,
sur lesquels la Renaissance va dire la vrit.

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culaire lorsquil sagit dactionner machines et outils . R.J. FORBES et E.J. DIJKSTERHUIS :
op. cit. t. I, p. 129.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 257

II. Une catgorie naturelle indpendante : lingnieur

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1. Le matre dengins, artisan-suprieur.

Au XIIe sicle de notre re, lorsquil reoit une signification techni-


que et acquiert la spcificit terminologique, le titre dingnieur quali-
fie toujours une profession dont la ralit fluctue entre celle dartisan
et celle de directeur dartisans. Domingo Gundisalvo, auteur du temps,
parle de la scientia de ingeniis et de son praticien nomm ingeniator,
architector ou geometricus et carpentarius. Diversit intressante par
ailleurs, qui montre que cette science des engins, disons plutt cet art,
sadresse lingnieur militaire, larchitecte 278, au gomtre, au
charpentier. Le premier, pour le perfectionnement des moyens militai-
res, le second dans le domaine de la construction et de lorganisation
de plusieurs mtiers celui de tailleur de pierre, dimagier, de tail-
leur dimages (sculpteur), de maon le troisime pour la fabrication
des instruments mathmatiques et le quatrime enfin pour la mise au
point des machines dont la matire premire est le bois, font chacun
appel la scientia de ingeniis et lannexent au savoir quils possdent
dj.

Mais les fonctions de cette classe dhommes sont encore loin dtre conso-
lides, et son autonomie nest pas pleinement reconnue. Le mot architecte ap-
parat rarement au Moyen Age, o lon parle plutt dartifex, doperarius, de
cementarius. La structure lexicale de la dnomination est incertaine : on dit
tantt architectus, tantt architector et tantt architectarius. Rien ne prouve
quil soit trs loign, par sa position, du maon, sinon cette apprciation d-
sabuse dun administrateur :

Les matres des maons, tenant la main la rgle et le compas, disent


aux autres par ci me le taille, et ne travaillent rien ; et reoivent cependant
une plus grande rmunration que bien des prlats modernes 279.

278
N. PEVSNER : The term architect in the Middle Ages, Speculum, 1942, 57, pp. 549-562.
279
V. MORTET et P. DESCHAMPS : Recueil de textes relatifs lhistoire de larchitecture, Paris,
1929, t. II, p. 291.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 258

Quelques tmoignages nous sont parvenus, tel celui dun architecte qui, au
e
XIII sicle, se vante dtre grand gomtre et charpentier, ce qui est sup-
rieur au maon , mais il sagit dune diffrence entre deux artisans, et non
point dun homme qui se proclame ingnieur face aux autres artisans. Assu-
rment, depuis longtemps, les matres maons accordaient beaucoup
dimportance la gomtrie et aux instruments : lquerre, le compas, la rgle
gradue. Nous sommes sur un terrain plus sr avec ce personnage dAilnoth,
maon charpentier, peut-tre, qui emploie, semble-t-il, des engins de levage ;
responsable de la construction de Westminster Abbey, il est dsign dans les
comptes comme ingeniator . Dautre part, dans une chronique gnoise
(1195) des indications lapidaires mentionnent un encignerius. Il nous est rest
aussi la dsignation de Calamandinus (1238) en tant que meilleur insigne-
rius de Brescia, ou celle de Jocelin de Cornant-Franais en tant que mais-
tre engigniere .

Ces documents jalonnent lhistoire de lapparition de lingnieur. On ne


peut gure affirmer que son influence, ses exigences se fassent pleinement
sentir. Se consacre-t-il totalement sa profession ? Ne sagit-il pas plutt dun
homme que son mtier de maon, de forgeron, de meunier, de charpentier,
dartisan attach aux fabrications militaires oblige connatre la construction
et lentretien des machines, lutilisation de lnergie hydraulique ? Villard de
Honnecourt, dont nous est rest lAlbum de croquis, reprsente ce type inter-
mdiaire entre le matre-artisan du Moyen Age et lingnieur de la Renais-
sance. La rupture avec le pass, la sparation davec lautorit intellectuelle et
sociale na sans doute pas t consomme. Les capacits mcaniques, le rle
de lingnieur demeurent surtout des capacits et un rle auxiliaires de ceux
qui existent dj.

La transition se dessine au XIVe sicle qui fut marqu par un foi-


sonnement dinventions techniques anonymes et un branlement de
lassise institutionnelle de lartisanat. Celui-ci enregistre les sympt-
mes dun double chec conomique et technique qui va en
saccentuant. Sur le plan conomique, le marchand qui, au dbut, ser-
vait de simple intermdiaire entre la ville et la campagne, ou ntait
quun aventurier rapportant des pays lointains de nouveaux objets de
consommation, tissus, pices, sest enrichi et cherche devenir matre
de la production. Il cre un artisanat secondaire parmi les paysans qui
travaillent pour lui dans leur temps disponible, concurrenant ainsi
lartisanat urbain. La raction normale des collectivits dartisans est
la stricte dfense de leurs intrts, le renforcement du domaine rgle-
mentaire.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 259

Sur le plan technique, le systme des corporations fait la preuve de


son incapacit fconder 280 les habilets quotidiennes cres par ses
membres : Personne ne doit trahir lamour fraternel en imaginant,
inventant, ou employant quoi que ce soit de nouveau , proclament les
confrries de Torum. Cest l non seulement demander limpossible
mais souhaiter limprobable. Et pourtant toutes les corporations
sefforcent de suivre une ligne semblable, dans des conditions qui ont
chang. La pntration des mcanismes, des moulins, dans le milieu
artisanal, a t un facteur dissolvant du pouvoir des confrries 281. De
nombreux artisans, des titres divers, travaillent la construction ou
au fonctionnement des moteurs et des instruments mcaniques chaque
fois quils apparaissent. Plus encore, lorsque se manifestent, au XVe
sicle, les signes dun rtablissement conomique, la population aug-
mente et il se forme une rserve de forces de travail ; les corporations
sont incapables dabsorber ce surplus 282 et mme de rpondre aux
besoins existants. Matres et compagnons migrent 283. Une masse
dhabilets prtes semployer dans des moules non-traditionnels et
sadapter de nouveaux modes de travail se constitue 284. Avec les
hommes circulent les savoirs ; et les codes qui tentent de les arrter,
comme les interdits par lesquels on simagine les fixer, ne font que
masquer linadquation dune forme de travail prime, limpuissance
dune classe de producteurs qui ont fait leur temps. Les limites dans
lesquelles la fraternit artisanale prtend contenir cette foule de
talents 285 auxquels elle nassure aucun dbouch, la ncessit
dexercer les dextrits apprises, ne laissent dautre choix aux porteurs
dhabilets que de multiplier les occasions de crer des arts nou-

280
Dans un tel systme (dapprentissage) la portion de savoir et dexprience acquise en une
gnration est perdue ou oublie dans la transmission la gnration suivante, pour tre quel-
quefois, mais pas toujours, redcouverte plus tard . W.B. PARSONS : Engineers and Enginee-
ring in the Renaissance, Baltimore, 1939, p. 579.
281
L.F. SALZMAN : English industries of the Middle Ages, Londres, 1923.
282
Si les confrries continuent exister (aux XVe-XVIe sicles) elles ne dirigent plus
lorganisation de la main-duvre . H. PIRENNE : The stages in the social history of capita-
lism, Amer. Hist. Rev. 1914, 19, p. 512.
283
Bien quil y et ces migrations de nombreuses raisons, deux dentre elles talent dcisi-
ves : lapprentissage et la pression conomique . R. et M. WITTKOWER : Born under Saturn,
New York, 1963, p. 44.
284
J.A. HOBSON : op. cit. p. 57.
285
G. UNWIN : Industrial organisation in the 16 th-17 th centuries, Oxford, 1904, p. 118.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 260

veaux 286 et de sintresser des aspects ngligs des arts anciens.


Une grande partie de leffort inventif est tourne vers cette fin. Les
guerres dont les cits et les royaumes du XVe et du XVIe sicles sont
friands font le reste.

Cest la Renaissance, le temps des richesses qui saccumulent, de


lexpansion des continents et de lessor de la vie urbaine, de
lexacerbation des antagonismes politiques et des entreprises belli-
queuses. Tandis quun ordre scroule sans quun autre prenne sa
place, une carrire immense souvre devant les dcouvertes mcani-
ques qui nont cess de se consolider. Elles sont en quelque sorte le
facteur actif et le signe avant-coureur de lpoque qui sannonce.

Lartisan-suprieur ou lartiste ingnieur est le produit de cette


fermentation. En son personnage se combinent et confluent deux cou-
rants : dun ct lhomme des mtiers qui ont jusquici chemin en
marge et en dehors de lorganisation traditionnelle des arts, de lautre
ct lhomme de lart qui est de plus en plus absorb par la technique
mcanicienne.

Larchitecte, le matre dengins et lingnieur militaire 287 ont tou-


jours, de par leur vocation, chapp aux rglements et la routine, la
fixit gographique et lisolement intellectuel. Cest un fait constant
que la construction des cits, des cathdrales, des chteaux, tait
confie des artisans qui, en raison de leur mobilit et de la complexi-
t de leur tches, ont tard sintgrer dans les confrries et le sys-
tme corporatif. Du maon mdival on a pu dire quil tait franc-
maon . La loge des maons tait, au Moyen-Age, lunit coopra-
tive o deux ou trois personnages essentiels, le matre duvre et le
matre maon (ou architecte) ou encore le matre des pierres se ren-
contraient en un seul. Les plus brillants dentre eux, les plus passion-
ns par leur art, ont pu se consacrer davantage une rflexion sur les
modes habituels du travail, ouvrir les yeux sur les transformations ap-

286
J. CLAPHAM : op. cit. p. 78.
287
A cette poque, le technicien type sera, comme au XVe sicle, lingnieur militaire, archi-
tecte, machiniste . B. GILLE : Lvolution des techniques au XVIe sicle, Techniques et civili-
satios, 1953, II, p. 122.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 261

portes par la balistique et les moyens mcaniques. Voyageant et tant


dautant mieux rmunrs que leur uvre tait plus russie, toute leur
nergie spirituelle et toute leur ambition humaine les poussaient
sinstruire, accrotre leur savoir et faire tat de leur acquis dans des
changes fconds. Villard de Honnecourt tait un de ces hommes. Son
clbre Album, par ses dessins et mme par ses maladresses, porte t-
moignage sur cette libert et sur la comprhension des grandes uvres
dont il a t le spectateur.

Le constructeur de moulins ne pouvait que travailler pour les


grands domaines ou se dplacer frquemment. Sa tche tait de faire
une installation solide et duser raisonnablement de leau disponible.
Pour accrotre son industrie et raliser ses possibilits, il construisait
toutes sortes de moulins qui le familiarisaient avec la dynamique de
leau, du vent, etc. La renaissance des cits et le fait que de nombreu-
ses agglomrations sinstallaient le long des cours deau mirent celles-
ci dans la dpendance de lhabilet des mcaniciens, et posrent ces
derniers des questions nouvelles : approvisionnement en eau, cons-
truction de moulins plus puissants, adaptation de ceux qui existaient
au dbit et au niveau variable des rivires.

Dautre part, il fallait adapter les divers outillages existants la


puissance motrice inanime, aux mouvements de celle-ci. Les mines
constituaient aussi un domaine qui chappait dans une certaine mesure
au pouvoir des confrries ne serait-ce que parce quelles taient
situes hors les murs de la cit et lintroduction des pompes, leur
perfectionnement, la matrise de leau, provoqurent la recherche de
solutions nouvelles recherche lente et ttonnante mais ininterrom-
pue.

Lingnieur militaire ou celui qui offre ses services aux princes


cette fin ne connat, quant lui, quune seule rcompense : le succs
pour lui-mme, la victoire pour son commanditaire. Cest dans ce
champ dactivit, en croire les notes des techniciens du dbut du XVe
sicle, que limagination sest dpense sans compter. Toutes les ma-
chines qui sont entres pour nous dans le domaine de la ralit y sont
prfigures ltat de chimres. Les expriences imaginaires, qui, un
peu plus tard, peuplent les ouvrages de philosophie mcanique, sont
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 262

dj anticipes dans ces traits de pratique mcanique, manuscrits


pour la plupart. Lhomme y apprend, non seulement transfigurer le
rel, ce qui est le propre de lart, mais concevoir limpossible, ce qui
est lapanage de la technique. Les russites sont manifestes : les pom-
pes, le systme bielle-manivelle, la mtallurgie mcanique, les tours,
les canons, etc.

Le dveloppement de la mtallurgie et de lartillerie attire bientt


le sculpteur : nest-il pas tout indiqu, en effet, puisquil sait fondre le
mtal ? Le voici qui se rapproche de larchitecte et de lingnieur mili-
taire. Florence commande des sculpteurs rputs Simone dal
Colle, Maso di Bartolomeo, Michelozzo la fonte de ses canons.
Stonnera-t-on ds lors quun des plus grands ingnieurs de la Re-
naissance, Francesco di Giorgio Martini, ait pratiqu la sculpture ?
Que lon examine la biographie de nimporte quel grand ingnieur du
e
XV sicle, et on verra que chacun a fait un apprentissage ou mme a
excell dans les divers arts : orfvrerie, peinture, sculpture, etc. 288
Lonard de Vinci nest pas lexception, il est la rgle.

Lessentiel nest pas la rencontre fortuite de talents varis, unis


dans une mme personne. Lart de lingnieur nest plus un compl-
ment dans le sens o il ltait auparavant : il se diffuse et laisse son
empreinte dans les arts quil attire lui, il en est devenu lme 289. Une
solidarit de contenu se cre entre ceux-ci et la facult mcanique, en-
tre la dextrit de la main et la finesse du mcanisme 290. Une osmose
a lieu. Confronter lart et la technique de cette poque, comme des
lments extrinsques, est minemment fallacieux et arbitraire. La
pratique de lengin apporte une inspiration nouvelle :

288
Francesco di Giorgio reprsente bien le type de lingnieur de la Renaissance. Artiste, sculp-
teur dorigine, il devient vite fondeur, artilleur, et par consquent ingnieur militaire. Toutes
ces activits lont conduit aux problmes de mcanique qui intressent ou amusent si fort les
gens de cette poque . B. GILLE : Les ingnieurs de la Renaissance, ed. cit. p. 110.
289
Le ct, disons presque scientifique, de Brunelleschi ne peut tre spar de son activit
artistique. Sans les connaissances de mathmatiques et de mcanique quon lui attribue una-
nimement, il naurait pu rsoudre les problmes de perspective et de technique comme il la
fait . P. SANPAOLESI : Brunelleschi, Milan, 1962, p. 100.
290
A. HAUSER : La modernit du XVIe sicle, Paris, 1963.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 263

par le lien quelle suppose avec les forces matrielles inanimes


et la possibilit de les transformer ;

par le genre dintelligence requis, essentiellement consacr la


conception et la construction des mcanismes, habilet qui saffirme
peu peu dans son originalit ;

par le prix attach au savoir physique et mathmatique et aux


moyens destins le traduire dans les faits, cest--dire les instru-
ments 291. Linstrument gomtrique et mcanique remplace dsor-
mais lengin comme symbole de lartiste-ingnieur, et celui-ci a pour
mot dordre la mesure.

La peinture, dit Piero della Francesca, renferme trois parties principales :


dessiner, mesurer et colorer 292.

Les premiers arts vritablement mcaniss on loublie trop faci-


lement ne furent pas le tissage ou lart du cordonnier mais la pein-
ture, la sculpture et larchitecture 293. Si dans les ouvrages auxquels
sapplique lartiste-ingnieur, son habilet joue un rle, ce nest pas
pour constituer leur objet. Lingnieur ne fait pas un moulin comme
un potier fait des pots ; ni la dextrit de sa main, ni la force de ses
muscles, pour importantes quelles soient, ninterviennent de faon
dcisive dans les oprations de loutil. Son art est plutt darraisonner
les forces matrielles, afin quelles oprent sans son intervention cons-
tante, et de diriger, cest--dire de prvoir et de calculer :

Et pourtant le jugement du Mcanicien, crit B. Lorini, qui doit ordonner


et commander aux excutants de louvrage, consiste en trs grande partie sa-
voir prvoir les difficults quapportent les diversits des matriaux avec les-
294
quels il faut oprer .

291
A.R. HALL : The scientific revolution, New York, 1954.
292
P. della FRANCESCA : Prospectiva pingendi, ed. C. WITENBERG, Strasbourg, 1899, p. I.
293
F. SAXL : Lectures, Londres, 1957, t. I, p. 116.
294
B. LORINI : Delli fortificazioni, Venise, 1597, p. 196.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 264

Il faut donc quil tablisse entre les matriaux, les mcanismes, les
puissances motrices et loprateur humain des rapports objectifs sans
laide corrective de la sensibilit et de lagilit. Comme la not
Alexandre Koyr dans une formule clbre, la prcision doit prendre
la place de l peu prs. Linstrument mathmatique, le moulin ou
lhorloge ne sont pas des pices qui fonctionnent en prolongeant un
organe, ils sont eux-mmes des organismes, ou plutt des mcanis-
mes, dont la marche ne peut tre assure quen accord avec les lois,
les rgles 295 qui y sont louvre et peuvent tre vrifies et matri-
ses. Linstrument, lencontre de loutil et spar de lui, nagit pas
sur les matriaux : il reprsente un modle et un mode de contrle.
Cest linstrument qui aide lingnieur artiste, et celui-ci tient se re-
connatre dans cette distinction. L.B. Alberti le souligne avec une cer-
taine emphase :

Je ne fais pas mtier dnumrer les erreurs des maons, jtudie


296
larchitecte qui travaille avec le niveau, le fil plomb, lquerre .

Linstrument dun ct, les machines de lautre, voil les lments


qui permettent larchitecte de faire un travail utile en pargnant la
dpense et la peine des hommes. Ceux qui procdent autrement ne
sont pas des novateurs mais des routiniers qui ne rflchissent pas aux
cas particuliers, ni ne sentourent de tous les conseils ncessaires.
Avec linstrument se fortifient lesprit de mthode et lesprit
dinvention. De lartisan, charpentier, forgeron, maon, qui sinitiait
au secret des machines, lartiste-ingnieur dvor par le dsir
dinventer et anim par la volont de manifester la prminence de
lart instrumental, de lartisan troitement spcialis lartisan-
suprieur au savoir encyclopdique, la mtamorphose est profonde.
Avec violence clate la Renaissance la rupture, longuement prpa-
re, de lartisan et de lartisan-suprieur 297, et cette poque voit
lclosion dun nouveau type dartisan, dun art qualitativement nou-
veau. La division naturelle accomplit son uvre lorsque lhabilet

295
Idem Nous disons que la science des mcaniques est la pratique de fabriquer, laide de
rgles trs certaines, divers instruments et machines pour soulever, au moyen dune petite
force, des poids trs grands .
296
L.B. ALBERTI : I dieci libri dellarchitettura, Venise, 1546, Prface.
297
E. ZILSEL : art. cit. p. 552.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 265

complmentaire de lingnieur, jusqualors diffuse ou informelle, se


concentre et se formalise pour saffirmer dans toute son autonomie.
Reconnaissance dune intelligence originale, dcouverte blouissante
dun rapport inconnu lunivers matriel, sentiment profond de sa
distance lensemble des hommes dart auquel il appartenait sa
catgorie naturelle tout concourt sparer lingnieur de son en-
tourage coutumier. Les liens qui demeurent sont purement superfi-
ciels. Certes, de retour Florence, Lonard de Vinci sinscrit la
guilde des peintres : cest lingnieur cependant qui cherche un emploi
digne de ses talents.

Retour la Table des Matires

2. Les grands affrontements.

Les diffrences se transforment en vritables oppositions histori-


ques. Elles se marquent dans le mode de reproduction des savoir-faire
lapprentissage et la manire de rsoudre les problmes prati-
ques.

Il faudrait y ajouter lexigence dinventer, trait spcifique de


lingnieur et objet de son attention particulire, si lantagonisme avec
lartisan ce propos ne se situait sur un autre plan. Je men tiendrai
donc deux exemples.

Premier exemple : la rponse de Paggi.

Un des motifs les plus importants de son originalit est le fait que,
par rapport la division du travail artisanal, au cloisonnement des
comptences, lartisan-suprieur est un non-spcialiste, ou plutt que
son domaine apparat comme une non-spcialit. On en comprend les
raisons. Pour pouvoir construire un engin, il doit savoir travailler le
bois, le verre, le mtal, etc. Dautre part, un grand nombre de mca-
nismes doivent pouvoir sadapter soit aux besoins de la guerre, soit
ceux de mtiers trs divers, qui ne sont pas ceux de lingnieur, et
quil ne peut pas se permettre dignorer. Aux dextrits manuelles
sajoutent ncessairement des connaissances dordre mcanique,
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 266

gomtrique, sans lesquelles il ny a pas, surtout dans la construction,


de calcul ou de plan possible 298.

Voici par exemple un extrait de la prface des Mcaniques de Gui-


dobaldo del Monte 299.

L, il est ncessaire de considrer cette doctrine de deux manires : lune


pour autant quelle est affaire de rflexion, et de raison discourant sur les cho-
ses quil faut faire, en se servant de larithmtique, de la gomtrie, de
lastronomie, et de la philosophie naturelle ; et lautre qui les met excution
et a besoin de lexercice et du travail des mains, en se servant de
larchitecture, de la peinture, du dessin, de lart des forgerons, des charpen-
tiers, des maons et dautres mtiers semblables, de sorte quelle devient
mixte, et en partie compose de philosophie naturelle, de mathmatiques, et
darts manuels. Pour cette raison, quiconque se trouve dou dun esprit ing-
nieux, et ds lenfance a commenc apprendre ces sciences et sait dessiner et
se servir de ses mains, pourra devenir trs bon mcanicien, et inventeur, et r-
ussir des travaux dignes dadmiration .

Jaurai revenir sur certains des traits souligns dans cette prface.
Pour linstant, retenons comme significative linsistance avec laquelle
il recommande cette information ncessaire puise plusieurs mtiers
qui font partie du bagage du mcanicien, de lartiste-ingnieur. Si lon
songe Ridolfo Fioravante surnomm Aristote la Renaissance
architecte, ingnieur, fondeur, mdailleur, hydraulicien et pyrotechni-
cien Lonard, Francesco di Giorgio Martini, Ghiberti, Bru-
nelleschi, on voit que cette information na rien dexceptionnel.
Comment concilier les conditions ncessaires lapprentissage, la
transmission dun tel savoir avec les circonstances rgnant dans le
monde artisanal ? Pour des raisons matrielles et sociales, il faut que
le travail de lartisan suprieur soit renouvel, entranant la formation
dune habilet originale. Cest seulement en tant que telle quelle peut

298
Tous les artificiers ingnieux sont aussi chacun dautant plus parfait en son art quils em-
ploient davantage des principes mathmatiques, dont lusage est appris par les peintres, les
tailleurs de pierre, les forgerons, les ouvriers du bois et architectes militaires, et tous ceux en-
fin qui, dans leurs oprations, emploient les rgles, les compas et les gnomons, sans laide
desquels de nombreux artifices ne peuvent tre excuts . S. MUENSTER : Rudimenta mathe-
matica, Ble, 1523. cf. J. GIMPEL : Sciences et techniques des matres maons du XIIIe sicle,
Techniques et civilisations, 1952, II, pp. 147-152.
299
GUIDOBALDO DEL MONTE : Mechanicorum Libri VI, Pesaro, 1577.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 267

offrir un dbouch aux forces de travail existantes et rpondre aux n-


cessits qui appellent cette nouvelle classe dartisans. Tout ce qui
nentre pas dans son cadre est la fois inadquat et clos. Le travail
artisanal traditionnel et sa reproduction sont non seulement limits,
rglements, mais encore ils ne saccordent pas avec le travail indit
quexigent la construction et linvention des machines, lemploi des
instruments. En fait, lingnieur tire relativement peu denseignements
de la tradition, car ces instruments sont conus sur des modles dont
les principes nont aucun rapport avec les principes des modles an-
ciens. Lingniosit courante chez lartisan ne suffisait plus, par
exemple, la confection des pinnules ou des alidades, celle des
chelles gradues avec exactitude. O prendre cette ingniosit et
cette habilet ? Il fallait recourir une instruction plus pousse. Do
limportance que revt la capacit dapprendre et de sinstruire par ses
propres moyens. A ct du matre, vritable pre professionnel de
lartisan, apparat une autre source de savoir-faire, le livre, et aussi
lchange intellectuel. Lorsque le livre imprim remplaa le manus-
crit, il rpondit un besoin vident.

Dans la mesure o lhabilet de lingnieur, du constructeur


dinstruments, nest ni fixe, ni susceptible de se fixer, lchange,
lessai, la recherche de solutions faisant appel des pratiques diffren-
tes deviennent coutumiers. La reproduction du travail change : la pure
initiation par habituation et observation progressive, conduisant la
rptition de ce quon a appris faire 300, devient impossible, co-
teuse, inefficace. Lapprentissage auprs du matre est encore capable
de fournir une certaine disponibilit, une certaine accoutumance au
travail manuel, mais cesse dtre llment dterminant. Du reste,
lingnieur nest pas destin, au moins en principe, faire exactement
ce qui avait t fait avant lui par dautres ou par son matre, mais
appliquer ce quil sait, et, en mme temps, enrichir et diversifier ce
savoir.

300
Lartiste mdival, travaillant daprs lexemplum, plutt que daprs nature, devait tenir
compte en premier lieu de la tradition, et ensuite seulement de la ralit . E. PANOFSKY :
Meaning in the visual arts, New York, 1957, p. 277.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 268

Cette inadquation de la reproduction tablie aux qualits nouvel-


les du travail saffirme la Renaissance par le prcepte de louverture
aux leons de la nature. Lartisan ordinaire se forme daprs
lexemplum, cest--dire ce que son matre enseigne et fait, sans se
laisser confronter dautres faons duvrer ; cest cet exemplum
quil rpte et multiplie sa vie durant. Lorsque les artisans suprieurs
affirment quil faut retourner la nature, sinstruire auprs de la na-
ture, cest contre cet apprentissage quils slvent, contre la limita-
tion de leurs pouvoirs nouveaux. Leur doctrine na pas le ton de
linitiation une recherche scientifique mais appelle une autre mo-
dalit dacquisition des arts. Leur nature, ce sont les anciens, les livres
des mcaniciens dAlexandrie, et aussi les machines et travers elles
les rapports renouvels avec lunivers matriel. Tel est le sens de cette
affirmation de Lonard de Vinci :

Heureux ceux qui prteront loreille la parole des mots ; lire les bons
ouvrages et les mettre en pratique .

Les ateliers de ces artistes-ingnieurs se murent donc en lieux de


rencontre et de discussion o lon sinitiait la peinture, la sculp-
ture, lorfvrerie, sans cependant se fermer ce qui avait trait
lhorlogerie, la construction des ponts ou au drainage des eaux 301.
Les professeurs de mathmatiques y pntrrent quand ce ne furent
pas les apprentis qui allrent les chercher. Rien ne pouvait tre plus
contraire lintrt et lesprit des guildes. Elles voyaient l, juste
titre, au del de la menace dirige contre leurs privilges, la ngation
flagrante de leur conception de lart et de lartiste. Aussi combattirent-
elles pied pied le bouleversement des rgles lies au mode de repro-
duction du talent, et refusrent-elles de reconnatre la conception nou-
velle. Changer le lien millnaire de lapprenti son matre, mettre fin
au transfert muet des gestes, des coups dil et des tours de main, re-
venait vider leurs talents de leur substance vive, retirer leur intel-
ligence et son action toute base objective. Ce qui fut fait, en ralit.
Lorsque Paggi revenant Gnes aprs un exil de quelques annes

301
Les artistes individuels qui, cette poque, commencent se sparer de la masse des arti-
sans, taient, fait suffisamment caractristique, ceux-l mmes qui sintressaient surtout aux
questions scientifiques et techniques . F. ANTAL : Florentine painting and its social back-
ground, Londres 1957, p. 376.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 269

voulut reprendre son travail de peintre, il se vit opposer linterdit cor-


poratif. A quoi il rpondit, entre autres :

que lart peut fort bien sapprendre sans matre, parce que son tude
exige avant tout une connaissance de la thorie, fonde sur les mathmatiques,
la gomtrie, larithmtique, la philosophie et autres sciences nobles, qui peu-
vent tre acquises dans les livres 302.

Et cest sa rponse qui, la longue, triompha.

Deuxime exemple : la construction de la cathdrale de Milan.

A partir de ces connaissances nouvelles en plein essor se dveloppe


un concept original du mtier et du savoir-faire. Il est bien illustr par
lpisode de la construction de la cathdrale de Milan, qui a t magis-
tralement analys dans deux articles par Paul Frankel et James S. Ac-
kerman 303.

Les matres maons savaient concevoir le plan de leurs construc-


tions ; ils se servaient du dplacement des figures planes pour prvoir
les relations et faisaient les lvations de manire visuelle au jug des
rapports de surface entre les figures. Le procd tait tout empirique et
nappelait aucun rapprochement des pures gomtriques et des nom-
bres. La proportion employe tait une sorte de secret de mtier
purement pratique, faute dun talon de mesure, dune apprciation
quantitative. Il ne semble pas non plus que les constructions aient sui-
vi un programme tabli lavance, autre que celui des enchanements
routiniers. En labsence dune vue densemble, on ttonnait et on b-
tissait partie aprs partie, ce qui ne manquait pas de soulever des pro-
blmes et des controverses, et entranait une rvision constante des
plans initiaux.

302
R. et M. WITTKOWER : op. cit. p. 11.
303
P. FRANKEL : The secret of the medieval masons, Art. Bull. 1945, 27, pp. 46-61.
J.S. ACKERMAN : Ars sine scientia nihil est , Gothic theory at the Cathedral of Milan, Art
Bull. 1949, 35, pp. 84-111.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 270

Ainsi pour la cathdrale de Milan. Au dbut on avait pens btir un


difice aussi haut que large, ad quadratum. Puis, on se rallia une
autre formule, ad triangulum. Dans cette conception, le fate de
louvrage aurait d tre le sommet dun triangle quilatral qui avait
pour base la largeur de lglise. Lorsque la question de la section de la
nef vint lordre du jour, on se trouva devant une situation complexe.
Dans la section dessine, ad triangulum, comment connatre la hau-
teur, incommensurable avec la base ? La rponse dpassait la comp-
tence dun matre maon. On fit donc appel un mathmaticien, Ga-
briele Stornaloco 304. Nous voyons saffirmer ici ostensiblement, en
raison des conditions objectives, un lien entre les mathmatiques et
larchitecture, et lide de recourir un expert

en lart de la gomtrie.., afin de discuter avec les ingnieurs (inzigne-


riis) dudit ouvrage les doutes que lon avait sur la hauteur et dautres questions
au sujet desquelles le doute rgnait parmi lesdits ingnieurs .

Une fois les rsultats de la consultation de Stornaloco connus, on


envoya chercher ctait la fin du XIVe sicle un maximus inzi-
gnerius pour les appliquer.

Lhabitude tait que ce maximus inzignerius expost aux matres et


aux autres ingnieurs ses projets et la manire dont il concevait la fini-
tion de la cathdrale, projets qui devaient tre adopts avant de pou-
voir tre excuts. Les comptes rendus de ces runions mentionnent
Nos sopradicti inzignerii e operarii masonariae (Nous susdits in-
gnieurs et ouvriers en maonnerie) ou encore le magistri e inzigne-
rii (les matres et ingnieurs), expressions qui montrent que
lingnieur est reconnu comme ayant une individualit et une fonction
propres. Jean Mignot, lingnieur appel, fait ses propositions quil
juge rationnelles et circonstancies, et critique lopposition des ma-
tres maons milanais, en concluant : Ars sine scientia nihil est
(Lart nest rien sans la science). Il fonde ses arguments sur des rai-
sons gomtriques. Cest sa faon de rpondre leur affirmation que
la gomtrie ne doit pas tre mle lart, larchitecture. Assur-

304
G. BEAUJOUAN : Calcul dexpert, en 1931, sur le chantier du dme de Milan, Le Moyen Age,
1963, 69, pp. 555-563. E. PANOFSKY : An explanation of Stornalocos formula, Art Bull.
1945, 27, pp. 61-64.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 271

ment les thories de ces matres duvre nous paraissent bien bizar-
res. Ils soutiennent que ni le poids, ni la taille des tours, ni le nombre,
ni la masse de leurs supports nont limportance quon leur attribue. Et
ils estiment l art capable de se passer de science , entendant par
l que la valeur du plan est secondaire et que seule compte la bonne
pratique : ces Lombards sont juste titre fiers de leur habilet. Des
documents reproduits il ressort quen fait les matres milanais ne
comprennent pas grandchose aux arguments de Jean Mignot.

Toutefois, pour fonder leur attitude, et cdant la pression de la si-


tuation, ils tentent leur tour de fournir une justification doctrinale.

Mignot, crit J.S. Ackerman 305, force les Milanais honteux tenir un
discours scientifique qui dpasse de loin leurs capacits. Pour pallier leurs in-
suffisances, les matres se sont retranchs derrire des citations inappropries
dAristote, pensant confrer de lautorit leurs prtentions par cette simple
rfrence. La premire de leurs preuves gomtriques est emprunte un
passage de la Physique qui a trait au mouvement perptuel, choisi parce quil
se rfre aux lignes droites et courbes. Ils linterprtent abusivement comme
une rationalisation des lignes droites et des arcs de la cathdrale... Les matres
se pressent tellement de paratre scientifiques quils choisissent les passages
inadquats ou invoquent les autorits tort et travers pour rationaliser leur
travail a posteriori. Ayant grossirement msus dAristote, ils appliquent le
mme traitement Mignot, et, renversant son affirmation, pour ladapter leur
propre philosophie, ils concluent par cette citation abusive : La science nest
rien sans lart .

Pour bien situer le dbat, il faut dabord faire la part des choses.
Les connaissances de Jean Mignot ne sont pas trs tendues, et si sa
dmarche se veut systmatique, face la simple justification de recet-
tes, elle na gure la possibilit de ltre. Lart auquel il veut ajouter la
science est lart artisanal, celui des maons et non pas celui que nous
dsignerions sous ce nom ou sous celui de technique. Quant la
science , il sagit plutt dun savoir-faire inspir par la gomtrie,
dune dmarche mthodique et instrumente, susceptible doffrir un
schma aux habitudes de mtier, et nullement dun corps de connais-
sances apte rsoudre un problme, se substituer aux procds exis-
tants. De leur ct, les matres lombards sappuient sur leur tradition,

305
J.S. ACKERMAN : art. cit. p. 102.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 272

sur les exemples quils connaissent. La cathdrale, telle que nous la


voyons aujourdhui, est leur chef-duvre, un chef-duvre qui tient.
Son plan primitif diffre de ce qui a t bti en ralit. Leur dmarche
a suivi un cheminement tel que les piliers et les arcs-boutants se sont
rigs vers un fate non prvu, et la question premire celle de la
structure des votes a t rsolue en dernier. La discussion ne porte
donc pas sur les problmes de ralisation, mais sur la conception du
mtier, le contenu du travail de lartisan. Jean Mignot, ingnieur, veut
obir aux normes de la gomtrie, introduire une systmatisation, re-
garder la construction comme une uvre individuelle et non pas
comme la rptition dans un endroit de procds qui ont russi dans
un autre et ont t, de ce fait, transmis de matre apprenti. Cest le
sens quil donne lunion de lart et de la science. Les matres mila-
nais dfendent la dmarche artisanale qui tend les rgles empiriques
la totalit des cas sans se proccuper danalyser les conditions phy-
siques et mcaniques ; ils proclament leur confiance dans les dextri-
ts conventionnellement assimiles. En disant que la science nest rien
sans lart, ils refusent la science elle-mme. Quand ils ont recours
elle, contraints et forcs, ils le font de manire arbitraire, et plutt
pour justifier ce qui est que pour examiner et comprendre le nouveau.

La rfrence Aristote est significative, car, autour de cette cath-


drale, nous voyons saffronter les tenants, obligs, de sa philosophie,
et les hommes qui se veulent munis dune connaissance taille sur le
patron mathmatique. Derrire ce dbat des matres maons et dun
ingnieur appel appliquer la formule dun gomtre, on voit se pro-
filer celui qui se droule un peu plus tard, au XVIIe sicle, entre les
scolastiques et les Galile, les Benedetti, les Descartes. On ne saurait
insister assez sur cette similitude, puisquelle dvoile demble le sens
dun mouvement qui va samplifiant, dune exigence commune
lingnieur et au philosophe mcanicien, qui combattent la fois la
tradition et son corollaire, lautorit dans la pense et la simple recette
dans lart.

Lhabilet laquelle aspire le matre dengins lingnieur


nest plus celle de lhomme de loutil lartisan. Leur travail
aussi diffre non seulement par lobjet, mais aussi par lordre interne
qui y est luvre. A la fin du XIVe et au dbut du XVe sicles, les re-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 273

lations de reproduction du travail subissent une rorientation :


lartisan ne soppose plus lagriculteur mais lingnieur.

Les deux exemples que jai analyss font ressortir avec clat les
consquences de la division naturelle qui se produit lorsque la catgo-
rie des ingnieurs sloigne de celle des artisans. La nouvelle catgo-
rie entreprend de transformer les facults artistiques, l o elles inter-
viennent, pour en extraire lessence et les faire siennes. Ceci mrite
mention si lartisan, en voluant, se spare de lagriculteur principa-
lement dans la sphre domestique, lingnieur se distingue de lartisan
en ce qui concerne le domaine social, afin dassurer la coopration des
divers mtiers et de fournir les moyens communs lexercice orches-
tr de leur totalit. A la base de la dextrit qui sy rapporte, il propose
de placer les rgles et le concept, rgles et concepts mesurants, calcu-
lateurs, incarns dans linstrument associ au monde des artifices m-
caniques.

La science instrumentale ou mcanique, dit Lonard de Vinci, est trs


noble et slve sur toute autre par son utilit .

La dextrit purement manuelle, guide par des recettes dont on ne


connat pas le pourquoi mais dont on voit leffet dans la perfection de
louvrage et laccomplissement de lhomme de lart, ne reoit plus
dhommage, elle encourt mme le blme. Le modle nest plus le ma-
tre auprs duquel on a appris les premiers rudiments dans sa jeunesse.
Archimde a pris sa place, qui reprsente la jeunesse de lhumanit.
Quel plus beau titre pour un artiste-ingnieur que dtre compar
Archimde ou surnomm lArchimde siennois ou florentin ? Cepen-
dant la certitude se fait jour que ces matres lointains, alexandrins,
romains, arabes ou byzantins, ont t dpasss par la volont inventive
et lampleur de vues de leurs disciples. Certes, les techniciens de la
Renaissance ne sont pas les premiers avoir construit des forteresses
et des ponts, drain les eaux, conseill les princes, fabriqu des ins-
truments, ou perfectionn ceux-ci pour la musique, lastronomie, la
navigation et larpentage. Qui cependant, avant eux, avait su les adap-
ter avec tant de tnacit, sinon de matrise, la domestication des
puissances matrielles ? Une attitude toute nouvelle est ne cette
poque. Alexandre Koyr la montr de faon pertinente : dans leurs
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 274

aqueducs, les Romains laissaient couler leau. Ctait une solution


darchitecte 306. La solution de lingnieur, mrie au XVe et au XVIe
sicles, a consist pomper et lever leau, la traiter comme un
poids quelconque. Dans les pompes, les moulins, les canaux, dans
lespace dune peinture conue suivant la perspective artificielle, les
ingnieurs dcouvrent cette nature, lien de lhomme au monde mat-
riel, quils reprochent leurs contemporains artisans et philosophes
de ne pas voir, de ne pas prendre pour sujet dinspiration.

Le savoir de lingnieur, complmentaire, comme les ressources


auxquelles il a trait forces hydrauliques, pondrales, etc. prend
dsormais figure 307 et savance sur le thtre du monde linstar de
ses inventions sur les thtres des machines, si nombreux et si popu-
laires. Son tude va nous retenir encore quelque temps.

Retour la Table des Matires

306
Or, les ingnieurs antiques ne me semblent pas avoir beaucoup cherch ; ils ont dvelopp,
amlior, tendu les mthodes traditionnelles ; ils ont rarement innov. Au fond, ils ont t des
architectes, et mme des btisseurs, bien plus que des ingnieurs proprement dits . A.
KOYR : tudes dhistoire de la pense philosophique, Paris, 1961 p. 304.
307
Le XVe sicle avait cependant dpass les belliqueuses proccupations et bti tout un systme
technique, comme il avait construit un nouveau systme scientifique . B. GILLE : Les ing-
nieurs de la Renaissance, ed. cit. p. 225.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 275

Chapitre III.
Les origines de la technique

I. La mthode de lingnieur

Retour la Table des Matires

Lart mcanique, ou plutt lart des instruments mcaniques, ces-


sant dtre un art parmi les autres, simpose comme organisation ori-
ginale des habilets partir du moment o larchitecte-ingnieur dfi-
nit aussi bien ses mthodes que le champ de ses techniques. Sur la
dmarche de ceux qui se consacraient aux travaux dingnieur avant
cette poque le XVe sicle et la conception quils se faisaient de
ces travaux, nous navons que peu dindications 308. Le chroniqueur
Domingo Gundisalvo nous dit que

La science des engins nous enseigne le moyen dimaginer et dinventer


la manire dajuster les corps naturels par un artifice ad hoc conforme un
calcul numrique, de sorte que nous en retirions lusage que nous dsirons.

La formule est assurment labore et laccent mis sur le calcul,


prmonitoire. Ce nest toutefois pas une formule de praticien, car elle
ne correspond pas aux faits. Personne ne dispose ce moment-l de
rgles permettant de procder des comparaisons numriques et des
prvisions chiffres. Du moins nous nen trouvons pas de traces, et le
calcul est introduit bien plus tard dans le domaine des mcanismes.

308
A.G. KELLER : A Byzantine admirer of western progress : Cardinal Bessarion, Cambr. Hist.
J. 1955, XI, pp. 343-348.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 276

Nous sommes plus prs de la ralit de ce mtier quand nous


considrons les manuscrits et les carnets de notes. L nous constatons
un effort dobservation systmatique dune classe particulire
dobjets : les machines 309, les instruments, et dune forme particulire
de force motrice : la force des eaux et du vent. Les dessins ne sont pas
encore adapts leur fin qui est lexposition de la structure des ma-
chines ; mais le travail dobservation dtaille des moyens techniques
saffirme comme un procd courant. Les croquis et les annotations
inaugurent une re nouvelle. Ils nous font voir lhomme dart attentif
aux divers outils, aux applications machinales varies quil runit pour
les examiner et en faire ultrieurement son profit. Dans cette ligne
sinscrit le clbre carnet oblong, L, de Lonard de Vinci, o celui-ci,
ingnieur de la suite de Csar Borgia, enregistre des informations de
tous ordres. Elles comportent aussi bien le relev des bastions pour la
dfense des ctes Cesenatico que des croquis de machines existant
dans la bibliothque de Pesaro, ou des tudes sur les fontaines de Ri-
mini et le systme de distribution deau. Ce genre de carnets o voisi-
nent cte cte des renseignements purement livresques et des obser-
vations faites soit au cours de la ralisation de travaux propres, soit au
cours de voyages professionnels, ont inspir des recueils du XIVe si-
cle dont il nous reste des tmoignages.

Parmi ces traits manuscrits, le Bellifortis, de Konrad Keyser (1366) a at-


teint une trs grande diffusion. Des machines de guerre, des moulins, des ma-
chines creuser les fosss y figurent en bonne place. Jacomo Fontana, mde-
cin du XVe sicle, rdige un Bellicorum Instrumentorum Liber qui parat tre
luvre dun amateur plus que dun praticien. Un manuscrit allemand, datant
peu prs de la mme poque, conserv Munich, dcrit des treuils dmulti-
plis avec poulies, des machines percer, des moulins bras, des moulins
mange et un scaphandre. Le De Machinis Libri X de Marianus Jacobus Tac-
cola est un recueil d un grand ingnieur, dont le surnom dArchimde sien-
nois nous fait mesurer le prestige 310. Outre les machines de guerre, on y
trouve dessins des engins destins lever des poids, puiser de leau, etc.
Les inventions et les artifices ou les recettes des artisans sont ainsi lobjet
dune attention systmatique. Lentement se dgage des autres savoirs un sa-

309
Le travail le plus distingu de la mcanique ou du mcanicien, ce sont les machines . J.
LEUPOLD : Theatrum machinarum generale, Leipzig, 1724, p. 2.
310
L. THORNDIKE : Marianus Jacobus Taccola, Arch. Int. His. Sc. 1955, VIII, pp. 7-26.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 277

voir consacr aux machines ; ses contours se prcisent tandis que se dvelop-
pent et se marquent les directions dun ensemble cohrent de modes daction
sur le monde matriel. Ceci rpond simultanment aux ncessits de la trans-
mission et de la reproduction des talents propres lingnieur, et limpratif
de son affirmation comme classe distincte dartisans.

Cependant, cest uniquement partir de la Renaissance que les


principes essentiels de cette classe sont noncs avec clart. Tout
dabord nous remarquons limportance que revt, dans lemploi de ses
facults, la familiarit avec les mcanismes. Antonio Manetti, le bio-
graphe de Brunelleschi, nous dit quil avait appris la fabrication des
horloges et y tait fort habile. Ce savoir-faire a d lui permettre
dimaginer les diverses machines de halage et de levage de son inven-
tion, indispensables la construction de la coupole de Santa Maria di
Fiori Florence 311. L, pour la premire fois, le gnie mcanique
sest affirm la face du monde ; on sait en effet que le fait mmora-
ble nest pas le style ou la forme de cette coupole mais la manire de
lriger 312, au moyen de machines conues cette fin. Et on ne peut
gure songer quun architecte apporte une solution aux difficults ren-
contres par des gnrations dartisans sil nest pas rompu la prati-
que des instruments mcaniques.

Mais il ne faut pas supposer des connaissances trs savantes 313, il


sagit avant tout de rudiments de gomtrie et darithmtique qui per-
mettent de rendre le dessin rigoureux et dapprcier les dimensions
des ouvrages. On comprend la ncessit de cette quantification : tant
donn lautonomie des machines, il est indispensable de connatre les
poids, les proportions et les formes, ft-ce de manire grossire et ap-
proche. Trs tt, cest la possession de notions mathmatiques qui
devient le caractre distinct du nouvel art et de ceux qui lexercent.

311
G. SCAGLIA : Drawings of Brunelleschis mechanical inventions for the construction of the
Cupola, Marsyas, 1961, 60, pp. 45-68.
312
Cest sa science (de Brunelleschi) de constructeur qui lui permit de mener bien
laudacieuse conception de ses devanciers . M. REYMOND : Brunelleschi et larchitecture de
la Renaissance italienne, Paris, 1914, p. 8.
313
B. GILLE : Lonard de Vinci et son temps, Techniques et civilisations, II, 1952, p. 77.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 278

Eupompio de Macdoine, crit Francesco di Giorgio Martini dans le Pro-


logue de son Trait 314, remarquable mathmaticien (dit qu) aucun art ntait
parfaitement dtermin chez les hommes sans arithmtique et gomtrie .

Lemploi de larithmtique et de la gomtrie se borne, au dbut,


permettre une meilleure description des machines, discipliner le des-
sin. Dans une phase ultrieure, leur rle saccrot et elles deviennent
moyens dtude et de calcul. Ainsi Lonard de Vinci recourt la
gomtrie pour lanalyse du trac des roues dentes, des engrenages
coniques et hlicodaux ayant un moindre frottement. Dans ses re-
cherches arodynamiques, les mathmatiques sont employes des
fins de calcul. Ayant estim que les ailes de la chauve-souris sont plus
propres tre reproduites artificiellement que celles de loiseau, il
calcule laire portante capable de soutenir un poids dfini. La fonction
des mathmatiques dans toutes les branches o lartiste-ingnieur est
appel intervenir est reconnue. Cest encore Alberti qui le dit :

Mais les arts qui profitent larchitecte et sont ncessaires tous sont la
peinture et les mathmatiques. Je ne me soucie pas quil sache dautres disci-
315
plines ou non .

Dclaration laquelle fait cho, un peu plus tard, lingnieur mili-


taire B. Lorini, lorsquil dit, de lart de fortifier :

Cest une science sans aucun doute, ayant ses fondements et toute la per-
fection formelle des mathmatiques qui sont une science connue pour ses d-
316
monstrations sres .

Les mathmatiques, sous leur forme la plus simple, sont donc dif-
fuses dans le savoir-faire de lingnieur, et viennent tre estimes en
tant qulment constituant de ce savoir 317.

314
F. di Giorgio MARTINI : Trattato di Architettura civile e militare, ed. C. Saluzzo, Turin, 1841,
I, p. 152.
315
L.B. ALBERTI : op. cit. p. 214.
316
B. LORINI : op. cit. p. 62.
317
D.J. STRUIK : Mathematics in the Netherlands during the first half of the 16th century, Isis,
1936, 25, pp. 46-56.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 279

Un autre lment est reprsent par les modles et les expriences,


qui rpondent une ncessit vidente : lorsquil sagit de crer des
ouvrages de dimensions importantes, ou bien damliorer ou de cons-
truire une machine observe, de prparer un projet pour rsoudre une
difficult technique, il est indispensable de procder des essais et
des expriences. Ceux-ci permettent de choisir entre plusieurs solu-
tions concurrentes. Lonard de Vinci lexprime clairement :

Avant de faire dun cas une rgle gnrale, on doit rpter deux et trois
fois lexprience, en observant chaque fois les mmes effets se produisant .

Pour la construction de la clbre coupole de Florence, les deux ar-


chitectes concurrents, Ghiberti et Brunelleschi, furent amens
concrtiser leurs projets et leur savoir dans deux modles reprsentant
des aspects de la future construction. Par ce moyen, chacun pouvait
faire ressortir la supriorit de sa dmarche, permettant la guilde des
commerants commanditaires de louvrage de se prononcer en pleine
connaissance de cause. Dans La fortification du Sieur Antoine de Ville
ou lingnieur parfait, il est dit que :

Cest une chose commune tous les arts quavant de commencer


luvre, lartiste fait premirement un modle, ou type sur lequel on voit les
commodits ou incommodits qui se trouvent son dessin, accommode les d-
fauts sil y en a, et le travaille jusques ce quil lait rduit sa perfection
pour sen servir dexemplaire qui le guide jusques laccomplissement de son
318
ouvrage .

Lintelligence de lhomme dart ne se cantonne plus dans


lobservation en vue de la copie quil sagit de retoucher, ni dans la
formule qui ne permet pas den savoir davantage. Il procde des mi-
ses lessai des effets observs, une prdiction relative des rgles
auxquelles obissent les forces matrielles, enfin une analyse des
facteurs dterminant la russite dune entreprise. Voici Lonard de
Vinci qui a propos maint projet pour le drainage des eaux, la bonifi-
cation des terres, grand problme technique et conomique des XVe et

318
A. DE VILLE : La fortification ou lingnieur parfait, ed. Amsterdam, 1672, p. 17.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 280

e
XVI sicles. Nest-il pas amen une rflexion soutenue sur la forma-
tion du lit des rivires, et la circulation de leau dans le cadre dune
structure gologique donne ? Entre autres questions, le dpt
dalluvions, lorsquune entrave existe au fond du lit dune rivire, le
proccupe. Pour comprendre ce qui se passe et ce quil faut faire, il
construit un petit canal en bois dans lequel il propulse de leau char-
ge de sable, et remarque la fois que leau se divise pour contourner
lentrave, et que de nombreux dpts se constituent en amont de celle-
ci. La rsistance des matriaux attire galement son attention, et il re-
court aussi lexprience pour ltudier.

Dans chaque domaine, la mthode remplace lhabitude ; en effet,


ce que reproduit lartiste-ingnieur nest pas ce qui lui a t transmis
par un matre mais ce que lui ont enseign lexprience des autres et la
sienne propre. Le recours aux mathmatiques, et la pratique de
lexprience, dont il est le dcouvreur, sont les fondements de cette
mthode qui conduit systmatiser les oprations, examiner leur
utilit et se guider sur ce qui est essentiel luvre projete. La
thorie elle-mme est un lment indispensable cette dmarche,
puisquelle sert viter les travaux superflus, les productions voues
lchec et mme les expriences inutiles. Elle constitue une sorte
dconomie de travail, qui supprime les ttonnements, les rptitions,
et acclre la modification des habitudes dont lartisan ordinaire tait
trop souvent prisonnier. La thorie, pour lingnieur, est pratique,
cest une pratique. Lonard de Vinci dit dans un aphorisme :

Il ny a pas dans la nature deffet sans cause ; saisis la cause et ne


tinquite pas de lexprience .

Cette dclaration peut paratre mystrieuse ou contradictoire avec


la conception gnrale de Lonard. Son sens sclaire si on la rappro-
che de lexemple suivant, prsent par Simon Stevin :

Il est parfois arriv que lon dsire faire certains vaisseaux avec des
chelles dresses la verticale lintrieur, denviron 20 pieds de haut, desti-
nes permettre aux soldats dy grimper. Mais comme on se demandait si ceci
ne causait pas un excs de charge en hauteur, qui ferait basculer les vaisseaux
et tomber les soldats leau, on fit un vaisseau afin de sen assurer, avec son
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 281

chelle et ses accessoires ; par la suite il fut mis lpreuve en pratique. Cela
me fit rflchir sil ne serait pas possible de connatre ceci par des calculs sta-
tiques, de forces et de gravits supposes, sans avoir dabord faire la chose
319
sur une grande chelle et la mettre lpreuve de la pratique .

Cette rflexion a amen Stevin crire un petit trait autour du


thorme De lexcs de charge flottante en hauteur, dans lequel il
sapplique justement saisir la cause de lensemble de la construc-
tion avant de sinquiter de lexprience .

La thorie et lexprience deviennent ainsi parties intgrantes de


lhabilet, du travail de lingnieur ; ce sont des composantes de sa
mthode, tout comme linstrument et les mathmatiques sont ses
moyens. Le dessin sy ajoute en tant que technique de collecte des ob-
servations, dtude 320 des cas particuliers, et de langage 321 destin
transmettre les rsultats de ses travaux.

De mme, dit Francesco di Giorgio Martini, non seulement lui (Eupom-


pio de Macdoine) mais de nombreux autres hommes dexprience ont estim
que ntait pas moins ncessaire lart du dessin dans toute science oprative,
322
que les arts dj cits .

Progressivement, lingnieur vient concevoir son art comme un


ensemble de rgles quantitatives et de mesures. Dans les machines,
dans les expriences sur lagencement ou la rsistance des matriaux,
les rapports sont censs tre quantitatifs et gnraux. Ils remplacent
les recettes dartisans. Si Lonard examine la solidit des poutres, il
propose (par un calcul relativement insuffisant), des normes de rsis-
tance des poutres section cylindrique ou carre, libres ou encastres
une extrmit ou aux deux, lorsquune pression variable sexerce sur
elles, etc. Il nonce mme des rgles : dans le cas des poutres horizon-

319
S. STEVIN : The principal works, ed. Amsterdam, 1955, t. I, p. 469.
320
Le dessin est le fondement et la thorie de ces deux arts, L. GHIBERTI : I Commentarii, dd
von Schlosser, Berlin, 1912, p. 5.
321
Le dessin mcanique est lalphabet de lingnieur. Sans lui, louvrier nest quune main ;
avec lui, il indique quil est en possession dune tte . J. NASMYTH : Autobiography,
Londres, 1883, p. 125.
322
F. di Giorgio MARTINI : op. cit. p. 152.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 282

tales, de section carre, appuyes leurs deux extrmits, la rsistance


varie comme le carr du ct et en proportion inverse de la longueur.
Toutes ces rgles proviennent dexpriences, ou peuvent y conduire.
La mesure simpose en tant quopration indispensable. Elle runit
dans un seul mouvement les quantits mathmatiques et les exprien-
ces guides par la rgle, le dessin gomtris et le calcul vrifiable
laide des instruments. Son empire semble stendre tous les arts
sans exception. Piero della Francesca morigne vigoureusement les
peintres qui

blment la perspective parce quils ne comprennent pas la force des li-


gnes et des angles quelle produit ; mesurs (je souligne), ceux-ci servent
dcrire chaque contour et chaque trait ; il me semble ncessaire de montrer
323
que cette science est trs ncessaire la peinture .

Ceci ne signifie pas que lart de lingnieur soit un art savant, ni


que dans tous les travaux, dans toutes les uvres de lartiste influenc
par lingnieur ou dans ceux de lingnieur tout court, on peroive la
prsence active dun esprit philosophique, au sens de lpoque. Com-
par au savant, lingnieur est le plus souvent un homme sans let-
tres , un praticien anim par la volont de se donner les facults in-
dispensables lexercice de son mtier et soucieux dassurer sa sub-
sistance. Francesco di Giorgio Martini, dont la stature est comparable
celle de Lonard de Vinci, la dit trs simplement :

Mais plusieurs fois pouss par des raisons qui ne sont pas soumises des
inclinations corporelles, jai voulu mexercer dans dautres arts vils et mcani-
ques, esprant avec un moindre poids dme sinon de corps pouvoir subvenir
324
aux besoins de ma vie .

Mais il diffre notablement de lartisan, car, dune certaine faon,


tous les lments que je viens de dcrire, utilisation des instruments,
dessin, calcul, recours la rflexion thorique dbouchant sur des ex-
priences (dont Stevin faisait la base solide sur laquelle il faut di-
fier les arts ) et des mesures, mme lmentaires et simples, se com-

323
P. della FRANCESCA : De prospectiva pingendi, op. cit. p. 31.
324
F. di Giorgio MARTINI : op. cit. p. 127.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 283

binent de manire originale pour constituer le contenu et lorientation


de son travail instrumental.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 284

II. La cration des facults mcaniques

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1. Un nouveau mode de reproduction naturelle.

Dans la dispute que jai rappele, autour de la construction du


Dme de Milan, on voit apparatre, comme deux mondes dj spars,
celui de lartisan et celui de lartiste-ingnieur. Du premier au second,
lvolution a parfois t brusque et mme brutale. Dans son admirable
ouvrage sur Albrecht Drer, Erwin Panofsky 325 montre comment
soprent dans la vie dun seul individu la rupture avec lancien et le
passage dune catgorie naturelle une autre, comment un peintre qui,
dans le sens mdival, produit des tableaux comme un tailleur faisait
des manteaux et des costumes , devient un artisan suprieur ,
connaissant les mathmatiques et les mettant la base de son art, un
esprit universel par ses connaissances et par les points
dapplication de son talent, crivant des ouvrages de gomtrie prati-
que ou des traits de fortification, et laissant transparatre dans son
uvre ce que son intelligence a intrioris au contact de lacquis des
grands matres italiens. De retour dans sa patrie, Drer a lambition de
montrer quel point lemploi de linstrument mathmatique,
lhabitude de la mesure et lintelligence de la gomtrie peuvent profi-
ter tous les arts et les amliorer :

Et puisque la gomtrie est le vritable fondement de toute la peinture,


crit-il, jai dcid den enseigner les rudiments et les principes tous les jeu-
nes pris dart... Cela peut bnficier non seulement aux peintres mais aussi
aux orfvres, sculpteurs, maons, charpentiers, et aussi tous ceux qui doivent
sappuyer sur la mesure .

La nouvelle conception de lart, des qualits ncessaires sa rus-


site, prtend triompher dans tous les domaines. Ds lors se cre tout
un systme de relations, dinstitutions, de rseaux de communica-

325
E. PANOFSKY : A. Drer, Londres, 1945.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 285

tion 326 qui ont pour fin dentretenir et damliorer les facults de la
classe des artistes-ingnieurs. La reproduction de ces facults se situe
au cur de lactivit quasi gnrale. Le cycle de lapprentissage
sinspirant du travail artisanal nen constitue quune partie, et sa signi-
fication est transforme dans le contexte fourni par le contenu de lart
de lingnieur que je viens de dcrire. Les rudiments de la gomtrie
et de larithmtique sacquirent dans les coles dabaque. Les ma-
thmaticiens (Recorde, Dee, Toscanelli) y enseignent aux ingnieurs
les lments dEuclide et le calcul, et parfois les artistes ingnieurs se
font les professeurs des mathmaticiens, tel ce Luca Paccioli, lve de
Piero della Francesca. Le chantier de larchitecte, les arsenaux de
lingnieur militaire, les ateliers des peintres et des sculpteurs, les
boutiques des orfvres et des horlogers, deviennent des lieux
dchange, de recherche et denseignement, de vritables centres
dinstruction qui battent en brche le milieu et le curriculum des cor-
porations. Lapprentissage manuel tout seul devient inutile, voire n-
faste. La formation de lingnieur, de lartisan suprieur, de mme que
lorganisation de son travail donc sa reproduction changent et
sortent des limites de latelier, de lhorizon immdiat de lartisanat.

Ces conditions provoquent lapparition de toute une littrature


technique, dune activit intense de traduction des traits anciens, si
bien que ces artistes ingnieurs se muent progressivement en leurs
propres pdagogues. La plupart des crits de Simon Stevin ont pour
objet de propager un art , de le faire connatre, comprendre et ap-
prendre. Limmense trsor des Carnets de Lonard de Vinci constitue
une collection de notes, de raisonnements, dexpriences destins
servir la rdaction de traits sur la percussion, la rsistance des ma-
triaux, lhydraulique et larodynamique. Laccroissement du savoir
de lingnieur, la diffusion et lapplication de ce savoir sont des points
de mire.

Si tu coordonnes tes notes sur la science des mouvements de leau, crit


Lonard de Vinci au dbut du carnet F, souviens-toi dinscrire au-dessus de
chaque proposition ses applications, pour que cette science ne demeure sans
emploi .

326
L. OLSCHKY : Geschichte der neusprachlichen wissenschaftlichen Literatur, t. I, Leipzig,
1919.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 286

Lonard de Vinci, on le sait, nacheva aucun de ces traits. Son cas


nest pas unique. Lorenzo Ghiberti compila des crits des ingnieurs
alexandrins ou byzantins, fit probablement des observations expri-
mentales, runit des renseignements sur loptique et la perspective, et
se promit de composer un trait darchitecture 327, sans y parvenir.
Son neveu Zibaldone a laiss un recueil de notes concernant la mtal-
lurgie, larchitecture, la fonderie, notes auxquelles se mlent des frag-
ments ayant trait larithmtique et la gomtrie. Le symptme est
assez gnral pour quon le remarque. Ces artistes-ingnieurs sont
tous anims par le dsir dorganiser leur art, de faciliter son extension,
mais ne peuvent y parvenir, dune part faute de prparation, dautre
part en raison de ltat du savoir. Une chose est certaine : ces traits
prennent les mathmatiques pour modle, et les raisonnements qui
guident souvent la formulation des questions empruntent aux math-
matiques leur style et leur structure. Lonard de Vinci est encore celui
qui nous a laiss les tmoignages les plus prcis ce sujet :

Si un canon porte des distances diffrentes avec des courbes diffrentes


de mouvement, je demande quelle partie de la porte sera le sommet de
larc ?

Ces traits taient destins, dans lesprit de leurs auteurs, ensei-


gner aux ingnieurs, outre ce mode de raisonnement, la thorie du
mouvement dans les machines quils dcrivent et classent, et aussi des
rgles opratoires se substituant aux anciennes recettes pour distinguer
le possible de limpossible.

Si vous me demandez, dit Lonard de Vinci, ce que ces rgles accom-


plissent ou quelle en est lutilit, je rpondrai quelles freinent les ingnieurs et
les chercheurs, en leur enseignant ne pas promettre limpossible eux-
mmes et aux autres, ce qui risquerait de les faire passer pour des fous ou des
imposteurs .

327
Nous ferons un trait darchitecture et nous traiterons de cette matire . L. GHIBERTI : op.
cit. p. 51.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 287

Sil fallait attendre encore deux sicles avant que ces entreprises
ambitieuses puissent saccomplir et que lingnieur montre son savoir
ou lapprenne dans des manuels aussi achevs que ceux de Manesson-
Mallet 328, Blondel 329 ou Belidor 330, des ouvrages plus modestes
voient le jour. Limprimerie, premire industrie fonde sur la techni-
que mcanique, facilite aussi la diffusion des ouvrages techniques 331
et la traduction des uvres anciennes 332. Traductions ou originaux,
tels ces Thtres de Machines 333 nombreux lpoque, ces livres
nous entranent loin de lAlbum de Villard de Honnecourt et des di-
vers manuscrits qui circulaient aux XIIIe et XIVe sicles. Pour pouvoir
tre reproduit et se fixer, lart de lingnieur suscite une activit litt-
raire importante, tend organiser en un ensemble cohrent les diver-
ses connaissances auxquelles il a recours : larchitecture et les math-
matiques, les inventaires de machines et les thories mcaniques, les
rsultats de leur activit et les uvres de ceux quils estiment tre
leurs matres dans lantiquit.

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2. Les impratifs de linvention.

Si le mode de reproduction du travail se modifie, ce nest pas uni-


quement parce quil sagit dune spcialit indite ou dun contenu

328
A. MANESSON-MALET : Les travaux de Mars, Paris, 1685.
329
F. BLONDEL : Lart de jeter les bombes, Paris, 1683.
330
B.F. BELIDOR : Architecture hydraulique, Paris, 1737.
331
En elle-mme linvention (de limprimerie) occupe une place importante dans lhistoire de
la technique et est nettement associe avec la place toujours croissante occupe par les techni-
ciens suprieurs au cours du Moyen-Age . J.D. De SOLLA PRICE, Science since Babylon,
New Haven, 1962, p. 50.
M. BOAS : Heros Pneumatica : A study of its transmission and influence, Isis, 1949, 40,
pp. 38-48.
332
M. CLAGETT : Archimedes in the Middle Ages, Osiris, 1952, 10, pp. 587-618.
333
Les ouvrages les plus connus sont ceux de R. VALTURIO : De re militari, 1472 ; A. RAMELLI :
Le diverse e artificiose machine, Paris, 1588 ; V. ZONCA : Novo theatro di machini e edifici,
Padoue, 1607, F. VERANTIO : Machinae novae, Venise, 1617 ; S. DE CAUS : Les raisons des
forces mouvantes avec diverses machines, Francfort, 1615; G. BRANCA : Le machine, Rome,
1629.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 288

ignor auparavant, mais aussi parce que laccent est mis sur le proces-
sus qui tait, jusque-l, subsidiaire linvention 334.

Celle-ci acquiert une importance historique extraordinaire et vient


imprimer aux facults de lingnieur une grande partie de leur origina-
lit 335. Linvention doit tre entendue dabord par opposition la
conception qui avait cours dans la guilde et chez lartisan. Pour ce
dernier, ce qui nat au cours de lexercice ordinaire de lhabilet a cer-
tes pour effet de lamliorer, mais nest pas lobjet dun soin particu-
lier. Au contraire, lingnieur, saisissant son habilet en tant quelle
sobjective dans des oprations extrieures, les prserve et en souligne
la particularit. Cest pour lui une ncessit, puisque le mtier auquel
il se consacre ne peut jamais tre jug achev au sens artistique cou-
rant.

Ensuite, linvention d arts nouveaux correspond aussi la si-


tuation marginale de lingnieur par rapport lartisanat. Comment
son talent pourrait-il tre reconnu, de quelle faon son mtier pourrait-
il se situer face aux autres mtiers, par quel moyen pourrait-il forcer
usagers et commanditaires sintresser ses travaux, sinon parce
que ceux-ci sont originaux, et quil en est lui-mme linventeur ? On
connat les termes de la lettre dans laquelle Lonard de Vinci offre ses
services Ludovic Sforza :

Ayant, trs illustre Seigneur, vu et considr les expriences de tous ceux


qui professent tre matres dans lart dinventer les machines de guerre, et
ayant trouv que leurs engins ne diffraient pas essentiellement de ceux qui
sont gnralement employs, je me hasarde, sans vouloir lser qui que ce soit,
faire connatre Votre Excellence certains de mes propres secrets...

A la Renaissance, linvention fait lobjet dun art, cest un art.


Lartiste-ingnieur veut y passer matre et cre autour de lui une at-
mosphre de passion et de grandeur. A vrai dire, inventer, ce nest pas
toujours faire une dcouverte, cest parfois seulement donner forme

334
Je naccepterai pas seulement la grandeur de luvre mais rechercherai dans tout difice
lartifice et linvention admirable . L.B. ALBERTI : op. cit. p. 213.
335
H. ZEISING : Theatri machinarum, Leipzig, 1612, p. 3.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 289

des pratiques existantes, ou les appliquer dans un contexte diffrent.


Si lon examine le carnet de notes de Lonard de Vinci, ce nest pas le
rabaisser que de remarquer, en maint endroit, une nouvelle combinai-
son de procds existants, ou, simplement, une meilleure ordination
ou encore une observation plus systmatique. Oui, si lingnieur doit
tre duqu en vue de linvention, cela signifie surtout quil doit avoir
acquis lesprit dobservation critique de ce qui est fait par lui ou par
dautres, avoir saisi la possibilit dintroduire des instruments ou des
mcanismes dans dautres mtiers, ou dans la solution des problmes
quon lui soumet. Brunelleschi 336 est un des premiers avoir ouvert
la voie dans cette direction, de mme quil est un des premiers avoir
obtenu des patentes qui sont autant de contrats entre lui et ses com-
manditaires. Lexemple a t imit par Venise, les cits allemandes, et
suivi aussi en France et en Hollande. Le travail de lingnieur com-
mence saffirmer comme un travail privilgi , cest--dire
sexerant en vertu dun privilge dans le domaine de linvention.
Ainsi arrive-t-on non seulement envisager diffremment lart en g-
nral, mais aussi reconnatre lart de lingnieur un trait particulier,
celui dtre inventif. Les professions ne sont plus juges stables et
fixes, on commence reconnatre quelles voluent et se transforment.
Vue qui est exprime par L. B. Alberti comme suit :

Il ne sen trouvera jamais aucun (parce que celui-ci y aura t rendu apte
par ses facults) qui ne soit trs dsireux de btir ; et qui par son industrie nait
trouv quelque moyen nouveau dans lart de btir, ni ne le mette plus volon-
tiers excution ; et comme si la nature ly contraignait, il le rendra manifeste
337
lusage des hommes .

Ouverture envers ce qui crot et se renouvelle dans lart, mise en


application, voil ce qui soppose lignorance et au refus de la nou-
veaut, voil en quoi consiste lesprit inventif ses dbuts. Non seu-
lement la formation de talents au cours de lexercice des facults pro-
ductives nest pas dcourage, mais encore on lutte contre la perte des
dcouvertes infimes qui se font quotidiennement dans la vie de
latelier. Lartisan les rejette comme superflues ou dangereuses.

336
F.O. PRAGER : Brunelleschis inventions and the Renewal of Roman masonry work, Osiris,
1940, 9, pp. 455-554.
337
L.B. ALBERTI : op. cit. Prface.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 290

Lingnieur, cest un fait marquant de cette classe, fait la chasse ces


petites inventions, aux ressources en talents, pour linstant compl-
mentaires, quelles constituent. Bien plus, ajuster, changer ou projeter
quelque invention est un caractre inhrent au travail de larchitecte
ou du mcanicien, tout travail, selon eux, et il faut en prendre cons-
cience, lutiliser et le manifester pour le bien des hommes. Dans cette
optique, on ne peut prtendre possder entirement les arts, ni les
fixer ; de plus, lignorance est le corollaire du savoir, et linvention,
lissue de ce conflit.

Une fois cette difficult reconnue, on aperoit non seulement que


les arts se sont constitus et se constituent continuellement dans le
temps, mais encore on sous-entend que chacun y a droit. Car les
hommes, par milliers, les inventent et les rinventent :

Cest le dfaut commun de lignorance de nier quil y ait quelque chose


que tu ne saches pas. Il parat quon enlve une telle erreur en voulant que lon
cherche de faon plus approfondie quel commencement ont eu les arts, pour
quelle raison ils ont pris naissance, comment ils se sont accrus. Il nest pas
hors de propos de dire que le pre des arts a t le hasard et la rflexion, le
nourricier en a t lusage et lexprience, et que la connaissance et le raison-
nement leur ont permis de grandir. Ainsi la mdecine a t trouve en mille
ans par mille milliers dhommes, et de mme la navigation et les autres arts
338
semblables se sont augments peu peu .

Il sensuit que lart nest pas seulement lapanage de certains, mais


encore quil slabore par leffort de tous les hommes qui le repren-
nent les uns des autres ; et dans ce processus il senrichit avec le
temps. De la sorte, si la dpendance dun artisan envers lautre et en-
vers toutes les gnrations prcdentes se marque mieux au plan de la
reproduction, cette dpendance apparat, aux yeux de lingnieur, de
faon claire au plan de linvention 339.

Cet largissement du sens du travail et de la dfinition de


lingnieur implique la sparation des arts en deux catgories. La dif-

338
L.B. ALBERTI : idem, p. 118.
339
Lacquisition se fait par lesprit mcanique pour ce qui est de linvention et de
lorganisation . J. ALSTED : Encyclopedia, Herbornae Nassoviorum, 1630, p. 1861.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 291

frence entre les arts que lon constitue et apprend par invention et
ceux que lon constitue et apprend par imitation 340, donc aussi entre
les fins en vue desquelles on reproduit le travail, est nettement affir-
me :

Daprs ceci on comprend, crit Daniele Barbaro 341, quil y a deux ma-
nires dexpriences, lune qui devance lart cest--dire qui se fait avant
quon acquire lart, comme quand on dit je fais une exprience et je veux
prouver si jobtiens quelque rsultat ; et celle-ci est comme la source et le
fleuve de lart. Lautre manire est celle qui est suscite et dirige par lart, qui
se trouve en nous, et nous lexerons de faon diverse suivant les domaines de
lart. Il dcoule de ce qui a t dit que lexprience sert beaucoup plus aux arts
qui sacquirent par invention qu ceux quon apprend par imitation .

Les arguments exposs dans ce texte expriment bien la sparation


qui sopre entre artisans imitatifs et artisans inventifs, entre les quali-
ts de lart des premiers et les qualits de lart des seconds, non seu-
lement quant lobjet auquel ils sappliquent, mais aussi quant
lhabilet et son contenu.

De l aussi, dans lorganisation des disciplines particulires


lingnieur, une impulsion et des facteurs propres lactivit inven-
tive, qui le dterminent. Non seulement lexprience est oriente en ce
sens, mais le dessin, le raisonnement, la structure de la thorie techni-
que en subissent linfluence. Car, sil y a un art de linvention, il a jus-
tement pour but damliorer les efforts du praticien qui lexerce, et de
mettre fin cest du moins son idal aux ttonnements et au ha-
sard, au caractre accidentel des dcouvertes. Le recours au concept et
la rgle intellectuelle, dans la technique mcanique, est d en grande
partie ce besoin defficacit accrue dans le domaine inventif. Les
frais quengage lartisan et les efforts quil dploie lobligent ne pas
se contenter dune dmarche aveugle. Laspiration une exploration
plus mthodique des possibilits, le besoin de quelques principes
clairs se font sentir mme des moins savants. Je rappellerai ici, titre
dillustration, le trait Tre discorsi sopra il modo dalzar acqua
daluoghi bassi. (Trois discours sur la faon dlever leau partir de

340
C. DUPIN : Effets de lenseignement populaire, Paris, 1826, p. 15.
341
D. BARBARO, in VITRUVE : Larchitettura, Venise, 1641, p. 40.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 292

bas-fonds) publi Parme en 1567 par G. Ceredi. Ce petit trait na


pas de prtentions savantes. Il est publi pour procurer son auteur les
bnfices dune prtendue invention, et Ceredi y fait imprimer la let-
tre-patente, valable dans ltat de Piacenza et de Parme pour une du-
re de vingt-cinq ans, qui lui en concde la proprit. Lintrt de
louvrage est de montrer que le travail de conception et de construc-
tion dune machine appelle un discours systmatique, un savoir
appropri. Faute de quoi les ignorants marcheront au hasard :

Parce que les hommes ingnieux qui ne sont pas savants ne feront jamais
rien de bien, sinon par hasard ; et ne sachant pas dmler les raisons des er-
reurs qui dcoulent de leurs travaux, effrays enfin par les difficults et les ac-
cidents, ils abandonneront leurs entreprises en invoquant ensuite mille fables
342
et mensonges pour sexcuser .

Les philosophes et les mathmaticiens sont aussi invits de ma-


nire pressante pallier ces inconvnients, aider les dcouvertes
mcaniques venir au jour, car, sans rgles, rien de certain ne peut
tre ralis, et le gnie de linventeur demeure imparfait. Pour rendre
son discours plus persuasif, G. Ceredi assure les mathmaticiens
quils seront matriellement rcompenss :

Jespre aussi que la preuve convaincra certains qui prsent sont oc-
cups des ouvrages mathmatiques, en leur dcouvrant que les hommes sa-
vants entre lesquels javoue tre le moindre, sils voulaient appliquer leur pen-
se et employer avec prudence leur savoir, retireraient un gain trs honnte
pour eux-mmes et un grand bnfice pour les autres, de la pratique de la
343
science .

La mathmatique est appele, par lactivit de linventeur, jouer


un rle capital, afin de modifier et dacclrer les procds routiniers
qui freinent le progrs de lart. Descartes, plus tard, partage cette
crainte de laisser les dcouvertes se faire au hasard, et non pas comme
le rsultat dune initiative dlibre et rationnelle.

342
G. CEREDI : Tre discorsi sopra il modo dalzar acqua daluoghi bassi, Parme, 1567, p. 8.
343
G. CEREDI : op. cit. p. 97.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 293

Les instruments intellectuels et matriels indispensables la rali-


sation de cette aspiration ct de ceux qui sont indispensables
pour reproduire les capacits de lingnieur largissent, en lui ajou-
tant une dimension importante, cette science de lingnieur . Outre
les encyclopdies qui donnent un aperu de la vie des professions et
prsentent les machines dj inventes, les manuels contenant les in-
formations utiles la rsolution des divers problmes, les inventions
elles-mmes engendrent une littrature spcifique, un trsor de res-
sources complmentaires disponibles et dinformations sur les ph-
nomnes objectifs. Les conditions dans lesquelles on obtient un privi-
lge pour une dcouverte, une pseudo-dcouverte ou une dcouverte
originale, stimulent la prolifration des crits techniques. Certains sont
luvre dhommes ayant une vritable matrise de la langue et de leur
mtier, dautres, peine lisibles, tmoignent de lexistence
dindividus qui se donnent pour but clair et pour profession avoue ce
quon nommera plus tard la production de la connaissance :

Si quelquun veut faire cette exprience pleinement qui a une meilleure


occasion de le faire que je nai, crit Platters, et ensuite la publier pour le bien
gnral, il sera mon frre ; car nous sommes tous deux dun mtier ou dune
profession quon doit nommer marchand de savoir, diffrent des marchands de
poisson ou marchands de fer, etc. en ce que nous payons nos marchandises
344
fort cher et les distribuons gratis .

Cest muni dun tel privilge que parat en France le clbre Th-
tre des Instruments mathmatiques et mchaniques de Jacques Bes-
son, Lyon en 1578. Et cest la mme raison qui pousse S. Sturtevant
publier son ouvrage Metallica Londres en 1612.

Les fabricants dinstruments mathmatiques, les constructeurs de


machines ont encore un autre motif dcrire. Pour se vendre, leurs ins-
truments doivent tre connus, mais aussi tre accompagns dun mode
demploi 345. De Michel Coignet Galileo Galilei, ils rdigent tous de
petits traits destins montrer comment on utilise, par exemple, le

344
G. PLATTERS : A discovery of infinite treasure hidden since the worlds beginning, Londres,
1639, p. 71.
345
E. ZINNER : Deutsche und niederlndische astronomische Instrumente des 11-18 ten Jahrhun-
derts, Munich, 1956.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 294

compas de leur invention et en souligner la supriorit sur les arti-


cles existants. La publicit entre donc pour une grande part dans cette
activit littraire technique dont on peut dire encore quelle apporte
souvent des connaissances indites. On voit quelle fait directement
partie des investissements propres ce mtier.

346
Largent des essais, crit Sturtevant , doit tre dpens dabord en ins-
truments thoriques et moyens dinvention, cest--dire toute la description de
linvention, que ce soit au moyen dcrits manuscrits ou de traits imprims.
Ensuite en modles de linvention, quils soient en plan, ou en volume, de
mouvement ou de direction. Et enfin dans la confection du protoplaste (proto-
type) auquel devront se conformer toutes les autres grandes mcaniques .

Un autre lment pousse lingnieur ou le constructeur dinstruments ma-


thmatiques rendre publics les rsultats de ses travaux : il dsire sassurer le
347
fruit de son labeur . En fait, la proprit relle et morale de ses travaux lui
est rarement garantie. Une fois un objet produit ou une ide lance, divulgue,
nimporte qui peut sen emparer, privant lauteur de la gloire et du bnfice de
son effort. Mme Watt dans une lettre du 17 aot 1773 Small se propose
dcrire un ouvrage afin de sassurer la priorit de ses essais et de ses exp-
riences :

Jai lu De Luc rcemment et jai tent une curieuse exprience pour d-


terminer la temprature laquelle bout leau chaque pouce de mercure par-
tir de lair vide. Les observations de Luc et les miennes concordent ; mais sa
rgle est fausse. Jai quelque pense den faire un livre, les lments de la
thorie de la Machine Vapeur , dans lequel je me bornerai cependant
donner lnonc de la machine parfaite. Ce livre pourrait me servir, moi et
mon projet, et laisser cependant le monde dans lignorance quant la vritable
construction de la machine. Cest en quelque sorte ncessaire, comme Smea-
ton travaille dur sur ce sujet ; et si je ne puis en tirer de bnfice, je ne devrais
pas perdre le mrite de mes expriences .

On sait que Watt ncrivit pas ce trait de thermodynamique, et quil fit le


bnfice quil craignait de perdre. Au contraire Galile avait t forc de pu-

346
S. STURTEVANT : Metallica, Londres, 1612, p. 60.
347
Il y a aussi dans cette mthode de communication, crivait Robert Hooke (cit par R.T.
GUNTHER, Early Science in Oxford, vol. VIII, Oxford, 1931, p. XIII) dautres avantages non
moins considrables que les prcdents parmi lesquels figure lassurance que les inventions
seront attribues leur premier auteur, ce quil nest gure possible de faire par dautres
moyens .
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 295

blier une brochure pour dcrire son invention du compas, parce quun artisan
prtendait lavoir conue avant lui.

La communication des inventions, celle du savoir-faire et des


connaissances thoriques, devient un phnomne gnral, bien quil
subisse des restrictions, mais sans commune mesure avec la situation
et les routines de lartisan qui jouaient un rle tout diffrent. Un l-
ment rvolutionnaire entre dans la constitution du travail, anime
lesprit des producteurs et leur dicte leur intrt. Ces artisans dun
genre nouveau saventurent crire des livres sur des sujets de leur
profession qui leur tiennent cur, exigent que le monde savant les
serve et sassocie leurs idaux, estiment que les connaissances doi-
vent leur tre partages et quil faut que lon reconnaisse leur mrite
dans lordre de la dcouverte et la matrise des sources matrielles
dnergie. Pratiquant des mtiers quils ont proclams savants, donc
sans privilges corporatifs, ils se procurent dautres privilges. A juste
titre, puisquils ont, dans leur travail, institu un nouveau style de rela-
tion entre lhomme et la matire.

tre Mchanicien, donc, et Ingnieur, lexemple de ces hommes re-


marquables cest ainsi que Guidobaldo avertit ses lecteurs est un emploi de
personnes honorables et nobles, et Mchanique est un mot grec signifiant une
chose faite par lartifice comme, par miracle, hors de la puissance humaine de
mouvoir de grands poids laide dune petite force. En gnral la Mchanique
comprend tout outil, instrument, machine, treuil, baliste, tout ce qui a t in-
vent de faon magistrale et labor pour de tels effets, et de nombreux autres
dans lesquels on voit luvre la science, lart et lexprience 348.

Quatre sicles nous ont beaucoup loigns de la dfinition de Do-


mingo Gundisalvo, qui ne voyait dans lart de lingnieur que sa pro-
pension au calcul. Non seulement les ressources complmentaires en
nergie, mcanismes et dextrits se sont affermies, mais les modali-
ts de cration du travail ont aussi subi un changement assez profond
pour quon se trouve en prsence de deux formes de cration radica-
lement diffrentes et ostensiblement antagonistes. Ce qui tait uni-
quement lbauche dun art parmi les autres, qui sajoutait eux et
leur servait dauxiliaire, est devenu un genre dart distinct. La division

348
GUIDOBALDO del MONTE : op. cit. Prface.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 296

en deux catgories naturelles, dont tout le monde saccorde recon-


natre lexistence au XVIe sicle, ninstaure pas une distance entre
l artisan suprieur et lartisan tout court, comme entre deux hom-
mes dart dont le premier aurait, de surcrot, la connaissance math-
matique : elle transforme le second en ressource du premier, fait de
lhabilet de celui-l lobjet des facults de celui-ci, et met en concur-
rence le travail symbolis par la main et le travail symbolis par
linstrument, le travail artistique et le travail instrumental.

Cest vrai tout dabord dans lordre de la reproduction. La combi-


naison des dcouvertes ayant trait aux machines, leur classement et
leur rapprochement ont permis le transfert plus rapide dun domaine
lautre : de la construction des horloges celle des machines-outils,
des fabrications de guerre lapplication de lnergie hydraulique, de
celle-ci la mtallurgie, etc. De mme sest constitu le cadre dune
assimilation des rsultats dj obtenus par les mcaniciens alexandrins
ou byzantins. Lorganisation et la transmission de ces savoirs a suscit
lappel la gomtrie, au dessin et finalement aux instruments de me-
sure. Lhorizon de lapprentissage, de lacquisition des habilets, d-
passe celui de latelier. La relation du matre au disciple clate, car le
matre est amen dispenser plusieurs enseignements, et le disciple
doit sinstruire auprs de plusieurs matres dans des sujets diffrents.
De toute manire, de par sa fonction, un ingnieur est oblig de
connatre plusieurs arts : cest ce qui fait prcisment sa spcialit.

Ensuite, dans une phase ultrieure, le processus inventif saffirme


dterminant dans la cration mcanicienne du travail ; cest lui qui est
le foyer de lactivit exprimentale ; il prcise la mthode, encourage
la formulation de rgles quantitatives, stimule la formation de thories
partir desquelles on peut concevoir des projets et sengager dans la
voie de la dcouverte. L se trouve aussi lorigine de la critique porte
contre nombre de doctrines ou de conventions qui constituaient autant
dobstacles intellectuels, ayant des effets pratiques nfastes pour le
mcanicien, lingnieur, dont la renomme ou les dbouchs profes-
sionnels dpendaient de leur capacit proposer des solutions origina-
les.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 297

Toutefois, au moment o la division naturelle prend cette tournure


rvolutionnaire, la production, que ce soit dans latelier ou dans la
manufacture, reste prdominance artisanale, et il en sera ainsi jus-
qu la cration de la grande industrie 349. Le secteur conquis par
lingnieur se situe relativement lextrieur de la production, dans la
sphre directement sociale, que ce soit celle de la guerre ou celle de la
construction, ou encore l o les mcanismes apparaissent non pas
comme des outils de travail, mais comme des objets mmes : instru-
ments mathmatiques, horloge, etc. Dans ce dernier cas, on remarque
une certaine intgration au cadre artisanal. Les fabricants
dinstruments mathmatiques, les horlogers, constituent des confrries
en Allemagne et en Angleterre. En France, les difficults suivre
cette voie semblent avoir t plus grandes ; certains de ces mcani-
ciens, ainsi que la montr Maurice Daumas dans un livre rudit et
profond, finirent par sassocier la compagnie des fondeurs.

Mais :

Ds la fin du XVIIe sicle, certains constructeurs (dinstruments mathma-


tiques) prirent la dnomination dingnieurs puis lhabitude duser de ce terme
se rpandit de plus en plus au cours du XVIIIe sicle pour devenir gn-
350
rale .

Lextriorit des champs respectifs dactivit de lingnieur et de


lartisan nest pas le seul fait historiquement marquant. Lapparition,
en face dun monde de matires premires, de formes et doutils, dun
monde de forces, de mcanismes et dinstruments, annonce la nou-
velle nature, la nature mcanique. G. Ceredi formule assez clairement
cette impression lorsquil crit :

La nature mme, devenue pour ainsi dire mcanicienne, semble stre


ingnie avec un beau zle produire chaque instant davantage dorganes

349
Lart de lingnieur en tant que tel (jusquau XVIIIe sicle) navait eu que peu de part aux
industries de fabrication domaine des biens de consommation. Cest la rvolution indus-
trielle du XVIIIe sicle en Grande-Bretagne qui mit pour la premire fois lingnieur en contact
avec la fabrication et lindustrie et donna un nouvel essor la construction mcanique . J.K.
FINCH : op. cit. p. XVIII.
350
M. DAUMAS : Les instruments scientifiques au XVIIe et au XVIIIe sicles, Paris, 1953, p.14.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 298

pleins dart, dans la fabrique du monde et de toutes les formes des cho-
ses 351.

Elle transparat travers lart de lingnieur qui synthtise la fois


le caractre de ses changes avec les ressources matrielles ou inven-
tives, et la mthode de cration du travail, la reproduction individuali-
se et la prminence de linvention. Pour y parvenir, la construction
de modles, le dessin, lexprience et les thories physico-
mathmatiques ainsi que la dextrit manuelle indispensable la r-
alisation des prototypes, la saisie des rgles de mtiers, sont trans-
forms en facults de lhomme de lart et examins dans ses ouvrages.
Discipline de ces facults, la mcanique apparat trs tt comme le
grand facteur novateur, elle ne fait pas bande part mais au contraire
est capable de pntrer et de bouleverser tout autre savoir, tout art
existant. Ce qui pour nous a aujourdhui un sens injustement pjoratif,
exprimait ce moment-l un sentiment dexaltation, lentre dans la
vie pleine dune figure originale de lhumanit et dune ralit qui
semblait lui convenir. Lingnieur largit les fondements de cette r-
alit et veut agir sur elle. Dans ses rapports avec lordre matriel, il
aspire matriser et guider les forces et les mouvements, au lieu
dimiter leur rsultat achev. Cette attitude qui fait progresser son sa-
voir lui confre, pour une grande part, son importance historique.

III. De lart mcanique la technique

Retour la Table des Matires

Dans les pages qui prcdent jai dcrit le processus qui a abouti
la formation dun systme de reproduction du savoir-faire dont
lartisan et lingnieur sont les termes. Le devenir technique des arts
du premier est ainsi commenc. Le second prend en quelque sorte la
relve et devient llment directeur, actif, des rapports au monde ob-
jectif. La mcanisation de la production, le remplacement des forces
productives de la socit o prdomine encore lhabilet manuelle par
des forces productives o sillustre la commande des sources

351
G. CEREDI : op. cit. p. 6.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 299

dnergie et du mouvement, la mutation qui spare les beaux-arts des


arts tout court, reprsentent la fin, bien connue, de ce devenir. Arr-
tons-nous sur quelques-unes des tapes qui lont jalonn.

Le sens originel des arts mcaniques est purement social. Il dnote


une classe dactivits o lhomme emploie, pour produire, son nergie
physique, ou sous-entend que seuls sy adonnent les individus appar-
tenant aux couches infrieures de la socit. A ce titre, la mdecine
comme lagriculture, la sculpture comme lart de construire des en-
gins, les mathmatiques comme la peinture y sont inclus. A ce stade,
la dnomination de mcanique dsigne un statut de la socit. Elle
change de porte et dacception lorsquelle commence se rfrer
un contenu plus spcifique, une discipline et une famille de prati-
ques qui toutes sont plus ou moins lies la machine et linvention.
Donc, une signification sociale sajoute pour la remplacer par la
suite une signification pour ainsi dire naturelle, qui exprime un
mode particulier dchange avec les forces matrielles, une cration
spcifique des dextrits affrentes. La pluralit de ces critres est at-
teste dans les dfinitions quon essaye de donner partir du XVIIe si-
cle, dans les encyclopdies des arts mcaniques :

On les appelle arts mcaniques, crit J. Alsted, parce quils se proposent,


par lemploi de lingniosit, lutilit et lagrment de la vie quotidienne des
hommes ; aussi parce que ceux qui sont habiles et industrieux dans loptique,
tirent deux leur nom, mme si chez dautres on nomme lartisan daprs le
travail quil fait. Dun autre nom, on les appelle manuels, sdentaires et non-
libraux ; ce dernier nom doit tre compris titre de comparaison. En effet
Zwinger dans son Thtre rappelle que, entre les arts mcaniques, les uns peu-
vent tre dits libraux et libres, les autres serviles et bas. Et les arts mcani-
ques sont aussi dits non-libraux parce que jadis ils ntaient pratiqus que par
les esclaves, tandis que les hommes libres sabstenaient de ces professions et
352
les abhorraient .

Si elle en vient changer de porte et de rle, la construction des


machines ne sort toutefois pas compltement du domaine gnral des
arts. Elle est longtemps compte parmi les disciplines composant
larchitecture. Dans son trait de peinture, P. Lomazzo distingue deux

352
J. ALSTED : op. cit. p. 1681.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 300

parties : larchitecture accidentelle et larchitecture substantielle. Cette


dernire comprend un art gnomonique (ayant trait aux horloges et aux
instruments), un art de ldification et un art machinatoire , dont il
dit quil contient :

les organes, les engins hydrauliques, les machines mues par le feu, les
sources, les organes ariens, les machines que lon chasse par la force de lair,
353
et enfin les instruments militaires .

Ceci nefface cependant pas lindividualit de lingnieur et de son


art. Les diffrents pays lont intgr de manire diverse. En France, le
systme militaire et le pouvoir royal ont contribu lui donner un sta-
tut institutionnel part, et ont agi sur sa formation. En Angleterre, il a
t plus lent se dgager du milieu artisanal 354. Les dveloppements
de la philosophie mcanique, les inventions dun Galile, dun Des-
cartes, dun Pascal, dun Huygens, dun Newton, ont heureusement
retenti sur ses activits, non seulement en augmentant son prestige
social, mais aussi en donnant un fondement plus solide son travail
et, ce qui nest pas ngligeable, en largissant le march, lventail des
fabrications comme le nombre des usagers. Les instruments mathma-
tiques connaissent une grande vogue et permettent louverture de
nombreux ateliers et le perfectionnement des procds. Lartillerie
adopte plus hardiment les enseignements de la mcanique ; en
samliorant, lart de linvention facilite lessor des projets, tandis que
des artisans toujours plus nombreux sy consacrent pour assurer leur
subsistance. Les talents et les hommes devenus surnumraires par

353
P. LOMAZZO : Trattato della Pittura, Milan, 1585, p. 652.
354
Le constructeur de moulins (millwright) de lpoque prcdente tait dans une grande me-
sure le seul reprsentant de lart mcanique, et considr comme faisant autorit dans toutes
les applications du vent et de leau, dans quelques conditions quils fussent employs, en tant
que force motrice, pour le besoin de la manufacture. Ctait lingnieur de la rgion o il vi-
vait, un homme tout faire qui savait travailler avec la mme facilit au tour, lenclume et
ltabli... Ainsi le constructeur de moulins du sicle dernier tait un ingnieur itinrant et un
mcanicien en renom . W. FAIRBAIRN : Treatise on mills and millwork, Londres, 1871, t. I,
p.IX.
Les premiers ingnieurs se recrutaient dans de nombreux mtiers forgerons,
charpentiers, fondeurs de fer, serruriers, horlogers et surtout le constructeur de moulins, capa-
ble de faire beaucoup de choses diverses tous artisans manuels, ayant lexprience du tra-
vail du mtal . A.E. MUSSON : James Nasmyth and the early growth of mechanical enginee-
ring, Ec. Hist. Rev. 1957-8, 10, p. 121. Voir aussi : J.B. JEFFERYS : The story of engineers,
Londres, 1945.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 301

suite de la crise sociale profonde des guildes, limins de la produc-


tion, cherchent un dbouch dans le vaste domaine ouvert par les
constructions mcaniques. Rciproquement, ressources et facults
mcaniques modifient les mthodes de travail artisanales, l o la
coopration savre ncessaire pour des raisons objectives dans les
arsenaux, les mines ou pour larchitecture et se dveloppent sur
une chelle inconnue auparavant. La rationalisation de la production,
lamlioration et la mcanisation des moyens de travail,
luniformisation du produit, sbauchent dans ce cadre. La recherche
de nouvelles puissances motrices la vapeur par exemple inspire
par lartillerie et les ides des mcaniciens alexandrins,
laccroissement de la dimension des pompes, la progression des
connaissances en matire dhorlogerie, dengrenages, dautomatismes,
sen trouvent stimules.

Lide de la production mcanique fait son chemin, bien que les


ralisations naissantes soient souvent repousses. Thomas Powell re-
late qu

Dantzig, en Pologne, on tablit une invention rare pour tisser quatre ou


cinq tissus la fois sans aucune aide humaine ; ctait un automate ou engin
qui se mouvait tout seul et travaillait nuit et jour ; linvention fut dtruite,
parce quelle portait prjudice aux pauvres gens de la ville, et on fit secrte-
355
ment disparatre linventeur .

On peut douter que linvention ait eu lefficacit quon lui prte,


mais on voit que les mcaniciens concevaient dj clairement le mode
de production de lavenir.

Ce cas nest pas unique. Les inventions mcaniques ne pouvaient


connatre un autre sort, 356 avant que les conditions qui avaient prvalu
dans certains secteurs dactivit, tels que la construction ou la guerre,
se fussent reproduites dans le cycle productif principal, savoir la so-

355
T. POWELL : Human industry, or a history of most natural arts, Londres, 1661, p. 85.
356
Les briseurs de machines traduisent une rsistance des ouvriers la nouvelle technique. Les
capitalistes ont maintes fois sympathis avec cette tendance. Cf. E.J. HOBSBAWN : The ma-
chine breakers, Past and Present, 1952, I, pp. 57-70.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 302

cialisation du travail artisanal et le dveloppement de la coopration


des artisans dans un cadre unitaire. Or, la gnralisation des manufac-
tures et la division technique du travail quelles supposent prparent la
voie la pntration du mcanisme l o prdominait la dextrit ma-
nuelle. Cest luvre des artisans-ingnieurs ou fabricants
dinstruments mathmatiques, et ils taient les seuls avoir les capaci-
ts pour le faire.

Quelques exemples nous le montrent. La chane des perfectionnements qui


de Branca et Papin Savery, Newcomen et Watt tendent fournir une puis-
sance motrice rglable et mobile celle de la machine vapeur et une
source dnergie ayant un rendement suprieur aux moulins (dont Smeaton,
la fin du XVIIIe sicle encore, voulait amliorer le fonctionnement) se situe en-
tirement dans la sphre du mcanicien. Les outils de lhorloger, en se gnra-
lisant, fournissent le modle de nouveaux moyens de travail. Le tour de prci-
sion commence tre connu au XVIe sicle et se perfectionne considrable-
ment au XVIIe. Au sicle suivant, les horlogers emploient des outils guids de
faon mcanique. Les machines dcouper les rouages dhorloge, dont Robert
Hooke est linventeur, et celles couper et fileter des vis pour confectionner
des fuses de montre, enrichissent le domaine si important des machines-
outils, prtes trouver de nouveaux emplois. Vaucanson et Gombey amlio-
rent ces mthodes pour des machines travaillant sur une grande chelle. Bra-
mah, Maudsley oprent la transition hardie qui, de lhorlogerie dautres fa-
brications, fait de la machine-outil linstrument productif par excellence. La
mcanisation de lart textile remonte, elle, au Moyen Age. Le moulin fouler,
le bobinage et le retordage mcaniques de la soie y sont dj connus. Lonard
de Vinci est le premier faire une tude technologique des machines textiles.
Les inventions de Lewis Paul, Wyatt, Kay, J. Taylor, Bouchon, Cartwright,
tant de fois dcrites, continuent un mouvement qui sest considrablement
amplifi au cours des XVIIe et XVIIIe sicles.

Si la rvolution industrielle a eu lieu au XVIIIe sicle, ses pr-


misses nen existaient pas moins depuis la Renaissance. Sa fonction a
t de permettre la transformation de la structure des forces producti-
ves, linstitution de la force productive de lingnieur et de ses res-
sources jusque-l complmentaires. En transfrant mthodiquement
les habilets des artisans la machine 357, les ingnieurs accroissent
leurs propres facults mcaniques . Dans une mesure croissante, ils
font apparatre les hommes dart et lart lui-mme comme parties de la

357
P. BARLOW : A treatise on the manufacture and machinery, Londres, 1836, p. 397.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 303

machine, et sapproprient pour leur art la finesse et les rgles du m-


canisme. La reproduction sociale subit des modifications en cons-
quence. Lindustrie de lingnieur, secteur des moyens de production,
accde lindpendance, en concentrant les talents et lingniosit de
linventeur, et bouleverse le rythme jusqualors coutumier du travail.

Les historiens de la rvolution industrielle ne semblent pas avoir


aperu correctement son rle, ni stre rendu compte quelle ne consti-
tue nullement, du point de vue de ltat naturel et technique, une vri-
table rvolution 358. De plus, ils ont adopt une optique dformante, en
prenant en considration uniquement lexploitation du proltaire par le
capitaliste, la dpossession de celui-l et lenrichissement de celui-ci.
Paralllement, ils ont observ la dperdition constante dhabilet de
lartisan en faveur de lindustrie mcanique. Mais ils ont nglig de
voir, travers celle-ci, lhomme qui sy incarne et la cre comme
son champ daction et le lieu dexercice de son talent. Ils auraient pu,
sils lavaient fait, saisir le dveloppement de cette transformation des
arts, le dplacement de lhabilet de lartisan vers lingnieur, mani-
festation de la dynamique du systme de reproduction tabli entre
deux catgories naturelles. Tandis que le travail artistique perd son
rle de force productive, le travail instrumental le remplace ; et si,
dun ct, dans des conditions sociales nouvelles et dramatiques, les
facults artisanales dprissent, dun autre ct les facults mcani-
ques ne cessent de se dvelopper. Ceux qui ont tudi la rvolution
industrielle nont pas accord suffisamment dimportance ce groupe
qui, avec une tnacit extraordinaire, cherche accrotre ses talents et
sorganise en vue de cette fin. Ce ne sont pas des savants, ils ne font
pas de la science applique 359. Leur capacit est oriente vers les en-
gins quils connaissent bien et quils conoivent et construisent admi-
rablement. Par ailleurs, du point de vue de la prparation librale et de
lducation scolaire, on peut les considrer comme des hommes sans
lettres . Ce sont des autodidactes et ce terme na rien de pjoratif
qui sinstruisent dans la compagnie des engins autant sinon plus
que dans celle des philosophes-mathmaticiens. Lhorlogerie est la

358
M. DAUMAS : Le mythe de la rvolution technique, Rev. dHist. des Sc. 1963, 6, pp. 300 et
seq.
359
J.D. BERNAL : Science, industry and society in the nineteenth century, Centaurus, 1963, 3, p.
145.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 304

premire industrie bnficier de ces efforts, appliquer les connais-


sances thoriques de la physique et de la mcanique. Mais en gnral
la plupart des travaux mcaniques nont pas un lien aussi troit avec
les mathmatiques thoriques.

Les engins et les machines qui constituent les pices exposes


360
lExposition de Londres en 1851, crit Tom Burns , taient pour une large
part luvre de mcaniciens et de matres qui, grce aux connaissances de
base acquises pendant leur apprentissage, aux mathmatiques quils avaient
apprises tout seuls, et une conception claire des principes du nouveau gnie,
avaient saisi les occasions qui se prsentaient tout autour deux .

Ce qui est vrai pour le milieu du XIXe sicle lest encore davantage
pour le XVIIIe. La clbre machine de Marly, uvre dart et de mca-
nique, qui rendit de grands services pour le pompage de leau, tait
luvre dun tel mcanicien. Nous voyons cependant ces mcaniciens,
au lieu de se cantonner dans le cadre tabli des connaissances artisti-
ques, se proccuper des moyens propres accrotre leur capacit et
leur domaine dactivit 361. Ce sont eux qui, avec des fortunes diver-
ses, essaient de propager les connaissances utiles . Les hommes
tels que John Harris, John Bird et John Harrison, inventeurs, forge-
rons, fabricants dinstruments, publiant des essais dans le domaine de
loptique, de lastronomie, des mathmatiques, de la navigation, sont
la rgle plutt que lexception dans la multitude dhommes qui ont
entretenu cet esprit. Les Mechanics Institutions du XIXe sicle ne font
que prolonger les bibliothques dartisans, les socits du diman-
che , les sectes de philosophes de la fonte , linstar de la Spitt-
fields Mathematical Society , o les artisans-ingnieurs confrontent
leurs ides et accroissent leur savoir 362. A partir du moment o ils

360
T. BURNS : The social character of technology, Impact of science on society, 1955, 7, p. 155.
361
J.W. HUDSON : The history of adult education, Londres, 1851.
362
Cet aspect du mouvement se traduit par le nom dInstituts des mcaniciens ; parmi les buts
de ceux-ci, on peut accorder une place importante au fait quils servaient qualifier leurs
membres afin quils puissent devenir des inventeurs et des dcouvreurs utiles . Bien que
leurs objectifs, dans lequel cet objectif particulier tait gnralement inclus, rendissent invi-
tables que les instituts de mcaniciens ouvrent leurs portes tous les ouvriers, nanmoins cest
aux mcaniciens, le type nouveau douvriers qui tait sorti des nouvelles mthodes de
lindustrie, que le mouvement sadressait tout spcialement, et il en reut son nom. Cest
cette poque approximativement que le mcanicien et ses compagnons commencrent tre
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 305

sont devenus des agents essentiels de la production, le cur et le cer-


veau des forces productives, ce qui avait lieu auparavant de faon
lente, incertaine, apparat clairement comme le rsultat dune inten-
tion. Tandis que lancien artisanat devient main-duvre non qualifie
et disparat peu peu, la stature et la proportion des ingnieurs aug-
mente rgulirement. Si on ne compte, aux tats-Unis, en 1880, quun
ingnieur sur 30 900 personnes, on en compte en 1900 un sur 8 900
personnes, et en 1920 un sur 2 120. Laccroissement gnral de la
productivit, directement proportionnelle au nombre dingnieurs et
inversement proportionnelle celui des autres producteurs, exprime
cette substitution de la capacit de lingnieur celle de lartisan, la
reproduction naturelle du premier en lieu et place du second. La loi de
la productivit moderne nest en fait que la forme particulire de la
division naturelle propre au systme de reproduction qui caractrise la
nature mcanique. Elle traduit le fait suivant : au fur et mesure que
le talent artistique est reproduit par le mcanisme, le talent instrumen-
tal, celui de lingnieur, se fortifie et se parachve. Dans ce transfert,
celui-ci acquiert les facults de celui-l, structures de manire neuve.
Cest l linvention du mcanicien : la reproduction des facults artis-
tiques sous une forme matrielle. Ce qui tait fait par un type
dhomme est ralis par la machine. En ce sens lingnieur se veut
crateur de procds qui conomisent le travail. Ce moyen indirect lui
permet denrichir son propre travail, en faisant apparatre un travail
humain comme mcanique, afin daugmenter son utilit, son propre
savoir-faire machinal. On dit tort que la machine remplace
lhomme ; en ralit, un homme se substitue un autre homme, une
facult humaine une autre.

Limportance de la technique industrielle, du point de vue du dve-


loppement de la division des catgories naturelles, est donc davoir
marqu lentre de lingnieur et de ses ressources matrielles ou in-
ventives dans le circuit productif primordial. Tandis que les arts m-
caniques y trouvent leur plein accomplissement, la transformation des
autres arts, des autres artisans ce qui est le fond de la productivit
mcanique sacclre, sur des bases qui ont t poses plusieurs
sicles auparavant. Ces arts perdent leur individualit pour sintgrer

reconnus en tant que classe spare et prendre conscience deux-mmes . M. TYLECOATE :


The Mechanics Institutes of Lancashire and Yorkshire before 1851, Manchester, 1951, p. 34.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 306

dans une nouvelle unit 363, et la manifester dans le cadre qui leur est
particulier. Le savoir instrumental nest plus un savoir parmi dautres,
il en est la quintessence, et les savoirs particuliers ne sont que des ap-
plications ou des apparences. Ds cet instant, ce savoir est technique
dans le sens que nous donnons ce mot depuis le XVIIIe sicle, ou d-
signe un ensemble de techniques. Assurment, la notion existait sous
forme diffuse depuis longtemps. En 1737, B. Martini, opticien, publie
une Bibliotheca Technologica, et J. Alsted appelle Technologie la
doctrine des proprits, de lordre et du nombre des disciplines 364.
Cependant, cest seulement lpoque que jai indique, et pour ac-
centuer son originalit, que lon parle de technique et de technologie,
comme de lensemble des pratiques fondes sur le savoir mcanique.
Consciemment, un J. Beckmann 365 forge le terme de technologie pour
dsigner la discipline qui dcrit et ordonne les mtiers et les industries
existants 366. Elle doit se distinguer de lhistoire et de lencyclopdie
des arts tels quils taient conus et classs antrieurement, et se subs-
tituer elles. Karmarsch le dit expressment :

Le nom de technologie fut employ pour dsigner ce quon appelait jus-


367
que-l de faon courante mais impropre lhistoire des arts .

Ces changements de terminologie traduisent une ralit plus pro-


fonde. Sils se manifestent lorsque la technique a atteint sa maturit,
ils en attestent lorigine. Celle-ci remonte aux premiers essais faits en
vue de produire un effet indpendant par la combinaison des mouve-
ments et des instruments, sans intervention du travail de lhomme, de
la dextrit humaine. Lagent humain y est prsent au mieux en tant

363
Le terme de technologie, signifiant une branche de la profession dingnieur, bien quil en soit
venu se rfrer aux arts utiles ou mcaniques par opposition aux beaux-arts, est un simple
driv du terme grec employ pour lart . Th.J. HOOVER et J.C.C. FISH : The engineering
profession, Palo Alto, 1947, p. 12.
364
J. ALSTED : op. cit. p. 62.
365
J. BECKMANN : Beitrge zur Geschichte der Erfindungen, Leipzig, 1783-1803.
J. BECKMANN : Anleitung zur Technologie oder zur Kenntnis der Handwerke, Fabriken und
Manufakturen... nebst Beitrge zur Kunstgeschichte, Gottingen, 1780.
W.F. EXNER : J. Beckmann, Vienne, 1878.
E.O. v. LIPPMANN : Beitrge zur Geschichte der Naturwissenschaften und Technik, Berlin,
1953, t. II, p. 201.
366
J.H.M. POPPE : Geschichte der Technologie, Gttingen, 1807.
367
K. KARMARSCH : Geschichte der Technologie, Mnich, 1872, p. 5.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 307

que source dnergie animale. Le moulin moud, la presse broie,


lautomate amuse, lhorloge indique lheure en vertu dun agencement
interne qui exige tout au plus la chiquenaude, mais nullement la pr-
sence constante de loprateur humain. Ces instruments ou machines,
ds leur apparition, timide Alexandrie ou Syracuse, relativement
massive au XVe sicle, ont requis une certaine exprimentation, quel-
ques calculs, des rgles de quantit ou de proportion, permettant de
dterminer leur rgime. Vouloir tendre la dfinition de la technique,
en les incluant dans son domaine, aux travaux tels que lagriculture, la
chasse ou lart dans lesquels, au contraire, le produit dernier dpend
du soin constant de lhomme, et pour lesquels sa main, son habilet ne
sauraient tre absentes du processus matriel productif, conduit m-
connatre et estomper les particularits structurelles et historiques de
chacune de ces grandes activits. De mme quil serait erron de
conclure lexistence du commerce partout o il y a change ce
qui serait confondre une fonction gnrale avec une de ses formes
spcifiques de mme on ne peut soutenir que la technique soit pr-
sente partout o il y a interaction positive et pratique de lhomme avec
la matire. Une telle erreur aurait pour consquence de vider chacune
des modalits dinteraction de sa substance propre.

Dans cet esprit, jai tudi ici lorigine des arts mcaniques comme
une classe particulire darts, et la technique comme leur expression
gnrale et leur aboutissement. Lingnieur en est la contre-partie hu-
maine et le crateur ; il est galement, avec son savoir-faire, le point
de dpart et linspirateur dun ordre naturel.

Retour la Table des Matires


Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 308

Chapitre IV.
La rvolution philosophique

I. La hirarchie des disciplines naturelles

Retour la Table des Matires

Au XVIe et au XVIIe sicles sest form un nouveau groupement de


disciplines, que ses auteurs ont volontairement dsign du nom de
philosophie mcanique. Comme pour toute formation, il sagit dune
transformation, savoir celle de la philosophie naturelle que les Grecs
ont constitue et le Moyen Age reprise, en philosophie mcanique, ou,
en dautres termes, de la mtamorphose dune philosophie qui
sefforce de justifier, de classer logiquement des observations ou des
tmoignages et de saisir qualitativement des substances dans un cos-
mos ferm 368, en une philosophie hardiment dductive et cratrice
dexpriences, domine par le souci de quantifier le mouvement des
corps dans un univers infini.

Quels sont donc les caractres que revt ce passage dans le champ
des disciplines naturelles ?

En premier lieu, il faut noter que la rvolution du XVIIe sicle est


une rvolution philosophique et non scientifique 369. Ceci veut dire
que la philosophie est le thtre dune mutation radicale, la science, au
sens prcis, actuel et technique du terme tant le fruit dune volution

368
A. KOYR : From the closed world to the infinite universe, Baltimore, 1957.
369
Voir Chapitre VII de la 2e partie.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 309

qui linstitue uniquement au XIXe sicle. La philosophie naturelle est


une organisation du savoir dont les traits essentiels ont t dfinis plus
dun millnaire auparavant. On connat les circonstances de cette mise
en ordre. Les philosophes anciens ont eu pour souci la fois de dfinir
leur spcialit et de dterminer le champ de leur activit. Le modle
dont ils disposaient pour parvenir leurs fins tait celui des arts, ayant
pour loi la subdivision. De cette donne ils ont fait le principe de r-
partition de toute connaissance et de toute application humaines. Les
rpercussions de ce principe se devinent aisment. La matire dun art
sorganise autour dun objet, et lartiste affirme son individualit
grce cet objet et son art. Pourquoi le philosophe ferait-il excep-
tion ? Nest-il pas tenu comme tout homme, comme tout artisan le
peintre ou le sculpteur, le gomtre ou le mdecin de dlimiter le
champ de son savoir, la facult quil devra acqurir et quil lui faudra
enseigner ? Aristote propose une codification des disciplines, arts et
philosophie, qui rpond ce souci et couronne les tentatives antrieu-
res de Platon ou des Sophistes. Dans ce but, il dtache avec nettet le
savoir philosophique (episteme) de lhabilet artisanale (techne) : ce
savoir peut tre enseign, il a trait aux causes, et, ayant pour seule fin
la connaissance intellectuelle, il commande aux autres disciplines.
Orient par de vrais principes (archai) son mouvement intime le
conduit dmontrer lordre des phnomnes, les raisons de leur exis-
tence, bref, apprhender le pourquoi. La connaissance du pour-
quoi permet denseigner ce qui est vrai de faon claire et cohrente.
Partant, une fois dfinie la discipline philosophique en gnral, on
sefforce de dgager lobjet de chacune de ces disciplines.

La mtaphysique est consacre la recherche sur ltre : Quest-


il pour autant quil est ? dli des conditions particulires et
contingentes 370 ; la philosophie seconde ou physique tudie la ralit
du mouvement, les relations de la forme et de la matire, les causes
des phnomnes, leur principe interne dans la nature. Les mathmati-
ques leur tour et dautres corps du savoir sont, bien
quimparfaitement, qualifis et dfinis. Leur runion et leur classe-
ment, qui simposaient, donnent sa figure presque dfinitive au grou-

370
Sur lobjet de la mtaphysique Aristote nest pas ferme : sagit-il de ltre commun, de
ltre ou dtres immatriels ? J.M. LE BLOND : Logique et mthode chez Aristote, Paris,
1939, p. 51.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 310

pement de disciplines de la philosophie naturelle. En premier lieu


viennent les philosophies thoriques : la philosophie premire d-
nomme depuis mtaphysique ou thologie 371 la philosophie se-
conde ou physique, et la philosophie mathmatique. En second lieu
sont places les philosophies pratiques qui ont trait la conduite poli-
tique et sociale. En troisime lieu figurent les technai les savoirs
productifs de la philosophie, et non pas potiques, comme on a ten-
dance les interprter qui contribuent fournir les moyens nces-
saires la vie 372.

La classification dAristote parat premire vue claire et linaire.


Cependant, au fur et mesure que la rflexion progresse, dautres
thmes interviennent qui inflchissent le tableau initial. Comment
peut-il sparer absolument le savoir thorique du savoir productif
quand, dans son thique Nicomaque, il proclame :

Lartisan ou lartiste, dont le travail est le produit de lhabilet exerce


mise au service dides conues dans la vrit, le fabricant qui sait ce quil
doit produire et comment le produire et dans les oprations duquel la connais-
sance est vivante, est un scientifique, oppos au producteur qui russit par ha-
sard, ou grce un tour de main purement irrationnel .

La physique elle-mme, bien quelle soit intgre aux philosophies


thoriques 373, est parfois incluse dans la catgorie des disciplines pro-
ductives :

Le genre de dmonstration et de ncessit est diffrent dans la physique


de celui qui est le propre des sciences thoriques .

Affirmation que J. M. Le Blond commente ainsi :

371
J. OWENS : The doctrine of being in the Aristotelician Metaphysics, Toronto, 1951, pp 85 sq.
372
Voir les commentaires de H.H. JOACHIM sur les ouvrages dAristote, On coming to be and
passing away, Oxford, 1922, et The Nicomachean Ethics, Oxford, 1962.
373
Il serait plus appropri de traduire episteme ou epistemai par philosophie ou philoso-
phies , le pluriel nindiquant pas une adversit de systmes philosophiques, mais une diversi-
t de disciplines appartenant la philosophie naturelle.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 311

Il (Aristote) attache mme tant dimportance cette dmarche (des arts)


quil lui chappe de dclarer que la physique est plutt une science poetique,
374
un art, quune science thorique .

Ce nest point la faiblesse du classement qui est ainsi atteste, mais


la solidarit de ses parties. Au XVIIe sicle la mcanique commence
le contester et tend dtrner la physique de la place quelle occupait,
celle de thorie des processus de changement et des modifications des
corps en gnral. La rvolution philosophique est tout entire rsume
dans cette rordination de la philosophie autour de la discipline mca-
nique nouvellement tablie.

En deuxime lieu, on assiste une conversion des fins des discipli-


nes naturelles. Leur objet nest plus tant denseigner, cest--dire
dinterprter le savoir et les phnomnes, de fournir un tableau ex-
haustif des informations possdes un moment donn, que de facili-
ter ou de prparer linvention.

En troisime lieu, cette philosophie inspire par la science de


lingnieur , la mcanique 375, exige la fois la mesure et

374
J.M. LE BLOND : op cit. p. 330.
375
Plus fallacieuse est la perspective suivant laquelle la philosophie scolastique aurait prpar les
moyens conceptuels de la philosophie mcanique. Certes, le savant ne part pas uniquement de
lexprience ou des donnes que fournit le monde rel immdiat. Dans la culture intellectuelle
qui le prcde et qui, mtaphoriquement, tend vers lui, il trouve des solutions partielles, un
langage, la formulation des questions. La philosophie scolastique contient de tels lments qui
ont t indispensables la nouvelle pense. Au cours du Moyen-Age, certains problmes de
mcanique trajectoire des projectiles, chute des graves dans un milieu rsistant ont don-
n lieu des tudes intressantes, notamment celles de Thomas Bradwardine (Tractatus de
proportionibus velocitatum in motibus) (Voir en gnral M. CLAGETT : The Science of Me-
chanics in the Middle Ages, Madison, 1959). On peut aussi affirmer que les critiques formu-
les contre les thses dAristote, la reprsentation graphique des formes du mouvement par
Nicolas Oresme sont des conqutes durables de la connaissance. Il est cependant erron de
conclure que (a) ces acquisitions constituent le point de dpart de la rvolution mcanique ;
(b) quelles ont jou un grand rle dans lensemble de la philosophie naturelle et (c) ont inspi-
r les ingnieurs de la Renaissance et, par l, les philosophes mcaniciens.
Contra (a) et (b) on peut prouver que les concepts mcaniques noccupent pas le centre de la
rflexion philosophique. Les mathmatiques ne sont que des sous-produits de lexercice logi-
que et ne conduisent pas des dveloppements nouveaux et crateurs (J.E. MURDOCH :
Rationes mathematicae, Paris, 1961, p. 35). Les notions et les problmes qui deviennent es-
sentiels au XVIIe sicle nont quun intrt limit au Moyen-Age ou chez Aristote. F. Solmsen
observe justement : La clbrit ou la notorit que les doctrines de proportionnalit inverse
(entre la vitesse dun corps et la densit du milieu rsistant) ont acquise est elle-mme inver-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 312

linstrument de mesure ; elle suppose donc lusage de la mthode ex-


primentale et des rgles quantifies. Elle acquiert ainsi une unit trs
grande, une communaut de thories et de ralits auxquelles elle se
rapporte. La philosophie naturelle tait cense englober des phnom-
nes trs divers : biologiques, chimiques, physiques, car, ainsi quon la
remarqu 376, elle se rapprochait des arts pratiques qui sont desti-
ns aussi bien la gurison des maladies qu la fabrication des ob-
jets, l imitation de la nature (peinture, sculpture) comme son
amnagement (perspective, statique, etc.). Le philosophe mcanicien
sattache des processus matriels dun seul ordre, tandis que le phi-
losophe physicien avait rendre compte de processus matriels
appartenant plusieurs ordres.

En quatrime lieu, les instruments mcaniques sont le rsultat


dune combinaison de force et de mouvement ; tous les aspects quali-
tatifs des substances et des matires premires deviennent secondai-
res. Ceci permet la mathmatisation dune part, et la rduction de tous
les changements physiques au mouvement spatio-temporel, donc la
mcanisation, dautre part. On ne traite plus de la nature des cho-
ses , de natura rerum, mais du mouvement, de motu. Les titres des
ouvrages publis traduisent bien le dplacement de perspective.

Ascension de la mcanique, approfondissement des facults de


lingnieur, intrt port linvention, limitation du domaine de la
recherche aux forces et aux mcanismes, sont les traits dun renou-
veau dont la philosophie mcanique est lexpression 377.

Retour la Table des Matires

sement proportionnelle leur importance dans son propre systme (celui dAristote). (Aris-
totles system of the physical world, New York, 1960, p. 138).
Contra (c) on peut simplement rappeler que Lonard de Vinci tait ingnieur, et que ces phi-
losophes ntaient pas ses matres, car il naurait pas trouv chez eux laliment essentiel la
pratique de sa profession. C. Beaujouan a parfaitement raison quand il conclut : Ainsi les
prcurseurs de Lonard de Vinci ne seraient pas tellement, comme le croyait Duhem, les sco-
lastiques parisiens quil na pas lus, mais plutt les ingnieurs de la fin du Moyen-Age (in R.
TATON, La science antique et mdivale, Paris, 1957, p. 572).
376
A. CROMBIE : Robert Grosseteste and the origins of experimental science, Oxford, 1953.
377
S. MOSCOVICI : Signification de la mcanique pr-galilenne la Renaissance, in Saggi su
Galileo, Florence, 1968.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 313

II. La mcanique au centre de la philosophie

Retour la Table des Matires

1. Le problme historique.

Celui-ci a t formul ainsi : Pourquoi les sciences mathmati-


ques et mcaniques, en particulier ltude des lois du mouvement, en
sont-elles venues dominer (au XVIIe sicle) la dernire partie de la
rvolution scientifique ? 378. Les raisons de sinterroger ce sujet
sont videntes, Un observateur impartial constate que, depuis le XVe
sicle, leffervescence intellectuelle et technique est gnrale. Tout
comme les arts mcaniques, les arts chimiques, la mdecine, la zoolo-
gie, connaissent un essor sans prcdent. Pourtant, seules les discipli-
nes mcaniques et mathmatiques provoquent une modification 379
assez radicale et assez remarquable pour tre qualifie de rvolution.

Pour comprendre les causes de ce dveloppement, il est ncessaire


de le rapporter au processus de transformation, par division, des cat-
gories naturelles. A la priode dont nous nous occupons, il se produit,
(ainsi que je lai dcrit), une sparation de lartisan-ingnieur davec
lensemble de lartisanat existant. Une expression individualise est
galement confre aux liens quil entretient avec le monde matriel
et ses disciplines spcifiques, savoir les disciplines mathmatiques
et mcaniques. Il en rsulte ncessairement une rorganisation, en
fonction de celles-ci, de la totalit du groupement de disciplines natu-
relles. Les connaissances et les facults qui ne sont pas en relation di-
recte avec cette catgorie naturelle, les ressources complmentaires

378
A. CROMBIE : art. cit. p. 66.
379
Il nest pas question dattribuer exclusivement ce fait des facteurs sociologiques. Le capita-
lisme naissant sintresse davantage au commerce qu la production, ses investissements
dans lextraction de lalun, donc ce quon pourrait appeler aujourdhui lindustrie chimique,
sont aussi importants, sinon plus, que dans linvention des mcanismes. La navigation a en-
courag la fabrication des instruments mathmatiques et les travaux dastronomie. Cependant,
aucun grand artiste ou ingnieur na fait de contribution active lamlioration des construc-
tions navales, ou aux questions relatives la navigation en gnral. Quant aux coles, impor-
tantes, dEspagne et du Portugal, qui se sont proccupes de ces questions, elles ne consti-
tuaient pas des centres techniques ou philosophiques marquants.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 314

auxquelles elles sont associes, restent ltat embryonnaire et ne par-


ticipent pas linstitution des fondements de ltat de nature corres-
pondant, la nature mcanique. Do, malgr leur importance, lcart
constat.

Par voie de consquence, les communauts de savants qui portent


au plus haut point les connaissances et les inventions qui ont marqu
cette poque sinscrivent dans la continuit de lingnieur, du mcani-
cien, tablissant une subdivision de la catgorie naturelle 380. Dans la
cration de son travail, dans la structure des habilets indispensables
la construction des instruments, au pompage des eaux, au levage des
poids ou la balistique, apparat lexigence dune procdure expri-
mentale et quantitative et de rgles mathmatiques :

Les artistes de la Renaissance taient en premier lieu des artisans et ils


devinrent savants, non parce que leur gnie suprieur anticipait les destines
modernes de la science, mais parce que certaines branches de la connaissance
scientifique, telles que lanatomie, la perspective ou la mcanique, taient
considres comme des exigences ncessaires au dveloppement de leur m-
381
tier .

Ce mouvement interne oriente les mcaniciens vers lamlioration


de leur savoir-faire, et ils prennent ainsi un grand intrt aux connais-
sances existantes, notamment dans les crits dArchimde, de Hron

380
Lchange entre philosophes et artisans est particulirement intense au XVIIe sicle. Les int-
rts rciproques, lunit des idaux sont reconnus, les diffrences aussi. Beaucoup de savants
qui ne font pas partie de luniversit ou y sont mal rtribus trouvent auprs des artisans un
nouveau public. Les artisans, de leur ct, considrent les branches de la philosophie mcani-
que comme un domaine qui leur est ouvert pour exprimer ou expliquer leur point de vue. Ces
philosophes eux-mmes leur sont ncessaires. Les besoins en matire de mathmatique et de
mcanique sont vidents, et la difficult dacqurir des connaissances est grande pour ceux qui
ne savent ni le latin ni le grec. Ils demandent quon crive pour eux. Ni Descartes, ni Galile,
ni Torricelli, ni Roberval nhsitent le faire. Recorde, Dee et Digges, en Angleterre, savants
et ingnieurs, crivent pour ceux qui manquent de lducation ncessaire leur art. Robert
Norman le dit : Car bien quils naient la possibilit demployer la langue grecque et la lan-
gue latine pour tudier les auteurs varis dans ces arts, ils ont en anglais, pour la gomtrie, les
lments dEuclide, avec des dmonstrations absolues ; et pour larithmtique des uvres de
Recorde, la premire aussi bien que la seconde et divers autres, aussi bien en anglais que dans
dautres langues vulgaires, qui ont aussi crit sur ce sujet, livres qui suffisent au mcanicien
industrieux pour le rendre parfait et le prparer dans ces sciences, mais en particulier pour les
appliquer lart ou la facult dont il fait principalement profession .
381
P.O. KRISTELLER : Humanism and scholasticism, Byzantion, 1944-45, 17, p. 373.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 315

ou de Vitruve. Sils renouent avec lantiquit, cest avec une partie de


celle-ci, avec cette partie qui, Alexandrie ou Syracuse, a vu
stablir les premires notions et les premires mthodes indispensa-
bles au talent de lartiste-ingnieur. Au XVe et au XVIe sicles, ce sont
eux qui, dtenant les connaissances essentielles, prennent linitiative
dinaugurer une faon originale de saisir la ralit.

382
Cest Brunelleschi, dit Giorgio di Santillana , qui semble dfinir le
chemin de la science pour sa gnration .

Et il dmontre, laide darguments convaincants, jusqu quel


point la dmarche exprimentale, la mathmatisation des arts,
contiennent in nuce les lments dcisifs du renouvellement ultrieur
de la philosophie.

Derrire elle (la pense galilenne) on pouvait voir luvre des facteurs
trs diffrents : le travail de lingnieur et la ligne archimdenne de pense,
383
par exemple .

Lonard de Vinci, Cardan, Tartaglia, Benedetti, Stevin, ingnieurs


et inventeurs, soutiennent cette progression constante de lactivit sa-
vante, avant quun Galile, un Descartes, un Huygens, en fassent un
champ spcialis, en liaison avec celui des hommes qui se vouent
lart mcanique, mais distinct de lui 384. Le sicle de la rvolution m-

382
G. de SANTILLANA : The role of art in the scientific Renaissance, in M. CLAGETT, Critical
problems in the history of science, Madison, 1959, p. 34.
383
Ibidem, p. 39.
384
De ce chevauchement entre le domaine du nouveau type de philosophe et celui de lingnieur,
nous avons maint exemple. Dune part on remarque la volont du mcanicien dtre assimil,
dtre considr comme philosophe. Zeising (op. cit. p. 21) le revendique clairement : On
vient dindiquer que la mcanique emprunte ses vrais principes la mathmatique et la phi-
losophie naturelle. On peut en conclure que celui qui invente de telles machines artistiques
nest pas inculte et doit tre adroit ; cest pourquoi les inventeurs des choses artistiques taient
rangs parmi les philosophes . Dautre part, il semble que le fait, pour un savant, un philoso-
phe mcanicien, dtre qualifi de mathmaticien, suffise le rapprocher de la classe des in-
gnieurs et ly associer. Ainsi lorsque Louvois crit Christian Huygens en lui dcernant
lpithte de mathmatique, le pre de celui-ci sindigne : Je ne croyais pas avoir des gens
de mtier parmi mes enfants. Il (Louvois) semble le prendre pour un ingnieur de ses fortifica-
tions . Et John Wallis pouvait crire rtrospectivement : Les mathmatiques cette poque
chez nous ntaient gure considres comme tudes acadmiques, mais plutt comme mca-
niques .
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 316

canique est aussi, strictement parlant, le sicle du partage de la catgo-


rie naturelle en couche productive et en couche savante, avec pour
consquence lapparition de deux groupes de disciplines distincts. Se
dgageant de lart de lingnieur au XVe et au XVIe sicles, les math-
matiques et lexprience systmatique prennent leur essor et acqui-
rent de limportance. Linvention et la constitution de lhabilet jouent
un rle primordial, les notes de Lonard de Vinci, les crits de Bene-
detti sont l pour nous en convaincre. Les couches sociales, pour les-
quelles laction de lingnieur sintgre aux moyens dont elles tirent
leur richesse sur le plan social et leur pouvoir politique, ne peuvent
quencourager ces tendances, visant rendre intelligible le monde ma-
triel sur lequel elles assoient leur domination et leur permettre de le
matriser.

Cest de l que vient limpulsion qui anime la philosophie mcani-


que et sa rupture avec la quintessence de la philosophie naturelle a
pour cause directe la situation de ces artisans suprieurs , lorsque le
processus naturel atteint un certain stade dvolution.

Retour la Table des Matires

2. La crise de la hirarchie des disciplines dans la philosophie na-


turelle.

La mcanique prend, disais-je, la place de la physique, tel est le si-


gne du renouveau. Dans larchitectonique de la philosophie naturelle,
laquelle Aristote a donn une forme durable, les disciplines ou
epistemai sont classes, on vient de le voir, en thoriques, prati-
ques et productives. Parmi les disciplines thoriques, celles qui ont
trait aux phnomnes physiques sont la cl de vote. Elles dcri-
vent et expliquent toutes les varits de changement, y compris le
mouvement, les rapports gnraux de la forme et de la matire, ou-
vrant la voie la mtaphysique qui, dun certain point de vue, est un
degr suprieur de la physique, son noyau le plus abstrait. La mcani-
que ne figure pas au nombre des matires contenues dans la physique.
Au Moyen Age 385 pas plus que dans lantiquit, les phnomnes rela-

385
M. CLAGETT : Some general aspects of Physics in the Middle Ages, Isis, 1948, 39, pp. 29-44.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 317

tifs loptique, la statique, les machines simples ne sont traits dans le


cadre de la discipline thorique principale. Ce nest point un hasard.
Chez Aristote, la mcanique est une connaissance infrieure, qui reste
au niveau des sans atteindre les , un degr sup-
rieur. Pourtant, dans lcole aristotlicienne mme, dautres savants
sen sont proccups ; le fruit de leurs tudes est un petit recueil, un
crit mineur dans le corpus de la philosophie, intitul Problmes m-
caniques. Trs longtemps nglig, cet crit accompagn de commen-
taires commence reparatre au XVIe sicle. Sa publication correspond
sans nul doute limportance qua prise le mcanicien, la multipli-
cation dune littrature qui lui est consacre. On remarque ainsi
lclosion dun centre dintrt original, une volont de moderni-
ser la pense dAristote ou, tout au moins, de mettre, laccent l o
lpoque lexige. Nest-ce pas aussi lindice dun besoin de rorgani-
ser larchitecture du systme des disciplines philosophiques, de pro-
cder une rvision de leur classification ? Ceci se rvle dentre de
jeu quiconque lit la prface rdige par le commentateur dun de ces
ouvrages intituls In mechanicas questiones Aristotelis .

Lauteur de la prface se fixe pour premire tche de justifier la


Mechanicam facultatem 386, la facult mcanique, de prouver sa no-
blesse et dinciter la prendre en considration. Quest-ce que la m-
canique ? Essentiellement une science construite autour de
linstrument mathmatique.

Donc, puisque la discipline mcanique, crit A. Piccolomini, emploie un


instrument et un moyen mathmatiques, il ne doit faire de doute pour personne
quelle se range trs commodment sous la gomtrie. Or jappelle discipline
des ouvrages mcaniques celle dont peuvent tre tirs les causes et les princi-
pes qui ont trait plusieurs arts sdentaires, arts qui, du reste, sont couram-
ment appels mcaniques, mais tort ; car ils devraient plutt tre appels s-
dentaires, ou artisanaux, ou vils. Cest pourquoi ces arts doivent beaucoup au
secours des mcaniciens, puisque cest avec leur aide que sont invents de trs
nombreuses machines et de trs nombreux instruments, pour le foyer et pour la
387
guerre .

386
B. BALDI : In mechanica Aristotelis problemata exercitationes, Mayence, 1621, Prface.
387
A. PICCOLOMINI : In mechanicas questiones Aristotelis, paraphrasis, Rome, 1547, p. III.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 318

La description du contenu de la mcanique, si on la compare


celle quen a donne lauteur des Problmes mcaniques, est neuve.
Elle reconnat limportance de linstrument, de linvention, et
lascendant du mcanicien. Si le savant aristotlicien en tient compte,
cest cause de lampleur prise par cette nouvelle classe qui avant lui,
a publi des ouvrages sur les machines et les instruments pour le
foyer et pour la guerre . Reconnatre le rle particulier de lingnieur,
embrasser le domaine de ses connaissances, la facult mcanique,
prner une nouvelle hirarchie des disciplines, ce sont les symptmes
dune adaptation indispensable de la philosophie naturelle.

Une fois cette tendance signale, consigne, le commentateur nous


fait pntrer au cur du sujet en exposant le contenu de lcrit aristo-
tlicien. Parfois, il sagit dune paraphrase, parfois dune traduction de
louvrage grec, ou dun traitement diffrent des mmes questions, as-
similant certains travaux extrieurs la tradition, ceux dun Guidobal-
do, dun Tartaglia, dun Cardan. De Piccolomini Bernardino Baldi,
toutes les combinaisons se rencontrent dans ces ouvrages. Lesprit
cependant nen est pas vritablement neuf. Ainsi Piccolomini dispute
sur la dignit de la figure du cercle , afin de rendre compte des
proprits des machines simples. Il attribue toujours lincomparable
efficacit du levier aux proprits du cercle, cest--dire la possibili-
t dtre engendr simultanment par quelque chose qui se meut et par
quelque chose qui reste en son lieu. Contre cette ide, Simon Stevin,
arm des principes de la statique, ragit vigoureusement. Nulle part on
ne sent le commentateur anim par la volont dapporter une contribu-
tion originale, de mesurer ou dinventer, dexposer une loi ou une in-
vention. La mise en ordre, la discussion, la transmission dun savoir
enseveli paraissent seules le proccuper. En cela il fait uvre utile. On
observe toutefois une mise en commun des rsultats de lcole du Sta-
girite, de ceux de Pappus et des mcaniciens modernes, cest--dire
une confrontation, une runion en un corpus de travaux dordre mca-
nique. Le commentateur ne fait pas que gloser en marge dAristote, il
met la disposition de son lecteur les diverses solutions donnes un
mme problme et rapporte, plus rarement, des observations, sil y a
lieu.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 319

Une tude attentive des ouvrages de ces commentateurs montre


quils ont eu le triple mrite de systmatiser les informations ayant
trait la mcanique, davancer quelques hypothses propos de cer-
taines manifestations du mouvement, et surtout dvoquer lexistence
dun tournant, dun effort dadaptation lintrieur de la philosophie
naturelle. Lorientation de leurs tudes est claire : rendre la mcani-
que philosophique.

Quest-ce que la mcanique ? se demande Monantholius. Cest la somme


de tout ce qui est expliqu dans ce premier chapitre mais moins parfaitement ;
parce quon montre la raison, non de ce quest la mcanique, mais que cest un
art admirable, et le cercle de toutes les choses admirables qui sy font ; en ou-
tre on enseigne aussi que les problmes de mcanique sont en partie physi-
388
ques, en partie mathmatiques .

Cependant, tout nest pas aussi simple. La mcanique, du point de


vue du classement aristotlicien des disciplines, est une science pro-
ductive et socialement infrieure, comme tous les arts productifs. A
coup sr, elle est lie aux mathmatiques, la physique, mais quelle
est sa place entre ces deux sciences philosophiques, thoriques ?
Lobligation est vidente de situer la mcanique dans lensemble des
disciplines naturelles o elle ne figurait pas auparavant. Mais la diffi-
cult est tout aussi vidente, et nous en trouvons un tmoignage, entre
autres, dans la copieuse introduction mise par G. de Guevara en tte
de son ouvrage In Aristotelis mechanicas Commentarii, qui fait res-
sortir quelques caractres intressants de la situation nouvellement
cre lorsque la mcanique devient une discipline importante.

Pour lui, il faut commencer par dfinir clairement, la facult m-


canique qui vient daffirmer son individualit, afin de dterminer

si une telle attitude ou facult est vraiment en soi et peut porter juste ti-
389
tre le nom dart ou de science .

388
H. MONANTHOLIUS : Mechanica Graeca, Paris, 1599.
389
G. de GUEVARA : In Aristotelis mechanicas commentarii, Rome, 1627, p. 12.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 320

Autrement dit, il sagit de savoir si elle peut tre accepte parmi les
disciplines philosophiques ou parmi les disciplines productives. Les
textes dAristote sur lesquels sappuie le commentateur ne sont pas
explicites, et, selon loptique adopte, la facult mcanique peut
tre classe dans les deux familles de disciplines. Guevara accorde
la mcanique le statut non dun art mais dune discipline pratique :

Il faut dire que la facult mcanique nest pas une science thorique mais
pratique... Car aucune proposition mcanique, prise en soi, nest thorique, en
ce sens quelles peuvent rsider dans la seule vrit, nanmoins, en raison de
la connexion quelles ont avec dautres pratiques et de lordre quelles incluent
en mme temps pour la pratique, en vrit elles constituent une science tout
390
entire pratique .

Ntant pas thorique, la mcanique ne peut pas atteindre un rang


trs lev compare la logique, la philosophie morale. Dans le
classement existant, elle nest pas subordonne la physique mais aux
mathmatiques 391.

Le dveloppement dune facult spcifique, la constitution dune


science de lingnieur est donc un facteur de crise pour ldifice
de la philosophie naturelle. Auparavant, elle ntait ni un art ni une
discipline philosophique, maintenant elle semble tre lun et lautre.

Par ailleurs, comment lui faire une place parmi les disciplines natu-
relles ? Dans la perspective de la nature organique, de la philosophie
qui en labore le contenu, la mcanique na pas trait ce qui est natu-
rel mais ce qui est artificiel.

Pour cela, dit-il, les problmes mcaniques et les problmes naturels ou


392
physiques ne procdent pas de la mme faon ni suivant la mme raison .

390
Idem, p. 15.
391
Ce quon prtendait, enfin, au sujet de lorigine des mcaniques partir de la physique et
des mathmatiques, en vue de prouver que cest une science tire de lune et de lautre : si on
lexamine bien, cela na aucun poids . Idem p. 24.
392
G. de GUEVARA : op. cit. p. 5.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 321

La diffrence est dimportance : pour le savant qui suit les princi-


pes tablis, les connaissances mcaniques ne concernent pas les pro-
cessus matriels ; elles sont surtout cantonnes dans le domaine des
instruments invents. Les associer la physique, ce serait contester les
soubassements de lordre naturel, la structure mme du groupe de dis-
ciplines, accepter un rapport dissymtrique de lhomme lunivers
objectif. Bref, ce serait attribuer la nouvelle catgorie naturelle une
prminence quelle navait pas aux yeux de ce philosophe et lui re-
connatre la capacit de dire le vrai au sujet des lois du monde.

Retour la Table des Matires

3. La place de la mcanique.

Cette prtention dire le vrai et le prouver par leurs uvres tait


commune tous les mcaniciens et philosophes mcaniciens. Ils re-
prochaient leurs adversaires de tourner le dos la nature, et de se
fier uniquement lautorit des livres. Cest quentre temps, dans leur
champ daction, ltat de nature dont parlaient ces livres commenait
perdre pied et ne correspondait plus leur exprience, leurs habi-
tudes intellectuelles, aux ressources matrielles et inventives dont ils
avaient connaissance. Les carnets de notes, les manuscrits et les traits
consacrs aux fortifications, aux machines, larchitecture, la pers-
pective, leur avaient dj fait prendre de lespace et de la matire une
vue qui ne concordait plus avec les prceptes admis. Linvention leur
avait dsappris limitation, et la reproduction de leur talent les avait
dtachs de lobissance au matre. Cette dernire tait une erreur
laquelle il fallait porter remde, comme allait dire Thomas Spratt, car

jusquici le sige de la connaissance na pas t dans les laboratoires,


comme il devrait ltre, mais seulement dans les coles, o certains ont ensei-
393
gn et tous les autres souscrit .

De mme que le moulin a introduit la mcanique dans le milieu o


seules dominaient la force et lagilit, le canon a fait pntrer la dy-

393
Th. SPRATT : The history of the Royal Society, Londres, 1734, p. 68.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 322

namique dans la mcanique, et lhorloge a donn linstrument et la


mesure un domaine dapplication universel. Les mathmatiques ont
suivi le mouvement. Mais tout ce qui avait trait cette vaste zone
dintrts tait tax de mcanique et donc tranger la philosophie
ou exclu delle. Les ingnieurs furent aussi de vritables mathmati-
ciens, et parfois la rciproque tait vraie. Qualifier quelquun de ma-
thmaticien ou le qualifier dingnieur revenait peu prs au mme.
Durant les sicles prcdents, les mathmatiques taient une matire
dtude accessoire et sa pratique ntait nullement encourage. Son
seul mrite tait doccuper les loisirs des tudiants, et luniversit de
Vienne (ce nest quun exemple) les recommandait pour empcher la
dbauche :

Nous estimons prfrable, dit un dcret, que nos tudiants passent leurs
jours de cong frquenter les coles plutt que les tavernes et disputent au
moyen de leur langue au lieu de combattre avec leur pe ; nous dsirons par
consquent que les jours de cong, aprs dner, les bacheliers de notre univer-
sit disputent et sinstruisent gratuitement , pour lamour de Dieu, sur le
computus et autres branches des mathmatiques, en insistant toutefois sur tout
ce qui peut servir lglise catholique .

Les hommes sans lettres avaient une obligation plus pressante,


celle de rsoudre les problmes de leur profession, damliorer leur art
dinventer, afin dassurer leur subsistance ou leur gloire. Dans cette
voie, ils ont fait de grandes dcouvertes. Les lois de la matire com-
menaient poindre travers leurs rgles, et quelques-unes de celles-
ci taient destines se muer en principes essentiels. Ils savaient,
parce quils en faisaient chaque jour lexprience, que les artifices leur
ouvraient la porte de ralits inconnues. Galile fut le premier poin-
ter la lunette vers le ciel, mais bien avant, Lonard de Vinci avait son-
g cette possibilit de dcouverte, en sinterrogeant sur lusage de
simples lentilles 394.

Les mcaniciens ne cherchaient donc pas savoir, comme les sa-


vants commentateurs, si la mcanique soccupait de phnomnes na-
turels ou artificiels, ou si on pouvait btir une connaissance thorique

394
Voir C. PEDRETTI : Leonardo on curvilinear perspective, Bibl. dHumanisme et Renaissance,
1963, 25, p. 85.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 323

sur les mathmatiques, celles-ci partageant le sort de celles-l. Au


contraire, ils paraissaient convaincus de la ncessit de rendre la phi-
losophie mcanique, cest--dire de lasseoir sur le calcul, la mesure,
la rgle, dinstituer, selon lexpression de Benedetti, une philosophie
mathmatique . Leur intention ntait pas de commenter les Pro-
blmes mcaniques cest l un idal denseignant, non pas
dinventeur ils critiquaient ces problmes et voulaient leur substi-
tuer ceux dune autre mcanique.

Luvre matresse de J. B. Benedetti, Diversarum speculationum


mathematicarum et physicarum liber , parue en 1585, ne dbute pas
par une Dfense et illustration de la mcanique, une revendication
de sa place parmi les disciplines. J. B. Benedetti nous dit comment,
sans avoir suivi les coles nest-il pas en premier lieu mathmati-
cien et ingnieur ? il est arriv savoir ce quil sait, et auprs de
qui il a appris les mathmatiques et la mcanique. Il ne parat pas
press de prsenter sa philosophie. Son ouvrage emprunte la forme
dun recueil de questions et de rponses dordre mathmatique et m-
canique. Aussi expose-t-il, pour commencer, des thormes
darithmtique. Ensuite il traite De Rationibus operationum perspecti-
vae. Lcrit De Mechanicis qui suit rsume les connaissances du
temps et prsente une critique de Tartaglia dont Benedetti relve les
erreurs. DAristote, il dit il sest tromp , et il ne lui mnage pas les
sarcasmes. La pice de rsistance de louvrage, ce qui lui donne son
poids historique, ce sont bien ces Disputationes de quibusdam placitis
Aristotelis. La teneur des arguments est connue.

Ils dbutent par la rfutation de la thse aristotlicienne au sujet de


limpossibilit du vide : Volens Aristotelis probare vacuum non esse
in rerum natura (Aristote voulant prouver que le vide nexiste pas
dans la nature...) Ici point de dtour, aucune paraphrase. La proposi-
tion vise lessentiel. Une fois lexistence du vide thoriquement
cest--dire gomtriquement dmontre, avant quelle le soit ex-
primentalement, lensemble des conceptions dAristote quant aux
proprits du mouvement peut tre confortablement mis en question.
La critique de Benedetti nest pas physique, mais elle est mcanique et
mathmatique. En effet, elle nenvisage pas tous les mouvements, tous
les changements qui sont tudis de faon solidaire dans la physique
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 324

dAristote. Seul lui importe le mouvement local. Lerreur commise


son sujet suffit discrditer lensemble.

Dsormais, le progrs de la mcanique est dtermin par cette cri-


tique : en avaliser les rsultats constitue la tche davenir. Une chose
est certaine les corsi e ricorsi des sicles prcdents ne sont plus pos-
sibles. Na-t-on cependant pas dit Benedetti que ces sciences m-
caniques , nourries de calcul et de notions relatives aux artifices,
nont aucun titre faire valoir sur le plan de la thorie, de la philoso-
phie ? A quoi il riposte, dans une ptre Dominique Pisano 395,
quelles ont ces titres ; cest une erreur de mconnatre leur impor-
tance philosophique et dexclure le mathmaticien du cercle des phi-
losophes, car il en est un, et sa philosophie est des plus prometteuses
de certitude :

Je mtonne que toi, qui es vers dans Aristote, tu spares dans tes crits
le philosophe du mathmaticien, comme si le mathmaticien ntait pas telle-
ment philosophe naturel (physicien) et mtaphysique quil mriterait bien plus
que celui-l le nom de philosophe si nous considrons la vrit de ses conclu-
sions. Il est vrai que tu nes pas seul dans cette erreur ; mais elle est plus grave
parce que, alors que vous voyez que mme les choses morales tombent sous
lappellation de philosophie, vous ne remarquez pas que les divines sciences
mathmatiques doivent tre aussi honores du nom de philosophie. Si nous
voulons mieux examiner le nom, nous trouverons quil convient au mathma-
ticien bien mieux qu nimporte qui dautre...

J. B. Benedetti revendique la dignit quon lui refuse et proclame


que son savoir, celui du mathmaticien et du mcanicien, est la vri-
table base, la vritable matire premire de la philosophie. Cest en se
fondant sur lui et sur toute cette cohorte de nouveaux philosophes que
Descartes entreprend de bouleverser la philosophie :

Je me plaisais surtout aux mathmatiques, raconte-t-il dans le Discours


de la Mthode, cause de la certitude et de lvidence de leurs raisons ; mais
je ne remarquais point leur vrai usage, et pensant quelles ne servaient quaux

395
J.B. BENEDETTI : Diversarum speculationum mathematicarum et physicarum liber, Turin,
1585, p. 298.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 325

arts mcaniques, je mtonnais de ce que, leurs fondements tant si fermes et


396
si solides, on navait rien bti dessus de plus relev .

Benedetti et Descartes saccordent sur lessentiel. Le premier a re-


vendiqu lattention pour les fruits de ses inventions intellectuelles,
les siennes et celles de ses semblables, le second a blm la philoso-
phie davoir nglig ce qui tait si fcond dans les arts mcaniques, et
de ne pas stre attach ouvertement ceux-ci, en se donnant les m-
mes moyens queux. Que lun affirme le caractre philosophique de
son art, et que lautre sente la ncessit de btir une philosophie par-
tir justement de cet art et non pas dun autre ce sont deux moments de
lvolution dune conscience commune.

Dans le monde des artifices et celui du calcul, runis, ils aperoi-


vent la fois le monde de la nature et celui de la raison 397. La voie
avait dj t ouverte par Nicolo Tartaglia qui, dans la Science Nou-
velle avait dvoil le caractre thorique, philosophique, de
lartillerie et du canon. Avant lui, les ingnieurs dcrivaient des ma-
chines, des bombardes, ou en donnaient les recettes dutilisation. Les
philosophes naturalistes considraient le cas de la trajectoire dun
boulet comme un exemple, un cas parmi dautres. Dune faon gn-
rale, les machines constituaient un monde part, soit comme activit
technique, soit comme objets propres nourrir la mditation du philo-
sophe. On numrait leurs effets et on remarquait leur incompatibilit
avec les enseignements courants de la physique aristotlicienne. Per-
sonne ne cherchait dans ces artifices, et seulement en eux, les lois de
lordre naturel. Or, Nicolo Tartaglia cre sa science nouvelle par-
tir dune analyse du mouvement et de sa gnration, dont le moyen lui
parat tre prcisment le canon, machine et instrument de mesure
car le canon en est un. Son travail complte celui de lingnieur en ce
quil ne considre pas linstrument technique comme instrument pur
et simple, et sloigne de celui du philosophe naturaliste par le choix

396
R. DESCARTES : uvres, t. 6, p. 7.
397
Lun des objets pratiques, et le principal, de la Mcanique et de la Physique, a t prcis-
ment, ds lorigine de ces sciences, de reconnatre quels sont les divers corps qui peuvent tre
substitus lhomme ou lanimal pour favoriser ou pour entraver une certaine modification ;
quelles sont les machines qui peuvent remplacer les ouvriers ou les btes de somme dans
laccomplissement dun certain ouvrage. La mcanique sest dabord appele la science des
mcaniques . P. DUHEM : Trait dnergtique, t. I, Paris, 1911, p. 81.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 326

quil fait en recherchant dans cet instrument les assises sres dune
connaissance des phnomnes matriels. Ce faisant, il inaugure un
courant de pense qui a pour fin de dvoiler les principes de lunivers
dans les mcanismes et de rendre ces mcanismes en quelque sorte
naturels. Archimde navait pas franchi ce pas. En effet, dans ses trai-
ts, il ne considrait pas le mouvement en lui-mme, mais la machine
qui le produit, et, conformment lesprit grec, non pas la machine en
action mais la machine au repos. Demble, dans son crit, Tartaglia
rompt avec ces arguments traditionnels fonds sur les qualits physi-
ques, les lments, etc. Il envisage les mobiles suivant leur gravit ou
la rsistance quils rencontrent. Il sengage ainsi sur la voie dune
sorte dhomognisation de la matire, dont ne sont plus retenues que
les variations quantitatives. Les effets de cette homognisation sont
visibles : la distinction entre les diverses formes de changement et les
mouvements spatio-temporels disparat. Ceux-l se runissent ceux-
ci, la physique devient mcanique. Le mouvement local, cest--dire
le dplacement dans lespace, espce particulire de mouvement dans
la philosophie naturelle, devient le mouvement tout court.

Descartes en tire les consquences 398 et, lencontre de ceux qui


excluaient la mcanique, pour les motifs que jai examins plus haut,
il linstalle au centre de la philosophie, la substituant la physique,
dont le contenu subit un bouleversement radical.

Mais encore que, crit-il le 30 avril 1639 Debeaune, toute ma physique


ne soit autre chose que mcanique ...

Rien ne lempchait de voir dans celle-ci lexpression de ltat de


nature. Il ne pouvait pas, il ne pouvait plus, faire siennes les rticences
dun Guevara. Il ntait plus question dopposer les artifices et leurs
principes ceux de la nature, dcarter du domaine de la physique
lart des mcanismes :

398
A. KOYR : tudes dhistoire de la pense philosophique, ed. cit.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 327

Et il est certain que toutes les rgles des Mchaniques, dclare Descartes
dans un passage justement clbre, appartiennent la Physique, en sorte que
399
toutes les choses qui sont artificielles, sont avec cela naturelles .

***

Aucun individu, aucune classe sociale, aucune catgorie ne veut ni


ne peut voir, puisquils en sont les sujets, le caractre phmre,
convertible, de sa personnalit, de sa socit, de sa nature. Et lors-
quils regardent vers leur histoire, ils nobservent que sa venue vers
eux, forme acheve dun pass qui les prfigure et dun avenir quils
symbolisent. Le philosophe naturaliste et lartisan, hritiers et auteurs
de tant de ralits accomplies, se sentaient de droit dans leur nature, et
navaient douter ni de sa perdurabilit, ni de sa gnralit. En prs
de trois sicles, lart de lingnieur saugmente, se transforme, se cris-
tallise. Son lien la matire, son tat naturel et technique est l, prt
clore. Pour ce faire, il est ncessaire, et cest une exigence de
lvolution historique et du sujet qui la porte, que le groupement de
disciplines clate et se structure nouveau. La mcanique au lieu de la
physique 400, voil le point de dpart dune controverse qui navait
rien de thorique. La lutte dun Jean Mignot ou dun Brunelleschi
contre les mthodes de travail et lesprit des matres-maons nest pas
diffrente de celle dun Galile ou dun Descartes contre les philoso-
phes de lcole. Si la premire a pour prtexte une cathdrale, la se-
conde a pour cadre lunivers. La russite de celle-l a pour rsultat
une nouvelle dlimitation des frontires qui sparent les arts ; lclat
de celle-ci entrane la refonte des disciplines naturelles dans leur en-
semble 401.

399
DESCARTES : Principia philosophiae, IV, CCIII, uvres, t. 8, p. 328.
400
Ce nest gure avant le XVIIe sicle que la mcanique qui au sicle prcdent ntait gure
plus quune branche subordonne de la connaissance traitant des problmes lmentaires rela-
tifs lquilibre des forces dun corps et leur application technique ne dpassant pas de sim-
ples types doutils se dveloppa en une vaste tude du mouvement occupant la position
centrale dans le monde des sciences naturelles . R. J. FORBES et E. J. DIJKSTERHUIS : op. cit.
p. 322.
401
Tout observateur de cette rvolution philosophique est forc de reconnatre ce phnomne
de transformation fondamentale de lordre naturel, parallle la transformation du groupe-
ment de disciplines. Le P. Lenoble crit : Le passage dun type de Nature lautre, dun
type de science lautre, suppose donc, on le conoit sans peine, une modification en pro-
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 328

Dans nos manuels, on dit que la technique a exerc une influence


sur la philosophie. Expression bien pauvre et errone la fois. Nous
lavons montr, cest une vritable transformation. Le personnage rel
de lingnieur donne naissance celui du philosophe mcanicien. En
apparaissant, ces savants se sparent de leur milieu antrieur pour
sintresser la cration du travail centre sur les forces matrielles
non-humaines, les instruments et les mcanismes. Dans la facult qui
y est luvre, ils nont pas de peine reconnatre une facult natu-
relle, et cest leur mission den faire la preuve et den tirer les cons-
quences.

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fondeur , de la mentalit scientifique, et de la mentalit tout court . in M. DAUMAS : His-


toire de la science, Paris, 1957, p. 370.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 329

Chapitre V.
De lunivers de la machine la machine de lunivers :
I. Le philosophe mcanicien

I. Le philosophe constructeur dinstruments mathmatiques


et doctrinaire de lart dinventer

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1. Le but du philosophe mcanicien.

On sait en quoi consiste la rvolution philosophique : la mcanique


est venue au centre des disciplines philosophiques, et les mathmati-
ques, sur lesquelles elle sappuyait, se sont substitues la logique en
tant quorganon commun aux sciences et aux arts . Il ne faut ce-
pendant pas perdre de vue que cette rvolution affecte le sens qui
sattache dsormais lensemble de la philosophie, et que le but de
celle-ci se trouve dfini de manire nouvelle. Cest encore Descartes
qui, dans une de ces formules concises dont il a le secret, nous in-
forme que

ce mot philosophie signifie ltude de la sagesse, et que par la sagesse on


nentend pas seulement la prudence dans les affaires, mais une parfaite
connaissance de toutes choses que lhomme peut savoir, tant pour la conduite
de sa vie que pour la conservation de sa sant et linvention de tous les
arts 402.

402
DESCARTES : uvres, t. 9, Principes, p. 2.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 330

Le philosophe ncrit donc pas pour enseigner ou systmatiser un


savoir existant. Sa plus grande gloire est douvrir la chane des dcou-
vertes, de rendre possibles celles des gnrations ultrieures. La ma-
nire dont Descartes conclut sa Gomtrie en est une indication pr-
cieuse. Aprs avoir fourni les lments qui peuvent mener la dcou-
verte, comme les instructions et les rgles quil a donnes dans la
Dioptrique, il termine :

Car en matire de progressions mathmatiques, lorsquon a les deux ou


trois premiers termes, il nest pas malais de trouver les autres. Et jespre que
nos neveux me sauront gr, non seulement des choses que jai ici expliques,
mais aussi de celles que jai omises volontairement, afin de leur laisser le plai-
403
sir de les inventer .

Tous les philosophes pratiquent lart dinventer et en clbrent les


bienfaits. Ils se voient octroyer des privilges pour des inventions et
cherchent en tablir la priorit. Lpoque des combats d coles
en philosophie, suivant le vu de Leibniz 404, touche sa fin. Celle de
la concurrence entre savants commence. Les contestations de priorit,
les dfis lancs, les concours dont le laurat est couronn par la re-
connaissance de ses pairs, prennent la place des anciennes disputes.
Voici Pascal qui intitule un opuscule Lettres de A. Dettonville conte-
nant quelques-unes de ses Inventions de Gomtrie (Paris 1659), et le
destine ceux qui pourraient retrouver ces Inventions de Gom-
trie . Ces manifestations dune philosophie consacre linvention
ne sont pas superficielles mais traduisent une tendance profonde, tan-
dis que le philosophe, la face du monde, se proclame inventeur. Ga-
lile, pour quitter lenseignement au service de la Rpublique de Ve-
nise et entrer celui de la Cour de Florence, se targue de cette quali-
t :

Mais je ne voudrais pas, Seigneur, crit-il, que mes paroles vous incitent
penser que jlve des prtentions draisonnables, en rclamant une solde

403
Idem, t. 6, p. 485.
404
Dans la philosophie, les coles auront disparu tout comme elles ont disparu de la gomtrie.
Nous voyons, en effet, quil ny a pas des Euclidiens , des Archimdens ou des Apol-
loniens , comme Archimde pas plus quApollonius ne staient propos de renverser les
principes de leurs prdcesseurs, mais de les augmenter . G. LEIBNIZ : Schpferische Ver-
nunft, ed. Marburg, 1956, p. 255
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 331

sans la mriter ou sans rendre service, car ce nest pas ma pense. Au


contraire, en ce qui concerne le mrite, je dispose de mainte invention dont
une seule, si elle atteint un grand prince qui y prenne plaisir, peut suffire, non
seulement me protger ma vie durant de la misre ; car lexprience me
montre que des choses qui taient peut-tre bien moins prservables ont appor-
t leurs auteurs de grands avantages ; et jai toujours pens les offrir plutt
mon prince et souverain lgitime, afin quil dispost delles et de leur inven-
teur selon son bon plaisir ; et sil le jugeait bon, de ne pas seulement prendre le
minerai mais aussi la mine ; car tous les jours je dcouvre de nouvelles choses
et jen trouverais bien davantage si javais plus de loisirs, et plus douvriers
405
ma disposition, qui pourraient me servir dans diffrentes expriences .

A quelles inventions le philosophe mcanicien songe-t-il, de quel-


les inventions part-il pour parachever son uvre philosophique ? Il
sagit des instruments et des mcanismes 406.

Si la plupart des savants, de Galile Descartes, de Pascal Leib-


niz, de Huygens Newton, ont dcouvert des instruments mcaniques
et en ont fait la thorie, ce nest point un hasard. La conception de la
lumire et la doctrine mathmatique des couleurs, de Newton, sont
conjointes linvention dun tlescope perfectionn. De la mme fa-
on, les dcouvertes astronomique de Galile illustrent sa contribution
la construction de la lunette qui porte son nom. Nest-il pas signifi-
catif que, dans la srie dopuscules auxquels le Discours de la M-
thode sert dintroduction, le premier soit consacr au tlescope et
sadresse aux artisans ? Il sagit l vraiment dun trait de construction
dun instrument doptique, o sont indiqus les procds de travail et
les recettes propres assurer le succs de lindustrie des artisans. Des-
cartes npargne aucun effort pour dcrire les machines ncessaires,

405
G. GALILEI : uvres, t. X, p. 233.
406
Les philosophes, au XVIIe sicle, sintressent beaucoup aux travaux des artisans. Cependant
lexpression reste vague et traduit une sorte doptimisme technologique propre notre poque.
En fait ils sintressent surtout une catgorie dartisans, les mcaniciens. Comme le dit Gali-
le, parlant de larsenal de Venise : Lactivit constante que vous autres Vnitiens dployez
dans votre clbre arsenal propose lesprit studieux un vaste champ de recherche, en particu-
lier la partie du travail qui implique la mcanique ; car, dans ce domaine, toutes sortes
dinstruments et de machines sont sans cesse construits par de nombreux artisans, entre les-
quels il doit sen trouver qui, en partie par lexprience dont ils ont hrit, et en partie par
leurs propres observations, sont devenus trs experts et habiles expliquer . (Opere. t. VII. p.
49.) Ce sont ces artisans qui fournissent la doxa essentielle au philosophe
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 332

les qualits du verre et les oprations indispensables qui, lui semble-t-


il, peuvent concourir la construction dune lunette selon ses vues :

Et dautant que lexcution des choses que je dirai doit dpendre de


lindustrie des artisans, qui pour lordinaire nont point tudi, je tcherai de
me rendre intelligible tout le monde, et de ne rien admettre ni supposer
407
quon doive avoir appris des autres sciences .

Programme quil remplit scrupuleusement, en accumulant ce quil


estime tre invention sur invention pour convaincre de lutilit de sa
dmarche et rassurer lartisan constructeur dun tel instrument.

Mais cause que les artisans jugeront peut-tre quil y a beaucoup de


difficults tailler les verres exactement suivant cette figure hyperbolique, je
tcherai encore ici de leur donner une invention, par le moyen de laquelle je
408
me persuade quils en pourront assez commodment venir bout .

Descartes attribue la dcouverte mme du tlescope Jacob Me-


tius, mathmaticien ; il se prsente donc comme le continuateur dun
artisan suprieur et cest cette catgorie dhommes quil ddie
son opuscule. Sa gomtrie apparat, en partie, lie cette recherche
damlioration des lunettes. Les courbes qui donneraient la forme des
verres les ovales de Descartes qui, dans la Dioptrique, sont le but
de lindustrie de lopticien et, dans la Gomtrie, lobjet de la d-
monstration du mathmaticien, sont aussi le premier cas de rsolution
du problme inverse des tangentes.

Sans conteste, cest lHorologium oscillatorium 409 de Christian


Huygens, paru en 1673, qui reprsente avec le plus de perfection le
prototype dun trait labor autour dun instrument 410, en
loccurrence, lhorloge pendule. Entre 1655 et 1658, Huygens a

407
DESCARTES : ed. cit. t. 6, p. 83.
408
Idem p. 211.
409
Le gomtre se double chez Huygens dun mcanicien au sens pratique du terme... R.
DUGAS : La mcanique au XVIIe sicle, ed. cit. p. 283. Non, il ne se double pas, cest la dfini-
tion mme du philosophe mcanicien cette poque.
410
La Micrographia de Robert HOOKE (ed. R.T. GUNTHER, Oxford, 1938) fait aussi partie de
cette famille douvrages crits partir dun instrument ou autour dun instrument.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 333

conu son horloge dont la rgulation est assure par un pendule.


Linvention est sienne et reoit un privilge quil se propose dillustrer
et de dfendre. Demble, il marque le double caractre de son ou-
vrage :

En partie cest une invention mcanique, et en partie diffrente ; et celle-


ci bien remarquable repose sur des principes gomtriques ; pour ce qui est de
la seconde, au prix dun grand effort, il a fallu faire des recherches dans les
parties caches de lart 411.

Ensuite, il prsente son automate et lemploi de celui-ci pour la


mesure du temps, lapprciation des longitudes en mer, et les exp-
riences qui prouvent ses proprits. Aprs quoi il donne un vritable
trait de mcanique o les diffrents mouvements du pendule leurs
principes et leurs lois sont expliqus thoriquement. Les courbes
dcrites par le mobile au cours de son oscillation sont analyses et
dmontres gomtriquement. Lajustement de la longueur du pendule
et ltude du centre doscillation forment une autre partie importante
de louvrage. Je nai nullement besoin dajouter que chacun des chapi-
tres de ce trait est original et constitue une contribution imprissable
aux mathmatiques et la mcanique. Leur thme unique et leur point
dancrage est linstrument qui a jou un rle dterminant dans le dve-
loppement thorique et pratique de la mcanique : lhorloge.

La philosophie naturelle mettait au centre de son enqute sur le


monde physique luvre dAristote le prouve lhomme de lart,
son habilet, ses oprations et leur produit. Pour le philosophe mca-
nique, on peut affirmer que son propos est lanalyse et lemploi de
linstrument, le fonctionnement et les effets de celui-ci. Lhomme
cest--dire le mcanicien intervient dans le cycle des forces mat-
rielles en leur proposant un objectif quelles savrent capables
datteindre. Il ne fait plus partie de lenchanement des phnomnes
matriels, ni de leur agencement causal, car lensemble des tres qui
les constituent doivent tre dpourvus de raison. Linstrument, le m-
canisme, expriment la nouvelle relation avec les forces matrielles, et,

411
C. HUYGENS : Horologium oscillatorium, Paris 1673, p. aii verso.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 334

en inventant ceux-l, le philosophe prouve quil a apprhend correc-


tement celles-ci.

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2. La mthode philosophique et lart dinventer.

La supriorit du philosophe et celle de sa philosophie rclamaient


des preuves. Pour y parvenir, le meilleur moyen tait de contribuer
quelque dcouverte et den tracer les principes gnraux, dindiquer le
danger des voies sans issue poursuivies par dautres.

Dans le prambule de son crit sur les Mcaniques (cest--dire


consacr aux instruments mcaniques) Galile nous instruit de son
propos en ces termes :

Il ma sembl digne dintrt, avant que nous descendions la thorie


des instruments mcaniques, de considrer en gnral et de placer sous nos
yeux pour ainsi dire les avantages que lon peut tirer de ces instruments. Jai
jug quil tait dautant plus ncessaire de le faire que jai vu, si je ne me
trompe, la plupart des mcaniciens tre dups en essayant dappliquer les ma-
chines de nombreuses oprations impossibles de par leur nature, avec pour
rsultat quils sont demeurs dans lerreur, tandis que dautres ont t pareil-
lement frustrs de lespoir quils avaient conu daprs leurs promesses. Il me
semble que ces duperies ont t surtout dues la croyance quont ces artisans,
et quils maintiennent, quil est possible de soulever de trs grands poids
laide dune petite force, comme si par leurs machines ils pouvaient forcer la
nature, dont linstinct, non, bien plus, la constitution mme, veut quaucune
rsistance ne puisse tre vaincue par une force qui nest pas plus puissante
quelle 412.

Limportance de la question nchappe personne. Lemploi accru


de la force motrice de leau permettait dobserver quotidiennement
que le mouvement est le prolongement de cette force et quil ne peut y
avoir plus de mouvement quil ny a de force. Concevoir une machine
supposait en effet que lon respectt une certaine proportion entre les
deux termes, entre la cause et son effet. Le constructeur de moulins ne

412
G. GALILEI : uvres, t. II p. 155.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 335

pouvait prtendre ou esprer produire des machines dont les roues


tournent pendant un laps de temps indtermin ou une vitesse qui ne
tienne pas compte des disponibilits nergtiques. Cependant, si la
plupart des mcaniciens lignorent encore, ce sont certains dentre eux
qui ont dcouvert cette rgle. Lonard de Vinci et Cardan la signalent
et nient la possibilit du mouvement perptuel , tandis que Varro
affirme :

La nature ne souffre pas que dans tout ceci une force naisse, en effet, si
la proportion de cette faon pouvait tre brise par quelque moyen, il y aurait
mouvement perptuel , ou, ainsi quon le nomme, mouvement perptuel
dans la matire perptuelle 413.

Galile nonce avec plus de vigueur cette rgle mise en tte de son
opuscule sur les instruments mcaniques, et la transforme en axiome
universel. Le philosophe dpasse le constat et y voit un postulat qui
sapplique autant au fonctionnement des machines qu celui du
monde matriel. Les ingnieurs sgarent lorsquils sengagent dans
une direction contraire, et la philosophie est l pour les en avertir. A
ce sujet, Christian Huygens crit explicitement :

Si les inventeurs de nouvelles machines qui sefforcent vainement


dobtenir le mouvement perptuel savaient faire usage de cette hypothse, ils
dcouvriraient eux-mmes leurs erreurs et comprendraient que ce mouvement
ne peut aucunement tre obtenu par des moyens mcaniques 414.

Il est digne dintrt de voir un Galile, un Huygens se proccuper


des conditions qui permettent aux ingnieurs de construire raisonna-
blement une machine, dtudier les critres de leurs oprations et
ltendue de leurs chances dinventer eu gard aux proprits des for-
ces matrielles. Au savoir de quelques hommes dart, le philosophe
mcanicien fournit la thorie. Et ainsi une norme possible du mtier,
un avertissement linventeur, devient une loi de la nature qui sous-
tend le mcanisme. Bien mieux, dans la mesure o la rgle de
limpossibilit du mouvement perptuel se change en principe de

413
Voir S. MOSCOVICI : Notes sur le De Motu tractatus de Michel Varro, Revue dHistoire des
sciences, 1958, XI, pp. 108-129.
414
C. HUYGENS : uvres compltes, t. XVIII, La Haye, 1934, p. 250.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 336

conservation, qui sert dindice au dcouvreur du mcanisme, ce prin-


cipe devient une source danalyse thorique du mouvement et pntre
toute la mcanique. Non seulement il permet de dfinir un systme, il
montre aussi que lexistence du systme suppose un quilibre quanti-
tatif de lensemble force-mouvement, sans quaucun lment extrieur
intervienne. Lintroduction dans le domaine de la dynamique est faci-
lite. Lnonc du principe dinertie, ltude de la loi de la percussion,
du dplacement des centres de gravit, et lide de causalit (sous la
forme la cause : est gale leffet) dcoulent de la recherche et de la
justification dune rgle qui prside linvention et au fonctionnement
des machines.

Ces analyses indiquent lhabilet du mcanicien une direction


prcise, un canon dconomie et dhonntet ; celui qui nen tient pas
compte est un charlatan ou gaspille sa peine sans profit. Le mobile
auquel obit le philosophe est lacclration du processus inventif,
llimination du hasard et la diminution des essais inutiles. Les re-
cherches de Descartes sur la courbure des verres rentrent dans cette
catgorie. Elles conduisirent la conclusion que lart de lopticien au-
torisait uniquement la taille de verres sphriques. De la sorte, les cons-
tructeurs dinstruments doptique furent dispenss defforts qui au-
raient t infructueux.

Chaque philosophe mcanicien possde un atelier et fait valoir,


avec des fortunes diverses, lexcellence de son produit. Sils lgifrent
sur ce qui est possible ou impossible, souhaitable ou non dans la tech-
nique, ils organisent les savoirs et les facults de lingnieur. Toute-
fois, cela ne suffit pas constituer le centre de la mthode philosophi-
que, car, pour atteindre ses sommets et remplir sa fonction, elle se de-
vait de pntrer et de commander le processus inventif dans son en-
semble. Les instruments dcouverts, les thormes dmontrs taient
autant dapports positifs et de tmoignages dune dmarche qui se
voulait la fois plus profonde et universelle.

Dans ces sicles, on parle constamment, avec une insistance qui tourne
la monotonie, dune logique de linvention , note un historien 415.

415
P. ROSSI : I Filosofi e le macchine, Milan, 1962, p. 49.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 337

Comment nen parlerait-on pas, puisquil sagit dun trait majeur


de la philosophie nouvelle , de la philosophie mcanique ? La phi-
losophie et le philosophe ne se consacrent plus lenseignement, la
structure de leurs ouvrages ne porte plus cette marque. Si lon
sadresse lartisan-mcanicien, comme on le fait frquemment, cest
pour lui indiquer les voies dans lesquelles il peut sengager afin
damliorer ses facults mcaniques. Toutefois, si lon sefforce de
laider positivement faire des dcouvertes qui ne soient pas le fruit
du hasard, on dsire aussi aiguiser ses talents cet effet. Leibniz se
proccupe de laccroissement des inventions et imagine un Thtre
des mtiers inventifs :

Les personnes quon aurait en gage seraient des peintres, des sculpteurs,
des charpentiers, des horlogers et autres gens semblables. On peut ajouter des
mathmaticiens, ingnieurs, architectes, bateleurs, charlatans, musiciens, po-
tes, libraires, typographes 416.

Voil pour la compagnie. Quant la fonction :

Lusage de cette entreprise serait plus grand quon ne pourrait


limaginer, tant en public quen particulier. En public, il ouvrirait les yeux aux
gens, animerait aux inventions, donnerait de belles vues, instruirait le monde
dune infinit de nouveauts utiles ou ingnieuses 417.

Le spectacle et lchange des inventions sont proposs titre de


stimulants. Lenseignement doit avoir une fin identique. Dans le pro-
jet de Conservatoire des arts et mtiers , qui nous est rapport par
lauteur de La vie de M. Descartes 418, cette ide est souligne expres-
sment :

Les professeurs doivent tre habiles en Mathmatiques et en Physique,


afin de pouvoir rpondre toutes les questions des artisans, leur rendre raison

416
G. LEIBNIZ : Philosophische Schriften, t. II, p. 247.
417
Idem, p. 255.
418
BAILLET : La vie de Monsieur Descartes, Paris, 1691.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 338

de toutes choses, et leur donner du jour pour faire de nouvelles dcouvertes


dans les arts .

Le cheminement que suit la philosophie mcanique accentue ainsi


un des lments qui dfinissent le savoir-faire de lingnieur :
linvention. Dans le processus de cration du travail, la place de
lapprentissage et de la reproduction des dextrits, ladoption de pro-
cds indits et leur multiplication sont devenus les moments domi-
nants. Leibniz insiste sur la distinction des deux processus :

Au reste, crit-il, javoue quil y a souvent de la diffrence entre la m-


thode dont on se sert pour enseigner les sciences et celle qui les a fait trouver...
Quelquefois, comme jai dj observ, le hasard a donn occasion aux inven-
tions. Si lon avait remarqu ces occasions et en avait conserv la mmoire
la postrit (ce qui aurait t fort utile), ce dtail aurait t une partie trs
considrable des arts ; mais il naurait pas t propre en faire des syst-
419
mes .

De son ct, Descartes, dans une lettre Mersenne, du 27 fvrier


1637, dclare Je nai pas dessein de lenseigner (la mthode), et
dans le Discours de la Mthode, effectivement, il nexpose que
lhistoire de son esprit, de ses dcouvertes :

Ainsi mon dessein nest pas denseigner la mthode que chacun doit sui-
vre pour bien conduire sa raison, mais seulement de faire voir en quelle sorte
jai tch de conduire la mienne 420.

On voit ici se dessiner la trame de la plupart des recherches mtho-


dologiques. Celles-ci ont pour vise le moyen de faire des observa-
tions plus exactes et de procder des dcouvertes qui ne soient pas
fortuites. Pourquoi le Discours de la Mthode est-il illustr par trois
opuscules ayant trait loptique, la gomtrie et la mtorolo-
gie sinon pour attester la valeur des rgles de raisonnement aux-
quelles Descartes attachait tant de prix ? Le but de ce Discours nest-il
pas de proposer une pdagogie de linventeur ? Leibniz, de son ct, a

419
G. LEIBNIZ : Nouveaux essais sur lentendement humain, Paris 1947, p. 364.
420
DESCARTES : uvres, ed. cit. t. 6, p. 405.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 339

crit un Discours touchant la mthode de la certitude et lart


dinventer pour finir les disputes et pour faire en peu de temps de
grands progrs. Il sefforce de nous convaincre quentre les dmons-
trations et les inventions il ny a pas de diffrence essentielle :

Car les vrits qui ont encore besoin dtre bien tablies sont de deux
sortes, les unes ne sont connues que confusment et imparfaitement, et les au-
tres ne sont point connues du tout. Pour les premires, il faut employer la M-
thode de la Certitude ou lart de dmontrer, les autres ont besoin de lart
dinventer. Quoique ces deux arts ne diffrent pas tant quon croie, comme il
paratra dans la suite 421.

L o Descartes songeait lindividu 422, Leibniz vise lart


dinventer dans toute son ampleur et son essence. En regard,
linduction baconienne, dont linfluence sur les opinions a t grande,
laisse peu de traces dans la structure de la philosophie nouvelle.
L art combinatoire , de Leibniz, lui est infiniment suprieur quant
lampleur de vues et de moyens intellectuels mis en jeu. Il sagit dun
vritable systme complet destin servir dorient aux inventeurs et
appuyer leurs tentatives. Le programme en est vaste : dun ct Leib-
niz bauche le plan dun inventaire encyclopdique apte ordonner
les sciences et arts , dgager les parties qui pourraient servir de
base la recherche de nouvelles inventions ; dautre part il indique la
discipline fondamentale qui serait susceptible dtendre les dcouver-
tes dans chaque science ou art . A cet gard, lart dinventer est
aussi le principe organisateur de sa logique et de sa mathmatique 423.
Son champ dapplication stend galement ltude des mcanismes.
Par cette voie, Leibniz rve de complter la mthode cartsienne.
Lloge quil dcerne cet art, les espoirs quil met en lui, tmoignent
de son emprise sur la pense du sicle, comme de sa place dans
luvre du grand philosophe, qui crit au duc Ernest Auguste :

421
LEIBNIZ : Philosophische Schriften, ed. cit. t. VII, p. 183.
422
Descartes cherche un art dinventer , il propose une propdeutique du crateur ; Leibniz
cherche, ce qui est diffrent, une clef de lart dinventer et forge un art combinatoire . Y.
BELAVAL : Leibniz, critique de Descartes, Paris, 1960, p. 34.
423
Aussi voit-on souvent Leibniz identifier la science gnrale tout entire lart dinventer .
L. COUTURAT : La logique de Leibniz, Paris 1901, p. 579.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 340

Je ne fais pas grand cas des dcouvertes particulires, et ce que je dsire


le plus, cest de perfectionner lart dinventer,et de donner plutt des mthodes
que des solutions des problmes 424.

Nous sommes ainsi amens reconnatre limportance de ces


considrations philosophiques , que les historiens ont si vite car-
tes pour ne retenir de la nouvelle philosophie que le rle des math-
matiques et de lexprience. Elles constituent, en quelque sorte, la
toile de fond, car mathmatiques et expriences 425 sont destines
aider faire des dcouvertes. La dmarche de lesprit, les processus
intellectuels mis en jeu, la conception de la connaissance qui les cor-
robore, sont anims par le gnie inventif. Aux mthodes et la logi-
que pr-existantes, parcourues par un esprit diffrent 426, la dialecti-
que platonicienne et la logique analytique dmonstrative ou syl-
logistique dAristote se substituent les rgles de la mthode cart-
sienne, et lart combinatoire 427 ou art dinventer (logicae inventionis
semina) de Leibniz. Lun et lautre sinspirent et sont extraits de la
pratique du mcanicien 428, dans laquelle Leibniz voit, juste titre,

424
G. LEIBNIZ : Philosophische Schriften, t. VII, p. 25.
425
Lutilit des expriences est cependant double : le premier aspect sert divers agrments de
la vie, et on le dcouvre lorsquon conclut de la cause leffet ; lautre aspect sert la recher-
che des principes vrais, et on le trouve en retournant de leffet la cause. La premire faon
de conclure est combinatoire, la seconde analytique . G. LEIBNIZ : Schpferische Vernunft, p.
311.
426
A lidal de connaissance formel et abstrait de la pense scolastique, Descartes oppose un
autre idal de connaissance productif et constructif. L, il sagissait de mettre en rapport des
contenus de savoir donns, de les classer et de les subsumer ; ici, la tche consiste acqurir
et fonder un savoir nouveau . E. CASSIRER : Descartes Wahrheitsbegriff, Theoria, 1937, p.
164.
427
Car quiconque ne travaille qu une seule chose dcouvre rarement quelque chose de nou-
veau, parce quen effet son sujet est rapidement puis, mais de ceux qui examinent de nom-
breuses choses trs diffrentes entre elles et qui sont dous dun gnie combinatoire, on peut
attendre beaucoup denchanements nouveaux et utiles des choses. Lorsque les hommes
sattaqueront un tel inventaire des dcouvertes dj connues, il contiendra en germe de nou-
velles dcouvertes dans toutes les sciences et dans chaque technique . G. LEIBNIZ, op. cit. p.
309.
Le modle du gnie combinatoire est, encore un coup, lingenium de lingnieur. Nest-il
pas, par dfinition, un artisan universel , qui rencontre et combine les diffrents arts, et fait
ses dcouvertes grce aux analogies quil tablit et aux transferts quil opre ? Mais, en mme
temps, il se consacre un certain type dinvention, celui qui sapparente aux mcanismes. De
l le double aspect de son art dinventer, combinatoire et mcanique la fois.
428
Cette mthode, dit Descartes, imite celle des professions mcaniques, qui nont pas besoin
du secours des autres, mais qui donnent elles-mmes le moyen de construire les instruments
qui leur sont ncessaires , VIIIe Rgle, uvres, t. 10, p. 397.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 341

une expression de la thorie. Il espre de la sorte aider ceux qui sont,


de par leur tat, obligs de rsoudre des difficults techniques et pal-
lier leur ignorance :

De l vient, crit-il, que les mcaniciens ignorent lusage de leurs obser-


vations, les rudits par contre ignorent que leurs dsirs peuvent dj tre satis-
faits par le travail des mcaniciens. Cest le propre de lart combinatoire de
produire de nouvelles commodits en comparant des choses diffrentes, qui ne
peuvent venir lesprit de ceux qui examinent peu 429.

Il tente par consquent dtablir un lien entre le savant et le mca-


nicien, de jeter une passerelle entre les disciplines productives et les
disciplines philosophiques.

Jai rendu trs brve une histoire trs longue ; mais, mme ainsi r-
sume, elle nous permet de constater quel point le programme de
Leibniz exprimait des habitudes nouvelles dans la vie de lart et de la
philosophie. Si, dune part, grce des analyses thoriques, il tablit
des principes mcaniques et fait de la mathmatique linstrument par
excellence de lanalyse quil recommande pour guider les dcouvertes
particulires, dautre part il aborde directement la question du perfec-
tionnement de la facult inventive, de lindividu et de son art, et en
propose la doctrine qui parat la plus fconde. Les deux instru-
ments se compltent ; tandis que lun imprime sa marque chaque
discipline, lautre dtermine lensemble de la philosophie mcanique.
Le premier dirige le rsultat, le second lacte dinventer dans sa totali-
t.

La mthode exprimentale 430 ne fait que traduire, sur un autre


plan, ce double mouvement. Le philosophe mcanicien, nous lavons
vu, est un inventeur. Ce quil recueille auprs de lartisan ou dautres
savants, il ne se contente pas de le saisir et de lexaminer, il veut aussi
le parachever, tablir une proposition gomtrique, amliorer un ins-
trument insuffisamment connu. Il ne peut donc se satisfaire

429
G. LEIBNIZ : Philosophische Schriften, t. VII, p. 69.
430
H. DINGLER : Das Experiment, Munich, 1928. A. GEWIRTZ : Experience and the non-
mathematical in the Cartesian method, J. of the Hist. of Ideas, 1941, 2, pp. 183-210.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 342

dexpriences indirectes, il fait lui-mme des expriences, non pas


tant pour corroborer ce qui existe que pour proposer des consquences
nouvelles. Dans la mesure o elle est invention, emploi de laction
instrumentale, qui se donne pour fin de produire des effets inconnus
auparavant, la mthode exprimentale, lintrieur de la philosophie
mcanique, diffre de celle qui aurait pu exister dans la philosophie
naturelle. Jouant sur deux tableaux, elle tranche les nuds thoriques
et aboutit des dcouvertes.

La clbre exprience laquelle procda Torricelli 431, appele


exprience du vide , devait tablir si lespace tait plein dune
matire subtile , ou sil tait dpourvu dune telle matire. Elle a
conduit aussi bien la dcouverte du baromtre qua celle de la
pompe atmosphrique. Ce nest point l un effet imprvu. A coup sr,
Torricelli songeait ces deux consquences. Sa lettre Ricci du 11
juin 1644 laffirme expressment :

Jai dj fait allusion quelque exprience philosophique qui tait faite


au sujet du vide ; non point simplement pour produire un vide, mais afin de
faire un instrument qui puisse montrer les changements de lair, tantt lourd et
pais, tantt lger et subtil 432.

Laboutissement est digne du commencement. Les premiers essais


se trouvent chez les fontainiers, les ingnieurs qui travaillent dans les
mines ou ceux qui soccupent dadduction deau. Ils rencontrent beau-
coup de difficult lever leau au-dessus dun certain niveau. Cest
en vain quils sefforcent de construire des pompes plus commodes,
les effets attendus ne se manifestent pas. Ils soumettent leur difficult
des philosophes mcaniciens, tels que Galile et Baliani. Celui-ci,
aprs avoir tudi le problme 433, conclut que limpossibilit dlever
leau au-dessus dun certain niveau est due la pression atmosphri-
que. La solution consiste construire non des pompes plus solides,
mais des pompes o lon puisse faire le vide et obtenir une impulsion

431
Une exprience est considre comme invente par son auteur. Cette exprience fut
linvention de Torricelli . J. GLANVILL : Essays on several important subjects, Londres,
1676, p. 27.
432
E. TORRICELLI : Opere, ed. Faenza, 1919-1944, t. 3, p. 186.
433
S. MOSCOVICI : Lexprience du mouvement, Paris, 1967.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 343

suffisante pour chasser leau. Torricelli, on le sait, en fait lexprience,


et prouve la justesse de la conception de Baliani.

Au reste toute invention requiert de nombreuses expriences qui


ont trait aux phnomnes impliqus dans linstrument recherch. La
construction dun pendule battant la seconde a mis lpreuve la sa-
gacit dune ou deux gnrations dexprimentateurs, avant que
Huygens, laide de son horloge, rsolve les difficults et achve
louvrage. Les expriences de Newton qui ont abouti tablir la tho-
rie classique de la lumire sont en relation directe avec les travaux de
perfectionnement du tlescope. Si, au lieu de choisir le critre chrono-
logique pour classer les crits et les recherches exprimentales de ces
grands philosophes, on prenait le critre instrumental la lunette,
lhorloge, les pompes, les moulins on obtiendrait un ordre gale-
ment satisfaisant, parce quil exprimerait fidlement leur inspiration et
la succession de leurs dcouvertes.

Retour la Table des Matires


Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 344

II. Habilet mcanicienne et connaissance philosophique

Retour la Table des Matires

1. Lexprience en tant que mthode analytique.

A laube de la rvolution philosophique, le recours


lexprimentation avait pris, bon droit, laspect dune protestation
vhmente contre lautorit. On se plaisait opposer, avec conviction,
la fascination des livres la puissance imprieuse des faits. Ctait l
une tendance de lpoque qui exaltait les vertus de la nature face aux
vices de lenseignement des matres. De la sorte, confrontant thories
et expriences, on esprait rduire nant les doctrines gnralement
acceptes ayant trait au mouvement des corps terrestres et clestes,
ses causes et ses formes. On croyait avoir dcouvert le moyen irrfu-
table de trancher entre les opinions adverses, en substituant aux ter-
nelles disputationes la violence du rel.

On ne saurait cependant soutenir que toutes ces expriences protes-


tataires furent de la plus haute qualit, ni quelles illustrrent avec
honneur la religion dont elles se rclamaient. Elles portaient parfois
faux, car elles suivaient des principes fort anciens et aboutissaient
dfaire le but quelles staient propos. Bien plus, on ne devait pas
tarder le remarquer, la philosophie naturelle ntait pas aussi coupe
de la vie quon le prtendait, ni aussi ennemie de lobservation. On
pourrait mme dire avec raison quelle tait encline en abuser.

En effet, la philosophie naturelle ordonne ses connaissances en par-


tant dobservations, en accumulant des informations sur le plus grand
nombre de cas possibles, et elle tente de les accorder entre eux, elle se
montre avide de tmoignages et fait fond sur eux. Cela ne lui parat
pas tre une limitation, mais au contraire une manire de pntrer da-
vantage le rel auquel elle se rfre. Si le philosophe recourt des t-
moignages, cest pour sassurer de la certitude de ce quil a vu, de ce
quil a appris. La direction quil suit et le modle dont il se sert sont
ceux du mdecin clinicien ou de lhomme dart qui se fie surtout ses
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 345

sens, sa perception des choses et aux dires de ses collgues. Il sagit


pour le philosophe de se familiariser avec un objet, de relever les ac-
cidents qui se rptent et les effets qui dcoulent des oprations iden-
tiques. Les essais, les comparaisons ont pour but de confirmer la jus-
tesse des remarques ; les erreurs faites peuvent tre vites par la
suite. Lhabitus aristotlicien, qui est la base de tout ce savoir, nest
rien dautre que limprgnation lente, la fusion de souvenirs autour de
quelques phnomnes rapports ou constats. Le recours la repro-
duction exprimentale des processus na pas une importance dcisive
pour la thorie. Prenons pour illustration ltude du son. Il sert au for-
geron contrler la qualit dun mtal, au musicien apprcier la jus-
tesse dun instrument. Archytas propose une thorie selon laquelle il
est produit par concussion de lair, la hauteur du son dpendant de
la vitesse du mouvement qui lengendre, suivant un rapport de propor-
tionnalit exprim par des nombres simples. Les applications qui en
sont faites montrent que le philosophe sest assur lui-mme de la r-
alit des phnomnes observs. Sont-elles toutefois nouvelles ? Ap-
portent-elles quelque chose de diffrent eu gard ce que chacun
pouvait voir et savoir ? Point du tout. Karl von Fritz crit ce sujet :

Les arguments par lesquels ces thories sont tayes sont fonds sur des
observations quon peut faire dans la vie quotidienne sans exprimentation ;
mais la faon dont les observations sont introduites suggre fortement que,
bien qu lorigine elles aient pu tre faites accidentellement, elles ont t du
434
moins contrles par une rptition sur le mode exprimental .

Si ce mode na rien dimprieux, selon les clauses de cette philoso-


phie, plus on fait dobservations, plus on fournit dexemples, et plus
on estime avoir assur la valeur des concepts et des interprtations. Le
critre de la frquence est premier, puisquune thorie est tablie sur
la base du plus grand nombre de cas quelle embrasse, linduction
complte tant un stade limite de lexploration. Dans ce processus
dapprhension du rel, la mdiation de linstrument nest pas obliga-
toire, institutionnalise. Le contrle exerc par les organes humains de
la vue ou du toucher sur le droulement des phnomnes doit rester
entier.

434
K. von FRITZ : The discovery of incommensurability by Hippasus of Metaponrium, Annals of
Math., 1945, 46, p. 247.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 346

Lexprience correspondant la nouvelle philosophie rompt avec


ces habitudes. Demble, elle refuse de collectionner exhaustivement
les exemples ou de les ordonner en un inventaire partir duquel peut
tre extrait un corps de connaissances communes. Elle ne surestime
pas non plus limportance dune somme dillustrations varies des
phnomnes matriels. Pour cette raison, elle critique les tmoignages
et les observations quelle ne peut ni contrler ni, surtout, reproduire.
A la gnralit statique des faits, elle prfre lassurance de leur uni-
versalit. Celle-ci entrane le seul consensus souhaitable et prpare le
cadre dune dduction rigoureuse, liminant les controverses dues au
choix arbitraire dindices, donnant chacun la possibilit, sil le d-
sire, de retrouver les effets en question. Dans lEssayeur, Galile pose
cette condition expresse lorsque son contradicteur Sarsi se rfre des
observations et des tmoignages.

Si Sarsi dsire que je croie, sur la foi de Suidas, que les Babyloniens fai-
saient cuire les ufs en les faisant tournoyer rapidement dans une fronde, je le
croirais volontiers, mais je dirai que la cause dun tel effet est loigne de celle
laquelle on lattribue, et, pour dcouvrir la vraie cause, je raisonnerai comme
suit : si un effet qui a russi chez dautres, une autre poque, ne se produit
pas chez nous, il sensuit ncessairement qu notre exprience il manque
quelque chose qui tait la cause du succs dans la tentative prcdente ; et sil
ne nous manque quune chose, cette chose unique est la vraie cause ; nous ne
manquons aujourdhui ni dufs, ni de frondes, ni de gens robustes pour les
faire tournoyer, et pourtant ils ne veulent cuire ; et, puisquil ne nous manque
rien sauf dtre Babyloniens il sensuit que le fait dtre Babyloniens, et
non le frottement de lair, est la cause de la cuisson des ufs ce que je vou-
435
lais dmontrer .

Lironie de ce texte est meurtrire. La contestation ne porte pas sur


lexistence, chez le philosophe naturaliste, du souci de prendre en
considration les phnomnes, mais bien sur la faon de les considrer
et de sy rfrer.

Nous avons dj vu la technique de lexprience apparatre chez


Lonard de Vinci ; elle tait commune tous ceux qui pratiquaient

435
G. GALILEI : uvres, t. VI, p. 340.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 347

lart de lingnieur. On cherche, par son truchement, un modle, une


machine unique, construite de manire rpondre certaines exigen-
ces defficacit ou de dimension 436. Lartifice, lautomate, est ind-
pendant de son crateur et prsuppose quaucune force intelligente ne
commande son mouvement. Les instruments de mesure, auxquels il
faut se fier, permettent seuls dintervenir pour proportionner les par-
ties et rgler les forces leurs effets. Le philosophe mcanicien ac-
corde une confiance totale aux mesures, linformation que des com-
binaisons instrumentales lui prsentent. Quil y ait eu l une mutation
ncessaire au triomphe de la mthode exprimentale, lexemple de
linvention de la lunette astronomique nous le prouve. Lorsque Galile
la pointa vers le ciel, il vit des plantes, des taches sur le soleil dont
les images variaient en grandeur et que personne ne pouvait observer
lil nu. Les lentilles ne semblaient donner quune image dfor-
mante, ce que le sens commun philosophique avait dnonc sous le
nom d illusions doptique . Les savants condamnaient lusage de
linstrument et doutaient des phnomnes, car on ne peut faire de la
science au moyen de la seule vue (Non potest fieri scientia per vi-
sum solum). La condamnation tait svre 437 : la lunette paraissait
plutt multiplier les apparences trompeuses quouvrir les chemins de
la vrit.

Le but de la vue, disait le chur de ces savants, est de faire connatre la


vrit. Or les figures qui apparaissent travers les lentilles sont plus gran-
des ou plus petites que les objets rels, plus proches ou plus loignes, parfois
renverses tte en bas, parfois irises. Elles ne sont donc pas la vrit. Il ne
faut donc pas regarder travers les lentilles .

Galile, au contraire, partage avec les ingnieurs lhabitude


dutiliser instruments et mcanismes et accepte lide dopposer un
artifice aux sens pour appuyer ses convictions quant la structure de
lunivers. Ce faisant, il inaugure une nouvelle poque de lastronomie.

Lexprience du technicien avait encore dautres caractres que


ceux de la fidlit linstrument. Pour parvenir fabriquer des mod-

436
P. WIENER : The tradition behind Galileos Methodology, Osiris, 1936, I, p. 733-46.
437
Les philosophes, porte-parole de la culture officielle, nirent donc le sens et la validit des
observations faites par les techniciens et les artisans . P. ROSSI : op. cit. p. 15.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 348

les ou automates, il est indispensable disoler les parties et les phno-


mnes essentiels, dcarter, au cours des essais, les causes perturbatri-
ces, et de vrifier lexcution au moyen des rsultats attendus. Ceux-ci
peuvent soit tre prdits par une rgle, soit ressortir de la comparaison
avec les effets produits par une machine semblable. Dans les deux cas,
la mesure intervient pour corroborer le jugement dfinitif. Avec la
mesure et avec la slection pralable des proprits que doivent pos-
sder les oprations du mcanisme, se fait sentir le besoin de la tho-
rie. Lexprience est un moment de lorganisation de celle-ci et se jus-
tifie lorsque cette organisation propose des alternatives claires :

Je remarquais, touchant les expriences, dit Descartes, quelles sont


dautant plus ncessaires quon est plus avanc en connaissance. Car, pour le
commencement, il vaut mieux ne se servir que de celles qui se prsentent
438
delles-mmes nos sens .

Le premier moment, la source de la connaissance, nest donc pas


lexprience. Celle-ci, on ne la pas oubli, a une double signification
de technique inventive et de mthode servant tablir les proprits
du rel. Les expriences qui, aux dires de Descartes, se prsentent
delles-mmes , ce sont des dcouvertes : la lunette, lhorloge, les
pompes, et ce sont elles qui dclenchent toute une srie danalyses
dordre gomtrique, optique, mcanique, dont les consquences im-
posent des vrifications circonstancies, permettant de comprendre
linconnu et de saisir linattendu. La mthode exprimentale intervient
au niveau de ce mrissement de la thorie et de ses possibilits de
prdire quelque chose de nouveau. La machine ou linstrument dont
on est parti se perfectionne, et quelques lois de loptique ou du mou-
vement sont tablies conjointement. Lesprit de cette dmarche est
amplement illustr par les travaux dIsaac Newton dans le domaine de
loptique. Les premires tudes quil a publies ce sujet ont eu pour
motif le perfectionnement du tlescope. A cette occasion, il fait sa d-
couverte mmorable sur la dcomposition de la lumire blanche en
sept couleurs lmentaires. Dune part, il la prouve laide dune s-
rie dexpriences, et dautre part il applique le calcul pour formuler la

438
DESCARTES : op. cit. t. 6, p. 63.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 349

thorie. Lannonce de ses dcouvertes est caractristique du style g-


nral ; elle doit surprendre.

A prsent, crit-il, je vous ferai part dune autre difformit plus notable
o se trouve incluse lorigine des couleurs. Un naturaliste ne sattendrait gure
voir la science de celles-ci devenir mathmatique, et pourtant jose affirmer
quil sy trouve autant de certitude quen nimporte quelle autre partie de
439
loptique .

Do vient cette certitude ? Non point de la multiplication des ph-


nomnes, ni dune conclusion tire de labsence dexemples contraires
ses propositions, mais de lexprience, qui tablit exclusivement les
effets au sujet desquels il a propos quelques dductions intressan-
tes :

Car ce que je vais dire leur sujet (au sujet des couleurs) nest pas une
hypothse mais une consquence trs rigide, non pas conjecture en infrant
simplement cest ainsi parce que ce nest pas autrement, ou parce que cela sa-
tisfait tous les phnomnes (argument universel des philosophes), mais mon-
tre par la mditation des expriences en concluant directement et sans
440
lombre dun doute .

Lorsque Newton eut rendu publiques sa doctrine et son exprience


sur la lumire, quelques philosophes naturalistes sefforcrent de les
mettre lpreuve et conurent des expriences de tous ordres, parfois
sans lien entre elles, pour lembarrasser. De tous ces philosophes, Lu-
cas fut le plus industrieux. Voici ce qucrivit Newton Oldenburg
son sujet :

Par ceci je puis supposer quil (Lucas) dsire vraiment savoir quelle vri-
t il y a dans ces choses. Mais pourtant il atteindra plus rapidement la pleine
satisfaction sil change un peu la mthode quil a propose et quau lieu dune
multitude de choses il tente seulement lexprience cruciale. Car ce nest pas

439
I. NEWTON ; Correspondence, Cambridge, 1959, t. I, p. 96, lettre du 6 fvrier 1675/2 Olden-
burg.
440
Idem, pp. 96-7.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 350

le nombre dexpriences, mais leur poids quil faut considrer ; et l o une


441
seule fait laffaire, quest-il besoin den avoir beaucoup ? .

Le nud de la controverse est visible : faut-il faire une exprience


ou plusieurs ? Si une seule exprience rpond la question thorique
pose, il nest point ncessaire de les multiplier. Le nombre najoute
rien laffaire, cest leur poids, cest--dire leur signification eu gard
la thorie des phnomnes tudis, leur valeur dmonstrative, qui
sont dcisifs. Si lexprience cruciale nest pas confirme, il est inu-
tile de poursuivre dans cette voie. Si elle est confirme, toute autre
exprience est superflue. Newton dit : il faut examiner principalement
la rfraction diffrente de la lumire.

Et je lai dmontre par lexprience cruciale. Or, si cette dmonstration


est bonne, il nest pas besoin dexaminer la chose plus avant ; si elle nest pas
bonne, la faute doit en tre dmontre, car la seule faon dexaminer une pro-
442
position dmontre est den examiner la dmonstration .

Une exprience est comme une proposition mathmatique :


lenchanement quelle dmontre est le rsultat quon peut en attendre.
Et cest l une innovation lexprience se discute linstar dune tho-
rie. La rponse indirecte de Lucas renseigne sur sa mthode :

Jai lu votre lettre du 23 avec la rponse de M. Newton mes objections


exprimentales sa nouvelle thorie... pourtant je ne puis estimer que ce soit
une preuve dmonstrative de cette nouvelle thorie sans laide dexpriences
supplmentaires. Jestime quon peut faire ressortir ces faits en les dduisant
de cette nouvelle thorie selon une mthode syllogistique rigoureuse , et il af-
firme vouloir faire un certain nombre dexpriences dans plusieurs milieux
443
rfringents .

Le langage et les ides sont on ne peut plus loigns du langage et


des ides de Newton, de la nouvelle philosophie. Lucas oppose des
objections aux expriences, cest--dire des cas particuliers qui ris-

441
I. NEWTON : Correspondence, t. II, 1960, p. 79, Lettre Oldenburg du 18 aot 1676.
442
Idem, p. 80.
443
op. cit. p. 104, Lettre de Lucas Oldenburg du 13 octobre 1676.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 351

quent de scarter de la rgle. Pour sen convaincre, il veut multiplier


les expriences dans des milieux physiques diffrents, donc tablir la
gnralit de la thorie par la frquence des observations. Cest ce
quil estime conforme la mthode syllogistique . Newton ne peut
pas laccepter. Une exprience suffit confirmer ou infirmer une
thorie.

Et de plus la pleine vrit de ce que jai dit dans ma premire lettre des
couleurs propos de limpossibilit de faire progresser beaucoup plus les t-
lescopes catadioptriques dpend de la longueur de limage, et a une grande
444
importance, que la thorie soit vraie ou fausse .

Lucas envisageait donc les expriences hors de leur contexte et de


leur fin : la construction du tlescope catadioptrique. Le degr de vri-
t de la thorie ne prsentait pas pour lui un caractre aussi aigu que
pour Newton, lequel voulait, par son intermdiaire, aboutir des ef-
fets rigoureux et spcifiques de son instrument. Cette fin fait aussi res-
sortir limportance nouvelle des mathmatiques. Il ne sagit pas sim-
plement de poser des chiffres, dexprimer par larithmtique des quan-
tits quelconques. Dans lexprience, on mesure, et linstrument,
propos duquel on exprimente, est lui-mme un instrument de mesure.
Ce que Lucas et bien dautres nont pas compris.

Dans la dernire proposition de la lettre de M. Lucas, o il dit que jai


calcul la longueur du spectre au moyen de divers prismes : le mot calculer
est une reprsentation errone de ce que je lui ai envoy dont la force se trou-
vait dans le fait quils ntaient pas calculs mais mesurs 445.

Sobrement, mais fermement, Isaac Newton laisse voir que


lexprience constitue une dmonstration des relations que la thorie
aperoit entre les phnomnes. Une fois ces relations tablies, un petit
nombre dexpriences, ou mme une seule, ayant trait la proposition
essentielle, sert de preuve lensemble des infrences dduites de la
thorie, car celles-ci dsignent la cause, linconnue. Le dispositif ins-
trumental a pour fin de manifester ces phnomnes, la cause, et de les

444
op. cit. p. 184, Lettre de Newton Oldenburg du 28 novembre 1676.
445
Idem, p. 185.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 352

vrifier par des mesures effectues sur les effets escompts. Le calcul,
loin dtre une opration adventice ou autonome, un indice parmi
dautres, sintgre dans lopration de mesurer. Quant aux diverses
expriences, elles sont lies entre elles, et il ne saurait tre question
que certaines soient vraies et dautres fausses. Elles sont toutes vraies,
ou alors aucune ne lest. La valeur de leur enchanement sera appr-
cie la solidit de la conception et la qualit de linstrument au per-
fectionnement duquel le savant travaille. En vertu de cette connexion
intime, il nest pas ncessaire de faire toutes les expriences possibles.
Lucas rejette cette opinion mthodologique de Newton, si oppose
la sienne :

Il (Newton) nous dit quil a lintention de prendre en considration une


ou deux de mes expriences que je lui recommanderai comme tant les meil-
leures ; et quand il apparatra quelles nont pas de poids, que dautres jugent
ce quil peut y avoir dans la quantit qui reste. Mais je ne puis pas ne pas
mlever contre cette mthode de rponse, la jugeant illgale, moins que lon
ne montre que le dfaut de ces deux expriences quil considre est partag
aussi par le reste ; car autrement le grand nombre dexpriences se maintien-
dra avec toute sa force en opposition son exprience cruciale, et, pour autant
que je sache, aura autant de poids 446.

Non, le grand nombre de ces expriences ne sest pas maintenu, et


lexprience princeps dIsaac Newton est enseigne aujourdhui
chaque enfant de par le monde. Le philosophe naturaliste na pas
compris lesprit exprimental que nous observons ici dans sa puret
acre et extrme.

Lexprience, la bonne exprience , comme disaient les artistes


ingnieurs, est devenue un art prcis, codifi, les connaissances ma-
thmatiques et mcaniques contribuent larticuler et lui confrer
une grande certitude. La technique exprimentale que Brunelleschi, le
premier, a applique ltude de la lumire 447 en bouleversant la
perspective, se mtamorphose, dans les mains de Galile, Descartes et
Newton en mthode exprimentale, forgeant loptique son image

446
op. cit. p. 191, Lettre de Lucas Oldenburg du 23 janvier 1676/7.
447
P. SANPAOLESI : Brunelleschi, ed. cit.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 353

classique. Il en est de mme dans les autres secteurs de la philosophie


mcanique.

Le mouvement a t continu. Il a renouvel les deux facteurs de la


connaissance, ainsi que leur relation interne. Lexprience est apparue
comme incarnation de la thorie, parce quon a fait de celle-ci la pr-
paration lexprience 448. On ne se proccupe pas datteindre direc-
tement la structure intime de la matire ou dagir sur cette structure.
Lessentiel est de produire et de quantifier les effets que les diffrents
artifices mcaniques manifestent. A laide des mesures, partir de
leur expression mathmatique, on nonce des rgles et des lois. Le
concept et la pratique de la mesure sont un concept et une pratique-
cls, puisquils rattachent la dmarche exprimentale la dmarche
mathmatique, la quantit la loi. Lordre des phnomnes qui est
retenu, et la thorie qui lui correspond, sont quantitatifs, pourvus de
dimensions et soumis des principes explicites dont se dduisent les
rgles particulires. Quant aux expriences significatives, elles sont
presque toujours inspires, occasionnes par les divers instruments et
la ncessit de les parfaire par des inventions appropries. Donc, si
cette nouvelle philosophie se traduit par des traits indits, ceux-ci
ne sont pas exprims de faon adquate lorsquon la qualifie de ma-
thmatique et exprimentale, sans plus. Pour tre plus prs de la rali-
t historique, on doit parler de philosophie mesurante et instrumen-
tale, se rapprochant ainsi des idaux des hommes qui lont conue et
des intrts des groupes qui lont reue. Sinon, on oublie quelle tire
son origine de la mcanique et on ne peut plus la distinguer des disci-
plines naturelles qui la prcdent et lui succdent. Cest seulement
ce titre quelle a acquis le lustre du savoir et le pouvoir du rel.

Retour la Table des Matires

2. La mesure et lunit du savoir.

Les formules heureuses sont souvent des formules inexactes : elles


frappent sans porter au but.

448
A. KOYR : An experiment in Measurement, Proc. of. the. Amer. Philos. Soc. 1953, 17.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 354

Toute la logique de lempirisme croule, crivait Lon Brunschvicg, du


moment quil sest avr que connatre, cest mesurer .

Lempirisme auquel le philosophe mcanicien espre porter un


coup de grce nest-il pas en ralit un mode bien particulier
dapprocher les phnomnes, historiquement dat et correspondant
un contexte prcis ? Arrtons-nous un instant sur ce point. Lacte par
lequel lhomme connat devait intresser au premier chef la philoso-
phie naturelle, qui se trouve, dans ce XVIIe sicle, battue en brche.
Comment en serait-il autrement puisque ce sont les sens, la capacit
de combiner les donnes du milieu ambiant, dorganiser les opinions
mises par autrui qui, ensemble, forment pour cette philosophie un
instrument privilgi, lorganisme humain, permettant dapprhender
le monde ? La thorie de la connaissance a pour elle la signification
que la thorie de la mesure revt dans les sciences. Celle-ci
sapplique aux instruments qui enregistrent et organisent les rensei-
gnements fournis par lexprience et les articulent avec la thorie :
celle-l prcise les conditions dans lesquelles lindividu humain, lui-
mme organe dobservation et de jugement, remplit des fonctions ana-
logues. Les disciplines philosophiques anciennes nen connaissent pas
dautres. De l, pour elles, la ncessit de dfinir la dmarche de
lhomme connaissant avec prcision. Elles ne considrent cependant
pas un individu quelconque, une conduite quelconque mettant en jeu
les sens et lintelligence. La pure contemplation nave et la description
des couleurs, des harmonies sonores, le foisonnement des impressions
et des sentiments qui assaillent tout un chacun dans la rencontre des
objets et des dcors, cette phnomnologie qui peut tre luvre spon-
tane de chaque sujet, de chaque tre, ne sinscrit pas parmi leurs vi-
ses. Avec force, le philosophe naturaliste repousse la valeur des ren-
seignements, des constats dus au simple exercice des appareils senso-
riels. Lhabitude cre par rptition des gestes ou des observations,
lexprience accidentelle, fruit dune pratique sans matre ou guide
la trib et la mlt sont des voies inappropries pour asseoir la
connaissance. Seul lindividu humain qui se donne et possde un sa-
voir, des facults dfinies, attestes, et dont le jugement et la percep-
tion sont commands par ces facults, est vritablement le lien et
loutil suprme par lequel quelque chose de vrai peut tre reconnu. A
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 355

ce titre, on peut attendre de lui quil nous fasse pntrer davantage


dans la texture du monde rel, car les prceptes qui le dirigent lui
permettent de sorienter et de tirer tout le bnfice de ce qui lui ad-
vient. Les oprations pratiques et intellectuelles tant commandes par
la mthode et non par le hasard comme en tmoignent, nous dit
Platon, celles dHippocrate, le mdecin lexamen de leurs aboutis-
sants se fonde sur une grille, procde dune discipline qui permettent
dattribuer un sens, un enchanement lobservable et au connaissa-
ble. Autant dire que cet individu, sujet de la connaissance, possde
lart ou la techne ou, ce qui revient au mme, la discipline philosophi-
que, lepisteme. Les rgles propres lexercice de tout art sont un ap-
pui sr lorsque lhomme est confront avec le monde des phnomnes
et des objets. Le philosophe naturaliste qui considre le sujet connais-
sant et veut en faire la thorie ne vise donc pas nimporte quel orga-
nisme susceptible de percevoir et de rflchir, mais celui qui lui appa-
rat dou dune comptence fonde sur ce quil a appris, soumise
une norme, sanctionne par lexprience et lefficacit. La prsomp-
tion de validit, duniversalit des dmarches et des infrences tire sa
force de cette comptence. Quelles soient tablies par un individu et
obtenues au cours de son activit particulire ne les entache pas a
priori darbitraire. Cet individu ne possde-t-il pas un savoir spciali-
s, et lart, ou la philosophie, ne sont-ils pas justement ces capacits
qui nexistent nulle part ailleurs que dans ceux qui les acquirent ou
les pratiquent, comme tat potentiel et prfiguration de ce qui doit tre
ou apparatre dans luvre ? Leur ralisation est une possibilit et non
pas une certitude, sans que pour cela ils soient moins vrais, et moins
accords avec la ralit laquelle ils peuvent tendre ou quils soutien-
nent.

449
On aura le droit de prtendre, crivait Nausiphanes , que le philosophe
naturaliste (physikoi), aprs cette dmonstration, possde la capacit de
lorateur, mme sil ne sest jamais manifest en tant quorateur, parce quil
est demeur loin de la vie publique. Nous prtendons cependant aussi que
quelquun possde la capacit de btir, non seulement lorsquil exerce cette
capacit, eu gard cette activit en tant que telle, mais aussi eu gard au pou-
voir dexcuter le btiment laide de matriaux de construction et des outils
ncessaires, tout comme pour lart des mdecins et les autres savoirs.

449
H. DIELS : Fragmente der Vorsokratiker, t. II, p. 248.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 356

Que lhomme soit porteur du savoir, que lon pntre lordre des
tres par son intermdiaire, voil ce qui met les outils, les instruments
dans la dpendance directe de son activit sensorielle et rduit
limportance dune valuation quantitative mesurante prcise. Ds lors
largument selon lequel les philosophes anciens navaient pas emprun-
t la voie de lexprimentation exacte parce que seule la spculation
les attirait et quils tournaient le dos au fait comme la pratique, perd
la puissance quon lui prte. Il serait trop facile de dmontrer sa fragi-
lit. Plus fonde premire vue, mais seulement premire vue, pa-
rait la thse qui voit dans labsence dinstruments la raison de
lempirisme ou de limpossibilit, pour la plupart des philosophes
grecs, de procder une exploration plus scientifique des phno-
mnes. W. Heidel a expos cette thse avec toute la prcision souhai-
table :

Il est certain pourtant que les moyens employs par les grands artistes
taient extrmement simples, bien que des mains habiles les trouvassent ap-
propris leurs desseins. Le fait est que la civilisation grecque tait aussi peu
mcanique que possible, si lon tient compte des rsultats. Les instruments de
450
prcision manquaient, dans lensemble .

En est-il vraiment ainsi ?

Les tenants de cette thse ne semblent pas avoir pris en considra-


tion le fait que lappareillage instrumental des premires expriences
ralises par Galile, Baliani, Mersenne, Torricelli ou Pascal naurait
gure excd les possibilits des Anciens. Pour mesurer la longueur
dun pendule battant la seconde, le mcanicien du XVIIe sicle na uti-
lis quune tour, une corde et des poids 451. Ou encore, ainsi que
laffirme Galile, la loi de la chute des graves pouvait se vrifier
laide dun plan inclin et dun rcipient deau muni dun robinet
dcoulement appropri. La fameuse exprience baromtrique, si lon
ne tient pas compte de la qualit des matriaux dont on confectionnait

450
W.A. HEIDEL : The heroic age of science, Baltimore, 1933, p. 72.
451
S. MOSCOVICI : Sur lincertitude des rapports entre exprience et thorie au XVIIe sicle. La loi
de Baliani. Physis, 1960, I, pp. 54-43.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 357

les tubes, aurait dj t la porte du gnie et des possibilits dun


Empdocle. Il en va de mme des expriences de Lonard ou de Ste-
vin. En ralit, avant lingnieur, personne na pratiqu
lexprimentation, personne ne sest fi compltement au pouvoir des
rgles quantitatives. Cela est d au fait que pour lui, la machine
comme linstrument avait une autonomie, tait un automate permet-
tant dagir sur les forces matrielles non-humaines, et de laisser cel-
les-ci agir. Par contre lartisan avait uniquement confiance dans son
habilet, et loutil, de mme que la prcision des mesures, jouaient
pour lui un rle subordonn ses propres oprations sur la matire
premire. Ce nest donc pas labsence ou la prsence de linstrument,
son degr de prcision, son rapport aux mathmatiques qui sont en
cause, mais le contexte form par lhabilet laquelle il est associ.
Le philosophe naturaliste se meut dans le cadre prpar par les arts et
sa tche est de rendre lobservation plus systmatique, daffermir et
dexpliciter sa mthode, elle-mme conqute de lhomme de mtier.
Si lide de mesure abolit cet empirisme, elle nabolit pas tout empi-
risme, notamment celui au sein duquel elle est ne, le seul que recon-
naissent le mcanicien, le fabricant dinstruments mathmatiques,
lartilleur, comme un attribut inhrent leur savoir, leur industrie.

La pratique des canons, affirmait Galile, est relative leurs diffrences,


452
mesures et proportions .

Quant aux inventions, elles devaient tre accompagnes par la


mesure ou la raison , ainsi quil ressort du titre mme de
lopuscule de Nicolo Tartaglia o il propose de rcuprer le contenu
des bateaux naufrags : Inventions labores pour soulever avec
mesure et raison tout navire coul (Venise 1550).

La diffusion des mcanismes a modifi les habitudes familires


de nombreux arts, introduisant le calcul mcanique et la gomtrie 453,
la considration des rapports spatiaux, le dessin des trajectoires et les
procds destimation du temps et dvaluation des poids, etc. Al-
brecht Drer na-t-il pas redfini les arts comme arts fonds sur la

452
G. GALILEI : Opere, t. II, p. 607.
453
E.G. TAYLOR : The mathematical practitioner of Stuart England, Cambridge, 1954.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 358

mesure ? La philosophie mcanique a d parcourir une route longue


et incertaine avant dtablir avec clat, dans la connaissance,
lexprience et lunivers, ce qui stait impos avec vidence dans
lart. A cette fin, elle exclut dabord de la description et de la compr-
hension des phnomnes, comme partie et comme moyen, le sujet,
son action et ses organes sensoriels. Le monde, pour elle, est matire
et quantit, et elle tient tout autre aspect pour secondaire ou rducti-
ble. Ceci peut paratre incomplet, nanmoins Descartes se fait un titre
de gloire dadhrer une telle vision :

Si ma philosophie lui ( Froidmont) parat trop grossire parce quelle ne


considre que des grandeurs, des figures et des mouvements comme fait la
mcanique, il condamne en elle ce que jestime quon doit louer par-dessus
tout et dont je suis particulirement fier et glorieux, savoir que juse dune
faon de philosopher telle que tous mes raisonnements ont une vidence ma-
thmatique et que des expriences vritables confirment toutes mes conclu-
454
sions .

Lattraction et le pouvoir de cette vidence sont tels que tous les


lments de lvidence antrieure sestompent, se changent en sources
derreurs et signes trompeurs. Les philosophes naturalistes qualifiaient
dillusion ce qui tait aperu travers une lunette, et niaient le rel
sous-jacent. Rciproquement, le tmoignage des sens est tax par le
mcanicien de pure fantasmagorie. Ainsi le terrain solide sur lequel
chacun croit se mouvoir est pour lautre nuage fragile.

En vrit, dit Galile, je me sens pouss par la ncessit, aussitt que je


conois un morceau de matire, ou substance corporelle, de limaginer dou
dtendue et de figure, de sorte qu lgard des autres corps il soit grand ou
petit, occupe telle ou telle place, tel ou tel instant ; quil soit au repos ou en
mouvement, quil touche ou non dautres corps, quil soit simple ou multiple ;
en bref rien ne me permet dimaginer un corps qui ne satisfasse ces condi-
tions. Mais que ce morceau de matire soit blanc ou rouge, doux ou amer, so-
nore ou non, odorant ou non, rien noblige mon esprit le doter de semblables
qualits ; et si les sens ne leur servaient de vhicule, la raison ou limagination
ny parviendraient pas. Do je dduis que ces gots, odeurs, couleurs,
lgard dun objet o ils paraissent exister, ne sont rien dautre que de simples

454
Lettre de Descartes Plempius du 3 octobre 1637, uvres, ed. cit. t. I, p. 411.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 359

noms et ont leur sige dans le sens de lobservateur ; celui-ci cart, toute qua-
455
lit de ce genre serait abolie et annihile .

Quest-ce dire ? Pendant longtemps on a t sensible la couleur,


lodeur, au son, aux formes, tel point que lobservateur se pensait
souverainement prsent et aiguisait ses moyens de percevoir les ph-
nomnes, la matire ; et brusquement on affirme quil est possible de
ngliger, voire danantir toutes ces qualits, et dimaginer le rel au-
trement, savoir comme une machine dont on carte tout ce qui d-
pend du jugement, de larbitraire de ltre humain. Les caractres que
lon envisage sont ceux qui, composant la matire inanime, sont ca-
pables dtre mesurs, quantifis. Les proprits apprhendes par les
sens ne pouvant se soumettre ces oprations, on a le droit, tout au
plus, de les valuer de manire analogique :

Bien quune chose puisse tre dite plus ou moins blanche quune autre,
continue Galile, un son plus ou moins aigu, et ainsi du reste, nous ne pouvons
nanmoins dterminer exactement si ce plus ou ce moins est en proportion
double ou triple, sauf par une certaine analogie avec ltendue du corps figu-
456
r .

Lexprience et la thorie se rapportent toutes deux des gran-


deurs, des forces qui sont prsentes dans divers mouvements, sans
que lon sarrte aux manifestations sensibles, soumises aux alas
dune observation subjective et des conventions qui en dcoulent.

Le recours loutil mathmatique et les caractres de cet outil sont


dfinis par ces circonstances. Dans ce domaine, pour la philosophie
mcanique, tout restait faire. La gomtrie conue par les Grecs
ntait immdiatement adapte ni lexplication dun univers o tout
est rductible au nombre, la figure et au mouvement, ni la descrip-
tion des instruments dfinis par lnonc de leurs dimensions, de leurs
proportions et de leur poids. Lide dune gomtrie quantitative, ne
des travaux des mcaniciens, rencontre des oppositions. tendre les
raisonnements de la gomtrie aux distances et aux poids qui ne sau-

455
G. GALILEI : Opere, t. VI, pp. 347-8.
456
G. GALILEI : idem, p. 348.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 360

raient tre exprims quen proportions et multiples dunits jette un


certain doute sur leur cohrence et sur la qualit des preuves quils
fournissent. Simon Stevin se sent oblig de dfendre cette extension et
le procd de calcul quelle implique :

Quant aux preuves du premier livre des lments de lart pondraire,


crit-il, et aussi de lhydrostatique, o les gravits sont dsignes par des
nombres et des poids connus tels que les livres ; si quelquun devait tenir que
ce ne sont pas l des preuves mathmatiques, comme dans le premier exemple
de la premire proposition du premier livre, une fois que le contenu de la pro-
position a t montr au moyen de nombres et de poids connus, mais dans le
second exemple il a aussi t prouv mathmatiquement, et de mme faon
pour les autres. De telle faon que la preuve pratique a parfois t ajoute la
457
preuve mathmatique pour atteindre une plus grande clart .

Le paralllisme est troit entre les dmonstrations mathmatiques


et celles o se mlent des quantits spatiales ou dynamiques. A la ra-
tionalit existante, il est indispensable den substituer une nouvelle, et
la signification des mathmatiques doit tre change. La quantifica-
tion est la source de ce changement ; cest delle que dcoule la certi-
tude que lon peut attendre de ces disciplines. La quantit nest pas,
pour elle, un simple nombre dans une relation de proportion, mais
lexpression dune grandeur que lon souhaite mesurer, et qui repr-
sente une proprit particulire de lobjet. De l limportance du
concept de dimension. Lemploi des mathmatiques dans le domaine
des mcanismes a pour consquence dlargir la famille des dimen-
sions, en y incluant celles qui ont trait au mouvement ct de celles
qui ont trait lespace.

Par dimension, crit Descartes, nous nentendons rien autre chose que le
mode et le rapport sous lequel un sujet quelconque est jug mesurable, en
sorte que non seulement la longueur, la largeur et la profondeur sont des di-
mensions du corps ; mais la pesanteur est la dimension suivant laquelle les su-
jets sont pess, la vitesse est la dimension du mouvement, et ainsi une infinit
458
dautres choses de cette sorte .

457
S. STEVIN : The principal Works, ed. cit. p. 519.
458
DESCARTES : Regulae ad directionem ingenii, Reg. XIV. uvres. t. 10, p. 447.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 361

Ceci nest quun premier pas. Pour tre compare une autre, la
dimension suppose une unit, conventionnelle ou demprunt .

Je ne sais pas quel est le rapport de grandeur entre deux et trois, si je ne


considre un troisime terme, savoir lunit, qui est la commune mesure des
459
deux autres .

Mais sil est ais de discerner de telles units quand la grandeur est
discontinue, la continuit gomtrique y fait obstacle. Or, celle-ci peut
tre concilie avec la discontinuit numrique lorsque lunit
demprunt sapplique sa dtermination :

Au moyen dune unit demprunt les grandeurs continues peuvent tre


ramenes la pluralit... La pluralit des units peut ensuite tre dispose dans
un ordre tel que la difficult qui tait relative la connaissance de la mesure
460
ne dpende enfin que de la considration de la mesure .

Un pont est jet entre la gomtrie et lalgbre, et la quantit peut


appartenir au domaine de chacune sans quil soit fait violence leur
rigueur et leurs principes. Cependant, ce qui a cr la ncessit de ce
pont et la rendu possible, cest la mesure ceci apparat chaque
tape de la pense cartsienne. Ce nest pas uniquement un moyen,
mais bien ce qui marque les sciences mathmatiques, leur sens nou-
veau et leur essence. Dans lesprit de Descartes, la Mathmatique uni-
verselle est

tout ce que lon peut demander concernant lordre et la mesure, sans au-
461
cune application une matire particulire .

La philosophie mcanique peut emprunter la voie de lanalyse ma-


thmatique, parce quelle se donne la mesure pour critre et pour
guide. Lauteur du Discours de la Mthode nest-il pas le premier
faire de la gomtrie une thorie de la mesure ? Et celle-ci nest-elle

459
Idem, p. 451.
460
Idem, pp. 455-2.
461
Reg. IV, p. 378.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 362

pas au cur de sa mthode et de sa philosophie ? Ne substitue-t-elle


pas la logique un autre organon de la philosophie, qui permet de
combiner des dimensions la vitesse et le poids, lespace et le temps
de passer de la thorie lexprience, en dterminant des indices
quantitatifs, dtablir, enfin, des lois et des relations rigoureuses ?
Pour cette raison, la mathmatique est, aux yeux de Descartes, une
discipline universelle et indpendante de toute matire particu-
lire , car elle a un objet propre commun ces matires
lordre et la mesure . Ainsi la physique ou plutt la mcanique
devient mathmatique. Mais cest parce que les mathmatiques,
elles, sont devenues mcaniques 462. Descartes et Newton font men-
tion expresse de cette fusion. Descartes soppose ce que lemploi des
instruments amne faire des discriminations entre les familles de
lignes gomtriques ; en effet, en gomtrie, cet emploi doit tre gn-
ral :

Je ne saurais comprendre pourquoi ils (les anciens) les ont nommes (les
courbes de degr suprieur) Mchaniques, plutt que Gomtriques. Car de
dire que ait t cause quil est besoin de quelques machines pour les d-
crire, il faudrait rejeter, pour la mme raison, les cercles et les lignes droites,
vu quon ne les dcrit sur le papier quavec un compas et une rgle, quon peut
463
aussi nommer machines .

Si les philosophes naturalistes voyaient dans les instruments une


intrusion injustifie des machines dans la nature, le philosophe mca-
nicien, habitu elles, se refuse exclure de la gomtrie les courbes
quelles dcrivent et qui, pour lui, reprsentent des mouvement et non
pas des formes figes.

Dcrire des lignes droites et des cercles, crit de son ct Newton dans la
Prface de ses Principes Mathmatiques, ce sont des problmes, mais non pas
gomtriques. La solution de ces problmes est demande la mcanique ; la
gomtrie montre leur emploi quand ils sont rsolus ; cest la gloire de la
gomtrie qu partir de ces quelques principes, pris lextrieur, elle puisse

462
Mais, historiquement, cest au contraire lobservation des mouvements qui a inspir toutes
les dcouvertes du calcul infinitsimal, et cest sous le vtement mcanique quelles se sont
prsentes dabord aux regards des chercheurs . P. PAINLEV : Les axiomes de la mcanique,
Paris, 1955, p. 24.
463
DESCARTES : uvres, t. 6, p. 388.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 363

faire tant de choses. Par consquent la gomtrie est fonde sur la pratique
mcanique et nest que cette partie de la mcanique universelle qui propose et
dmontre exactement lart de mesurer .

La gomtrie et la mcanique fusionnent, la connaissance math-


matique se change en connaissance mesurante par excellence. A ce
titre elle assure la communication de la thorie avec lexprience. La
premire est ncessairement dductive, car, cherchant parachever le
savoir existant, elle remonte des effets attests vers leurs causes et en
avanant des causes vers les effets, effets surprenants, elle provoque
des inventions. Ce qui runit les deux termes de ce cheminement est
une rgle. Lart mcanique est plein de telles rgles. Elles expriment
le rapport de linclinaison du canon la puissance dimpact du boulet,
dcrivent les rapports entre langle douverture dun compas et la fi-
gure quil dessine, entre la convergence des droites dans la perspec-
tive et limpression qui doit tre produite, etc. Transmises dun mca-
nicien lautre, et employes avec intelligence, elles aident viter
limpossible, prdire les rsultats que lon peut esprer atteindre.

Si tu me disais : Que produisent ces rgles ? A quoi servent-elles ? Je te


rponds, note Lonard de Vinci dans un de ses clbres aphorismes, quelles
tiennent la bride lingnieur et au chercheur et ne permettent pas que ceux-ci
ou dautres fassent des choses impossibles ou soient considrs comme fous
inutiles .

Projetes par le philosophe dans la machine de lunivers 464, ces r-


gles se convertissent en lois et en principes. Ceux-ci pour saisir les
causes, celles-l pour prparer la dduction des effets. Les lois ont
trait des quantits et leur ralit peut tre confirme ou infirme par
lexprience. Non pas par nimporte quelle exprience, mais par celle
qui apporte des informations mesurables laide dinstruments. Cest
seulement ainsi quon atteint la certitude. Pour jouir de pareil privi-
lge, la philosophie sapproprie et le langage mathmatique 465 qui,
outre la mesure, signifie la relation, cest--dire la rgle et la loi, et

464
Et les rgles suivant lesquelles se font ces changements, je les nomme les lois de la Na-
ture . DESCARTES : uvres, t. II, p. 37.
465
Cest ltude du mouvement, de la vitesse, de lacclration, qui les a conduits, pas pas,
aux notions fondamentales du Calcul diffrentiel, et les dcouvertes mathmatiques se muent
dans leurs crits en axiomes de la Mcanique . P. PAINLEV : op. cit. p. X.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 364

lart instrumental qui, au del de la prcision et de lexactitude des


mesures, reproduit le modle de la nature.

***

Jai rappel toutes ces circonstances pour montrer que la philoso-


phie mcanique est comme forge par le mouvement dinvention.
Cest llment vritablement rvolutionnaire qui affecte son conte-
nu, ses techniques intellectuelles les mathmatiques et lexprience
que jai donn la prfrence sur dautres tendances qui me parais-
saient secondaires 466.

Dj Cardan rpond Scaliger qui lui reproche : Tu as donn


un simple artisan (Archimde) le pas sur Aristote en ces termes :

Sans doute ils (Guillaume dOckham et Guillaume de Heytesbury) ont


crit dune manire ingnieuse et claire ; mais en eux linvention est nulle .

Mme plus dun sicle plus tard, la strilit ce point de vue reste-
ra un argument dcisif contre la philosophie aristotlicienne juge
inapte de nouvelles dcouvertes . 467

466
On a coutume dexpliquer les traits essentiels de la philosophie mcanique en adhrant une
des grandes philosophies anciennes, soit celle de Platon (F.R. JOHNSON : Astronomical
thought in Renaissance England, Baltimore, 1937 ; A.E. TAYLOR : Platonism and its in-
fluence, New York, 1932), soit celle dAristote (P. DUHEM : op. cit. ; A. CROMBIE : op. cit. ;
J.H. RANDALL : The school of Padua and the emergence of modern science, Padoue, 1965).
Assurment les doctrines de Platon et celles dAristote ont exerc et exercent une influence
sur notre pense, comme celles dArchimde, de Newton, de Dmocrite, de Kant, de Karl
Marx, et bien dautres. Toutefois il est regrettable de voir des esprits suprieurs, faute de re-
chercher dautres moyens dexplication, instituer une sorte dantagonisme ternel entre Platon
et Aristote, pour donner plus de vie leurs monographies, et ne pas avoir dautre ambition que
de prouver que tout ce qui existe dans lhistoire des sciences ou de la philosophie est d lun
ou lautre.
La plupart des preuves apportes dans ce domaine sont fondes sur les tmoignages des
influencs eux-mmes, Galile, Newton, Grosseteste, etc. qui semblent souvent vouloir
cest l une tendance gnrale se munir dun arbre gnalogique. A. Koyr a bien montr
(Newton, Galile et Platon, Annales, 1960, 16, pp. 1041-59) que cette rfrence lautorit
dun Platon nest en fait quune simple figure de style, qui ne recouvre pas un emprunt rel de
notions ou de thories.
467
J. GLANVILL : The vanity of dogmatizing, Londres, 1661.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 365

La philosophie mcanique, elle, se consacre assidment faire des


dcouvertes, acqurir les mthodes propres y conduire.

Elle sinsre dans le processus de cration des facults qui manifes-


tent une catgorie naturelle, l o celle-ci a pos son empreinte, re-
vendiqu son originalit et systmatis ses rapports au milieu matriel.
Toutefois, pour accomplir compltement son programme, cette philo-
sophie aspire construire galement un difice global qui inclue
lhomme et le monde. Lobjectif spcifique de la connaissance est
bien la formulation des lois de la nature, ltablissement de
larchitecture de la nature, de ses disciplines, et lnonc des voies par
lesquelles on y parvient : le tout fondu en un systme. Linvention
quelle poursuit et quelle retrouve partout nest, en dernier lieu, rien
dautre que la machine de lunivers.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 366

Chapitre VI.
De lunivers de la machine la machine de lunivers :
II. La nature mcanique

I. Le monde en question

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1. La forme et la matire.

Nulle part il nest possible de sparer linstrument matriel et intel-


lectuel qui permet aux hommes de connatre le monde, du monde
quils engendrent en le connaissant. A lpoque qui prcde lclosion
des techniques et des philosophies mcaniques prvaut limpression
dune inadquation, dune dissolution 468 de ltat naturel qui avait
soutenu avec tant de force et de cohrence laction et la vision des col-
lectivits humaines. Dans un pome maintes fois cit, John Donne
laisse clater cette dtresse devant la disparition virtuelle dun ordre
harmonieux et familier :

Llment du feu est entirement teint.


Le soleil est perdu, et la terre ; et aucun homme
Ne sait vers o se diriger pour le trouver,
Et les hommes avouent librement que ce monde est pass,
Alors que dans les Plantes et dans le Firmament
Ils en cherchent tant de nouveaux 469.

468
V. HARRIS : All coherence gone, Chicago, 1949 ; B. WILLEY : The seventeenth century back-
ground, Cambridge, 1934 ; M.H. NICOLSON : The breaking of the circle, Evanston, (Ill.) 1950.
469
J. DONNE : Anatomy of the world : First Anniversary, Londres, 1611.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 367

Quelle est donc la ralit dont la structure se dsagrge, dont les


lments disparaissent ? Il sagit du cosmos fini, hirarchis, qualita-
tivement diversifi, dont les Grecs ont dcouvert et dfini le modle,
la nature organique. Codifi, remani et remis jour, sans plus, par la
philosophie naturelle dans sa variante scolastique ou nominaliste
il sest prorog depuis lantiquit. Aussi, avant dexposer les lignes
gnrales de lunivers que les mcaniciens ingnieurs ou philoso-
phes inventent en linstituant, nest-il pas inutile de rappeler les
grands traits de celui quils ont rendu caduc.

La relation entre les processus que lon constate dans le monde des
choses faites par lhomme (techne onta) et ceux qui sont luvre
dans le monde des choses donnes lhomme (physei onta) a frapp
demble la plupart des savants anciens. Aristote, dont luvre a cou-
ronn tous leurs efforts, se rfre aussi cette intelligence artiste, au
mtier avec ses recettes, son labeur et lensemble de ses structures
opratoires. Entre ce qui se passe lorsquon faonne un objet dart et
ce qui a lieu lorsque la nature agit, il ne voit pas de diffrence impor-
tante ; au contraire, tout le conduit rechercher dans le premier pro-
cessus une expression plus explicite du second :

Si une maison tait une chose engendre par la nature si elle croissait
elle serait produite de la mme faon que lart la produit. Si les choses na-
turelles ntaient pas produites par la seule nature mais aussi par lart, elles se-
raient produites par lart de la mme faon quelles sont produites par la na-
ture. Chaque tape conduit la suivante . (Physique, II, ch. 8, 199 a).

Pour avoir rapproch aussi troitement lart et la nature, les choses


de lart et les choses de la nature, on ne peut stonner quensuite il ait
pris tant de soin les diffrencier. Aristote les spare essentiellement
en fonction de leur origine. Ce qui est de la nature (physei) contient en
soi-mme la source de sa croissance, de son mouvement, de son orga-
nisation. Les paradigmes sont connus. Ltre naturel est comme le
mdecin qui se gurit lui-mme. En dautres termes, il est comme
lartisan qui napplique pas son savoir quelque chose dextrieur
mais lui-mme. Ce qui est artifice suppose lintervention dun agent
extrinsque. Les objets propres aux divers mtiers, rsultant du travail
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 368

sur la matire premire, offrent dinnombrables exemples. La distinc-


tion est cependant fragile, largument qui la fonde pourrait tre re-
tourn facilement. Lorsque la terre se dessche, elle ne le fait pas
spontanment, toute seule. Quelque vnement ou facteur externe
le vent, le soleil est prsent. Donc laction des lments serait
techne et non physei, artificielle et non naturelle. La classification
laquelle veut procder Aristote est plus intuitive que rigoureuse et il
semble en avoir t parfaitement averti (Phys. II, 199 b). Du reste il a
toujours soutenu lunit profonde de lart et de la nature puisque cha-
cun conduit une fin et que le premier peut raliser la fin que la se-
conde est incapable davoir uvr .

Mais avant dintroduire la pense dun but dans lordre du monde,


il faut dcrire ltre (Quest-il pour autant quil est ?) Les termes de
cette description sont, conceptuellement, la matire et la forme. Ils
reproduisent lintrieur de la nature la dualit de la chose naturelle et
de la chose artificielle. La matire serait en quelque sorte le donn, ce
qui existe par soi, le bois, lairain, la pierre, et la forme serait le mo-
dle, lorganisation quelle reoit et qui rpond ses possibilits in-
ternes. Lcart entre matire et forme est difficile tablir en pratique.
Aristote dfinit clairement cette dernire lorsquil sagit dobjets fa-
briqus, mais non pas lorsquil sagit des tres naturels au sens o il
les entend. De l dcoule le constant chevauchement de deux visions
de la nature qui sont constamment et concurremment prsentes. Dun
ct elle est activit, changement, mouvement, spontanit propre aux
processus matriels, et dun autre ct elle est conjonction de la ma-
tire et de la forme, structuration cohrente des deux, guide par quel-
que fin. Toutefois, cest bien cette dernire conception de la nature qui
demeure prpondrante. Ceci ressort de la faon dont Aristote conoit
tout processus. Il suppose une matire qui peut prendre une forme ou
se prsenter prive de cette forme. Le devenir de tout tre sinscrit
dans cette apparition du sujet matriel (hyl) la lumire de la forme
(eidos) qui le transforme de ceci en cela, de bois en lit, denfant en
adulte, et enregistre son aboutissement.

De mme, en effet, quon appelle art dans les choses ce quelles ont de
conforme lart et de produit, de mme on appelle nature ce quelles ont de
conforme la nature et de naturel. Or dune chose artificielle nous ne dirons
pas quelle a rien de conforme lart si elle est seulement lit en puissance et
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 369

ne possde pas encore la forme du lit, ni quil y a en elle de lart ; de mme


dune chose constitue naturellement : en effet la chair ou los en puissance
nont pas encore leur propre nature et nexistent pas par nature, tant quils
nont pas reu la forme de la chair et de los, jentends la forme dfinissable,
celle que nous nonons pour dfinir lessence de la chair et de los . (Physi-
que, IV, 193 a-b).

Lopposition de la matire et de la forme, dans cet enchanement


dynamique, est aussi opposition du potentiel lactuel, car dans le
cours du faire et de la croissance, tout ce qui existe existe en vue de
son parachvement. Ce qui est contenu en puissance reoit son tre
plein et vritable dans une organisation actuelle. Nen va-t-il pas ainsi
de lairain qui entre dans latelier du sculpteur, du bois dans celui du
menuisier ? Mais cela indique aussi que toute matire est toujours
ltat de mouvement et de changement, quil ny a jamais, propre-
ment parler, de matire morte ou qui subsiste en soi sans rapport
ce quelle doit accomplir. Il ny a pas dtre qui ne devienne et, pour
cette raison, il est pouvoir, nergie, comme le savoir-faire dans les
bras et lintelligence de lartisan.

Si la matire et la forme sont les deux termes qui embrassent tout


processus naturel dans sa totalit et dcrivent la figure de ce qui
est 470, elles reprsentent aussi des modalits daction. A ce titre elles
sont des causes : la cause matrielle et la cause formelle. Aristote
considre une squence dintervention dordre causal, et sa thorie,
qui est parmi ses apports les plus importants la philosophie naturelle,
sinspire de ce qui se passe dans la ralisation dune uvre dart.
Lartiste se propose un but (cause finale) en produisant (cause effi-
ciente) un objet ayant certaines proprits dont il possde le prototype
(cause formelle) dans son savoir et son intellect, par lemploi dune
substance adquate (cause matrielle) dont lobjet sera fait. tablir
lenchanement des quatre causes est une des tches les plus srieuses
dune analyse philosophique particulire, afin datteindre lvidence et
la connaissance, tout comme procde lhomme de mtier afin de rali-
ser les impratifs de son art. Ce ne sont pas les principes, ni les tho-
ries prconues, mais lemploi consquent de ce patron, qui permet
datteindre la vrit et le rel :

470
J. CHEVALIER : La notion de ncessaire chez Aristote, Lyon, 1914.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 370

Des philosophes, disait Aristote, emports par lamour de leurs prjugs,


en sont venus, semble-t-il, faire la mme chose que les dialecticiens : ils d-
fendent les thses. Ils tiennent leurs principes pour vrais : ils endossent donc
avec confiance tout ce qui sensuit. Comme sil ne fallait pas juger des princi-
pes, au moins de certains dentre eux, par leurs consquences, et surtout par
leur terme final. Ce terme dans le cas de la science pratique, cest luvre
dart. Dans le cas de la science de la nature, cest par-dessus tout lvidence
sensible .

Le paralllisme de luvre dart et de lvidence sensible est for-


mul sans ambages : la communaut de leur finalit aussi. Le modle
artisanal ou la cause artisanale sinscrivent dans le cycle de la na-
ture comme ils sinscrivaient dans la dmonstration par le moyen du
syllogisme 471, leur traduction philosophique. La logique se prolonge
ainsi dans la physique. Est-ce suffisant ? Nous observons en fait que
cette thorie de la causalit exprime et synthtise une squence histo-
rique, la squence des questions auxquelles la philosophie naturelle
sest efforce de rpondre, et ces questions se posent lorigine dans
le monde des mtiers pour se concrtiser dans celui de la nature.

Les premiers savants ioniens ont commenc par se demander de


quoi les choses sont-elles faites ? et ont ainsi substitu au principe
animal le principe substantiel ou matriel. A travers le mythe, ils se
heurtent en effet au monde agraire, monde cyclique o lalternance du
jour et de la nuit, lunion sexuelle, la croissance et le dclin des esp-
ces vgtales et animales rglent la succession et lintelligence des
phnomnes. Au contraire, ce qui a valeur dvidence pour eux et
pour les hommes de mtier, ce sont les objets et les substances qui
servent les fabriquer. Do la vritable signification de la nature :
matriau partir duquel lhabilet produit des objets, origine et en-
semble des ressources et de leurs qualits. Pour la dterminer, la
place dun principe animal, cest un principe substantiel eau, terre,
air, feu que lon doit et que lon peut dsormais chercher et trou-
ver.

471
L. BRUNSCHVICG : Lexprience humaine et la causalit physique, Paris, 1949,pp. 139 et seq.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 371

Avec les pythagoriciens, mais surtout partir de Parmnide, on


sest interrog sur lorganisation, les proportions qui apparaissent dans
tous les phnomnes. On a surtout constat quil fallait rendre compte
des proprits du mouvement qui instaure cette organisation ou cet
ordre rgl. A ce stade, du moins, il devait tre attribu un agent,
que ce soit llment-artiste lui-mme le feu dHraclite ou
lartisan fait lment le nous dAnaxagore. Celui-ci a deux as-
pects : cest une cause motrice et une intelligence rgulatrice, une
nergie qui agit et un esprit qui connat. Cest donc un tre, une subs-
tance part qui nest pas mlange aux autres.

Les autres choses ont une part du tout, mais le nous, lui, est infini, auto-
nome, et ne se mlange rien ; il est seul lui-mme et par lui-mme, car, sil
ntait pas par lui-mme et sil tait ml quelque autre chose, il participerait
toutes choses dans la mesure o il serait ml lune delles. Car, en tout, il
y a une part du tout, ainsi que nous lavons dit prcdemment. Et ce qui serait
ml au nous lempcherait davoir pouvoir sur chaque chose, comme il la
maintenant, tant seul par lui-mme. Cest de toutes les choses la plus lgre
et la plus pure ; il possde toute espce de connaissance de tout et la force la
plus grande. Tout ce qui a une me, le plus grand comme le plus petit, est sous
le pouvoir du nous (Diels, fr.12).

De toute vidence, le nous nest pas un tre divin. Ce nest pas une
substance primordiale : il est cependant essentiel. Sa prsence dans
une organisation matrielle dpend de la place de celle-ci dans la
chane des tres. Chez lhomme, il est incarn dans la main, car, aux
dires dAnaxagore, elle est le signe de la supriorit de notre espce.
Bref, le nous est une intelligence artiste, et avec lui le facteur artisa-
nal intervient ouvertement dans larchitecture du monde et le drou-
lement des phnomnes 472.

Enfin, pour puiser les exigences dune dfinition ncessaire, sa-


voir pourquoi les choses sont ainsi plutt quautrement, plutt une sta-

472
Le plan prconu du monde (reprsent dans le nous, n.n.) est une ide digne de la physique
rationnelle du Ve sicle. Il trouve place une poque qui, dans tous les domaines de
lexistence, accorde une importance dcisive la techne et la trouve aussi dans la nature. La
construction du mouvement de tourbillon crateur est le mcanisme plein dart par lequel
Anaxagore ainsi que dautres contemporains croient que le monde sest form . W. JAEGER :
Die Theologie der frhen griechischen Denker, Stuttgart, 1953, p. 186.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 372

tue quune maison, la sant plutt que la maladie, linvention dune


cause finale, en tant quart ou modle prexistant dans ce qui conduit
la statue ou la sant, semblait simposer. La concordance de la
causalit et de la fabrication dans les mtiers 473, si ouvertement pro-
clame par Aristote, claire du mme coup le sens et le substrat des
rponses que les philosophes ont cherches, des questions quils ont
poses propos de ltat naturel. Et ce fut l sa grande trouvaille, le
postulat laide duquel il a intgr ce qui le prcde, savoir
dappliquer lensemble de la nature ce tableau des conditions de la
production et de lui confrer une valeur mtaphysique 474 (3). Ainsi
le travail artistique devient connaissance philosophique, ce qui est fait
dans latelier ouvrant sur ce qui est dans lunivers.

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2. Lunit des espces de mouvement.

Deux rgions se dcoupent dans lunivers, lune cleste et lautre


terrestre. La rgion cleste comporte des mouvements circulaires, es-
tims simples et ternels. Le mouvement en ligne droite serait, par
contre, imparfait et phmre. A chacune de ces deux espces de
mouvement correspondent des principes matriels spcifiques. La
substance capable de se mouvoir en cercle est lther ; cest en quel-
que sorte le cinquime lment, le plus noble et le plus sublime, celui
qui constitue la partie suprieure, le premier ciel, comprenant les toi-
les fixes, qui stend jusquau niveau de la lune. Cette partie nest-elle
pas la plus proche du premier moteur, du moteur immobile qui ne
connat ni commencement ni fin, corps anim et nous matriel ? La
sphre des astres jouit des mmes privilges, bien quelle soit moins
leve dans la hirarchie des perfections. Chacun des astres a un orbe
solide, cristallin, hrit du firmament vitrifi dEmpdocle, et pour
rendre compte de leur mouvement, Aristote en a dnombr cinquante-
cinq. Il justifie de la sorte, physiquement, le systme plantaire propo-
s par le philosophe-gomtre Eudoxe et adapte les observations de

473
Des dmarches de la fabrication, il ne tire pas seulement quelles sont les causes dun ph-
nomne donn mais lide mme de chercher les causes, le cadre mme de sa recherche .
J.M. LE BLOND : Logique et mthode chez Aristote, op. cit. p. 330.
474
J.M. LE BLOND : ibidem.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 373

Gallipe de Cyzique. Larchitecture de lensemble est conforme aux


hypothses astronomiques de lpoque appropries une conception
particulire de la substance et du mouvement. La terre sy trouve, on
le sait, au centre. Sa rgion est la moins tendue. Elle est entoure des
zones de leau, de lair, du feu, qui ont chacun son lieu propre. Cest
une des proprits de lunivers dtre plein la critique du vide est
constante chez Aristote et dtre ordonn, de telle sorte que chaque
corps lmentaire ait son lieu, dit lieu naturel, et que tout ce qui d-
place un corps de son lieu, de son centre, engendre un effet non-
naturel ou violent. Dans ce cadre, le mouvement rectiligne se dfinit
toujours par son sens, en sloignant du centre et en allant vers le
centre . Le lourd et le lger sopposent en ce que le premier se dirige
vers le bas, vers le centre, le second vers le haut, en scartant du cen-
tre. Par extension, cette dfinition des qualits vient sappliquer aux
lments. La terre et leau, combinaison des attributs du froid et du
sec dune part, du froid et de lhumide dautre part, tant lourdes, ont
toujours leur lieu naturel vers le bas. Le chaud et lhumide qui compo-
sent lair, le chaud et le sec qui composent le feu, reprsentent la lg-
ret et ont leur lieu vers le haut. Il existe ainsi une chane continue
dquivalences allant des qualits perceptibles aux mouvements ob-
servables, en passant par les matires ou les substances sur lesquelles
ou laide desquelles on agit habituellement.

Nous retrouvons, dans cette partie sublunaire quest la terre, les


lments auxquels toute philosophie naturelle se rapporte pour expli-
citer les proprits du rel, et dont Empdocle a reconnu le caractre
ultime. Aristote, plus prs dAnaxagore et surtout de Platon, les dcrit
comme rsultant dune matire premire ou protehyle qui, au gr des
qualits qui laffectent, prend des formes substantielles diffrentes 475.
Celles-ci sont les effets dun principe extrinsque mais insparable qui
dtermine les possibilits de cette matire comme le modle dune
uvre dans un art particulier dtermine les qualits et les manifesta-
tions de la substance laquelle il sapplique. La transformation et la
combinaison des qualits est un phnomne de permutation dont le
philosophe fait un tableau complet en en dfinissant les modalits.

475
La matire premire est une pure abstraction et ne peut tre autre chose, puisque, mme unie
une forme, la matire nest jamais connaissable en soi, mais seulement par analogie avec les
fabrications artificielles . L. ROBIN : La pense grecque, Paris, 1932, p. 345.
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 374

Quant aux oprations affectant les corps composs, ce sont celles


qui sont dj familires aux philosophes anciens et aux praticiens,
savoir le mlange, la combinaison et la solution, toutes oprations
communes dans les arts et que nous appellerions aujourdhui physico-
chimiques. Chacune delles est associe un mode de mouvement. A
lexception des philosophes atomistes, encore que nous nen soyons
pas certains, es philosophes naturalistes ne considrent pas le mouve-
ment uniquement comme le changement de lieu. Ce dernier nest
quune espce particulire du mouvement. Trois autres espces sy
ajoutent : laltration de la substance du corps qui aboutit sa corrup-
tion ou la naissance dun autre corps, laugmentation ou la rduction
dun corps par dilatation et contraction, et enfin la modification de la
qualit. Tous les changements sont interdpendants. La raison de cette
liaison constante des modalits de changement parat se trouver dans
les oprations lexamen desquelles le savant sefforce. Assurment,
la sparation du mouvement davec les autres changements nest pos-
sible que si lon distingue, dans une suite dactions, le dplacement de
linstrument ou de la force motrice. Cependant le potier qui fait tour-
ner sa roue apprhende solidairement son mouvement, leffet que ce-
lui-ci peut avoir sur la forme du vase, sa dpendance de la consistance
de largile et la dessiccation plus ou moins prononce qui a lieu me-
sure que la roue tourne. Le philosophe ne pouvait gure briser cette
chane sans se dpartir de laxiome suivant lequel dans les choses
artificielles comme dans les choses naturelles, les consquents et les
antcdents sont entre eux dans le mme rapport . Donc, loin de le
blmer, comme on la fait, ou de voir dans sa thorie le signe dun
esprit purement classificateur, nous reconnaissons l le tmoignage
dun esprit rigoureux envers les faits quil avait traduire dans ses
concepts et expliquer sous langle de la nature.

Non seulement Aristote ne brise pas lunit mentionne, mais il


lencadre, si lon peut dire, entre les deux termes qui, de lart et de ses
possibilits, en sont venus caractriser tout phnomne matriel : la
qualit et la finalit. A chaque instant, lenchanement est repr ou
expliqu par des combinaisons que traduisent des proportions qualita-
tives ou des qualits. Lair, leau et tout lment sont conus laide
des proprits qualitatives, chaud, humide, etc. De la matire premire
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 375

jusqu lobjet ultime, seules sont utilises et utilisables les donnes


de lobservation sensible. A la limite, le dplacement lui-mme appa-
rat comme une qualit, par exemple le dplacement vers le bas dun
corps liquide ou dun corps solide parce que liquide ou solide. Mais ce
qui enveloppe davantage la pense du mouvement, du changement,
est lide dune finalit, dune prmditation. Chaque corps se meut
vers son lieu naturel, chaque modification dune substance lloigne
ou lapproche de sa forme. Le principe dordre dans lunivers est celui
des fins ; il est aussi le garant de son unit et la voie privilgie par
laquelle on peut le connatre.

La science la plus leve, et qui est suprieure toute science subordon-


ne, est celle qui connat en vue de quelle fin il faut faire toute chose. Et cette
fin est le bien de chaque tre, et dune manire gnrale, cest le bien suprme
dans lensemble de la nature . (Mtaphysique, A 2,982 b).

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3. Le point de vue organique.

Werner Jaeger observait que les Grecs avaient adopt, au sujet des
phnomnes, un point de vue organique . La remarque est exacte,
car nous les voyons proccups par lordre structur et la finalit,
comme par lexistence dun plan immanent, dune sorte dintelligence
active dans lunivers et dans les choses. Aristote manifeste ce point de
vue aux deux niveaux. Au niveau du cosmos dans sa totalit, il retient
la prsence dun moteur immobile, auteur et source du mouvement
circulaire parfait, matire spiritualise se conduisant avec mesure et
prvoyance. Au niveau des phnomnes ordinaires outre le m-
lange et la dcomposition tout ce qui vient ltre et disparat suit
un but qui est aussi actualit et forme du sujet ; lorsque celui-ci
natteint pas encore ce but ni cette forme, il est dfini par leur priva-
tion, leur absence, et cet gard il est puissance et matire. La hirar-
chie mme des parties de lunivers est dtermine par limportance de
leur fin. Aristote admire la sublimit de larrangement cleste lorsquil
le compare aux vnements terrestres. Pourtant cet enthousiasme nest
pas permanent ni peut-tre fondamental. Dans les corps clestes, il
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 376

voit une source de plaisir, justement parce que nous les connaissons
incompltement,

de mme quun coup dil jet sur des personnes que nous aimons est
plus dlicieux quune contemplation prolonge dautres choses, quels que
soient leur nombre et leurs dimensions.

Il aperoit dans les choses terrestres loccasion de parachever nos


connaissances, par quoi elles compensent largement lintrt su-
blime des choses clestes ; cest donc aux choses terrestres quil
sest effectivement consacr.

Dans le ciel rgne le dmiurge, dont la pense projete garantit la


cohsion de lensemble et son autonomie. Sur terre, son art, concret et
multiforme, offre les matriaux indispensables tout travail philoso-
phique ses modles et ses notions, ses substances et ses observa-
tions partir desquels ce qui est rel doit tre entendu.

Aristote couronne alors le cycle commenc par Thals de Milet et


rendu conscient lui-mme par Parmnide dEle. A bien y regarder,
il a obi un objectif profond : fonder lart en nature et lui donner sa
porte universelle. La dcouverte et linstitution dun nouvel tat de
nature marquent les tapes de ralisation de cet objectif. Si celui-ci est
tax dorganique, ce nest point, ainsi quon la soutenu, parce quune
intelligence quelconque y est suppose, ni parce quil dcalque les
phnomnes de la vie ou est envisag dans une perspective biologi-
que. Cette interprtation est un contre-sens, attribuant au concept fon-
damental dorganon, instrument anim par la main et lintelligence de
celui qui le manie au cours de ses changes avec les pouvoirs mat-
riels, une connotation quil na jamais eue.

Cest dans les travaux manuels et leurs effets quAristote peroit


une voie qui nest pas une simple analogie pour comprendre
lunion sexuelle, la formation des tres vivants. La physis des philoso-
phes naturalistes est fabricatrice et ordinatrice, se rgle suivant ses
propres normes ( La nature ne fait rien en vain , etc.) se donne ses
outils tout comme lart et lartiste. Que celui-ci y soit intgr, on en
Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 377

voit la possibilit. Lhomme habile, dont le savoir et le savoir-faire


imprgnent lintelligence et le corps, rserve dnergie motrice, est un
agent matriel semblable aux autres. Le sujet et lobjet nont pas tre
arrachs lun lautre, avant que celui-ci devienne un automate et que
la puissance non-humaine agisse sans le guidage de la puissance hu-
maine pour, terme, lliminer. Ces philosophes sinspirent de ce qui
advient rellement dans le concert des puissances objectives au
nombre desquelles figure la main-artiste engages dans un cycle
commun dchanges. Cest en quoi leur nature est organique.

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Serge Moscovici Essai sur lhistoire humaine de la nature (1968) 378

II. La naturalisation des artifices

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1. Jouer et faire.

Tandis que cet ordre naturel semblait traduire la ralit la plus pro-
fonde, le paysage de la vie ordinaire et limagination des hommes sen
loignaient subrepticement. Quiconque avait la volont et la capacit
douvrir les yeux, partir de lpoque de la Renaissance 476, aperce-
vait des pompes, des moulins, des engins de guerre ou de paix, et des
horloges. Les ouvrages que lon imprimait et qui commenaient se
multiplier reproduisaient ces instruments et ces machines, proposant
leurs lecteurs moins le texte, assez pauvre, que le spectacle des inven-
tions sans cesse rptes. Sadressant autant la vue qu
lintelligence, ils contriburent tablir une optique commune un
nombre dhommes toujours croissant.

Ce sont, nous le savons, des Thtres de Machines , un arran-


gement plaisant et dlectable dinventions et dartifices audacieux,
parfois irraliss, souvent irralisables. Ce ntait pas encore le s-
rieux du monde, mais celui-ci sinscrivait dj dans lexistence de
chacun par lattrait de linsolite et la transfiguration de lhabituel. Le
jeu prparait ainsi la disparition de rflexes ancrs de longue date, et
lenracinement de rflexes nouveaux. Il facilitait aussi
lacquiescement un ordre diffrent instaur entre les choses, tout en
vitant le conflit avec ce qui tait considr comme rel, pondr. Les
rgles de lunivers matriel exprimes comme langage dun thtre
rendaient acceptable ltrange, et la jouissance du merveilleux main-
tenait une distance respectable avec les prmisses et les principes de la
nature organique, unanimement partage. La solidit de celle-ci tait
cependant mise lpreuve, bien que laffrontement, la contradiction
fussent attnus.

476
H. WEISINGER : The idea of the Renaissance and the rise of science, Lychnos, 1946, 7, pp.