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INSTITUTO DE INVESTIGACIONES JURiDICAS
Serie ESTUDIOS JURiDICOS, Num. 173
OBRAS DE INVESTIGADORES DEL INSTITUTO
PUBLICADAS POR EDITORIAL PORRUA
MIGUEL CARBONELL

ColecciOn de escritosjuridicos, Dem6filo de Estudios sabre Ia interpretaciOn juridica,


I BUEN, 2008. Sa. ed., Ricardo GUASTINI, 2009.
I Control de proporciona!idad en el derecho Fundamentos de imputaci6n objetiva, Kai
tributario mexicano, Gabriela Rios GRA- AMBOS, 2009.
NADOS, 2009 La propiedad intelectual en transformaci6n,
Derecho administrativo del Distrito Fede-
ral, Jorge FERNANDEZ Rurz y German
CISNEROS FARiAS, 2009.
Manuel BECERRA RAMiREZ, 2009
Lecciones de derecho internacional privado
mexicano, parte especial, Nuria GONZA-
CARTAS
Derecho administrativo del estado de Gue- LEZ MARTiN (coord.), 2008.
rrero, Jorge FERNANDEZ RUIZ y David
CIENFUEGOS SALGADO, 2009
Los derechos fundamentales en Mexico, 3a.
ed., Miguel CARBONELL, 2009.
A UN ESTUDIANTE
Derecho administrativo del estado de Nuevo Los derechos humanos en el constituciona-
LeOn, Jorge FERNANDEZ RUIZ y German
CISNEROS FARiAS, 2009.
Derecho constitucional, 6a. ed., Jorge CAR-
lismo mexicano, 4a. ed., Rodolfo LARA
PONTE, 2007.
Metodologia, docencia e investigaci6n ju-
DE DERECHO
PIZO y Miguel CARBONELL, 2009. ridicas, 15a. ed., Hector FIX-ZAMUDIO.
Derecho constitucional mexicano y com- 2009.
parado, 6a. ed., Hector FIX-ZAMUDIO y Notas sabre derecho tributario, Gabriela
Salvador VALENCIA CARMONA, 2009. Rios GRANADOS, 2009
Derecho penal, 3a. ed., Sergio GARCiA RA- Poder Ejecutivo, Jorge FERNANDEZ RUIZ,
MiREZ, 2007. 2008.
Diccionario de derecho constitucional, 2 ts., Principia de igua/dad, alcances y perspecti-
Miguel CARBONELL (coord.), 2009. vas, 4a. ed., Karla PEREZ PORTILLA, 2009.
Diccionario de derecho fiscal y financiero, Prontuario electoral procedimiento admi-
2 ts., Gabriela Rios GRANADOS (coord.), nistrativo sancionador, Macarita ELI-
2007. ZONDO GASPERiN, 2009.
Didcictica aplicada a! derecho, Ma. del Pilar ~Que sony para que sirven los juicios ora- Primera edici6n
HERNANDEZ, 2008. tes?, 4a. ed., Miguel CARBONELL y Enri-
El amparo directo en Mexico, Julio Gabriel que OCHOA, 2009.
Segunda reimpresi6n
BUSTILLOS CEJA, 2008. SoluciOn de controversias y antidumping en
El sistema federal mexicano, un ancilisisju- e/ Tratado de Libre Comercio de Amhica
ridico, Jose Maria SERNA DE LA GARZA, del Norte, 2a. ed., Oscar CRUZ BARNEY,
2009. 2007.

UNIVERSIDAD NACIONAL
AUT6NOMA DE MEXICO
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INSTITUTO DE INVESTIGACIONES
JURiDIC AS
EDITORIAL
PORRUA
AV. REP(JBUCA
ARGENTINA 15
NACIONAL
UNIVERSIDAD
AUTONOMA
DE MEXICO
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-
MEXICO, 2012
Coordinadora editorial: Elvia Lucia Flores Avalos
Formaci6n en computadora: Jose Antonio Bautista sanchez
Primera edici6n, 20 II

Copyright 2012
UN IVERS !DAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO
INSTITUTO DE INVESTIGACIONES jURiDICAS
Circuito Maestro Mario de Ia Cueva ~n
Ciudad de la Investigaci6n en Humanidades A mis padres, JosC y Maria Dolores,
Ciudad Universitaria, 04510, Mexico, DF que creyeron en mi destino universitario

Esla obra y sus caracteristicas son propiedad de


EDITORIAL PORRUA, SA de CV 6
Av. RepUblica Argentina 15 altos, c:ol. Centro, 06020, Mexico, DF
www.porrua.com

Queda hecho el depOsito que marca Ia ley

Derechos reservados

ISBN 978-607-09-0856-9

IMPRESO EN MEXICO
PRINTED IN MEXICO
CONTENIDO

Presentaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XI
Carta I. Bienvenida .............................. .
Carta II. Hibitos de estudio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Carta III. Ellenguaje juridico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II
Carta IV. La informacion juridica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Carta V. Nuevas tecno1ogias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Carta VI. Memorizar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Carta VII. Interpretar y argumentar. . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Carta VIII. Cuestiones eticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Carta IX. Especializaci6n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
Carta X. Posgrados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
Carta XI. La investigaci6n juridica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Carta XII. Derecho y economia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
Carta XIII. Los abogados y Ia democracia . . . . . . . . . . . . . 75
Carta XIV. El derecho como humanismo . . . . . . . . . . . . . . 81
Carta XV. iQue es lajusticia?....................... 87
Carta XVI. Motivaci6n. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
Despedida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103

IX
PRESENTACION

El 13 de noviembre de 1989 fue Junes. En Ia zona del Pedregal


de Ia Ciudad de Mexico hada frio. El ambiente estaba brumoso
en los alrededores del Estadio Olimpico, ya dentro de Ia hist6rica
Ciudad Universitaria que alberga las dependencias centrales de Ia
Universidad Nacional Aut6noma de Mexico (UNAM).
Ese dia pise por primera vez, en calidad de alumna, Ia Fa-
cultad de Derecho. Casi un aiio antes me habia asomado a los
terrenos inmensos, generosos y siernpre abiertos, de la Ciudad
Universitaria. Fue un flechazo de esos que nos ocurren pocas
veces en Ia vida. En ese momenta no sabia que carrera iba a ele-
gir, pero si sabia que queria estudiar en esas aulas y pasar unos
cuantos afios de mi vida en esos jardines, en esas instalaciones
deportivas, en esas fant<isticas bibliotecas. Nunca imagine que
ese deseo cristalizaria en una de las decisiones mis importantes
de mi vida: estudiar derecho en Ia UNAM.
Hacienda cuentas reparo en el hecho de que, al momenta de
redactar estas lineas, he pasado mas de Ia mitad de mi vida vin-
culado con Ia Facultad de Derecho de Ia U niversidad N acional y
con los estudios juridicos en general.
De esta experiencia extraordinaria, el tninsito vital mas in-
tenso de mi formaci6n academica, he aprendido y sigo apren-
diendo mucho. El contacto con los j6venes que recorren, presu-
rosos e ilusionados, los pasillos de mi Facultad y de muchas otras
en las que he tenido Ia oportunidad de servir, representa unos de

~I
i mis mayores tesoros.
Para quien tiene una fuerte vocaci6n docente, hay pocas ca-
I. sas m<is emocionantes que el primer dia de clases. Es entonces
"! cuando uno se encuentra con las personas junto a las que no so-
XI
XII MIGUEL CARBONELL
!

lamente trascurrinln varias docenas de horas, sino tambien con


las que se inin descubriendo un conjunto de viejos y nuevas te-
mas, de enfoques conocidos y no tan conocidos, de emociones y
saberes que crecenin durante muchos aiios dentro de nosotros. CARTA I
En las aulas se genera conocimiento, se ponen a prueba teorias, BIENVENIDA
se fomenta Ia perplejidad y el debate abierto, se construyen seres
hu~anos siempre en busqueda de aquellos valores que los hacen
meJores. Hace unos pocos meses, quiz<i incluso semanas, estabas en Ia es-
Todos los que cruzan la puerta que permite entrar a un aula cuela preparatoria. Aunque ya habias definido tu inclinaci6n ha-
universitaria saben que en ese momenta su vida cambia para cia las ciencias sociales en general o quiz<i incluso bacia los estu-
siempre. Cuando pisamos Ia universidad para adentrarnos en dios juridicos concretamente, todavia no tenias una idea clara de
una carrera profesional, ya nada vuelve a ser igual para nosotros. lo que te iba a esperar en Ia Universidad.
La importancia de los afios universitarios amerita que sean El cambia en tu vida, en tu circulo de amistades, en tus h<i-
aprovechados al maximo, desde un punto de vista academico y bitos de estudio se siente desde el primer dia. Comienza Ia uni-
personal. En las paginas que siguen ellector podra encontrar al- versidad y con ese inicio tu existencia da un vuelco. Cada ma-
gunas consideraciones, no necesariamente expuestas con un en- nana, a! sonar el despertador, sabes que tienes Ia oportunidad
foque tecnico-juridico, que quiz<i le sirvan para tamar conciencia de construir un futuro profesional mejor y te preguntas que es lo
sobre Ia forma en que podria disfrutar con intensidad el tiempo que tienes que hacer para obtener las cualidades que te permitan
que pasar<i junto a sus compaiieros y profesores, en una escuela destacar en Ia profesi6n que has elegido.
o facultad de derecho. Te has propuesto no solamente aprobar las materias, sino
hacerlo ademas de una forma destacada, intentando obtener las
mejores calificaciones. Sabes bien que esas calificaciones no son
solo el reflejo de tu capacidad de estudio y de tu entrega dia-
ria, sino que adem<is servirin en el futuro para abrirte muchas
puertas. Estas dispuesto a luchar con energia y entrega para de-
mostrarte que puedes estar entre los mejores estudiantes de tu
universidad.
Tan pronto como entras a Ia carrera hay dos tareas inmedia-
tas que debes realizar:
a) familiarizarte con los habitos y rutinas de tu nueva vida
universitaria; y
b) comprender adecuadamente ellenguaje que utilizan los
profesores y que muy pronto incluso tus compaiieros y ttl
mismo tendrin que dominar.
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..

2 MIGUEL CARBONELL
lr:f CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 3

Dentro de los nuevas habitos que deberas ir aprendiendo es que pue das concentrarte y que tengas espacio suficiente para
cabe distinguir entre dos distintas modalidades: los que podria- trabajar en una computa~ora y I o ?ara extender sabre una mesa
mos llamar "hcibitos formales" y los que podriamos denominar 0
escritorio tus apuntes, hbros, etcetera. , . .
"hcibitos sustanciales". Los segundos se refieren propiamente ala Hay personas que requieren de una atmosfera sdencwsa
sustancia misma de la que se compone tu carrera universitaria: para poder concentrarse y entender Io que estan leyendo. Otros
los estudios y el aprendizaje. Los habitos formales son aquellos eren traba;ar con musica de fonda. No hay reglas que strvan
prefi " d.
que te permitinin aprovechar mejor los afios que pases en Ia uni- ara todos. Debes buscar tu propia forma de estu tar.
versidad. A los habitos de estudio sustanciales me referire en Ia P A veces sirve mas estar en completo silencio mientras uno lee
siguiente carta. Dejame dedicar ahara algunos breves parrafos a y poner alga de musica cuando se tiene que escribir algo. Lo que
los que llama habitos formales. sea mejor para ti es lo que debes hacer; lo 1deal, en es~e _caso, es
Lo primero que debes hacer es habituarte a los horarios de Ia Jo que funciona para cada persona. No hay recetas magtcas que
Facultad. Debes organizar todas tus actividades del dia alrededor sirvan para todos.
de las clases y no a! reves. La asistencia a clases y ei cumplimiento Lo que si parece ser una regia de sentido comun que debes
de las obligaciones que derivan de elias (tareas, ex:imenes, re- observar siempre que puedas, es no estudiar en la misma ha-
uniones con compafieros) son Io mas importante de tu dia. El bitaci6n en la que estci una televisiOn prendida. La tele es una
resto de tus actividades debe girar en torno a! horario de clases distracci6n que entorpece todos los procesos intelectivos. ~s muy
y nunca al revCs. dificil concentrarse en un libra o escribir alga coherente m1entras
Como mcis adelante veremos, la vida universitaria ofrece se esta atento a las imagenes de Ia pantalla de tele o si el sonido
Ia oportunidad para realizar muchas otras actividades, pero no de Ia misma nos invade.
debes olvidar nunca tu obligaci6n principal: estudiar. Todo Io Lo mismo aplica para otros dispositivos electr6nicos q~e
que no sea estudio debe esperar y acomodarse a ese objetivo te pueden distraer mientras estudias. Me refiero a los mensaJeS
supremo, a! que siempre Ie debes dar prioridad: aprender de- SMS que se mandan par el telefono celular o a! Messenger de Ia
recho. computadora. Intenta que, en tus horas de estudw, to~a tu .aten-
Ahara bien, estudiar no es alga que se adquiere por via de ci6n se dirija hacia tus Iibras, tus cuadernos o tus archiVOS Infor-
la simple respiraci6n. Hace falta esfuerzo, compromiso, dedica- mciticos. Evita distracciones que no solamente afectan tu grado
ci6n, disciplina. Lo mejor es que, una vez que tengas clara el ho- de concentraci6n, sino que ademcis rompen cl ritmo de trabajo Y
rario de clases, dispongas lo necesario para con tar con un tiem- demoran Ia terminaci6n de tus pendientes.
po adicional, suficientemente amplio, para hacer tareas, repasar Tus amistades y sabre todo tus familiares de ben en tender que
apuntes, revisar Ia informaciOn que te dieron los profesores y eJ tiempo de estudio es sagrado y merece res~eto. No pasa nada st
buscar los complementos a las clases que consideres que te son Ia telc se apaga durante un par de horas a! dta. Nadte se va a mo-
utiles. rir par eso y en cambia con esa peque~a decis~6n_ puedes ganar
De ser posible, es mejor que el esfuerzo de repaso y realiza- mucho respecto a Ia calidad de tu trabaJO academtco.
ci6n de tareas lo lleves a cabo en un :irea que este dispuesta para En resumen, Ia entrada en Ia carrera de derecho debe supo-
ese efecto. Puede ser tu cuarto, o bien cualquier :irea del hagar, o
ner al menos lo siguiente:
incluso lugares publicos como bibliotecas o cafes. Lo importante

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4 MIGUEL CARBONELL

I. La identificaci6n y delimitaci6n de tus horarios de clase,


que deben ser prioritarios respecto de cualquier otra obli-
gaci6n.
2. La dedicaci6n diaria a hacer tarea, repasar y ampliar co-
nocimientos. CARTA II

3. La selecci6n de un ambiente de estudio que sea favorable. HABITOS DE ESTUDIO


4. La fuaci6n de prioridades, de modo que no se afecte ei
. tiempo que -luego de las clases- dedicas a! estudio.
Recuerdo que cuando ingrese a Ia U niversidad, lo primero que
Vamos a repasar ahora algunos de los habitos de estudio que
llam6 mi atenci6n es que los profesores no se preocupaban para
hemos Hamada "sustanciales" y que son los que en verdad te van
nada de ti. No quiero decir que no Ies resultaran importantes los
a permitir que aproveches al maximo los afios que pasaras en Ia
alumnos. Me refiero mas bien a que los profesores daban por he-
carrera, para que salgas Io mejor preparado que sea posible.
Cho que til tenias que hacerte cargo de las cuestiones mas b<isicas
de tu propia formaci6n. Ellos iban y daban clase. Si estabas listo
o no era problema tuyo; si se aprovechaban o no las clases, era
una decisiOn que uno mismo tenia que to mar. N adie iba a decidir
por nosotros sabre el empefio que debiamos poner en nuestros
estudios.
Es decir, en Ia Universidad nadie te va a perseguir para que
asistas a clase, lleves en arden tus cuadernos de apuntes y te pre-
pares para los examenes. Es algo que seguramente debi de ha-
ber sabido con anticipaci6n, pero no podia imaginarmelo porque
pase los afios de mi formaci6n pre-universitaria en una escuela
en Ia que los grupos eran muy pequefios, los profesores conodan
perfectamente a todos los alumnos y el control sobre los mismos
era parte de Ia formaci6n.
Esa atmOsfera mas personalizada no tenia nada que ver con
lo que me encontre alllegar a las aulas de Ia UNAM (que no debe
ser muy diferente a lo que sucede en Ia mayor parte de las univer-
sidades): los grupos eran de I 00 o mas alumnos, los profesores no
se sabian tu nombre ni al inicio ni al final del semestre, muchos
de ellos ni siquiera pasaban Iista y los alumnos competian entre
si no solamente para obtener las mejores calificaciones, sino in-
cluso para poder ocupar las bancas, que en ese entonces eran
5
MIGUEL CARBONELL CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 7
6

claramente insuficientes para el nllmero de inscritos que habia ~ Quiza desde entonces se haya desarrollado mi costumbre de
I en ciertas materias. crabajar basta altas horas de Ia madrugada. Se trata de un babito
I,
I En ese ambiente, del todo nuevo para mi, tuve no solamente que conservo hasta el dia de hoy, pues procuro sentarme a traba-
que adaptarme y conocer bien la manera en que funcionaba la jar cada dia a partir de las I 0 de Ia nocbe y basta muy avanzada
Facultad, sino ademas sacarle provecbo desarrollando babitos de )a madrugada. Lo que ya no bago, por razones obvias, es desper-
estudio que me permitieran obtener una formaci6n de excelen- tarme a las cinco de Ia madrugada (a menos que tenga que estar
cia. <Como bacerlo? Esa era Ia pregunta que me tuvo agobiado en el aeropuerto para tomar un vuelo a las siete).
durante muchas semanas. En las clases tomaba apuntes con Ia mayor diligencia que
El plan de estudios que regia en Ia Facultad a principios de pOdia (que no era mucha, dado que soy zurdo y casi nunca po-
Ia decada de los afios 90 era muy sencillo: los alumnos teniamos dia encontrar una banca apropiada para escribir comodamente).
que cursar 38 materias; eran cuatro por semestre, excepto en los Procuraba nunca faltar a clase, pues me quedaba claro que Ia
dos Ultimos semestres, en que se cursaban solamente tres, con asistencia era importante para comprender los temas que confor-
la idea de que los estudiantes pudieran comenzar a hacer sus maban cada materia y para ver cuaJ.es eran los que cada profesor
practicas profesionales en dependencias publicas o en despacbos consideraba mas importantes.
particulares, adem<is de ir preparando la tesis. Entre los compaiieros nos intercambiabamos los apuntes,
Durante el primer semestre tuve un borario de 8 a 12 de Ia de modo que pudieramos contar con elementos que a veces no
manana y durante el resto de Ia carrera fui a clase de 7 a II (aun- habiamos podido anotar, por Ia rapidez con Ia que exponia el
que en algunos semestres adelante materias, inscribiendo clase profesor o bien por nuestras propias insuficiencias. Los mejores
en el turno vespertino, lo que requeria que pasara buena parte apuntes siempre fueron los que tomaban las compafieras de cla-
del dia en Ciudad Universitaria). En los semestres en que no ade- se: bien redactados y ordenados, escritos con buena letra y siem-
lante materias (que fueron Ia mayoria), contaba con las tardes pre completos. Sus cuadernos se convertian en objeto de deseo a
para estudiar. lo largo del semestre.
A partir del segundo semestre, a efecto de disfrutar del si- El proceso de aprendizaje comenzaba, en consecuencia, en
lencio de la madrugada para estudiar, tome una decisiOn que el salon de clases a traves de los apuntes y las intervenciones que
entonces me pareci6 radical (y ahara me lo sigue pareciendo, par Ia mayor parte de los profesores no solamente permitian sino
cierto): parti mi horario de sueiio, de tal forma que dormia cada que incluso alentaban (sobre todo conforme uno iba avanzando
dia ocho horas, pero en dos "turnos" de cuatro cada uno. en los distintos semestres). Luego, en casa, pasaba en limpio los
En la tarde me dormia mas o menos de las cinco a las nueve apuntes, ya fuera a otro cuaderno (especialmente destinado para
de Ia nocbe, luego estudiaba basta Ia una de Ia madrugada con apuntes en limpio) o bien a arcbivos de computadora.
una breve interrupci6n para cenar, y me despertaba a las cinco AI pasar los apuntes en limpio aprovecbaba para afiadirles
de Ia manana para alistarme y salir corriendo a Ia clase de las notas o bien los complementaba con definiciones o conceptos
siete. Noes una regia que funcione para todos, pero ami me dio tornados de libros adicionales a los que nos dejaban los maestros.
buen resultado. Las boras de estudio en Ia nocbe era una ben- Esa es una cuesti6n importante, sabre la que sugiero que nos de-
dici6n. Podia concentrarme a fonda y avanzaba mucho en mis tengamos un momenta.
pendientes.
,.,,,-
8 MIGUEL CARBONELL
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~ '~I
: CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 9

Los buenos maestros no se basan solamente en los apuntes ' l1 mentarios a los que les sugieren sus maestros. Digamos"q~e ~as
de clase. Para enriquecer la exposici6n en el aula deben reco- ~ sugerencias de los profesores configuran una suerte de blbho-
I ..' mendarles a los alumnos una bibliografia complementaria, a fin pfia b3.sica", pero los alu~~'os de ben de hacerse con la mejor
de que puedan contar con elementos adicionales que -dada la "bibliografia complementana que tengan a su alcance.
escasa duraci6n del curso lectivo- no podnin ser vistas en clase, , En una carta posterior abundare sabre estas cuestiones de la
o al menos no con la profundidad que a veces se requiere. Jectura, que debe ser tu constante compaii.era a lo largo de todos
Los alumnos por su parte deben tomarse esas recomenda- tus estudios juridicos.
ciones bibliognificas con toda seriedad, pues el maestro muchas ' Los Iibras son muy importantes, pero representan solamente
veces confia en que las han leido. Para poder tener acceso a la una parte dentro del universo de informacion que puedes y de-
bibliografia recomendada tienes dos opciones fundamentales: o bes consultar a lo largo de tu carrera. Otra parte importante la
bien comprar los libros (lo que a veces puede ser complicado, podras encontrar en las revistas juridicas, muchas de las cuales se
dado su cos to econ6mico) o bien consultarlos en alguna biblio- pueden consultar por internet.
teca publica. Por ejemplo, el Instituto de Investigaciones Juridicas de la
Una de las bibliotecas juridicas mas completas es la del Ins- UNAM publica varias de las mas prestigiosas revistas juridicas de
titulo de Investigacionesjuridicas de la UNAM, ala que todo es- America Latina, algunas de las cuales tienen decadas de existir.
tudiante deberia ir al menos una vez a lo largo de su carrera. 1 No Tambien es muy reconocida la "Revista de la Facultad de Dere-
importa si vives lejos del Distrito Federal, la visita a la biblioteca cho de Mexico", publicada por la UNAM. En materia de teoria
del Instituto es algo que vale la pena y debes intentar hacerla en y fllosofia del derecho debes buscar y consultar con frecuencia
alglin momento a lo largo de tu formaci6n profesional. revistas como "lsonomia" o "Doxa", impulsadas desde Mexico
Ahara bien, debes saber que los profesores siempre recomen- y Alicante por Rodolfo Vazquez y Manuel Atienza, respectiva-
damos la bibliografia que nos parece mejor a nosotros. Puede su- mente.
ceder, en ocasiones, que los profesores recomienden sus propios A nivel internacional hay publicaciones peri6dicas muy pres-
libros o bien los libros de quienes fueron sus maestros. Es algo tigiosas, cuya lectura seguramente podra enriquecer tus conoci-
natural y no debe verse como ninguna extravagancia. AI contra- mientos. Dos de las mejores las puedes encontrar por ejemplo en
rio, si uno escribe Iibras es porque aspira a que sean leidos por www.harvardlawreview.org y en www.yalelawjournal.org
sus alumnos. Y lo mismo sucede con las escuelas de pensamiento Las revistas tienen la ventaja de ofrecer materiales en los que
juridico: si uno es positivista analitico o isunaturalista es normal se profundiza en ciertos temas, se ofrecen perspectivas muy nove-
que quiera que sus alumnos lean obras afines a su forma de com- dosas o se comentan sentencias recientes. A veces el material que
prender el derecho. contienen las revistas es mas fresco y actual que lo que se puede
Sabiendo lo anterior, los estudiantes deben tener entre sus encontrar en los Iibras.
habitos de estudio Ia consulta y lectura minuciosa de textos com- En Mexico infortunadamente no hay mucha cultura heme-
rografica, lo que hace que las revistas juridicas sean poco con-
1 Antes de acudir fisicamente a Ia biblioteca, es importante revisar el ca~
sultadas. Sin embargo, te aconsejo que busques algunas que te
t3Jogo que est<i disponible en linea (consultable en: wwwjuridicas.unam.mx) para
parezcan interesantes, porque pueden contribuir decisivamente a
efecto de ir avanzando en lo que se va a solicitar y, de esa manera, ahorrar un
tiempo muy considerable. mejorar el aprovechamiento acadi:mico que hagas en tu carrera.
10 MIGUEL CARBONELL

La lectura de las revistas, a! igual que Ia lectura de los Iibras, debe


formar parte de tus habitos de estudio.
1:
:I Para resumir algunas de las cuestiones mencionadas pode- ,_ ..
mos seiialar los siguientes puntas: III
CARTA
a) La asistencia a clase, en Ia universidad, por regia general EL LENGUAJEJURIDICO
depende de cada alumna, pero te recomiendo enfatica-
mente que no faltes. N ada puede sustituir, como pun to
de partida de tu aprendizaje, Ia guia que tus profesores te Es probable que, durante los primeros dias de clase, hayas escu-
dar<in en las clases. ~do a tus profesores utilizar terminos que note parecen del todo
b) Intenta tamar buenos apuntes en clase, los cuales puedes conocidos.
Ir complementando con las notas de otros compaiieros y El lenguaje juridico, como corresponde a toda disciplina
~on los materiales adicionales que vayas reuniendo y ana- cientifica, es muy especializado y su dominio requiere de mucha
hzando por tu parte. Con cierta periodicidad (idealmente, concentraci6n y de un aprendizaje constante. La utilizaci6n de
deberias de hacerlo a diario) pas a en limpio tus apuntes; es terminos tecnicos en las clases est;i justificado. De hecho, uno
una forma fabulosa de repaso y una magnifica oportuni- de los aprendizajes mis importantes de toda tu carrera tiene que
dad para complementar lo que expuso el profesor. ver precisamente con el manejo y dominio del lenguaje de los
c) Pidele a tus profesores bibliografia complementaria de Ia abogados.
materia que imparten; pero no solamente te quedes con Ahara bien, no debes olvidar que el lenguaje es una herra-
ella. Debes buscar materiales adicionales, que te permitan mienta. Es decir, ellenguaje es un instrumento que nos permite
tener Ia vision mas amplia que sea posible de los cursos lograr ciertos fines, pero no es un fin en si mismo. La funci6n
que estas tomando. Arma tu propia bibliografia, en Ia que primordial del lenguaje es permitir que los seres humanos nos
debes procurar que figuren textos de otros paises. comuniquemos. Cualquier expresi6n lingiiistica que impida lo-
d) Consulta con regularidad las revistas juridicas que se pu- grar ese objetivo, o que lo dificulte innecesariamente, debe ser
bhcan en Mexico o en el extranjero. Muchas de elias estan evitada.
disponibles a texto completo en internet y puedes acceder En uno de los Iibras que mas han influido en mi formaci6n
a elias de manera gratuita. como academico, Norberta Bobbio seiialaha que uno de los pri-
meros deberes de cualquier intelectual era ser clara al expresar
su pensamiento. 2 Creo que tiene toda Ia raz6n, pero agregaria
una pequefia precisiOn: la claridad no solamente es un deber de
quienes hacen trabajo docente o de investigaci6n sino de toda
persona que desarrolle trabajo intelectual. Se trata, por tanto, de

2 Bobbin, Norberto, La duda y La elecci6n. lntelectua{es y podrr en La sociedad demo-

cnitica, Barcelona, Paid6s, 1998.

II
12 MIGUEL CARBONELL CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 13
I'

un imperativo que deberitn observar los que aspiren a desempe- Las partes de ben dirigirse a! juez o tribunal de man era
fiarse con exito en el campo del derecho. respetuosa y guardando siempre las formalidades; Ia au-
Los abogados no solamente suelen ser rebuscados en sus ex- diencia es un momenta ritual.
presiones, sino que adem:is son prolijos. Lo que pueden decir Hay que hablar en voz alta y clara, evitando las "muleti-
en pocas pciginas, a veces lo prolongan hasta construir enormes llas" y los circunloquios.
legajos, llenos de tecnicismos y abstracciones incomprensibles. Hay que mantener contacto visual con el juez, a fin de
Tambien Ia vacuidad expresiva y Ia prolijidad de ben ser evitadas. inspirar seguridad y confianza; lo mismo se aplica res-
U n buen abogado es, casi siempre, una persona que sabe co- pecto a los testigos a los que se va a interrogar.
municar con eficacia lo que piensa. Y esa comunicaci6n abarca Hay que evitar la lectura de documentos en la audiencia;
no solamente a sus cole gas de profesi6n, sino a cualquier persona lo ideal es tener todo el caso memorizado en sus cuestio-
con la que se relacione. ,. nes m:is importantes. Sino fuera asi, es necesario prepa-
La correcta expresi6n debe abarcar no solamente todo aque- rar una "guia" con los puntas b<isicos sabre los que se va
llo que se presenta por escrito, sino tambien lo que se manifiesta a construir el discurso, incluyendo el interrogatorio que
de forma verbal. se va a aplicar durante Ia audiencia.
Toma en cuenta que Ia reciente introducci6n de los juicios Hay que escuchar con atenci6n a la contraparte; lo que
orales en el ordenamiento juridico mexicano supone un reto de diga sera de gran utilidad a! momento del contrainterro-
la mayor importancia a Ia forma en que se expresan y comunican gatorio. Hay que tamar nota de sus afirmaciones.
los abogados. 3 Identifica las fortalezas o debilidades de un testigo, tanto
Recordemos que en una audiencia de juicio oral van a estar respecto a su credibilidad personal como por lo que haya
presentes las partes, el juez y el publico que desee presenciarla, lo manifestado en la audiencia. Ten presente los anteceden-
cual obliga todavia con mayor raz6n a ser claros y evitar los cir- tes del testigo, sus posibles intereses en el caso, la rela-
cunloquios innecesarios. U n buen abogado es el que va directo a! ci6n con el acusado o con la victima, su relaci6n con el
punto medular que se discute, sin darle vueltas de forma innece- Ministerio Publico, la 16gica de lo que dice, la forma en
saria. Esto ademas es importante porque el tiempo de las audien- que presta testimonio. Repara en aquello que el testigo
cias es limitado y los abogados que no alcancen a plantear las no esta diciendo (las Iagunas en un testimonio deben ser
cuestiones sustantivas del caso no tendnin un buen desempefio. aprovechadas, al igual que lo que si dijo el testigo).
A continuaci6n enlisto algunas sugerencias que quiz:i te sean Ve conduciendo al testigo a los puntas que te interesan,
lltiles mas adelante en tu vida profesional, cuando debas desem- pero evita las preguntas sugestivas, capciosas o confusas;
pefiarte dentro de una audiencia oral. Como podr:is ver, se trata Ia claridad es siempre un valor muy apreciable. No pier-
de consideraciones de sentido comlln para cuya formulaci6n no das el rumbo del interrogatorio.
Distingue, seglln las necesidades del caso, cuando es me-
se requiere de mayor ciencia ni pericia (aunque si, tal vez, para
su puesta en practica): jar formular preguntas m:ls abiertas y cuando es mejor
formular preguntas cerradas. Las primeras se refieren a
3
hechos muy generales. Una pregunta abierta seria por
Carbonell, Miguel, Los juicios orales en Mexico, 3a. ed., Mexico, Pornla-
UNAM-RENACE, 2011.
ejemplo: "~En que circunstancias conoci6 Usted a la
14 MIGUEL CARBO:"'ELL CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 15

victima?'', mientras que una pregunta cerrada seria del especie de regla al respecto seria la siguiente: siempre que se pue-
tipo: "~De que color era el vehiculo que atropell6 a la da expresar lo que se quiere decir sin hacer uso de tecnicismos
victima?". estos deben ser evitados. Es decir, los tecnicismos deben ser u~
Trata al testigo con respeto y permite que presente su recurso que se utilice de forma limitada y siempre que no sea po-
explicaci6n. sible lograr el mismo efecto comunicativo por media de lenguaje
Cuando sea necesario, utiliza apoyos visuales para en- "coloquial" o normal. En esa virtud, cualquier uso artificial o
fatizar o aclarar un punta. Por ejemplo para explicar la innecesario de tecnicismos debe ser evitado.
ubicaci6n fisica del acusado, la victima y los testigos en A lo largo de tu carrera y en tu desempefio profesional como
ellugar de los hechos. El apoyo visuallo puedes obtener, abogado es probable que te encuentres una y otra vez con los
en ciertos casas, de un media de prueba (por ejemplo el mismos conceptos, que son aquellos que estructuran todo el con-
arma homicida). Tambien pueden utilizarse fotografias, junto del discurso juridico. Es importante que sepas que en to-
croquis, etcetera. Algunos de estos materiales pueden in- das las materias juridicas y en todas las ramas profesionales que
cluso llegar a ser reconocidos por los testigos durante la abarca el trabajo de un abogado, se utilizan siempre las mismas
audiencia, en particular para el caso de los peritos. matrices conceptuales.
Ve controlando el tiempo de tus intervenciones, evitando U n abogado, desde que esta estudiando la carrera, debera
que se te acabe el espacio para exponer cuando todavia comprender perfectamente ttrminos como los siguientes: nor-
no has tocado los puntos esenciales que demuestren tu ma, fuente, prohibici6n, persona, personalidad, capacidad, 6r-
tesis. Recuerda que el tiempo de los jueces y la duraci6n gano, ordenamiento, validez, poder, deber, potestad, co~peten
de las audiencias no son infinitos. cia, funci6n, comportamiento, sujeto, regia, obligaci6n, derecho,
En los alegatos concentrate en las pruebas, vinculcindolas acto, hecho, vigencia, etcetera. 4 Se trata de ttrminos que se apli-
con lo que senala la ley respecto de su pertinencia y de la can a todas las ramas del derecho y que los estudiantes deben
valoraci6n que el juez o tribunalles debe dar; sugiere al conocer y manejar con soltura, si quieren tener una adecuada
juez el peso que a cada prueba le corresponde, asi como comprensi6n de los fen6menos juridicos.
la man era en que seria justa que se emitiera la sentencia. No debes olvidar que el derecho en su conjunto en buena
La presentaci6n de alegatos no es un concurso de opinio- medida es un lenguaje por media del cuallas sociedades se dan
nes: se trata de discutir lo que se ha ventilado en la au- reglas para asegurar una convivencia civil pacifica y para lograr
diencia. Hay que atenerse a lo probado; un buen alegato ciertos fines que entienden que son valiosos, como la justicia, la
se basa en hechos y mis hechos, no en discursos te6ricos seguridad juridica, la libertad, la igualdad, etcetera.
o en la exposici6n de tu personal criteria sabre el caso. Ellenguaje desarrolla cuatro funciones:'
Describe casas, da a conocer fen6menos, transmite infor-
Volviendo al tema general dellenguaje juridico, el reto que macion (funci6n descriptiva).
creo que es mis importante para profesores y estudiantes de
derecho es encontrar un balance razonable entre el uso de tec- 4
Luigi Ferrajoli hace una minuciosa descripci6n de estos terminos en su
nicismos juridicos (inevitable y necesario, como ya se dijo) y el obra Principia Juris. Teoria del derecho y deW democracia, Madrid, Trotta, 2011.
5
lenguaje comun y corriente que usa cualquier ciudadano. Una Sigo la exposici6n de Luis Prieto, Apuntes de teoria del derecho, Madrid,
Trotta, 2005, pp. 41 y 42.
16 MIGUEL CARBONELL CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 17

Influye en el comportamiento de las personas a traves de Como quiera que sea, es probable que en el futuro te vayas
distintas modalidades lingiiisticas como pueden ser las a encontrar con muchos problemas que comienzan par el mal
6rdenes, los consejos, las sugerencias, las prohibiciones, uso de las palabras. Par eso es importante que tengas una bue-
etcetera (funci6n directiva o prescriptiva). na capacidad para saber interpretar los enunciados juridicos. La
Transmite emociones o sentimientos, a traves de figura- interpretacion es una de las operacionesjuridicas clave (quiza Ia
ciones gramaticales que nos remiten a experiencias vi- maS importante de todas las que aprenderas durante tu Carrera)
tales importantes; esto se logra a veces par media de Ia y debes dominarla en extrema. De eso trata una de mis siguientes
mUsica o de la poesia, que nos provocan un cierto estado cartas. Pero antes es necesario que nos detengamos un momenta
de animo (funci6n expresiva). en alga que ya hemos mencionado: los Iibras y Ia importancia
Cambia Ia realidad a traves de Ia formalizaci6n verbal de que tienenjunto con otros dispositivos creados gracias a los avan-
conductas; las palabras "hacen casas", par medio de la ces tecnol6gicos de los Ultimos aiios, para tu formaci6n. A eso se
atribuci6n de significados lingllisticos a lo que hacemos o refiere, en parte, Ia siguiente carta.
dejamos de hacer (funci6n operativa).

Ellenguaje juridico se ubica fundamentalmente en Ia segun-


da de las funciones seiialadas, ya que con frecuencia ordena ca-
sas, con el objetivo de influir o determinar la conducta de los
seres humanos. Tambien tiene una funci6n operativa, pues al ca-
lificar juridicamente una conducta, Ia formaliza desde el punta
de vista verbal, de modo que podemos saber que tal hecho es un
delito o que tal acto es un contrato.
El buen usa dellenguaje es especialmente importante cuando
se crean las normas juridicas. Algunos de los problemas m:is re-
currentes que enfrentan los abogados en su pnictica profesional
tienen que ver con normas juridicas que est:in mal redactadas,
tienen Iagunas, contradicciones, etcetera. La falta de claridad lin-
giiistica es fuente de problemas y debe ser evitada a toda costa. No
seria inlltil que los estudiantes pudieran tamar cursos optativos o
extra-curriculares sabre redacci6n legislativa ("legal drafting" lo
Haman en Estados Unidos), a fin de procurar un mejoramiento
del nivel de nuestros ordenamientos, lo que ala postre repercutiria
en una mejor comprensi6n de las normas par parte de sus desti-
natarios y, de esta forma, en una mejor aplicaci6n de las mismas. 6
6 Carbonell, Miguel y Pedroza de la Uave, Susana T. (coords.), Elementos de

tknica legislativa, 4a. ed., Mexico, Porrlla-UNAM, 2010.


. t

CARTA IV
LA INFORMACIONJURIDICA

Cuando te escribi acerca de los hcibitos de estudio mencione la im-


portancia que tienen los libros para tu formaci6n. Quisiera ahora
detenerme en algunos aspectos adicionales que vale la pena que
sepas y tengas presente en estos aiios fabulosos que pasaris con tus
compafieros y maestros.
Por un !ado, es obvio que tendras que leer una gran cantidad
de materiales juridicos, en forma de libros, articulos, sentencias,
tesis jurisprudenciales, etcetera. Tus maestros te proporcionarcin
una buena guia inicial, la cual debes ir complementando por ti
mismo, seglin ya dijimos.
Te ayudara mucho que en Ia educaci6n preparatoria, antes
de entrar en la universidad, hayas desarrollado buenos hibitos
de lectura. En caso contrario, debes adoptarlos lo antes posible.
La mayor parte de lo que puedes aprender estudiando derecho
supone que leas; ya sean textos constitucionales, leyes, reglamen-
tos, jurisprudencia, doctrina, derecho comparado, etcetera, todo
tendrcis que leerlo si quieres en verdad aprender. Y eso supone
que vas a pasar muchas horas entregado al paciente y silencioso
hibito de la lectura. Para esto no hay atajos ni caminos cuesta
abajo: nadie puede leer por ti.
Para leer debes buscar un espacio que sea c6modo y que ten-
ga buena iluminaci6n. Lo mejor es leer con luz natural, pero si
no puedes hacerlo procura tener a la mano una buena lcimpara,
para evitar un desgaste innecesario de tus ojos.
Aunque en esto no hay reglas escritas, te sugiero que cuando
leas textos juridicos lo hagas siempre con un plum6n para subra-
yar en Ia mano. Es importante que hagas anotaciones al margen
19
20 MIGUEL CARBONELL CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 21

de los textos, que destaques las partes que consideras mas impor- fortalecer tus conocimientos, fomentar tus relaciones sociales y
tante, que resaltes los conceptos fundamentales, etcetera. Claro, profesionales, acceder a informaciOn juridica nacional e inter-
todo eso se puede hacer si ellibro es de tu propiedad. En caso de n.acional, comprar libros, consultar revistas, etcetera. 7 Sabre el
que lo hayas sacado de alguna biblioteca o lo hayas pedido pres- impacto de internet abundaremos mas adelante.
tado a alg{ln conocido, las anotaciones las debes hacer en alg{ln Una de las dificultades mas importantes de internet es en-
cuaderno o directamente en la computadora. contrar Ia informacion relevante. No hay duda que hoy en dia
Lo cierto es que, en los a:fios que pasanis estudiando derecho, casi todo esta disponible en Ia red. El asunto es saber donde esta
tendras que leer durante muchas horas una gran cantidad de ma- exactamente. Puede ser uti! que Jes pidas recomendaciones a tus
teriales juridicos de todo tipo. profesores y que entre tus compafieros de clase se intercambien
Ahora bien, Ia forma en que se producen y distribuyen algu- puntas de vista sabre las paginas mas interesantes.
nos de esos materiales ha cambiado de forma drastica en los ul- Es importante que, precisamente a traves de la red, te asomes
timos aiios. Los desarrollos tecnol6gicos recientes han permitido, a lo que esta pasando en materia juridica en otros paises. No es
por ejemplo, poner toda Ia jurisprudencia creada por el Poder nada complicado acceder a legislaci6n, jurisprudencia e incluso
judicial de Ia Federacion en un disco compacta, el cual ademas doctrina extranjera a traves de la red, de modo que entre los
tiene un precio accesible a todos los bolsillos. Es algo que para materiales con los que vas a complementar Ia exposicion de tus
tu generacion resulta obvio y se puede dar por hecho, pero que profesores, debes afiadir con regularidad lo que te puede aportar
desde un punto de vista historico constituye un paso adelante el derecho comparado.
prodigioso para tener acceso de forma completa, rapida y barata Por otro lado, no debes pensar que, respecto de internet, tie-
a la informaciOn juridica. nes un papel meramente pasivo, como receptor de informaciOn
Es importante que conozcas los discos compactos que pro- y noticias. Por el contrario, Ia red te da Ia oportunidad de con-
duce Ia Suprema Corte dejusticia de Ia Nacion, que los adquie- vertirte en una fuente de conocimientos que puedes compartir
ras o pidas prestados, y que los consultes con regularidad. Te con tus compaiieros, familiares, profesores y otras personas co-
van a servir como un Util complemento para las explicaciones de
nocidas. A traves de los blogs, chats o incluso de tu propia pagi-
tus profesores, y te van a auxiliar tambien para Ia elaboraci6n
na personal, puedes aportar conocimiento, sistematizar informa-
de tus tareas. Recuerda que puedes tener acceso a discos que
ciOn, generar debates y nutrir el ciberespacio, de forma que seas
contienen toda Ia jurisprudencia o bien a algunos que recogen
protagonista del debate juridico y no meramente un espectador.
solamente la que corresponde a determinada materia.
Ademas, ese protagonismo lo puedes lograr a muy bajo costo
Por otra parte, esos mismos desarrollos tecnolOgicos han per-
o incluso de forma gratuita. Lo importante es querer hacerlo y
mitido que buena parte de Ia informacion juridica (tanto de ca-
estar a! tanto de las grandes posibilidades que te ofrece internet
d.cter normativo como teO rico) este disponible en internet.
para tu formaci6n.
Internet es una de las herramientas que mas ha cambiado
Entre las generaciones mas jOvenes es comlln participar en
nuestras vidas y que mayor impacto ha tenido en Ia forma de
las llamadas "redes sociales", como Facebook o Twitter. Si eres
relacionarse con el mundo, para millones de personas. Puede te-
ner muchos usos, como cualquier herramienta. Por eso es que es
7 Carbonell, Miguel y Rivera, Aline, Internet para abogados y estudiantes de de-
importante que desde la carrera aprendas a usar internet para
techo, 4a. ed., Mhico, Porrlla, 2008.
I
I

22 MIGUEL CARBONELL CARTAS A L1N ESTCDIANTE DE DERECHO 23

usuario de las mismas (lo cual te recomiendo vivamente, como La idea fundamental es que si quieres verdaderamente ser
lo podnis ver con mas detalle en la siguiente carta) puedes dar- capaz de manejar un cUmulo considerable de informaciOn, no
les una utilidad no meramente relacionada con tus amistades y solo debes acceder a ella, sino dedicarle mucho tiempo a su siste-
tu vida social, sino tambiCn con tu formaci6n acadCmica. Par matizaciOn y comprensi6n, lo cual requiere de lectura, lectura y
ejemplo en Twitter puedes encontrar una valiosa fuente de in- mas lectura. Se trata de una de las tareas mas relevantes e inten-
formaciOn tanto periodistica como juridica. Si decides seguir a sas de toda tu carrera.
las cuentas de instituciones como la Suprema Corte de los Esta-
dos U nidos, o el propio Ins titulo de Investigaciones Juridicas de
la UNAM (ya sea su cuenta central o la de sus revistas), tendrils
acceso a valiosa informaciOn a muy bajo costa y casi en tiempo
real.
La mayor dificultad ala que posiblemente te enfrentarits res-
pecto del enorme cUmulo de informaciOn juridica que est:l a tu
disposici6n en linea tiene que ver con Ia selecci6n de la misma:
<que informacion es realmente uti! y cuitl debes desechar? <que
fuentes te ofrecen materiales de calidad y en cuitles solamente
estas perdiendo el tiempo?
Una vez que consigas desarrollar un criteria personal para
seleccionar de forma correcta la informaciOn disponible, debes
aprender a "procesarla", es decir, a sacarle los datos que te sir-
van mas. Para tal efecto, puedes crear carpetas de archivos en tu
computadora. 0 puedes optar por imprimir articulos, sentencias,
tesis jurisprudenciales, fragmentos de articulos, etcetera, y hacer
con todo ello una carpeta fisica que puedas consultar y subrayar.
Como seguramente la cantidad de informacion que debes
aprender a manejar superarit la disponibilidad del tiempo con
el que cuentas para hacerlo, te sugiero que aproveches cada mo-
menta del dia. Si asistes a Ia universidad en transporte pUblico,
puedes aprovechar el tiempo que te toma llegar y regresar re-
pasando apuntes, leyendo materiales previamente seleccionados,
etcetera. Puedes incluso tener una especie de menU de tareas
para ir desarrollando a lo largo del dia, algunas de las cuales se-
guramente podras hacer no solamente en el transporte pUblico,
sino incluso cuando haces fila en el banco o cuando esperas a que
lleguen tus familiares o amigos a una reuniOn.

I
I'.
CARTA V
NUEVASTECNOLOG~S

Los abogados son, en general, muy reacios al uso de las nuevas


tecnologias. No es alga reciente: se ha dado siempre. Los aboga-
dos casi siempre llegan tarde a los desarrollos que se producen en
etras ramas del conocimiento. Esa reticencia o falta de espiritu
abierto a Ia innovaci6n es alga que afecta profundamente al dere-
eho, para cuya actualizaci6n a veces hay que esperar demasiados
aiios. El mundo cambia y los abogados parecen querer resistirse a
\lerlo, o tamar medidas para poder seguirle el paso a Ia fluctuante
realidad. 8
Pero ademas, es una actitud que tambien afecta Ia calidad de
Ia docencia y Ia manera en que se ensefia el derecho.
A principios de 2008, par sugerencia de mi amigo Enrique
Ochoa Reza, abri mi pagina web personal y a muchos colegas les
pareci6 alga increible. Simplemente no entendian (ni entienden
todavia, algunos de ellos) que con tanto trabajo encima quisiera
ademas disponer de un poco de tiempo para subir casas o escri-
bir comentarios cuyo lmico destino era esa pagina. Sin embargo,
debo decir que Ia creaci6n de Ia pagina es una de las mejores
decisiones que he tornado en los ultimos afios. Me ha permitido
mantener el contacto con alumnos y exalumnos, asi como ofrecer
una referencia permanentemente actualizada sabre mis activi-
dades, los nuevas libros y articulos, las entrevistas que aparecen
en radio y en la prensa impresa, etcetera. Con la experiencia de
8 Vivimos en un "mundo liquido", en permanente cambio, dicen auto-
res como Zygmunt Bauman, de quien puede consultarse los siguientes libros:
Trempos liquidos. Vivir en una epoca de incertidumhre, Mexico, Tusquets, CNA, 2008;
Motkrnidad liquida, Mexico, FCE, 2009; Miedo liquido. La sociedad contemponinea Y
1kr temores, Barcelona, Paid6s, 2007; Vuia liquida, Barcelona, Paid6s, 2006.

25
26 MIGUEL CARBONELL CARTAS A UN ESTUDIA.'\/TE DE DERECHO 27

estos afios puedo afirmar sin genero de duda que todos los profe- Antes Ia posibilidad de difundir el propio pensamiento esta-
sores de derecho deberian tener su propia pagina web. ba restringida a los circulos de intelectuales, academicos, perio-
Desde finales de 2009 tambien he tenido Ia oportunidad de distaS u otras personas influyentes. Hoy cualquier persona puede
participar muy activamente en Twittery (mas recientemente) en construir su propia plataforma comunicativa -incluso de forma
Facebook. De nuevo: varios de mis colegas profesores o investi- gratuita- a traves de los llamados blogs, de los cuales hay 152
gadores lo consideran un desperdicio de tiempo, pero a mi me millones en el mundo. Como te decia en Ia carta anterior, los
parece una extraordinaria oportunidad para poder comunicarse ~tudiantes de derecho deberian organizarse para crear blogs in-
con personas con las que de otra forma seria dificil o imposible dividuales o colectivos y de esa manera hacer su propia parte en
establecer vinculos acadfmicos o profesionales. Ia enorme tarea de difundir el conocimiento juridico: lo que se le
Dejame abundar un poco en lo que significa internet para puede pedir, en esta materia, a un profesor o a un investigador, es
nuestras vidas, a fin de que puedas tener elementos de valoraci6n
para decidir c6mo utilizar su potencial en tus estudios universi-
igualmente razonable para un estu~iante o grupo d:,
estud~antes.
Las redes soCiales son otro fenomeno que tamb1en esta cam-
tarios. biando en profundidad Ia vida de millones de personas y que
En el mundo hay poco mas de 2,000 millones de personas edemas impactan en el mundo de las finanzas, Ia politica, los
que utilizan internet, de las cuales 825 millones estan en Asia (un medias de comunicaci6n, etcetera. Basta recordar que el mul-
42%), 475 millones en Europa (24%), 266 millones en Nortea- timillonario mas joven del mundo es el creador de Ia red social
merica y 204 en America Latina y el Caribe (lo que representa .Facebook, Mark Zuckerberg, nombrado como "persona del afio
el 10.4% de usuarios a nivel mundial). En el 2010 el numero de 2010" porIa revista Time. Se estima que Face book tiene un valor
usuarios de internet se incrementO en un 14/o. Para 2015 se esti- de 50 mil millones de d6lares (lo que equivale a Ia mitad de todas
ma que habran en el mundo 3,500 millones de usuarios de Ia red. las reseiVas de d6lares que tiene Mexico). Hoy en dia Face book
Una de las principales funciones de internet son los correos cuenta con mas de 600 millones de usuarios, de los cuales 250
electr6nicos, que han convertido en una reliquia a los servicios millones se sumaron solamente en el afio 20 I 0. La otra gran red
de correo fisico y casi en una anticualla a los carteros, tan omni- flocial ' Twitte<, cuenta con mas de 200 millones de usuarios (100
presentes hasta hace pocos afios. En el mundo existen 2,900 mi- millones de nuevos usuarios en 20 10). MySpace, que fue creada
llones de cuentas de e-mail, el 25% de las cuales son de caracter en 2003, antes que Facebook y que Twitter, tiene 260 millones
corporativo (vinculadas a! trabajo o a alguna organizaci6n de Ia de usuaries.
que el titular forma parte). En otras palabras, practicamente uno Durante aiios las fotos que tomcibamos en las vacaciones
de cada dos seres humanos en el planeta tiene una cuenta de co- eran vistas solamente par los miembros de nuestras familias y
rreo electr6nico, aunque algunos tienen muchas mcis. El primer por los amigos mcis cercanos. Hoy en dia Ia potencia de internet
e-mail de Ia historia fue enviado en 1971, desde una computado- permite que millones de ojos sepan en d6nde pasamos el verano
ra que estaba exactamente allado de Ia que lo recibi6. o en que restaurante celebramos nuestro cumpleaiios. En la red
Hasta finales de 2010 existian 255 millones de paginas web, social de intercambio de imagenes Flickr cada mes se suben 130
de las cuales 21 millones fueron creadas en el transcurso de ese lnillones de fotos, lo que equivale a 3 mil por minuto. Pero eso
aiio. Esto significa que cada dia se crean aproximadamente no es nada: en Face book se suben cada aiio siete veces mcis que
57,500 paginas, o sea 2,400 por hora y 40 por minuto. todas las que han sido subidas a Flickr en toda su historia.
28 MIGUEL CARBONELL CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 29

Por decadas las familias utilizaron Ia television como un me- wconoces y participas en ella, pero en caso contrario te servini
clio de entretenimiento y de informaciOn. Tambien eso esta cam- aaber lo siguiente.
biando. Recuerdo que hace un par de decadas el lanzamiento Twitter es una pagina web que permite escribir breves men-
del canal de videos MTV fue una sensaci6n. Sin embargo, el sajes de no mas de 140 caracteres y que se ha convertido en un
internet lo hace parecer ahora como algo del pasado remoto. El liloomeno masivo de micro-blogging. Cada usuario debe crear
servicio de videos a Ia carta que es You tube ha batido todos los una cuenta propia en Ia direcci6n www.twitter.com y puede se-
records imaginables. Cada minuto se suben a Youtube el equiva- Jeccionar a las personas, empresas, medios de comunicaci6n o
lente a 35 horas de grabaci6n. En Estados Unidos el 84% de los asociaciones a las que quiere seguir. Los mensajes de las personas
usuarios de internet ven videos en linea; y el 14/o ha subido en alas que sigue aparecenin en su "linea temporal" (o time line) y
alglin momento videos hechos por ellos mismos. En promedio, 1o que escriba sera visto por sus propios seguidores. Ademas, hay
cada usuario de internet ve cada mes 186 videos en Youtube. Una secci6n de mensajes directos, que solamente pueden ser vis-
Mexico se est:i sumando con fuerza en esa gran corriente tos por el destinatario de los mismos. Tambien Ia extension de los
mundial. Casi el 40% de Ia poblaci6n utiliza internet y las co- mensajes directos esta limitada a 140 caracteres.
nexiones de banda ancha se han multiplicado en los aiios recien- Twitter es hoy en dia, junto con Facebook, Ia red social mas
tes (pese a las deficiencias del servicio y a su elevado costo). Tam- importante del mundo. Su crecimiento a partir de 2009 ha sido
bien los politicos estan descubriendo las potencialidades de tener i:Xponencial y Ia cantidad de "tweets" que se envian por minuto
una pcigina propia y de con tar con presencia en las redes sociales, es increible.
tal como lo hizo Barack Obama en su exitosa campaiia presiden-
El impacto de Twitter en el mundo de Ia comunicacion es tan
cial de 2008. 9
relevante que Ia Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos,
Como puede verse, el reto de asumir el salto tecnol6gico es
que es probablemente Ia biblioteca mas importante del mundo,
impresionante. Desde las escuelas y facultades de derecho no de-
compro a Ia empresa que administra Twitter todo su archivo, de
bemos quedarnos atr3.s. Quien no sea capaz de sumarse, estani
modo que todos los "tweets" que se han enviado desde la crea-
dejando ir una de las mas grandes oportunidades que nos ofrece
tion de Ia pagina (con excepci6n de los mensajes directos, que
el mundo moderno.
como ya se dijo son de car:icter privado), pasanin a ser resguar-
La educaci6n juridica puede sumarse de muchas maneras
dados por dicha Biblioteca, a fin de que puedan ser consultados
a las ventajas que ofrece Ia tecnologia. Lo ideal es que haya un
por los investigadores en el futuro.
impulso propiciado por las autoridades que dirigen o adminis-
Se trata de una verdadera revoluci6n que ha cambiado nues-
tran las escuelas de derecho; pero en caso de que no asuman ese
tra forma de comunicarnos y de relacionarnos con los dem:is,
compromiso, los estudiantes deben movilizarse y ser ellos los que
desarrollen las habilidades necesarias para ser protagonistas de Jo adem:is de modificar nuestra cultura politica y nuestra manera
que sucede en Ia red. de comprender el mundo.
Una forma de hacerlo, como te decia, es a traves de las redes A continuaci6n quisiera contarte cOmo ha sido mi propia ex-
sociales. Una de las mas conocidas es Twitter. Seguramente ya periencia en Twitter y que es lo mas importante que puede res-
catarse de ella para los nuevas y no tan nuevos usuarios de esa
9 Beas, Diego, La reinvencilm de la politica. lnternety la nueva eifera pUblica, Mexi- red social.
co, Temas de Hoy, 2010.
30 MIGUEL CARBONELl. CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 31

Uegue a Twitter casi por casualidad. Me habia advertido de . .e Ia pena tener presentes, textos normativos de otros paises o
su existencia mi hija, en una comida familiar. Luego fueron los mn una marcada relevancia hist6rica, etcetera).
alumnos de Ia Facultad de Derecho de Ia UNAM, en los prime- >~i. 2. Otra parte de mis tweets se dedica a comentar noticias o
ros meses de 2009, quienes me dijeron que podria ser interesante ~articipar en debates publicos de relevancia conforme van sur-
que me inscribiera a una p:igina que permitia ir dando a conocer ~Pendo. A!guna vez, en plena madrugada, incluso he realizado
mis actividades cotidianas (recordemos que durante sus primeros tareas de informaciOn de alglln sismo que tuvo Iugar en las costas
aiios Ia pregunta que aparecia en Ia pagina de Twitter era "2Que . (Oaxaca pero cuyos efectos llegaron hasta el Distrito Federal.
est:is hacienda?"; hoy es "2Que esta pasando?"). il:cuerdo que eran las dos y tantas de Ia madrugada cuando em-
Con ese par de refereacias, abri mi cuenta de Twitter en pt:z6 a temblar y en ese momenta mande un tweet que decia:
mayo de 2009. Y nunca Ia use. Escribi unos pocos mensajes du- tlsta temblando ... ahora". De ahi pasamos dos o tres horas mas
rante las primeras semanas, pero debo confesar que no entendi batercambiando informaciOn con personas que lo habian sentido
bien su funcionarniento. Tenia la sensaci6n de estar hablando a $ otras partes de Ia ciudad o en otras ciudades de Mexico.
solas, sin ninglln sentido. Tambien he discutido sobre Ia izquierda que Mexico nece-
En diciembre de 2009 pase unas largas vacaciones de fin de sita, sabre el concepto de terrorismo, sabre las propuestas de los
aiio en Estados Unidos; fue entonces cuando me sumergi a fonda pa.rtidos politicos nacionales, sabre los regimenes autoritarios
en Twittery descubri su enorme potencial. Comence a dedicarle que est<in volviendo a surgir en America Latina, sabre la impor-
varias horas al dia, intentando definir la mejor forma de aportar tancia de salir a votar como una medida para hacer frente a la
y de participar en esa novedosa red social. .iolencia que sacude a Mexico, etcetera.
El primer gran reto de quienes usan Twitter es precisamente ~ 3. A veces subo reflexiones personales, textos literarios y poe-
definir el estilo que quieren darle a sus aportaciones; si quieren ticos o incluso pongo vinculos a canciones que me gustan. Es la
tener una actividad dialogante o no, si quieren mantener una parte m:is personal de mi TL, la cual normalmente aparece en
cierta militancia con determinados temas, si van a difundir no- horario nocturno. A muchos followers les gusta, a algunos les
ticias propias o ajenas, etcetera. A muchas personas no les gusta produce sorpresa o zozobra y a muchos otros no les parece en lo
esta red social porque no encuentran Ia forma de participar que mas minima.
sea adecuada para elias. Definir el tipo de participaci6n que se Quienes piensan en mi trabajo juridico, piden que les resuel-
quiere tener en Twitter es el primer paso para descubrir su utili- va intrincadas dudas sobre cualquier ambito de Ia ley, incluso a
dad y poder de esa forma sacarle provecho. altas horas de Ia madrugada. Aunque parezca increible, hay mu-
Con el tiempo he definido mi participaci6n en Twitter a !ra- chas personas dispuestas a discutir sobre el alcance de Ia libertad
ves de tres grandes objetivos: de prensa o sobre el concepto de arrendamiento cuando ya hace
I. Una parte de mi tiempo en Ia red sociallo dedico a difun- horas que la mayoria se fue a dormir; tambien hay quienes solid-
dir cuestiones juridicas. Pongo en el TL las novedades bibliogra- tan que les ayude a hacer Ia tarea que les dejaron en Ia Facultad.
ficas que van saliendo o recomiendo algunos Iibras de derecho Cmno cualquier otra red social, Twitter es una herramien-
que considero pudieran interesarles a los seguidores. Tambien ta. Nosotros somas los responsables de darle un uso correcto. Y
intento difundir documentos Utiles para Ia discusi6n juridic a na- como toda herramienta, puede ser utilizada para difundir el bien,
cional e internacional (sentencias importantes, p<iginas web que para faltarles a! respeto a los demas o para perder el tiempo. Todo
32 MIGUEL CARBONELL

se vale desde luego, pero siempre sera mejor intentar aprovechar


el corto tiempo de vida que nos ha sido dado para dejar una hue-.
!Ia positiva a nuestro alrededor. Mas pronto de lo que pensamos,
CARTA VI
seremos solamente un recuerdo para los demcis. Hay que intentar
I
que ese recuerdo refleje valores constructivos y no destructivos, MEMORIZAR
incluso a traves de lo que hacemos a traves de las redes sociales.
I
Lo importante es que, como estudiante, estes a! tanto de lo purante decadas, Ia principal habilidad que debian tener los estu-
mucho que te puede aportar internet, no solamente en temas que diantes de derecho para sobresahr en sus estud10s fue Ia memona.
tienen que ver con tus amistades o con tus relaciones sociales, Tiene raz6n Juan Antonio Perez Lled6 cuando escribe que "La
sino sobre todo como parte de tu formaci6n academica. Aquellos principal aptitud necesaria para que un estudiante tenga exito en
estudiantes que sepan aprovechar ese fabuloso potencial destaca- 5Us estudios en nuestras facultades de Derecho es Ia memona. No
rim por encima de los demii.s. Y no pienses que te estoy hablando }iace falta ser especialmente inteligente o brillante, y mucho me-
de un futuro remoto. El futuro, en materia de novedades tecno- -p08 creativo, para sacar buenas notas .... La idea de que es buen
16gicas, ya nos alcanz6. jurista quien conoce muchas normas sigue muy arraigada en Ia
En el siglo XXI las personas que triunfen seran aquellas que docencia" . 10
tengan m::ls informaciOn y sean capaces de traducir esa informa- Es precisamente par eso que la dincimica de una clase tra-
cion en buenas ideas. Ya cite el caso de Mark Zuckerberg, funda- dicional en muchas escuelas y facultades de derecho era (o es)
dor de Facebook y multimillonario a los 26 anos. Pero hay muchos como sigue.
otros ejemplos de lo que se puede hacer cuando se tienen buenas Los profesores llegaban a! aula y se ponian a explicar (en el
ideas y se esta dispuesto a trabajar duro para llevarlas a cabo. caso de los que mas dominaban Ia materia que impartian) o a
En Estados Unidos y en algunos paises asiaticos estan ense- dictar (en el caso de los mas aburridos y menos preparados) los
nando a los ninos de 8 anos a jugar con el iPad. Pero no a jugar contenidos que les correspondian. Los alumnos tomaban apu~
cualquier juego, sino a jugar aquellos juegos que requieren de tes de Ia mejor manera posible y, cuando su habilidad para escn-
ciertas habilidades, que exigen concentraci6n, que retan al in- bir no era suficiente, se los pedian a alguno de sus compaiieros.
telecto de los jugadores. En Mexico hay profesores que son tan Habiendo cumplido con las asistencias exigidas por el profesor, el
ajenos a las nuevas tecnologias que les tienen prohibido a sus alumna presentaba un examen final para el que Ia {mica manera
alumnos hacer Ia tarea consultando Ia Wikipedia, como si fuera de prepararse era memorizando todos los apuntes que se habian
mejor lo que les puedan decir sus padres o sus abuelos. Insisto: tornado en clase, los cuales casi siempre incluian muchisimas
cerrarnos a los desarrollos tecnol6gicos solamente tendni como normas juridicas. De hecho, lo que se preguntaba en los exame-
consecuencia que sigamos siendo un pais mediocre, con enor- nes era el contenido de esas mismas normas y, dependiendo de Ia
mes retrasos educativos. La potencia del internet y todo lo que materia, algunos conceptos que habia dado el profesor en clase.
conlleva, nos puede abrir Ia puerta para un futuro con mejores
oportunidades, si es que sabemos aprovecharlo. lO perez Ued6,juan Antonio, La enseiian::,a del derecho, Palestra, Lima, 2006,
Respecto de las nuevas tecnologias, no debes quedarte como p. 122.
un mero espectador. Debes ser un protagonista. De ti depende. 33
i
I I
CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 35
34 MIGUEL CARBONELL

Con el paso del tiempo, me he ido dando cuenta de que el Y en Mexico ese fenomeno de cambio imparable de las nor-
esfuerzo descomunal de memorizaci6n que nos exigian en Ia Fa- mas de cualquier ordenamiento juridico se agrava por el hecho
cultad de Derecho (y que seguramente le siguen exigiendo ami- ' de !a estructuracion federal del Estado; en otros paises tienen
les de estudiantes de derecho en Mexico), no tiene casi ninguna 1amente un codigo penal o un {mico codigo civil. En Mexico
110
utilidad, mas alia del evidente beneficio inmediato que consiste tenemos 33 c6digos penales y 33 codigos civiles: uno federal y 32
11 en acreditar Ia materia. 2Por que razones la memorizaci6n no locales. A eso hay que sumarle otros 66 ordenamientos procesales
deberia ser mas !a principal habilidad o el principal merito a en materia civil y penal. De tal suerte que, solamente consideran-
11
considerar en un alumna a1 momenta de ponerle la calificaci6n? do dos materias (!a penal y !a civil), ya nos encontramos con mas
I Encuentro dos argumentos que me llevan a pensar que no de 130 codigos, .,se pueden conocer todos? <que sentido tiene
I debe ser Ia memoria lo que m<is se reconozca y premie en Ia ca- pedir a los alumnos que los memoricen, suponiendo que en efec-
I! rrera de derecho. 11 En primer Iugar porque los ordenamientos tn tuvieran !a capacidad para hacerlo?
modern as contienen un nllmero tan elevado de normas juridicas Los ordenamientos juridicos modernos can1bian a una gran
I
de todo tipo (leyes, reglamentos, circulares, tratados internacio- vdocidad, Lo importante no es saberse de memoria el contenido
I! nales, decretos, tesis jurisprudenciales, recomendaciones, nor mas de las normas juridicas, sino saber c6mo encontrarlas cuando
oficiales, sentencias de tribunales internacionales, etcetera) que lw.o las necesita. Y para eso, tal como vimos en una de las cartas
incluso el estudiante con mejor memoria, solamente podria rete- anteriores, sirve mucho saber hacer uso de las nuevas tecnologias
ner un porcentaje muy bajo de todo esc conglomerado norma- y-de las enormes ventajas que hoy en dia nos suministra internet.
tive. Y eso durante unos dias, puesto que es del todo probable ~ Lo anterior no significa, sin embargo, que tener una bue-
que lo que una persona memoriza con enormes esfuerzos para na memoria no sea U.til para ser un abogado exitoso. Todo lo
aprobar un examen, sea olvidado en cuesti6n de horas o de dias. contrario: recordar un gran nUmero de normas, casas, senten-
En segundo Iugar, Ia memorizaci6n sirve de poco como ha- cias, precedentes jurisprudenciales, Iibras y articulos doctrinales,
bilidad para lograr el exito profesional cuando el ordenamiento ,etcetera, nos da una enorme ventaja al momenta de ejercer la
juridico tiene un gran dinamismo~. Las normas cambian a tal ve- !profesion.
locidad, que no tiene mucho sentido aprenderselas de memoria. Normalmente los abogados trabajan bajo mucha presion
Lo que uno puede haber memorizado en un momento, deja de -' deben desahogar una gran cantidad de informacion en poco
estar vigente en pocos meses, semanas o elias. Como lo escribe Jtiempo. Saber de memoria donde se puede encontrar Ia que es
Rogelio Perez Perdomo, "Lo caracteristico de este saber juridico rclevante ayuda mucho y hace mas eficiente el trabajo. Un abo-
es (que es) perecedero: Ia legislacion cambia lo mismo que los jgado con buena memoria puede trabajar mucho mas rapido que
criterios jurisprudenciales y normativos ... las escuelas de dere- .Otro que dependa a! !00% de lo que !a computadora le pueda ir
cho estcin mcis interesadas en transmitir el conocimiento que en tncontrando.
entrenar en c6mo buscarlo".J2 La memoria es como un mllsculo: hay que entrenarla con
frecuencia para que no se atrofie. Y, desde luego, las facultades
11
Ver tam bien Ia explicaci6n de Perez Llcd6,juan Antonio, fA enseiianza del y escuelas de derecho pueden ser un fabuloso Iugar de entrena-
derecho, cit, p. 123. miento para desarrollar una buena mernoria. Pero esto puede
12
Phez Perdomo. Rogelio, "Introducci6n" en VV. AA., Lafirmaci6njuridica en SUceder y ser en verdad uti! para !a formacion de los futuros abo-
Ambica Latina, Bogota, Universidad Externado de Colombia, 2006, pp. 19 y 20.

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36 MIGUEL CARBONELL i: lj .
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gados con una condici6n: que lo que se pide que memoricen los
alumnos sea Ia explicaci6n sobre el sentido, significado y alcance
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de las normas, y no simplemente su contenido. ',,..
Las cosas que uno aprende de memoria se quedan durante :'!!'.
-~.::__ CARTA VII
largo tiempo con nosotros si son comprendidas en cuanto a sus :rtf
;off~# INTERPRETAR Y ARGUMENTAR
alcances y aplicaciones posibles. Lo importante es explicar en -~4?i
clase y retener luego a traves de los repasos para que sirve cada li!
;~< (
norma juridica; por ejemplo, en que casos y bajo que condicio- :~../1. lo largo de toda Ia carrera tendnis que leer cientos o miles de
nes se puede aplicar un tipo penal, una determinada modalidad '\~\~ormas juridicas provenientes de un nUmero importante de fuen-
de contrato o un derecho fundamental. Sabiendo eso, el alumno (i.,tes del derecho. Habra algunas que sean faciles de entender y
puede en efecto desarrollar todo el poder de su memoria, con '.cuyo ambito de aplicaci6n no suscite mayor debate. Pero otras te
efectos del todo utiles para su vida profesional y para su forma- supondran verdaderos dolores de cabeza. Para empezar porque,
ciOn acad6mica.I3 en ciertos casas, las normas juridicas aplicables est:in redactadas
Si Ia memoria no es Ia principal capacidad que debemos in- con una pesima sintaxis. 0, en otros supuestos, porque utilizan un
tentar desarrollar durante los estudios de derecho, 2entonces emil lenguaje equivoco o alejado del sentido comun. A eso tendras que
es? Desde mi punto de vista, lo que Ia educaci6n juridica debe ria sumar las dificultades de comprensi6n del alcance de una norma
intentar que los estudiantes desarrollen es Ia capacidad de inter- cuando ha sido interpretada de distinta manera por dos tribuna-
pretaciOn y argumentaci6n, tal como te lo explico en Ia siguiente les. Noes que quiera preocuparte, pero venls que la comprensi6n
carta. y aplicaci6n de las normas juridicas no es nada facil.
Con frecuencia, al terminar alguna clase o durante la exposi-
ci6n de una conferencia, me preguntan que habilidad considero
que es Ia mas importante para poder ser un buen abogado. Mi
respuesta es que Ia principal capacidad de un buen abogado es
Ia de saber interpretar las normas juridicas y, a partir de dicha
interpretaciOn, poder construir buenos argumentos; argumentos
que sirvan para resolver problemas concretes, ya sea dentro de
un juicio, en una discusi6n parlamentaria o en una obra de teoria
juridica. En cada uno de esos campos (el judicial, ellegislativo, el
doctrinal) y en muchos otros, se requiere una fina y aguda tarea
de interpretacion de Ia normatividad aplicable. 2C6mo es que se
puede aprender a interpretar y a argumentar juridicamente? 14

14
Un texto introductorio muy claro y recomendable sabre la interpretaciOn
13 juridica es el de Guastini, Riccardo, Estudios sohre la interpretaci6njurldica, 9a. ed.,
Agradezco a Mercedes Carbonell por haberme sugerido esta forma cier-
tamente importante, de trabajar con Ia memoria. ' 37
38 MIGUEL CARBONELL CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 39

Debes tener presente que hay profundas diferencias entre Ia JBisrna Constituci6n mexicana sefiala que toda familia tiene de-
forma de razonar y argumentar de los profesores de derecho, y .-cho a una vivienda digna y decorosa. Ahi empiezan los proble-
Ia forma en que los abogados postulantes (o litigantes) realizan JDBS. iQue alcance debemos darles a las expresiones "digna" y
tales funciones. 'fdecorosa"? icOmo se trasladan esos conceptos normativos a la
En las escuelas y facultades de derecho los profesores tienden 'Wida real, a! momenta de saber si una vivienda en efecto cumple
a realizar razonamientos abstractos, muchas veces vinculados GODio que ordena Ia Carta Magna?
con conceptos o con los valores que persigue todo ordenamiento , 1 Ahora bien, no pienses -a partir de lo que se acaba de de-
juridico (entre ellos Ia justicia, como lo veremos mas adelante). oir--- que hay casos "f<:iciles", en los que nose requiere de ningUn
Por el contrario, los postulantes deben defender los intereses de tipo de interpretacion y otros "dificiles" en los que los juristas
sus clientes en un litigio; si quieren hacer bien su trabajo deben .ben emplearse a fondo para poder dar con el sentido y signi-
guiarse par un razonamiento estrategico, que les permita maxi- Ddo de lo que establecen las normas. No es asi. En realidad,
mizar el beneficia para sus defendidos o, al menos, atenuar los fJi1 todos los casas se debe realizar interpretaciOn; lo que varia
posibles perjuicios que les puede acarrear el juicio. el tipo y dificultad de Ia interpretacion que se hace. Se nece-
Un litigante debe ofrecer no Ia que crea que es Ia interpre- lita interpretar, en un primer momenta, para saber en que casas
taciOn mis correcta, sino la que mejor favorezca los intereses de -.tamos frente a una norma de significado clara (Ejemplo: "El
su cliente; hacerlo de otra manera seria poco etico, ya que cuan- PJesidente dura en su cargo seis afios") yen que otros casas esta-
do se acepta la representaci6n juridica de una persona, de una IIOS ante una norma que nos lleva hacia interpretaciones dificiles
empresa u organizaci6n, se deben utilizar todas las estrategias y l!ILa vivienda debe ser digna y decorosa"). La diferencia entre
herramientas que permite Ia ley, incluyendo las que estan vincu- 1ilao y otro tipo de supuestos tambien es objeto de interpretacion
ladas con la interpretaciOn mas favorable para nuestro cliente. J~n todos los casas requiere de nuestra atenta atenciOn.
Como puedes ver, se trata de dos modos muy distintos de '1'' Otra dificultad importante se produce en aquellos casos en
pensar sobre el derecho. Ninguno es mas va!ido que otro: los dos loa que ademcis de la indeterminaciOn semcintica de las normas,
son importantes y de ben tenerse en cuenta por quienes -como 811 aiiade Ia batalla por principios morales o incluso religiosos.
ttl- se adentran en el conocimiento del mundo juridico. Aunque escucharas con frecuencia a lo largo de Ia carrera que el
No siempre la interpretaciOn de una normajuridica es dificil. dcrecho es una ciencia "pura", en cuya racionalidad no entran
Por ejemplo, el articulo 83 de Ia Constitucion mexicana seiiala GPnsideraciones morales o religiosas, lo cierto es que muchas de
que el Presidente de Ia Republica comienza a ejercer el cargo el las normas juridicas que nos rigen tienen un origen moral o reli-
1 de diciembre y dura en el mismo seis afios. No parece que sea !lioso. Y en ello no hay que ver algo necesariamente malo, pues
necesario ser un experto en derecho constitucional para poder et: un rasgo que comparten la mayoria de los ordenamientos ju-
comprender el alcance de dicha norma. Cualquier ciudadano ddicos modernos.
podria interpretarla perfectamente e identificar en que momenta Cuando se escriben normas penales, civiles o laborales, se
se ha violado, si fuera el caso.
apela con frecuencia a convenciones morales o a pautas religiosas.
2Pero que sucede cuando el alcance de lo que dispone una Citemos un caso concreto. En muchos paises el dia de descanso
norma no es igual de preciso? Un ejemplo: el articulo 4o. de Ia obligatorio para los trabajadores es el domingo: 2podria alguien
Mexico, PorrUa, 20 l 0.
Jlensar que esa determinaciOn no estci ligada a cierta religiOn?
:.,1

I
I
40 MIGUEL CARBONELL CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 41

Hay temas, por ejemplo en derecho constitucional, que ade- frontaciOn o conflictos entre normas juridicas. Por ejemplo, la
mas de la dificultad interpretativa, conllevan una cierta compleji- ConstituciOn mexicana seiiala en sus articulos 6o. y 7o. que tene-
dad moral. Es el caso del aborto, de Ia eutanasia, del matrimonio mos libertad de expresi6n y de imprenta. Pero tambien protege
homosexual, entre otros. El articulo 4o. constitucional sefiala que los datos personales y la vida privada. A veces los periodistas pu-
cada persona puede decidir, de manera libre e informada, sobre blican cosas que tienen que ver con Ia vida privada, alegando que
e1 nllmero y espaciamiento de sus hijos. ~Esa norma es suficiente ejercen la libertad de imprenta. i Hasta d6nde llega un derecho y
para considerar que esti permitido interrumpir voluntariamente hasta d6nde llega otro? ies v:ilido censurar ciertas informaciones
el embarazo o bien permite que ellegislador decida si el aborto de personajes publicos, cuando realizan actividades propias de
debe ser castigado en cualquier supuesto? El rnismo articulo 4o. su vida privada? iSe puede informar sobre aspectos claramente
sefiala que Ia ley debe proteger el desarrollo y organizaci6n de personales de un politico, un artista o un deportista conocido?
Ia familia: ,:en el concepto de familia se comprende a las parejas Otro caso tipico de conflicto se produce entre la libertad de
.,., homosexuales o no? ~esa determinaciOn constitucional es sufi- expresi6n y el derecho a la no discriminaci6n (previsto en el ar-
!,
ciente para considerar el matrimonio homosexual como apega- ticulo l o. de la Constitucion mexicana). Al ejercer Ia libertad de
i
do a Ia Carta Magna o simplemente requiere que ellegislador expresiOn, ~podemos utilizar terminos discriminatorios? ~esta
reconozca una figura del tipo "uniones civiles" para las parejas amparado por la libertad de expresi6n el chiste de un c6mico que
homosexuales? se burla de las personas que fueron exterminadas en el Holocaus-
En virtud de que las normas aplicables no ofrecen una cer- to, o que hace mofa de una persona con discapacidad? Aunque a
teza absoluta, muchas personas encargadas de aplicarlas apelan primera vista tales expresiones deberian estar claramente prohi- I
!
a razones morales, aunque a veces suelen disfrazarlas mediante bidas, por incidir directamente en el nucleo mismo del derecho a
sofisticados argumentos juridicos. Ning{ln juez aceptar:i que sus la no discriminaci6n, lo cierto es que hay una buena cantidad de
sentencias estan basadas en su propia moralidad, pero para un casos dificiles en los que es muy complicado decidir si una expre-
observador mas o menos informado eso es obvio. Hay casas en siOn esta o no amparada.
los que no es Ia moral, sino la ideologia politica o incluso la ilia- Hay una distinci6n importante de la que debes estar adver-
cion partidista Ia que determina el sentido de ciertos fallos. tido, para poder desarrollar de mejor forma las interpretaciones
I
No pienses que esas calamidades suceden solamente en paises propias de cualquier trabajo juridico. Una cosa es interpretar he-
'I
I
con estados de derecho muy de biles, como es el caso de Mexico. chos y otra interpretar normas juridicas. Los abogados desarro-
En otros con mayor desarrollo tambien se producen decisiones llan ambos tipos de interpretaciOn, pero las tecnicas para uno y
lamentables. Un caso muy conocido, con graves consecuencias otro son distintas. Par ejemplo, cuando se analiza si una perso-
politicas dentro y fuera de su pais, fue el de Bush versus Gore, deci- na cometi6 un delito, el objetivo del interprete es encuadrar la
dido por la Corte Suprema de los Estados Unidos en el afio 2000 conducta dentro de un determinado supuesto normativo; mien-
con una votaciOn de 5 contra 4; esa sentencia le terminO dan do la tras que cuando se tiene que interpretar una norma juridica, de
victoria electoral a George W Bush, con los resultados que todos lo que se trata es de desentrafiar su significado y alcance, a fin
conocemos. de saber si resulta aplicable a un caso concreto. En un caso se
Otro supuesto en el que se requiere de un tipo de argumen- analiza la conducta humana que ocurriO en Ia realidad; en otro
taci6n sofisticado se da en los casos en los que puede haber con- se determina el alcance semantico de una disposicion legilativa.

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I,
42 MIGUEL CARBONELL
,~.
,') ,I CARTAS A UN STUDIANTE DE DERECHO

tl,, casas concretos que en los distintos ambitos del derecho se pre-
43

Como puedes ver, se trata de dos operaciones interpretativas que,


si bien pueden coincidir en un caso concreto, debes de realizar , sentan dia con dia. .
La diferencia entre un buen abogado y un abogado medwcre
con tecnicas hermeneuticas diferenciadas.
esta en buena medida determinada por Ia capaCidad para mter-
En Estados Unidos y en otros paises se ha debatido con in-
retar bien y para construir argumentos. Por eso es que,, de.sde
tensidad sabre Ia forma en que deben ser interpretados docu-
~1 inicio de tus estudios, debes esmerarte para refinar las tecnicas
mentosjuridicos que fueron expedidos hace tiempo. Recordemos
que Ia Constitucion norteamericana es de I 787 y apenas ha sido interpretativas y argumentativas.
reformada en 27 ocasiones; el paso del tiempo evidentemente le
ha pasado factura. Por eso es que hay quienes defienden que Ia
Constituci6n debe ser interpretada como un cuerpo normativo
vivo ("the living constitution"), mientras que para otros lo que
debe buscarse y preservarse es el sentido original que los autores
quisieron darle a cada una de las cl:iusulas constitucionales. Nor-
malmente Ia interpretacion evolutiva ha sido defendida por los
juristas y jueces mas liberales (los que intentan desarrollar una
proteccion mas amplia de los derechos fundamentales), mientras
que Ia interpretacion llamada "originalista" ha sido defendida
por los juristas y jueces mas conservadores ~OS que defienden Ia
pena de muerte, estlin en contra del aborto y de las aCciones afir-
mativas, etcetera). Is
El debate es interesante incluso fuera del contexto muy es-
pecifico del constitucionalismo de los Estados Unidos, pues per-
mite advertir Ia forma en que los abogados deben acercarse a
los materiales normativos con los que trabajan dia con dia. La
antigiiedad de los textos legales no es algo que afecte solamente a
las Constituciones, sino a cualquier ordenamiento. Recordemos
que en Mexico sigue vigente un Codigo de Comercio expedido
en 1890 y que muchas de nuestras !eyes federales tienen mas de
70 alios de haber sido promulgadas.
No es momenta de entrar con detalle a los aspectos tecnicos
de los casos que he citado. Lo relevante es que sepas lo importan-
te que es para todo abogado dominar las tecnicas interpretativas
y tener Ia capacidad de construir argumentos para resolver los

!5 Un panorama del debate norteamericano sobre el tema puede verse en


Strauss, David, The living Constituttion, Oxford, Oxford University Press, 2010.

II
.I

CARTA VIII
CUESTIONES ETICAS

Los estudiantes que terminan Ia enseiianza media-superior (Ia


preparatoria o sus equivalentes) y optan par comenzar Ia carrera
de derecho basan su decision en una variedad muy amplia de mo-
tivaciones. Algunos, siendo muy sinceros, afirman que escogieron
estudiar derecho para evitar cualquier carrera que tuviera que ver
con las matem:iticas. Otros lo ven como una especie de inversiOn:
saben que hay abogados que ganan mucho dinero y perciben que
Ia carrera de derecho puede ser una buena fuente de ingresos eco-
nomicos en el futuro. Algunos escogen estudiar derecho porque
tienen ideales relacionados con Ia justicia, el bien comun y Ia po-
sibilidad de ayudar a las personas indefensas. En fin, no faltan los
que se inscriben a derecho porque sus padres o abuelos son aboga-
dos y deciden seguir Ia misma linea que sus familiares. 16
Cada estudiante tiene sus propias razones para haber ele-
gido una profesion como Ia de abogado. Pero Ia enseiianza que
recibe durante la carrera debe transmitirle que en toda cuesti6n
juridica hay tambien una previa decision de canicter etico y ade-
mas debe ser capaz de indicarle algunas coordenadas minimas a
partir de las cuales pueda tomar las mejores decisiones desde el
I punta de vista de los valores que defiende el derecho.
I
II
16 Ver al respecto de los estudios de Perez Hurtado, Luis Fernando, Lafotura
generaci6n de abogados. Estudio de las escuelasy los estudiantes de derecho en Mexico, Mexi-
co, UNAM, 2009; Fix Fierro, HCctor (editor), Delgobierno de Ins ahogados a/ imperio
de las leyes. Estudios sociqjuridicos sobre educaci6n y prqfesi6n juridicas en el Mb:ico contem-
pordneo, Mhico, UNMI, 2006 y, en un contexto m<is amplio, Perez Perdomo,
Rogelio y Rodriguez Torres, Julia (comps.), laformaci6njuridica en America Lltina.
Tensiones e innovaciones en tiempos de laglobali;:aci6n, Bogota, Universidad Externado
de Colombia, 2006.

45
46
MIGUEL CARBONELL
I f CARTAS A L1N ESTUDIANTE DE DERECHO 47

Como seguramente sabes, en los Ultimos aiios se han comen-


zado a impartir cursos de etica juridica 0 de deontologia profe-
~~ preguntas muy importantes que tuvieron que ser
' momenta de construir las modernas soCiedades hberales. De
a! c~ntestadas
SlOnal en vanas escuelas y facultades de derecho. Quiza por Ia hecho, son preguntas que seguimos haciendonos hoy en dia en
novedad del tema en Mexico o por Ia proverbiallentitud de ] . ' muchos ambitos del quehacer social. 17
literatura juridica para dar cuenta de los avances en su area d: Para algunos auto res, la tarea del sistema juridico en su con-
conocimiento, los Iibras sabre Ia materia son rnuy escasos y algu- junto consiste en proteger Ia libertad siempre que esa libertad no
nos de ellos de una sorprendente simplicidad. En consecuencia ,, cause dafio a otros. 18 Las decisiones que se deben tamar no son
no hay muchos referentes que puedan ser tornados como punt~ ~' faciles en muchos casas. Ante los variados puntas de vista que
de partida.
'! pueden existir en una sociedad plural y ante Ia dificultad objetiva
No .es el mom~nto de hacer un repaso completo de los temas de llegar a consensos sabre el sentido del bien, quiza lo mejor sea
que mc1den en Ia e~Ica del abogado, pero si vale Ia pena apuntar empezar por prohibir o desincentivar aquello que podria parecer
algunos elementos etlcos que te podnin orientar tanto en los aiios claramente como menos valioso.
que pases en Ia Facultad, como en el futuro, cuando estes desem- Existe un cierto consenso en que las actividades que cien-
pefiando tu carrera.
tificamente se ha probado que atentan contra Ia salud de las
La p:imer~ .cuesti6n,. por ser quiz<i Ia m<is general, se refie- personas, sino pueden ser prohibidas al menos si que deben ser
re al caracter etlco que tiene toda decisiOn tomada a1 momenta desincentivadas, a] tiempo que se deben promover aquellas con-
de configurar el ordenamiento juridico. En otras palabras, debes diciones que mejoran nuestra salud. Asi por ejemplo, se acepta
tener p:esente que detnis de cada decision legislativa, reglamen- en todos los palses democraticos que es legitimo establecer im-
~a~a o JUnsprudencml hay una previa comprensi6n de canicter puestos -incluso muy altos- a! consumo de tabaco y alcohol
etlco sabre Ia realidad social.
Esas decisi~nes comienzan_ al diseiiar los aspectos mas ge- 17 Carbonell, Miguel, La libertad. Dilemas, retos y tensiones, Mexico, UNAM-
nerales o amphos del ordenam1ento juridico: cuando se hace ]a CNDH, 2008.
Constituci6n, si es que el respectivo sistema juridico cuenta con 18 En este punto se aplica e1 conocido "principia de daiio", teorizado por
John Stuart Mill en el siglo XIX, en su famoso ensayo Sabre la. lib~rU:d. Mill expli-
una n~r~a de ese tipo (como lo hacen Ia mayor parte de los sis-
ca el principia de daiio con las siguientes palabras: "Este ~nn~1p10 afirma qu.e
tem~s JUndicos de Occidente, que tienen textos constitucionales e1 Unico fin por el que esti justificado que Ia humanidad, mdvdual o colect-
escntos), o cuando se expiden las !eyes. vamente, interfiera en Ia libertad de acci6n de cualquiera de sus micmbros es Ia
Cuando ~e co~ienz~ a construir un sistema juridico que ase- propia protecci6n. Qye el Unico prop6sito con el que puede lffercerse.legitir;tamen~ el poder
~re la conviVencia soc1al pacifica, se deben ir tomando deci- sabre un miembro de una comunidad civilizada, contra su voluntad, es lmpedlr el dano a otros.
Su propio bien, fisico o moral, no es justificaci6n suficiente. Nadie puede ser
s~ones en torno a una serie de normas que suponen limites a la obligado justificadamente a hacer algo, o a abstenerse de hacerlo, porque sea
hb~rtad de los integrantes de una sociedad. Se tiene que decidir mejor para ei, porque le haria feliz o porque, en opiniOn de otros, hacerlo seria
que conductas deben regularse, ya sea que esten permitidas (ase- mis acertado o mis justo. :Estas son buenas razones para discutir o razonar con
gurando de esa forma su potencial realizacion), 0 que esten pro- et, para persuadirle o suplicarle, pcro no para obligarle o inflingirle algUn daiio
si actU.a de otro modo. Para justificar esto debe pensarse que la conducta de Ia
hibidas (eVItando en consecuencia que se lleven a cabo). <Como que se le qui ere disuadir produciri un daiio a otro. La {mica parte de la conducta
podemos llevar a cabo esa tarea? es decir: co'mo b ' de cada uno por la que es responsable ante !a sociedad es Ia que qfecta a Ws demfls. En I~
' ,c sa er que con-
ductas debemos permitir y cuales debemos prohibir? Estas son parte que Ie concierne a et, su independencia es, de derecho, absoluta. Sobre s1
mismo, sobre su propio cuerpo y espiritu, el individuo es soberano".
{

I
48 MIGUEL CARBONELL I' CARTAS A UN ESTUD!ANTE DE DERECHO

~:''1 , 'disciplinas: Ia corrupci6n. Dejame contarte alga mas sabre este


49

! co~o una medida para desincentivar su utilizaci6n, mientras que

~
I
' . a que es espinoso pero meludible para un futuro abogado.
I
I
nad1e defiende que se grave Ia realizaci6n del ejercicio fisico. tern, d
En una clase de :tica de una prestigiosa univers1da europea
A veces las decisiones normativas taman perspectivas :ticas
e1 profesor pregunta a los alumnos si es correcto que un funcio-
de las religiones; eso es lo que explica que en muchos sistemas
nario publico acepte regalos de partlculares. Com1enza el debate
juridicos se ordene el cierre dominical de los establecimientos
I mercantiles o se prohiban los matrimonios poligamicos.
. Algunas otr~s decisiones reflejan un cierto paternalismo ju-
en la clase: unos est:in en contra ya que cons1deran que es una
forma de inclinar el criteria del funcionario para obtener un tra-
to ventajoso par parte del particular; otros alegan ~ue el puro
ndJco,. que en c1ertos casas puede estar justificado: por ejemplo
hecho de recibir un obsequio no deberia ser mal VISta, ya que
puede 0 no influir en el proceso de toma de decision~s del fun-
al eXIgJr que los conductores de caches se pongan el cintur6n de
seguridad o al prohibir que los men ores de edad puedan trabajar
cionario en cuesti6n. Un tercer grupo de alumnos le d1ce al pro-
fesor que necesita mis elementos para poder contestar_ ad~cua
(a! menos los menores de 14 aiios, en el caso del ordenamiento
juridico mexicano). Ciertas prohibiciones legislativas buscan pro-
damente ]a pregunta; par ejemplo, ique valor monetano tlenen
teger a las personas incluso en contra de sus propias decisiones,
los obsequios? iquien los entrega? iel funcionario tiene poder de
como sucede con las prohibiciones de caracter penal que existen
decision dentro de su dependencia o solamente es un empleado
en algunos paises sabre el consumo personal de drogas.
menor que se encarga de trfunites sin importancia?
Hay decisiones normativas que se basan, simple y llanamen-
En los tres tipos de respuesta que dan los alumnos del curso
te, en prejuicios de matriz religiosa o psicol6gica; por ejemplo
citado, podemos observar una diferente concepciOn de la etica
cuando se persigue a las personas homosexuales o cuando se les
publica y de Ia corrupci6n. Es probable, de .~echo, qu.e para
niega e1 reconocimiento de derechos basicos, o incluso cuando la mayoria de personas los aetas de corrupcwn sean s1empre
se les impide a las mujeres decidir de forma aut6noma sabre su relatives; es decir, que dependen del momenta en q~~ se pro-
propio cuerpo. ducen, de las personas que los realizan, de las condiciones en
Ese es un primer nivel, muy bcisico, en el que Ia :tica tiene
incidencia sabre el derecho y los futuros abogados deben ser ca- que surgen. . .
Esto es frecuente en contextos soe1ales en donde las condi-
paces de discernir desde esa perspectiva los problemas eticos que ciones para que se relacionen los ciudadanos con los poderes pll-
toda decisiOn normativa conlleva. blicos no se han caracterizado precisamente por su apego a I_a
Desde otro punta de vista, debes saber que habra cuestiones Jegalidad; Io mismo sucede en aquellos paises e~ los que recurnr
edcas que afe:taran no en general a] diseiio del sistemajuridico, a Ia violencia es un cauce habitual de resolucwn de las d1sputas
smo a tu propw desempeiio profesional. Habra casas dificiles sa- entre particulares. En esos casas se produce una co~prensi6n
bre los que deberas tamar decisiones, ya sea que te desempeiies muy debil de ]a Jegalidad y no es posible contar con as1deros fir-
como JUez, como abogado defensor o como tituJar de Ia acusa- mes para identificar un acto de corrupci6n y mucho menos para
ci6n en casas penales (papel que en Mexico desempeiia -como
regia general- el Ministerio Publico). Quienes, como til, hoy son castigarlo. 19
estudiantes est~r3.n expuestos en el futuro a un severo problema
19 Ver a1 respecto las todavia insuperadas observaciones d: Nino; ,Carlos
que afecta par gual a los abogados y a los profesionales de otras
Santiago, Un pais al margen de la ley, Buenos Aires, Ariel, 2005 (reimpreSion).
50 MIGUEL CARBONELL
, JI
~ij, CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 51

Lo que quiero decir es que Ia corrupci6n puede vivir mejor '<'~, cliente abre una causa mas para cuyo litigio debera contratar a
e~ ~n contexto social, politico y econ6mico en donde no es per- ,~ otro abogado), Ia persona afectada cuenta con muy escasos me-
Cibida como tal, o sea, en un contexto en el que es "invisible". dias de defensa frente a abogados corruptos y corruptores.
Para combatir ese fen6meno, arraigado por siglos en muchos Otro dilema etico al que te enfrentanis en el futuro tiene que
paises de America Latina (en todos, me terno), habria que hacer ver con el tipo de casas que un abogado decide llev~r. Hay casas
un trabajo intenso de "visibilizaci6n" de los fen6menos corrup- Jirnite 0 muy complejos que se suelen poner como eJemplo en las
tos. :ara lograrlo hay dos vias, principalmente: Ia de Ia transpa- clases de etica juridica; se les pregunta a los alumnos si llevarian
renCia de los aetas del gobierno, por un !ado; y Ia de Ia genera- casas de personas acusadas de pederastia, de narcotnifico o de
ciOn de una "etica pUblica" compartida por amplios sectores de crimenes muy violentos (asesinos seriales). .
Ia so~i:dad, q~e pe.rmita contar con un contexto de exigencia cPorque un abogado deberia de aceptar defender a este hpo
.
prop1c10 para IdentJficar y castigar los aetas de corrupci6n. En de personas y poner a su servicio los conocim1entos que con tan-
ambos casas, los abogados pueden jugar un papel fundamental. to esfuerzo adquiri6 en la facultad de derecho? La respuesta es
El ejemplo de Ia clase de etica al que me referia anteriormen- muy sencilla: porque todas esas personas tienen derecho a Ia me-
te no es inventado. Es un caso real. El tipo de respuesta, con m<is jar defensa juridica que sea posible dentro de Ia ley y porque a
o menos matices, se reproduce curso tras curso, si bien Ia forma todos les asiste la presunci6n de inocencia, incluso cuando hayan
de plantear el criteria de cada estudiante puede variar (hay plan- sido condenados en primera o segunda instancia.
teamientos muy elaborados a veces yen otras ocasiones los alum- Ahara bien, cuando seas ya un abogado en ejercicio de Ia
nos parecen tener nociones muy rudimentarias que les impiden profesi6n tendras Ia libertad para decidir si tomas un caso deter-
generar un tipo de debate de mayor altura). minado o no y por supuesto que tu decision puede estar basada
Ah?ra. ~ien, ~i eso pasa en un aula universitaria en Europa, en consideraciones eticas.
no es dificilimagmar los enormes problemas de compresi6n que Si decides hacerte cargo de la defensa en estos casas com-
sabre e1 tema se ttenen, en todos los niveles, en America Latina. plicados, deberas emplear toda tu preparaci6n y todos los ele-
La corrupci6n en ei terreno de los abogados se expresa de mentos que permita Ia ley para proteger los mtereses de las per-
muchas maneras, algunas de elias muy simples y -aparente- sonas que representas. Las acusaciones tienen que ser probadas,
mente- con pocas consecuencias. Por ejemplo al momenta de de modo que ]a responsabilidad de acreditar que una persona es
fijar los honorarios para un cliente. Hay abogados que a] ver las responsable de haber cometido un delito le co;responde en su
enormes cantidades de honorarios que co bran algunos 'de sus co- caso a la autoridad que ha hecho una 1nvest1gacwn y que sostiene
Iegas, deciden lucrar con Ia necesidad de sus clientes y aumentan que tu representado es responsable.
sustancialmente las tarifas de sus servicios profesionales. La etica de los abogados, desde luego, puede tamar otros
. Hay otras practicas muy negativas pero nada te6ricas: por rumbas. Por ejemplo, los futuros abogados pueden tener el ho-
eJemplo Ia d~ P?dirle al cliente dinero para sobornar aljuez 0 a] rizonte etico de emplear sus conocimientos para defender a las
Mm1steno Pubhco en alguna causa penal. El cliente en este su- personas que no tienen medias econ6micos. Pueden dedicarse a
puesto queda a ~erced del abogado si decide darle e1 dinero que trabajar con organizaciones sociales para defender derechos de
le p1de. AI no eXIshr en Mexico Ia colegiaci6n obligatoria y al no comunidades con escasos recursos; pueden ded1car parte de su
poder denunciar a] abogado mas que penalmente (con lo cual el tiempo 0 todo su tiempo a llevar juicios de "in teres pUblico", por

I
1.
52 MIGUEL CARBONELL CARfAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO
53

ejemplo juicios en contra de empresas que contaminan, empre- intereses colectivos o de grupo para mejorar Ia calidad de vida
sas que dafian a Ia salud (como los litigios contra las empresas de dentro de una comunidad. El abogado tiene, en este sentido una
cigarros en Estados Unidos) o empresas que abusan de los con- funci6n de alta trascendencia social sabre la que los estudi~ntes
sumidores (tambien en Estados Unidos se han abierto muchos de derecho deben estar advertidos. La ensefianza del derecho de-
de estos juicios, por ejemplo contra empresas de comida nipida beria resaltar esta dimensiOn del conocimiento juridico en cada
bajo Ia acusacion de que sus alimentos deterioran Ia salud de los una de las ramas del ordenamiento y en cada una de las materias
consumidores de forma importante). que componen el curricula de la carrera.
La educaci6n juridica deberia poner a los alumnos frente a Las anteriores consideraciones no pretenden servir como una
estas opciones profesionales de alta relevancia etica y ofrecerles guia para destacar los elementos eticos que debes tener presentes
herramientas para desempefiarse adecuadamente en elias. En a lo largo de tu formaci6n academica. Su objetivo es mucho mas
este sentido, las escuelas de derecho pueden crear "clinicas de in- simple: se trata solamente de hacer evidente que Ia buena ense-
teres pUblico" que permitan a alumnos y profesores asesorar ca- fianza juridica no se agota en aspectos tecnicos y que, por e1 con-
sas de alto impacto social con el objeto no solamente de aprender trario, ir a clase sin tener conciencia de las repercusiones eticas
a litigar en ciertas materias, sino tam bien para generar preceden- del derecho es contribuir al ocultamiento de los graves dilemas
tes judiciales que permitan mejorar el sistema juridico nacional. que enfrenta cualquier ordenamiento juridico en un pais demo-
Los profesores deberian incentivar en los alumnos la curio- cnitico o que se encuentra en un proceso de transici6n ala demo-
sidad sabre ciertos casas relevantes que est<in en manos de los cracia. Los alumnos deben tener presentes esos dilemas y deben
tribunales e invitarlos a enviar a los jueces escritos que contengan contar con las herramientas para enfrentarlos con solvencia.
los argumentos mas favorables para el interes general (en calidad Desde un punta de vista ideal los estudiantes deberian salir
de amicus curiae si existe Ia figura o ejerciendo simplemente el de- de las escuelas y facultades de derecho imbuidos de un profunda
recho de peticion establecido en el articulo 8 de Ia Constitucion compromiso etico e incluso politico, entendiendo por compro-
mexicana en caso contrario). 20 Esto repercutiria no solamente sa- miso politico no un compromiso partidista sino un compromiso
bre la transmisi6n de conocimientos tccnicos a los alumnos, sino con determinados valores de canicter politico (valores como la
sabre todo en Ia creacion de una cierta sensibilidad etica sabre el tolerancia, el pluralismo, Ia democracia en su sentido mas am-
quehacer social del abogado. plio). Como sostienejuan Antonio Perez Lled6, "Se trata de for-
Quienes cuentan con una buena formaci6n juridica pueden mar juristas comprometidos con una tarea politicamente critica
no Unicamente poner esa capacidad al servicio de los clientes que y transformadora de las injusticias del presente ... esa direcci6n
les paguen buenos honorarios, sino tam bien servir ala defensa de transformadora, constructiva, ha de estar sustentada en valores
justificados. Hay que provocar en el estudiante, ciertamente, una
20 El "amicus curiae" es una instituci6n que ha dado muy buenos resultados
'actitud emocional' de compromiso hacia 'Ia justicia' o hacia
en tribunales constitucionales de muchos paises y desde luego en tribunales ciertos valores ... ". 21
internacionales. Entre los primeros puede citarse a la Suprema Corte de los
Estados Unidos, cuyo debate ha sido nutrido en asuntos muy importantes por No debemos olvidar que los jovenes que entran en una es-
las aportaciones que han hecho personas ajenas a las partes en ellitigio. Entre cuela de derecho tienen un horizonte vital y axiol6gico muy am-
los tribunates internacionales, y con gran interes para Mexico, puede citarse a
21
la Corte Interamericana de Derechos Humanos, que expresamente permite Ia Perez UedO, juan Antonio, La ensefianza del derecho. Dos modelos y una pro-
figura gracias a una modificaci6n de su reglamento realizada en 2000. puesta, Lima, Palestra, 2006.
r I

I 54
MIGUEL CARBONELL
I

plio po~ delante. De Ia seriedad con que Ia enseiianza del dere-


cho se Imparta y del nivel de compromiso etico que ten an I
profesores dependera en buena medida Ia repre t " g os
a1 , sen aCion que los
umnos tendran del fen6meno juridico. CARTA IX
. Es necesario, en esta tesitura, poner sabre la mesa I
n " as cues~ ESPECIALIZACION
ones ettcas, morales y axiol6o-icas del der h
esc d I c. ec o y no pretender
on er as argumentando una supuesta "pureza" d I . .
rfdi D e a CienCia
JU ca. esde un punto de vista metodol'0 . . . Como veras a lo largo de tus estudios, las cuestiones juridicas son
d . giCo Y pract1co es del
to o necesano que los alumnos esten a] t t d
d I d r . an 0 urante su Carrera inabarcables. Es probable que Ia mayoria de tus profesores apenas
.: a.s ;e ~cadas cuestwnes eticas que les va a presentar 1 r - puedan agotar todos los temas que estan previstos en los respecti-
s1on JUndica. a prate
vos temarios de cada materia. Los asuntos por estudiar son tantos
y las horas lectivas tan escasas que apenas da tiempo, con frecuen-
cia, de ir viendo cada uno de ellos de forma un tanto superficial.
Por eso es importante, como te lo decia en la carta referente a los
habitos de estudio, que complementes por tu parte todo aquello
que tus profesores exponen en clase.
Como quiera que sea, es probable que cuando te acerques al
final de tus estudios de licenciatura sientas un cierto desasosiego
por no haber podido profundizar en muchas cosas que te pare-
cieron interesantes a lo largo de la carrera. A quienes nos apa-
siona el derecho, nos gustaria conocer cada uno de sus aspectos,
hasta el mas minimo detalle. Deseamos con fervor poder tener
pleno conocimiento de cada libro, de cada ley, de cada reglamen-
to, de cada sentencia, de cada criteria jurisprudencial, de cada
reforma que aparece.
Pronto te danis cuenta, sin embargo, que eso es imposible
de lograr, por mas empeiio que pongas y por mas horas que le
dediques al estudio. No hay ser humano que tenga Ia capacidad
de procesar un volumen tan considerable de informaciOn (asu-
miendo que se pueda reunir y sistematizar toda ella, lo cual ya
de por si es bastante complejo). La realidad es que el ejercicio de
Ia abogacia requiere de una fuerte especializaci6n. Y eso es algo
que debes ir determinando a lo largo de Ia carrera, con indepen-
dencia de que puedas o quieras estudiar un posgrado. De hecho,
55
57
CARTAS 1\ UN ESTUDIANTE DE DERECHO
56 MIGUEL CARBONELL

se especializan en derechos human~s, en derec~o. electoral,. e~


el posgrado en realidad debe ser un etapa en Ia que profundices
derecho ala informaciOn, en federahsmo, en el regtmen muniCI-
Ia especializaci6n que hayas elegido durante Ia licenciatura.
al, en defensa de la constituci6n, en amparo, etcetera. Tambien
Ahara bien, debes to mar en cuenta algunos elementos al mo-
~especto de esa "micro-especializaci6n" deber:is optar, si es que
m en to de hacer esa elecci6n. Hay ramas del derecho que permi-
Ia materia que eliges tiene una amplitud como Ia que te acabo
ten solame_nte Cierto tipo de ejercicio profesional. Por ejemplo, si
te espenahzas en derecho notarial, tll destino profesional estani de comentar.
Cada uno debe encontrar su propia vocaci6n, y para ello debe
esencialmente vinculado a una notaria, sea en calidad de notario
pensar muy bien c6mo opta par su campo de especializaci6n den-
o bien como auxiliar de uno.
tro del universo juridico. Quiza te sirva hacerte estas preguntas:
. . Si te especi_alizas en derecho penal tendras Ia oportunidad de
que me gustaria estar hacienda dentro de veinte afios?, ~que es
hagar en esa difiCil materia o bien !a de ser Ministerio Publico o t . d
!o que disfruto realmente, lo que mas me llama Ia atencwn entro
juzgador.
de Ia carrera?, lque es aquello que simplemente no podria hacer
Si optas por el derecho mercantil, debes tener presente que
estar:is orientado a cuestiones vinculadas con el tnifico comer-
bajo ninguna circunstancia? Cuando cumpla och~nt~ aiios: ~que
me gustaria haber logrado? Si en Ia madurez de mt extsteneta val-
cial, con empresas, crfditos, fusiones, deudas, etcetera.
teo aver lo que ha sido mi vida, ~que me gustaria ver?
El trabajo de asesoria corporativa tiene tambien un sesgo
muy marcado. Si asesoras juridicamente a gran des empresas, tU
mundo girani en torno a las sociedades mercantiles, las asam-
bleas de socios, Ia planeaci6n fiscal y los temas laborales.
Los anteriores son algunos ejemplos, de entre los muchos que
se pueden cttar (ya que cada rama del derecho es diferente). Lo
1mportante es que tengas claras dos casas: una es la necesidad
absoluta de especializarte en alguna de las ramas del derecho. La
segunda cuesti6n es que debes definir tus intereses en Ia vida a
fin de que Ia especialidad porIa que optes sea compatible (e in-
cluso congruente) con los valores que tienes.
Yo por ejemplo, pese a haber crecido en una familia de em-
pres~rios, nunca tuve vocaci6n mercantil. Comprendo muy bien
~ qmenes han_hecho de las ganancias econ6micas el principal ob-
Jeltvo de sus vtdas y creo que estan en su derecho de dedicar toda
su energia a Iograrlo, pero no es alga que a mi me gustaria hacer.
N~ me .veo asesorando empresas, dirigiendo procesos de quiebra
o tmagmando acuerdos de fusion entre sociedades.
Inclusive hay ramas del derecho que son tan amplias que ha
que especializarse dentro de elias. Por ejemplo, eso sucede en ~
derecho constitucional. Entre los constitucionalistas, hay quienes
(H!

. ~
V
' ~. '
I CARTA X
I
POSGRADOS

I En Ia carta anterior te contaba lo inabarcable que es el derecho y


Ia consiguiente necesidad de que los abogados se vayan especia-
lizando en algona materia. Ninglin abogado puede intentar co-
I nocer con un cierto grado de profundidad todas las materias, de
modo que tendra que optar por enfocar sus energias en el sector
del mundo juridico que mas le llame Ia atenci6n o en aquel que
sienta que le ofrece mejores oportunidades de desarrollo personal
y profesional.
Aunque Ia mayoria de planes de estudio de las facultades y es-
cuelas de derecho permiten que los estudiantes vayan seleccionan-
do opciones terminales que los llevan a enfocarse en determinadas
ramas juridicas, lo cierto es que la especializaci6n verdadera se
produce por medio de los posgrados.
Si uno estudia una maestria o un doctorado, es probable que
lo haga en una rama concreta, de tal forma que ese seni el tiem-
po de su formaci6n en que podra desarrollar a fondo Ia especia-
lizaci6n de Ia que hablabamos.
Pero los posgrados no son solamente el vehiculo para poder
lograr la siempre necesaria especializaci6n, sino que se han ido
convirtiendo con el tiempo en un complemento del todo necesa-
rio para la formaci6n que se recibe en la licenciatura. Quiz3. hace
unos afios el estudiar un posgrado pudo haberse visto como un
lujo o un divertimento: hoy en dia es un paso indispensable en Ia
formaci6n de cualquier abogado que quiera ser exitoso.
Nos guste o no, lo cierto es que lo que cualquier profesor
puede ensefiar en las escasas horas de un semestre (que a veces
es cuatrimestre en realidad), no abarca todo el contenido de Ia
59

;
I
60 MIGUEL CARBONELL CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 61

materia que imparte. Muchas veces da apenas tiempo de estudiar ademas mis jefes:Jose Luis Soberanes,jaime Cardenas y Genaro
las cuestiones fundamentales, profundizando en algunas pero sin Gongora Pimentel.
poder ir mis alJ;i de una explicaci6n relativamente Somera en }a A los pocos meses de obtenido el titulo, en noviembre de
I '
mayor parte del temario. ' !994, viaje a Madrid para comenzar mis estudios de doctorado
Como ya fue explicado en varias de las cartas anteriores, los en derecho constitucional, en Ia Universidad Complutense. Fue
estudiantes deben explorar distintas vias para suplir y comple- toda una experiencia. No solamente por el doctorado y por el
mentar las exphcacwnes de sus profesores, buscando informa- reto fenomenal de vivir por primera vez fuera de Ia casa de mis
cion por su parte y analizando con detalle los temas que sean padres, sino tambien por todo lo que suponia adaptarse al modo
de su ~nteres. Pe~o ni siquiera ese empefio personal puede llegar de vida de otro pais.
a suphr Ia neces1dad de cursar un buen posgrado, Io que ideal- I Habia estado muchas veces en Madrid, pero siempre por pe-
I riodos muy cortos, como simple turista. A finales de 1993 habia
mente debe comprender el recorrido por todos los peldafios de Ia
of~rta academica existente, hasta llegar al m:iximo grado acade- hecho una estancia de un mes en Ia ciudad, con el fin de obtener
mico que es el doctorado. documentaci6n para mi tesis de licenciatura. Fue entonces cuan-
. Por lo tanto, Ia meta de cualquier estudiante de derecho que do conoci ellugar donde pasaria muchas horas durante los afios
qmera destacar profesionalmente debe ser de Ia de cursar estu- en que hice el doctorado: el Centro de Estudios Constitucionales,
dios de posgrado. situado en el edificio vecino a! que ocupa el Senado espaiiol.
En Ia biblioteca del Centro de Estudios Constitucionales fue
La oferta de tales estudios tanto en Mexico como en el ex-
donde obtuve Ia mayor parte del material necesario para redac- , -
tranjero es muy amplia. Una vez que tomes Ia decision del ambi-
tar mi tesis doctoral. Ademas, en el Centro tuve el privilegio de
to del derecho en el que te quieras especializar debes buscar las
cursar su renombrado Diplomado de Especializacion en Dere-
opciones disponibles. La primera decision que debes tomar es si
cho Constitucional y Ciencia Politica, por el que han pasado tan-
q~ieres estudiar en tu propio pais o si tienes Ia posibilidad econo-
tos estudiantes de America Latina.
mica y personal de salir a estudiar al extranjero. El Diplomado duraba solamente un afio, pero Ia intensidad
Yo te recomiendo, con base en Ia experiencia de muchos co- del estudio que exigian los profesores lo hacia casi mas dificil
legas y amigos, y desde luego considerando mi propia experien- que el propio doctorado de Ia Universidad Complutense. Fue un
Cia, que hagas el esfuerzo de salir a estudiar un posgrado en otro esfuerzo muy provechoso, por los buenos profesores con los que
~ais. Te servini no solamente para adquirir conocimientos dis- tuve ]a oportunidad de tomar clase, por Ia sana competencia que
tlntos a los que podrias aspirar a tener en Mexico, sino tambien establecimos con los demas compafieros del Diplomado y por el
p~ra d~tarte de una vision del mundo que no es posible adquirir reto que suponian los continuos trabajos que teniamos que entre-
m_ s~qmera cuando uno viaja a otros paises en calidad de turista. gar. El Diplomado se acreditaba con Ia aprobacion de los. cu~sos
VIVIr en el extrarUero es una experiencia humana (y academica y con la presentaci6n de una tesina que en reahdad eqmvaha_ a
desde luego) incomparable. ' una tesis de maestria. Durante ese afio, abundaron las naches s1n
. El I 7 de agosto de 1994 hice mi examen profesional, me- dormir, completamente dedicadas a leer y escribir.
diante el que obtuve el titulo de licenciado en derecho. Fue una Carla vez que vuelvo a Madrid procuro ir aunque sea un rato
I
~er:monia muy emotiva. En el jurado estuvieron tres destacados a Ia biblioteca del Centro de Estudios Constitucionales, que me
JUnstas, los cuales en alglln momenta de mi vida laboral fueron sigue pareciendo un Iugar entrafiable.
62 I\ITGUEL CARBONELL

En Madrid tuve el honor de que el renombrado profesor Pe-


dro de Vega, uno de los constitucionalistas mas destacados de
Espana, me dirigiera la tesis doctoral. Hice el examen de grado el
I i 28 de enero de 1998. Y entonces regrese a Mexico para retomar CARTA XI
mi vida profesional en el Instituto de Investigaciones Juridicas de lA INVESTIGACIONJURIDICA
la UNAM, al que sigo sirviendo con gran alegria y compromiso
tantos aiios despues.
Debes estar advertido que estudiar un posgrado (si el progra- He pasado toda mi vida profesional, desde que regrese de Madrid
ma y los profesores son buenos) no se parece en casi nada a es- habiendo obtenido mi grado de doctor en derecho, trabajando
tudiar una licenciatura. En los posgrados los profesores dan por como investigador de la UNAM y le he dado muchas vueltas a
hecho que sabes muchas cosas y que eres capaz de aprender por las preguntas con las que terminaba la carta anterior. Con fre-
tu !ado. Pero lo que marca gran des diferencias entre la licenciatu- cuencia, cuando veo los manuscritos de mis articulos y Iibras que
ra y el posgrado (sobre todo a nivel de doctorado) es el enfasis en estin listos para ser entregados a la imprenta, me cuestiono sabre
Ia investigaci6n. Durante Ia carrera no es muy frecuente que los si tienen Ia calidad necesaria para ser publicados y si en realidad
' I
profesores les pidan a los alumnos que redacten ensayos o hagan estan aportando algo al conocimiento juridico.
trabajos de investigacion, pero en el doctorado eso es el pan de Lo cierto es que casi nunca obtengo respuestas claras. Siem-
cada dia. pre se queda uno con la duda, aunque despues de un tiempo he
Ademas, normalmente un posgrado serio debe implicar la llegado a Ia conclusion que el mejor juicio que puede haber sobre
redacci6n de una tesis final, como requisito indispensable para el valor de una obra no es el que pueda tener el autor, sino el de
poder obtener el grado respectivo. En la U niversidad Complu- los lectores. Son ellos los que emiten el veredicto final.
tense, al menos cuando yo fui alumno de su doctorado, habia una Ahara bien, lo que si creo es que hay ciertas claves que te
regia no escrita seg{tn Ia cual una tesis de doctorado debia tener pueden ayudar al momento de emprender una investigaci6n en
una extension minima de 500 paginas. Supongo que el lector cualquier area del derecho. Repasemos algunas cuestiones bas-
podra imaginar el gran esfuerzo de concentracion y capacidad tante conocidas, pero que creo que deben ser tomadas en cuenta.
investigadora que requiere ese par<imetro de p<iginas. La mayor parte de las consideraciones que siguen son aplica-
De modo que si quieres hacer un posgrado que valga Ia pena bles a los trabajos de investigacion que tienen por objeto realizar
deberas desarrollar una considerable capacidad de investigacion una tesis de posgrado. No me sentiria capaz de dar ninglin tipo de
en materia juridica. ,;Como se puede lograr y que caracteristicas consejo o sugerencia para profesionales de la investigaci6n, que
debe tener una buena investigaci6n? ~que sugerencias o consejos seguramente tienen una metodologia propia mucho mejor que Ia
pueden darse para lograr hacer investigacion juridica de calidad? que voy a describir enseguida de forma muy somera.
De eso trata la siguiente carta. Cuando uno ya es investigador profesional o cuando tiene
cierta experiencia desarrolla sus propios esquemas de trabajo, los
cuales casi siempre son los m<is funcionales y adecuados para
cada persona. Siempre debemos intentar construir nuestra muy
63

I
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MIGUEL CARBONELL
I
CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 65

personal forma de trabajo, sin copiar Ia manera en que trabajan


ci6n como juristas, deben ser capaces de resolver preguntas o de
los demas, ya que lo que puede ser uti! para uno puede ser un
plantearnos problemas para nuestro tiempo. Los mejores histo-
desperdicio de tiempo para otra persona.
riadores son aquellos que son capaces de exphcarnos el pasado
Pasemos a ver, repito, algunas consideraciones de sentido co-
como una forma de hacernos comprender el presente. El puro
mlln sabre Ia manera en que se pueden desarrollar investigaciones
juridicas. analisis hist6rico, aislado del contexto en el que el historiador y
sus Iectores viven, es bastante esteril, adem3.s de aburrido.
En prim~r Iugar, el exito de una investigaci6n depende de
Una vez que se identifica e] problema y se hace el plantea-
que se seleccwne b1en el lema. Una buena selecci6n del tema
miento del tema es importante dilucidar Ia metodologia de es-
su~one comenzar dando los primeros pasos por Ia ruta correcta.
tudio. Sirve mucho tener claridad, desde el inicio, sobre Ia clase
~Como encontrar un buen tema de investigaci6n?
de aproximaci6n analitica que se va a emplear. Para tal efecto
Esa pregunta es una de las que con mayor frecuencia nos quiza sea uti! un esquema muy basi co que siempre les hago a m1s
ha~en los ~urn nos a los profesores o investigadores que dirigimos alumnos de licenciatura, en Ia clase que me toea 1mpart1r de la
teSIS. La pnmera respuesta que les doy es que intenten elegir un materia de derechos fundamentales ("Garantias constituciona-
problema y que a partir del problema intenten generar un tema les", seglin el temario de Ia Facultad de Derecho de Ia UNAM) ..
de investigaci6n.
Es un esquema tornado de un planteamiento de LUigi
~COmo encontrar un problema juridico que sea relevante Ferrajoli, 22 que lo propone precisamente para estar en capacidad
para efecto de dedicarle el enorme esfuerzo que puede suponer de estudiar con provecho los derechos fundamentales, pero que
Ia redacci6n de una tesis de posgrado? Para encontrarlo debemos en realidad puede ser uti! en casi cualquier aproximaci6n al fe-
mirar a Ia realidad. Es muy importante no confundir un proble- n6meno juridico.
ma verdadero con un pseudo-problema, que es el que solamente Seglin Ferrajoli, al estudiar los derechos fundamentales de-
eXJste en nuestra ca?ez~. La buena noticia (por decirlo de algu- ben distinguirse cuatro distintos niveles de analisis:
na ~anera) ~s que SI m1ramos a Ia realidad de cualquier pais de A) U n primer nivel es el que corresponde a Ia dogmatica
Amenca ~a_u?a, encontra~emos miles de problemas que mere- juridica de acuerdo con el cual se estudian los derechos funda-
cen un ana!ISls en profundidad, de modo que siempre abundan mentales que est3.n consagrados en los textos constltucwnal~s o
los temas para hacer una tesis. en algunos tratados internacionales. Desde este punto de VIsta
Un tema interesante para dedicarle una tesis debe ser siem- ]a pregunta a contestar es Ia siguiente: lcurues son los derechos
p~ un asunt~ que si es b.ien estudiado sirva para proponer me- fundamentales? La respuesta a esta pregnnta se debe dar a !raves
didas que meJoren Ia realidad, es decir Ia vida de las personas de de Ia descripci6n de un determinado ordenamiento juridico; asi
carne y hue_so que son l~s destinatarias de todo el esfuerzo que pues, se describiran Ia libertad de expresi6n del articu~o 6o. de Ia
hacemos qmenes nos dedicamos al estudio del derecho. Si el pro- Constituci6n mexicana o Ia libertad de transllo del articulo II de
blema anahzado no tiene impacto sobre Ia vida de las personas Ia misma Carta Magna.
entonces pro?ablemente no sea tan relevante como para que 1~ En este nivel de analisis Ia investigaci6n tiene que ver funda-
debamos ded1car meses o ai\os de nuestra vida estudiandolo. mentalmente con Ia interpretaciOn de normas juridicas, ya sea de
Incluso las te~is que tienen un enfoque hist6rico, que desde
luego que es pertmente y muy importante para nuestra forma- 22 Ferrajoli, Luigi y otros, Losfondamentos de los derechosfondllmentales, edici6n
de Antonio de Cabo y Gerardo Pisarello, Madrid, Trotta, 2001, pp. 289-291.

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)

66 MIGUEL CARBONELL f CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 67

I
normas constitucionales, legales, de origen jurisprudencial, etce- mejorada. Se trata de un estudio que, como es obvio, no puede
tera. Lo interesante es que asi como Ferrajoli nos hace pregun- ser emprendido solamente mediante el analisis de las normas vi-
tarnos curues son los derechos fundamentales y nosotros debemos gentes, sino que reclama una cierta imaginaci6n y un compromi-
b~scar Ia respuesta en el conjunto del ordenamiento juridico, lo so con val ores que son importantes para justiflcar la existencia y
mrsmo puede hacerse con cualquier otra materia juridica.
B) Un segundo nivel de an3.lisis corresponde a Ia teoria de Ia
II Ia necesidad de las normas juridicas.
C) Un tercer nivel de analisis es el que corresponde a Ia teo-
justicia o tam bien a Ia fllosofia politica; para este pun to de vista lo ' ria del derecho; dicha teoria tiene por objeto construir un siste-
importante es explicar ]a correcci6n de que ciertos valores sean ma de conceptos que nos permita entender que son los derechos
recogidos par el derecho positivo como derechos fundamentales fundamentales. La pregunta que se intenta resolver en este nivel
asi como justificar Ia necesidad de incorporar como derechos ~ de anruisis es precisamente Ia de: .;que son los derechos funda-
nuevas expectativas o aspiraciones de las personas y grupos que mentales? Para dar contestaci6n a esta pregunta se debe aportar
conviven en Ia sociedad. r. una definicion estipulativa de lo que son los derechos fundamen-
La pregunta a Ia que se busca contestar en este nivel de ana- tales; en cuanto tal, no sera verdadera ni falsa, sino mas 0 menos
lisis es .;curues deben ser (o es justa que sean) los derechos fun- adecuada en virtud del rendimiento explicativo que tenga para
damentales? Para responder a esta cuesti6n se deben ofrecer entender lo que son los derechos fundamentales en cualquier or-
justificaciones y razones par las que se considera que deben ser denamiento juridico, cualesquiera de que sean los derechos que
derechos fundamentales el derecho a Ia igualdad, los derechos de en ese ordenamiento se prevean.
libertad o los derechos de participaci6n politica, con independen- Lo mismo se puede hacer con cualquier instituci6n juridica.
cra de que un determinado ordenamiento juridico los recoja o no La construcci6n conceptual de las instituciones, a partir del uso
como derechos efectivamente tutelados par Ia Constituci6n. de herramientas analiticas, es de gran utilidad y puede perfecta-
La preocupaci6n par Ia justicia, como lo explicare en una mente elegirse como aproximaci6n metodol6gica al momenta de
carta posterior, es universalmente compartida par todos los es- redactar una investigaci6n juridica.
tudios de derecho. La justicia es el gran valor que anima a las D) Un cuarto nivel de analisis, finalmente, es el que atai'ie a
sociedades a dotarse de sistemas juridicos para resolver de forma Ia sociologia en general y a Ia sociologia juridica en particular, asi
pacifica los conflictos y asegurar que, como decia Ia clasica for- como a Ia historiografia; desde este punta de vista, Ia pregunta
mulaci6n. romana, cada uno obtenga lo que le corresponde. relevante es: .;que derechos, con que grado de efectividad, par
La mrsma pregunta que nos hace Ferrajoli sabre los derechos que razones y mediante que procedimientos son y han sido, _de
fundamentales puede ser aplicada a otros sectores del ordena- hecho, garantizados como fundamentales? Se trata de estud1ar
miento juridico, los cuales pueden y de ben ser analizados con una el grado de eficacia que los derechos han tenido y tienen en Ia
mi:ad~ ~'externa", a partir de Ia cual seamos capaces de evaluar realidad asi como los factores que inciden en esa eficacia, los
Ia JUStlcia, Ia correcci6n, Ia pertinencia y Ia idoneidad de cual- grupos s~ciales que presionan para que se creen nuevas derechos
quier instituci6n juridica. 0 aquellos que se oponen a los ya consagrados y asi par el estilo.
Los civilistas, los penalistas, los especialistas en derecho !abo- Para responder a esa pregunta, nos dice Luigi Ferrajoli, de-
ral o bancari?, d~ben_preguntarse una y otra vez si Ia regulaci6n bemos aportar "respuestas empiricas susceptibles de argumen-
de su respectivo ambrto de competencia es justa o si podria ser tarse como verdaderas, no ya con referenda a las normas que
68 MIGUEL CARBONELL CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 69

confieren derechos en un determinado ordenamiento, sino a lo mente cuestiones conceptuales, discurrir sobre anilisis norma-
que, de hecho, ocurre o ha ocurrido en el mismo. A las luchas tivos, aportar evidencias histOricas y hacer valoraciones sabre Ia
sociales y a los procesos politicos a traves de los cuales tales dere- justicia del tema que se este abordando. Lo importante es que al
chos han sido, primero, afirmados y reivindicados, y luego, con- construir nuestro discurso sepamos con claridad en que nivel es-
quistados y consagrados como fundamentales en las !eyes o en las tamos instalados, para no confundir asuntos que son puramente
constituciones. A las condiciones econOmicas, sociales, politicas normativos, con valoraciones axiolOgicas o histOricas.
y culturales de su implementaci6n. Al grado, en fin, de tutela La pulcritud metodol6gica es un segundo elemento que pue-
efectiva que, de hecho, les otorga el concreto funcionamiento del de ayudar en el desarrollo de una investigaci6n, luego de haber
ordenamiento objeto de estudio".23 elegido correctamente el tema de estudio. 24
De la misma forma que lo hemos sefialado respecto de los Hace algunos afios, cuando me tocO hacer la tesis licencia-
tres primeros niveles de an:ilisis, tambien en este punta podemos tura, todavia se aspiraba a revisar la "bibliografia completa" sa-
afirmar que el estudio empi rico (bajo una aproximaciOn metodo- bre el tema de estudio. Esto significaba que para que una tesis
l6gica de corte hist6rico o sociol6gico) puede ser aplicable a cual- pudiera estar bien hecha, el autor debia haber leido todo (rigu-
quier instituciOn juridica, en todas las materias que comprende rosamente todo) lo que se hubiera escrito sabre el tema que se
el estudio del derecho. proponia desarrollar. Era una aspiraci6n legitima y valiosa, pero
De hecho, no es frecuente que los abogados utilicen herra- imposible de llevar a cabo en el mundo de internet, en donde
mientas metodol6gicas propias de los estudios sociol6gicos, ann- lo que sabra es precisamente informaciOn sabre cualquier tema.
que resultan muchas veces de gran utilidad para comprender el Si hicieramos el prop6sito de leer todo lo que se ha escrito
alcance que tiene en Ia vida pnictica una determinada instituciOn sobre determinado tema, es muy probable que nunca tendriamos
juridica. la posibilidad de terminar la tesis (ni la de empezarla siquiera).
Por ejemplo, tc6mo podemos hacer una tesis sobre el proce- Lo importante, como se dijo en Ia carta relativa a Ia informaciOn
dimiento penal si no contamos a! menos con algunos elementos juridica, es encontrar el material que en realidad resulta relevan-
de medici6n estadistica que nos permitan sefialar los problemas te. El objetivo no debe ser el de leer todo, sino el de leer (y com-
existentes o que nos indiquen las deficiencias de las instituciones prender) lo que en verdad importa. La selecci6n de las lecturas es
encargadas de aplicar en la pd.ctica la normatividad penal ad- un paso clave para hacer una buena investigaciOn.
jetiva? Recurrir a estadisticas, encuestas, entrevistas, etcetera es Hay algunos colegas que, al dirigir tesis de posgrado o inclu-
algo que puede complementar perfectamente una buena investi- so de licenciatura, ponen mucho enfasis en la redacciOn de las
gaci6n juridica. conclusiones. A mi tambien me parece importante que el tesista
Ahora bien, aunque tener claramente estipulados los cuatro sea capaz de llegar a esa parte de su trabajo manteniendo la cla-
I li! posibles niveles de analisis es importante para hacer una bue- ridad y siendo capaz de demostrar en pocas lineas Ia correcciOn
I il
na investigaciOn juridica, lo cierto es que no de ben verse como
algo separado o excluyente, ya que pueden ser aprovechados en 24 Para abundar en el tcma de los mftodos que utilizan quienes trabajan
conjunto. Es decir, una investigaciOn puede contener perfecta- con cuestiones juridicas, te recomiendo elluminoso ensayo de Cruz Parcero,
Juan Antonio, "Los mftodos para los juristas" en Courtis, Chistian (editor),
23 Ferrajoli, Luigi, "Los fundamentos de los derechos fundamentales", cit., Observar la ley. Ensayos sobre metodologia de la investigacWn juridica, Madrid, Trotta,
p. 291. 2006, pp. I 7 y ss.
70 MIGUEL CARBONELL

de Ia hip6tesis planteada. Pero considero importante advertir que


no toda tesis debe terminar con conclusiones absolutamente ori-
ginales y propositivas. Habra temas cuyo contenido efectivamen-
te requiera que se hagan propuestas de reforma, pero en otro CARTA XII
tipo de amilisis el valor no esta en las propuestas originales de DERECHO y ECONOMIA
cambios normativos o jurisprudenciales, sino en el esfuerzo del
autor de Ia tesis para haber reunido informacion sobre ellos.
.. , ll mativas en la ensefianza juridica en
Como permanente lector de obras juridicas, encuentro muy Una de las omlSlones mas a I derecho y Ia economia. En
utiles los trabajos que sistematizan grandes campos del conoci- ! ti que ver con e
Mexico es 1o que ene di na parte importante de su
miento, aunque no sean capaces de proponer ninglln cambia
normativo. EI valor de una investigaci6n juridica puede consistir
precisamente en eso: en reunir y sistematizar informaciOn.
He visto muchos trabqjos de tesis (mas de nivellicenciatura,
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otros paises los estudian:es de :~n untre estas dos ramas de las
r
Lormacwn ., a analizar la Interaccwn e

ciencias sociales. . b r o apenas se dan algunos


En nuestras facultades, sm em ~ g ' d modo que los es-
. ntes y nada pracucos, e
pero tambien algunas de posgrado) cuyos autores se esfuerzan cursos poco Inter~sa o "de relleno" y hacen el esfuerzo
en proponer novedosas conclusiones, con el animo de demostrar tudiantes los conslderan com I d alquier manera. y tienen
que son capaces de hacer propuestas originales. Me parece que . I te para pasar os e cu
necesano so amen , , durante 1a carrera, se
en ciertos casas se equivocan. Repito: si el tema lo permite, hay como me paso a nu
raz6n, ya que a veces, adas que no tienen nada
que proponer reformas e innovaciones, pero si no, no hay que d d ramente super ,
explican casas ver a e , . ctuales Pero que la rela-
aparentar Io que no es, ni intentar ejercicios artificiales que no sos economicos a . I
que ver con 1os proce plique bien en las escue as
guardan ninguna congruencia metodol6gica entre lo que se ex- , a derecho no se ex
ci6n entre econon11 Y . 'fi e en 1a vida prictica un
y facultades de de_recho, no ;~~~:c~o~~ones bisicas sabre temas
pone en el trabqjo y lo que se vierte en las conclusiones.
Finalmente, me gustaria decirte que Ia investigaci6n juridi- abogado no neceslte tener a gu
ca requiere de una fuerte vocaci6n. Si no sientes esa vocaci6n,
econ6micos. . , 1 te6rico que mcis ha escrito sabre
el trabajo se convierte en algo tan arido y aburrido que resulta
Richard Posner, quiza e d 'be con raz6n que "lama-
insoportable. Solamente desde una profunda vocaci6n cientifica , en el mun o, escn I
derecho y economla di t s de derecho -incluso a -
es posible dedicarse con seriedad a hacer investigaci6n juridica. I b ados y los estu an e .
Cuando uno tiene la creencia de que investigando, escribien- yoria d e os a og - . en dificultad para conectar los pnn-
muy bnllantes uen , 25
do y publicando reflexiones juridicas puede servir a ciertos idea- gunos . . roblemas legales concretos .
cipios economiCOS con p . . .o los recursos en el mundo
les, entonces todo cobra sentido y las horas dedicadas a! estudio
La economia parte de u:pn~clpl . superan Ia posibilidad
pasan volando. La verdad es que los esfuerzos resultan livianos son lirnitados y las necesida es umanas
cuando sentimos que nuestro trabajo es uti! y tiene sentido. Pero
para eso el trabajo debe estar soportado en una vocaci6n de hie- h 2 ed., Mexico, FCE,
. h d El anlili.sis econ6mico del derec o, a.
rro, la cual no se inventa ni se puede comprar en ningUn lado: 2.'> Posner, R 1C ar '
debe estar dentro de cada uno. 2007,p.25.
71

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72 MIGUEL CARBONELL
!! CARTAS A ON ESTODIANTE DE DERECHO 73

de proveerlos. 26 Baja esa logica, Ia pregunta que nos hace a todos


I I de calidad, ya que dificultan que el consumidor obtenga mejores
:I
es: ~c6mo debemos emplear esos recursos limitados para promo- precios (entre otras cuestiones). ~Como se aplica lo anterior a las
ver los valores que nos parecen mcis importantes, como la justi- candidaturas para cargos de representaci6n popular? c:es positivo
cia, la igualdad, la libertad, el bien comlln, etcetera? o negativo que los partidos politicos tengan el monopolio de Ia
Y precisamente al responder esa pregunta es cuando el dere- postulaci6n de candidatos? ~nos da buenos resultados' ~como po-
cho y la economia pueden construir un prop6sito comlln, auxi- driamos mejorar la competencia politica para que los ciudadanos
liandose para perseguir fines que son compartidos par ambas tuvieran Ia mejor oferta posible?
ciencias sociales. Son preguntas que no pueden ser contestadas solamente con
La economia se ocupa de la manera en que se pueden maxi- base en la pura racionalidad econ6mica, pero para cuya respues-
mizar los recursos, partiendo de la idea de que el ser humano ta ayuda conocer los argumentos que ~en otro ambito- se han
actlla de forma racional para aumentar su bienestar o sus areas dado en contra de los monopolios.
de oportunidad en todos los ambitus de Ia vida. Es decir, el ser Pensemos par ejemplo en Ia racionalidad econ6mica que esta
humano responde a incentivos que van determinando en algu- detras de los enormes subsidios que el Estado mexicano (o sea,
na medida su conducta. El derecho debe ser construido sabre todos nosotros, Ia ciudadania en su conjunto) le transfiere a los
esa base, de modo que podamos incentivar aquellas conductas partidos politicos, en concepto de financiamiento publico. Es ob-
que nos acercan a los valores en los que creemos y desincentivar vio que el financiamiento publico de las actividades de los parti-
aquellas otras que se basan en el interes egoista o contrario al dos tiene ventajas sabre el financiamiento privado, pero debemos
bienestar general. de analizarlo bajo una cierta racionalidad econ6rnica, para saber
Hay ambitus del derecho en los que Ia influencia de Ia eco- en que momenta se rebasan los montos que serian aceptables. Y
nomia es muy evidente. Si en el futuro piensas dedicarte a alguno ademas Ia racionalidad economica nos puede ayudar para saber
de ellos, debe comenzar desde Ia carrera a obtener informaciOn en que actividades los partidos deberian de tener prohibido gas-
(y formaci6n) sabre conceptus economicos. Pensemos en ambitus tar el dinero que les damos los ciudadanos.
como el derecho fiscal, el derecho corporativo, el derecho de Ia En ese sentido me parece que fue un buen c3.lculo econ6mi-
propiedad industrial e intelectual (patentes, marcas, etcetera), el co el que Ia reforma constitucional de noviembre de 2007 pro-
derecho de los contratos mercantiles, la regulaci6n de los servi- hibiera a los partidos comprar espacios en medias electr6nicos
cios publicos y otros muchos que se podrian mencionar. 27 de comunicaci6n, pues anteriormente se trasladaban un nllmero
Pensemos par ejemplo en como se aplica Ia racionalidad altisimo de recursos a Ia televisiOn y al radio, como si los ciuda-
economica a ramas tradicionales del derecho. AI derecho cons- danos estuvieramos subsidiando a las empresas propietarias de
titucional par ejemplo. Pongo un caso. La economia acepta que, esos medias.
en terminos generales, los monopolios son perjudiciales para el Un an3.lisis de racionalidad econ6mica precisamente po-
crecimiento econ6mico, para la generaci6n de bienes y servicios dria ubicar esas 3.reas de oportunidad, para mejorar el sistema
:~ juridico.
26Posner apunta que "Ia economia es Ia ciencia de Ia elecci6n racional en il A veces se piensa que Ia economia no tiene relaci6n con Ia
un mundo -nuestro mundo-- donde los recursos son limitados en relaci6n con
las necesidades humanas", ide:m, p. 25. li justicia. Incluso se llega a afirmar, de forma equivocada, que el
27 Posner, Richard, obra citada, p. 55. ,,il pensamiento econ6mico entorpece u obstaculiza la bllsqueda de
I

,,
jl
74 MIGUEL CARBONELL

Ia justicia. 28 En realidad, existen planteamientos econ6micos que


nos pueden ayudar mucho a construir sociedades mas justas. Por
ejemplo, no son pocos los economistas que han escrito sabre jus-
ticia distributiva, como una forma de lograr una cierta igualdad CARTA XIII
econ6mica que se traduzca en un mejor acceso a bienes b<isicos LOS ABOGADOS Y LA DEMOCRACIA
(salud, educaci6n, trabajo, vivienda) para todos.
Como quiera que sea, lo cierto es que un estudiante de dere-
cho debe estar advertido de Ia importancia de Ia economia y de Durante muchos afios, Ia mayor parte de los politicos mexicanos
lo mucho que puede ayudarnos en el ambito juridico. Cuando eran egresados de las facultades de derecho; sobre todo de Ia Fa-
seas un abogado en ejercicio, debenis tamar en cuenta las conse- cultad de Derecho de Ia UNAM, que por decadas fue un gran
cuencias econ6micas que derivar:in de tus decisiones. Promulgar semillero de abogados que terminaban trabajando en el sector
leyes, expedir reglamentos, hacer reformas constitucionales, rati- publico. En los Ultimos aftos Ia tendencia ha ido cambiando y hoy
ficar tratados internacionales o incluso dictar sentencias, son ac- abundan en todos los niveles de gobierno los economistas, los po-
tividades que tambien determinan Ia viabilidad, Ia fortaleza y el lit6logos, los contadores publicos, los administradores, etcetera. Se
crecimiento de una economia. Par eso es que debemos ser capa- trata de un cambia necesario por muchas razones (la especiali-
ces de utilizar todo nuestro conocimiento para hacernos cargo de zaci6n es una de elias, quiza Ia mas evidente) y los abogados no
esa relaci6n estrecha que debe haber entre economia y derecho, debemos sentimos mal porque haya ocurrido.
pese a que muchos profesores de nuestras escuelas y facultades Lo traigo a colaci6n porque Ia prolongada y amplia presencia
no opinen lo mismo. de abogados en el gobierno me permite extraer una observaci6n
de Ia que debes estar advertido: los abogados, por su formaci6n,
estan capacitados para tener una amplia (y, esperemos, benefica)
incidencia en la construcci6n de Ia democracia. Varios abogados
han construido en Mexico, junto con muchas otras personas, la
institucionalidad necesaria para articular Ia transici6n democni-
tica que inici6 el pais hace afios.
AI fin y al cabo, lo que vaya a ser Ia democracia de cualquier
pais debe definirse a partir de una serie de reglas del juego que se
I plasman en normas juridicas. Quienes nos dedicamos al estudio
I.
del derecho constitucionallo sabemos bien, ya que buena parte
I de nuestro objeto de analisis tiene que ver con los procesos demo-
craticos (Ia cuesti6n electoral, el ejercicio de los poderes publicos
I
y su control, etcetera).
I Por lo anterior es que creo que en las escuelas y facultades de
I derecho se les debe inculcar a los estudiantes el papel que pueden
I.:
. '
28 Ibidem, p. 61. 7.\
i'
'I

76 MIGUEL CARBONELL CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO


il 77

y I o de ben jugar a favor de la democracia. En paises en los que el caso de los alumnos. No habria que escandalizarse de que en
regimen democr<itico es todavia muy precario, como es el caso de alguna escuela hubiera un grupo de estudiantes que promoviera
Mexico, cualquier persona con una preparaci6n universitaria y el voto par un determinado partido politico, par un cierto can-
un manifiesto compromiso democratico es de gran ayuda y pue- didato o par un programa de gobierno. Las escuelas de derecho
de contribuir decisivamente a su consolidaci6n. no Qeben ser espacios inmunes a Ia discusi6n politica que se da
l De que man era pueden los estudiantes de derecho ayudar a en la sociedad.
construir un regimen m:is democnitico? Hay mil maneras, pues- Desde luego, la militancia partidista debe observar ciertas
to que quienes estudian derecho son antes que nada ciudadanos reglas comprensibles en un contexto universitario y debe ser ejer-
de Mexico y, en esa virtud, portadores de derechos fundamenta- cida siempre con el mciximo respeto hacia los demas. La Univer-
les cuyo ejercicio es indispensable para la democracia. Me refie- sidad debe ser el receptacula de todas las ideas, incluyendo a las
ro a los derechos de sufragio activo y pasivo, pero tambien a la ideas que defienden los partidos politicos y los candidatos. No
libertad de expresi6n, libertad de prensa, libertad de manifesta- debemos tenerle miedo a Ia "politizaci6n" del espacio universita-
ci6n, libertad de asociaci6n, etcetera. Como estudiante te debes rio, siempre y cuando -repito- no sean ni los directivos ni los
pregl'lfttar de que manera puedes, ejerciendo esos derechos, con- profesores los que defiendan ciertas opciones partidistas.
tribuir para hacer una mejor democracia. Creo que los profesores y directivos de las escuelas de de-
En la escuela en la que estudies puedes organizar eventos que recho tienen, como es obvio, Ia facultad de tener sus propias
,..fo1b.enten la siempre necesaria deliberaci6n publica alrededor de filiaciones politicas y de defenderlas en publico, pero tambien
- iemas de inter{:s general. Conferencias, seminaries, talleres, co- considero que no deben utilizar su posicion privilegiada para in-
loquios nacionales o internacionales. Estoy seguro que siempre culccirselas a los alumnos.
habra especialistas dispuestos a sentarse a discutir temas relatives Cuando en el lnstituto de Investigaciones Juridicas de la
a la democracia con los estudiantes. lncluso puedes invitar a po- UNAM organizamos algtin evento academico en el que partici-
liticos en activo, a jueces, a funcionarios pUblicos locales y fede- pan politicos, intentamos siempre que exista una representaci6n
rales, a fin de que les expongan algtin tema en particular o para plural de las principales fuerzas politicas y que las personas que
que debatan sabre determinado asunto. acuden tengan entre ellas un nivel de responsabilidad semejante,
En epocas electorales (no olvides que en Mexico parece que a fin de equilibrar lo mas posible el debate.
siempre hay alguna elecci6n cerca, puesto que par desgracia los Ademas de lo anterior, tambien puede ser de interes organi-
calendarios electorales no se han homologado del todo ), es es- zar reuniones con profesores o investigadores, o incluso solamen-
pecialmente importante convocar debates e invitar a participar te entre alumnos, en las que se discuta sobre alguna sentencia
en ellos a los candidatos y a los dirigentes de los partidos. De ese importante, ya sea de nuestros tribunales nacionales o de alguna
modo se enriquece el acervo informativo que esti al alcance de corte internacional. Puede designarse a algtin compaiiero para
todos tus compaiieros para poder ejercer un voto responsable. que haga una presentaci6n inicial de forma breve y que los de-
Contrariamente a lo que muchos pi en san, yo si creo que den- mas se sumen con posterioridad al debate.
tro de las escuelas y facultades de derecho pueden hacerse mani- Tales reuniones pueden estar o no vinculadas con el desarro-
festaciones vinculadas con la militancia partidista. No por parte llo de alguna clase en especifico. Aunque siempre es deseable que
de los directivos ni de los profesores, desde luego, pero si en el los profesores vayan indicando que sentencias son mis impor-
i
I,,
79
CARTAS A UN ESTUDIAl'\lTE DE DERECHO
78 MIGUEL CARBONELL

. "vir yen el que sus ciudadanos tendrian


tantes y merecen ser discutidas, no siempre debes esperar a que Pais much,o. meJOr. para VI di
I d .da? Pues eso es a lo que cada estu ante
te lo indiquen. Los principales fallos judiciales siempre aparecen n elevadisimO ntve e VI . ,
~e derecho debe contribuir: al imperio de la l~gahda? como \~a
citados en los medias de comunicaci6n, de modo que se puede ' d d maSJusta y democratica. Mas adelante,
saber que fueron dictados atendiendo a lo que dicen las noticias. para lograr una socle a el d I
como te decia, volveremos a hablar, en otra c.arta, d tema e a
Una vez que hayas verificado que se trata de un pronuncia- 1 r e debe ser entend1da.
miento interesante, no esperes a que alguno de tus profesores lo justicla Y de a wrma en qu . Mexico le
Muchas veces algiln estudlante me pregunta S1 a u
discuta en clase. Ap6rtalo tu mismo y date a la tarea, junto con
hace falta otra revoluci6n. Para sorpresa de qmenl pr~~nta, :a-
tus compaiieros, de promover su conocimiento y discusi6n.
chas veces he contestado que si. Pero n~ una revo ucwn arm o;
Para aprovechar mejor la sesi6n se puede distribuir previa- . I I .. (pacifica) de Ia Iegahdad. una que pugne P
mente el material de lectura, de modo que todos los interesa- 5100 a revo uc10n . 'd' r
. . t . ta de todas las normas JUn leas par pa -
dos puedan presentar con plena fundamento sus puntas de vista. la observancia 1rres nc , , m<is
t de todos los habitantes de nuestro pms. <Que mayor y
Para tal efecto internet es una herramienta privilegiada, dado
:able revoluci6n puede haber que esa? Si de verdad queremos
que en !a red se pueden crear grupos de discusi6n en distintos Mexico cambie algiln dia, tenemos que apostar muy fue;te
foros virtuales y distribuir por distintos canales el material ne-
~~efavor de la construcci6n de un Estado de d~recho, co~~ e e~
cesario para la discusi6n. La tecnologia es una gran aliada para 'al ara !a subsistencia y mejoramlento del re[(lme
fomentar el debate y debes aprender a utilizarla para ese efecto. menta esenCI P e se
, . L alidad y democracia son dos conceptos qu
Obviamente, cuando estes ya ejerciendo la profesi6n tam- democraticO. eg a no uede enten-
implican reciprocamente, de modo que uno y p
bien tendrils innumerables ocasiones para defender Ia democra-
cia. Lo podras hacer como servidor publico o como litigante. Los derse sin el otro.
regimenes democnlticos actualmente no se conciben desvincula-
dos del arden juridico, de modo que una defensa absoluta de !a
legalidad es al mismo tiempo una defensa de la democracia.
De hecho, quiza la mejor defensa que se puede hacer actual-
mente del sistema democratico tiene que ver con la lucha por
una aplicaci6n sin excepciones ni privilegios de !a legalidad, en-
tendida en su sentido mas amplio (es decir, incluyendo tanto las
normas nacionales como las internacionales, de todos los niveles
y provenientes de todas las fuentes del derecho) .
.;Te imaginas c6mo seria Mexico si todas las !eyes se cumplie-
ran sin excepci6n? 2c6mo cambiaria nuestro pais simplemente
si todas las personas pudieran ejercer con libertad y sin discri-
minaci6n todos los derechos que estan previstos en !a Constitu-
ci6n? ~c6mo seria de robusta Ia democracia mexicana si todas las
personas que cometen delitos o hechos ilicitos en general fueran
identificados y debidamente sancionados? <verdad que seria un
I
CARTA XIV
EL DERECHO COMO HUMANISMO

En una carta anterior reflexionibamos acerca de las motivacio


nes que se tienen para estudiar derecho. Gada uno de nosotros
opt6 en su momenta par Ia abogacia debido a sus muy persona-
les aspiraciones. U nos buscaban escapar de las matematicas y del
pensamiento abstracto que caracteriza determinadas disciplinas.
Otros pensaron seguramente en forjarse una carrera en la que se
pudiera avizorar un futuro con cierta comodidad material: ganar
dinero fue el principal factor de decision para elias.
u nos mas quiza pensaron en los ideales que permite mate-
rializar en Ia practica el derecho; me refiero a valores sabre los
que ya hemos hablado en cartas anteriores: Ia libertad, Ia seguri-
dad juridica, Ia paz, Ia convivencia civil pacifica, etcetera.
Como quiera que sea, es importante que comprendas que el
derecho forma parte de los estudios humanisticos, par estar refe-
rido precisamente a la conducta de las personas como miembros
de una comunidad social (y no, par ejemplo, a! estudio de los
animales no humanos o del espacio exterior).
Silo anterior es cierto (estoy convencido de que lo es), enton-
ces los buenos aplicadores del derecho de ben tener no solamente
una firme vocaci6n t6cnica, sino tambi6n unos muy asentados
principios humanistas. tC6mo conseguirlos?
Desde luego, es muy dificil hablar de los valores de cada per-
sona, de la manera en que tales valores son asumidos y trasmi-
tidos a los demas, de su contenido, etcetera. Nada de eso quiero
abordar en este momenta, porque realmente me parece que de-
pende de una multitud de facto res tan amplia que no podria ser ni
siquiera perfliada en una carta como Ia que te estoy escribiendo.
81

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82
MIGUEL CARBONELL
CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 83
Mas bien quiera referirme a] hecho de que un buen jurista
debe buscar una salida y muy amplia formaci6n intelectual de culturales que se publican en Mexico o ,e.n.otros,~aises y ~ue c?n-
canicter humanista, que vaya mas alia de las cuestiones tecnico- tienen con frecuencia muy buenos an:il.Isls pohtlcos o hte_ranos.
juridicas que doy por hecho que debe dominar, tal como lo he Las mas conocidas en nuestro pais son "Nexos" y "Letras hbres"
ido comentando en las cartas precedentes. A nivel internacional mis favoritas son por mucho "The New
Como es obvio, dicha formaci6n humanista no se puede ob- York Review of Books" y "Claves de Raz6n Pnlctica".
tener leyendo solamente Iibras de derecho. Hay que estar atentos Casi todas las publicaciones sefialadas pueden s~r consulta-
a cuestiones extrajuridicas. das en internet, de forma gratuita o a muy baJo ~:eClo. , .
Una primera sugerencia es mirar con atenci6n todo lo que p ro adem<is de lo anterior, la s6lida formacwn humanistica
sucede en el mundo en el que vives. Internet es fabuloso para Ia vasea obtener sobre todo leyendo Iibras no juridicos. Me refi,e-
chatear y para conocer gente, pera no olvides que un ciudadano ro a ensayos de caricter hist6rico, filos6fico, politico. y .tambien
responsable lo primera que debe hacer es estar bien informado. b uenas noveIas. No hay nada meJ or que leer buena hteratura
La lectura de a] menos un peri6dico diariamente es un habito para obtener una s6lida formaci6n humanistic~. ,
que seguramente ya adquiriste en tus estudios pre-universitarios Ahora bien no pienses que hay que leer Slempre a los cla-
y que sin duda alguna debes mantener e incluso ampliar en tus sicos, que a vec~s resultan muy aburridos. Seria .~uy .buen? que
afios como estudiante de derecho. te gustara leer a Plat6n y a Arist6teles, pera qmza (sl~ deJar. ?e
U n par de sugerencias en este terreno son las siguientes: in- leerlos), pudieras encontrar interesantes los hbros de divulgacwn
tenta leer no siempre el mismo peri6dico. Cada medio de comu- etica y filos6fica de un autor como Fernando Savater. Qmenes
nicaci6n, Ia haga explicita o no, tiene una linea editorial con un han cursado conmigo en Ia UNAM saben que cada semestre les
cierto perfil ideol6gico. Muchas veces los peri6dicos manifiestan . d o es e Iu nu'noso ensayo de Fernando Savater
recom1en . .tltulado
1
una clara postura partidista. No es algo que este prahibido, pera "Etica para Amador"' que en Espafia es lectura obligatona en os
los lectores deben compensar esa tendencia leyendo Ia informa- estudios preuniversitarios.
ciOn en distintas fuentes, de modo que tengan una visiOn com- Hay muchos ensayos cuya ]ectura te ayudara a compr~nder
pleta y no solamente Ia que puede ofrecer un medio con agenda mejor el mundo en el que vivimos. Los buenos te~tos histoncos
politica prapia. nos explican Ia realidad de nuestras dias, determmada en bue-
La segunda sugerencia consiste en recordar Ia importancia name
di da por el pasado de pueblos y..nacwnes.
, ,
Textos sobre
I'd!
de leer prensa extranjera. Hay peri6dicos en otras paises de una politica o sobre filosofia te dar:in una VlSlOn mas ~mp la e ser
calidad indiscutible, con excelentes secciones internacionales humano y de sus luchas por configurar valores soClalmente com-
0
culturales. Por ejemplo puedes leer con regularidad "El Pais", partidos. De esas luchas surge precisamente el derecho, que .~o
que desde mi punto de vista es el mejor peri6dico que se publica es un fen6meno atmosferico o que haya surg~do por generacwn
en espafiol. Si tienes Ia posibilidad de leer en otros idiomas quiz a espontinea. . . . 1 del
te resulten de in teres The New York Times (considerado como e] Muchas decisiones juridicas se han I do forJando a lo argo
mejor peri6dico del mundo), Le Monde o Repubblica. tiempo, en medio de luchas politicas y sociales que han buscado
Adem3.s de leer peri6dicos cotidianamente, una formaci6n casi siempre ampliar nuestra concepciOn de la JUSt.Ici~ ..El resul-
humanistica requiere que dediques tiempo a repasar las revistas tado de esos esfuerzos se ha plasmado en nor~as Jundicas, que
son el principal contenido que habras de estudiar en Ia carrera y
I
84 MIGUEL CARBONELL

en el posgrado (si decides ampliar tus estudios). Para compren-


der ~omo es que ei derecho se ha ido configurando a ]o largo
I
''
CARTAS A UN ESTUDlANTE DE DERECHO

culas. AJgunas las veiamos en ei cine-club que funcionaba en un


auditorio de Ia Facultad de Filosofia y Letras, vecma de nuestra
85

del I:Iempo Y para advertir sus posibilidades de evoluci6n en e] Facultad. Era un espacio para ampliar nuestra cultura cinemato-
futuro, debes estar familiarizado con las mejores teorias politicas grafica y tambien para reforzar lazos de amistad con compafieros
Y soc1ales. Eso es lo que te podni aportar Ia Iiteratura no juridica de ambas facultades.
que te estoy recomendando leer. Igual que sucede con las novelas, tambien hay peliculas que
Por otra parte, hay novelas que son muy buenas desde un nos sirven para explicar mejor ei mundo del derecho. Te pon-
punta de vista literario, pero que ademas nos aportan interesan- go dos ejemplos concretos. Cuando imparto Ia materia de "Ga-
tes reflexiones que nutren nuestra formaci on juridica. Me gusta rantias constitucionales" (ode "derechos fundamentales", como
much?. recomendar Ia_ le~~ura del fabuloso Iibro de Mario Vargas me gusta Ilamarla), al estudiar ei articulo 10 de _Ia Constituci6n
Llosa La fiesta del ch1vo , que retrata Ia sanguinaria e irracional mexicana que se refiere al "derecho" de tenencta de armas, l~s
dictadura de Leonidas Trujillo en Republica Dominicana.
. Es~ texto no solamente es una aventura narrativa de primer
niVel, Sino que nos permite advertir la necesidad de mantener a
I
I
dejo a los alumnos que vean ei impresionante documental de MI-
chael Moore titulado "Matanza en Columbine" (ganador de un
premio Oscar, por cierto). AI ver esa pelicula l~s. alumnos ": dan
raya a los poderes del Estado, puesto que en caso contrario bani
realidad Ia frase de Montesquieu cuando nos advertia que todo
I cuenta de Ia trascendencia (negativa) de permitir que los Ciuda-
danos tengan armas en su poder, ya que esta demostrado que hay
hombre que tiene poder tiende a abusar de el. Es decir, Ia novela
de Vargas Llosa nos ofrece elementos para pensar en ei funda-
mento del Estado constitucional como limite y freno a] poder. Su
I una correlaci6n directa entre Ia tenencia de armas y el aumento
de los homicidios.
EI segundo que te quiero poner se refiere a Ia pelicu.la "La
lectura puede ser muy fecunda para los estudiantes de derecho. vida de los otros", dirigida por Florian Henkel y tamb1en me-
Y c?1no ese caso, podemos citar muchos otros en los que }a recedora de un premio Oscar. Esa pelicula sirve para poner ~e
bue~a hteratura te servira no solamente para ampliar tu imagi- manifiesto con los alumnos Ia necesidad de frenar Ia tendencm
~acwn Y trasladarte bacia mundos Iejanos y aventuras dichosas, invasiva de nuestras vidas privadas que siempre tienen los pode-
Sino que a Ia ve_z te pe~mitir<i entender mejor los mecanismos y res publicos. La pelicula trascurre en Ia Alemania comunista (que
resortes que estan detras de las normas juridicas. se llamaba de forma eufemistica, Ia '1\lemania democnitica"), Y
.. Ademas de Ia Iiteratura no juridica, te recomiendo muy en- va narrando e1 espionaje que hace el servicio secreta de las activi-
fai:Icamente que durante tus afios de estudiante aproveches para dades cotidianas de un escritor de obras teatrales, del que se sos-
ver t~do el cine que puedas. Cuando pases esta etapa fabulosa y pecha que pudiera estar conspirando con otros colegas en contra
adqmeras otras responsabilidades, ya no tendras ni e] tiempo ni del regimen. El mensaje de Ia pelicula refuerza el gran valor del
(a ve_ces) Ia energia para disfrutar del cine. Aunque queramos, en articulo 16 de Ia Constituci6n mexicana, que protege por un !ado
ocas1~nes las responsabilidades profesionales o familiares no nos los datos personales, pero que ademas Iimita de forma muy clara
perm1ten contar con ei tiempo necesario para ver todas las peli- ]a posibilidad de que las autoridades puedan VJolar nuestra co-
culas que nos Ilaman Ia atenci6n. rrespondencia o entrar en nuestro domlciho. . , .
Cuando estaba estudiando Ia carrera en Ia Facultad de Dere- En los afios que he pasado dentro del mundo JUridJco he te-
cho de Ia UNAM aproveche ei tiempo para ver muchisimas peli- nido ]a gran oportunidad de conocer a varios de los meJores abo-
'

MIGUEL CARBONELL

pdos de Mexico. Personajes muy destacados en el mundo del


litigio, de Ia judicatura, del notariado y, desde luego, de Ia vida
I
I
I
academica. Todos ellos me han deslumbrado por su sabiduria

I
juridica y por el vasto dominio que tienen de los temas con los CARTA XV
que trabajan cotidianamente. Pero en casi todos los casas el exito
,;QUE ES LAJUSTICIA?
como abogados ha estado apoyado en un bagaje cultural igual-
mente impresionante.
Ese dato me ha llamado mucho Ia atenci6n y es importan- Nos acercamos a] final de estas cartas. Casi todo lo importante, lo
te que lo conozcas desde los prirneros afios como estudiante de que necesitas saber para aprovechar mejor los afios que pasanl.s
derecho: el exito en el mundo juridico requiere de una cultura como estudiante de derecho te lo he ida contando en las piginas
gen_eral muy amplia. No estoy seguro de que venga primero, pero anteriores. Pero no quisiera terminar esta relaci6n de cartas sabre

I
lo Cierto es que una amplia cultura acompafia a los abogados mas temas importantes para un estudiante de derecho, sin hacer una
destacados que he conocido, como regia general, clara que hay reflexi6n (aunque sea breve y de caricter somero) sabre lajusticia.
excepciones, puesto que siempre hay personas exitosas en lo que Se trata de un concepto del que escucharis hablar con fre-
hacen, pero que no tienen ninguna cultura mas ana de los cono- cuencia en los afios dentro de Ia escuela de derecho y alrededor
cimientos propios de su rama de conocimiento.
del que seguramente te surgirin muchas dudas. No estoy en po-
sibilidad de intentar resolverlas todas, pero si te dare a! menos
algunas indicaciones sabre el azaroso y siempre dificil tema de
Ia justicia.
Para empezar, debes estar advertido de una de las ventajas
de estudiar derecho, que no necesariamente tiene que ver con el
ejercicio prictico de Ia profesi6n .. Me refiero a! ~echo de que l~s
conocimientos juridicos que adqu1eras en estos anos de formacwn
( y estudio, te darin herramientas para poder decidir a lo largo de
tu vida que es lo mas jus to, o lo mis adecuado, pertinente o eqm-
tativo en un caso concreto o ante una cierta situaci6n. Es decir, los
estudios juridicos te estar<in proveyendo de una forma de sabi_du-
ria que te sera Util en un sinfin de cuestiones a lo largo de tu vtda,
ejerzas o no Ia profesi6n de abogado.
De esa manera, contaras muchas reflexiones que te habnln
aportado tus maestros o tus compaiieros, que te servir<in para
resolver de mejor forma aquellos dilemas, dificultades, retos Y
desafios a los que con frecuencia nos enfrentamos en la vtda. Ya
no como abogados, sino simplemente como seres humanos.
87
I'
,'
g

88
''
'
I
MIGUEL CARBONELL l f CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 89
'
"di Esa capacidad para valorar correctamente los problem
I
r
tJ. anos y dar con Ia mejor soluci6n es una d . as co- Para otros autores, ninguna formulaci6n general nos ayuda
que te podras llevar de los aiios . e las meJores casas
i para comprender lo que es Ia justicia, ya que en realidad Ia his-
recho en Ia que estas inscrito. que pasaras en Ia escuela de de-
I to ria demuestra que ha habido muchas concepciones de lo justa
Ahara bien, no por es
lo mejor o lo , .
, . .
o ptenses que es faciltdentificar que es
I y que Ia mayor parte de elias intenta esconder prop6sitos perso-
nales de politicos o personajes con poder. Gustavo Zagrebelsky
.. mas JUsto en cada caso concreto Nad d
compleJidad de nuestra vida
presentan con frecuenci h
.a! d
soct Y e los problem
a e eso. La
as que se nos I destaca Ia importancia de privilegiar Ia experiencia de cada per-
sona, para poder comprender lo que es tanto Ia justicia como Ia
Ia mejor respuesta. a acen que no sea nada facil descubrir
una de las dificultades mas im 0 I injusticia. 30 Ninguna construcci6n conceptual, afirma Zagrebel-
sky, puede sustituir lo que una persona siente o piensa cuando
Ia respuesta mas justa a los roble,:asrtantes. para poder dar con
CUestiones mcis importantespS } que VlVlffiOS, es que en las
I contempla o sufre una injusticia. Es en ese momenta en el que se
puede entender lo que es Ia justicia.
competencia valores qu u~ en estar en contraposici6n o en r Por mi parte, considero que hay algunos principios que nos
e nos tmportan A vee I lib
contrapone con Ia segur"d 1
d . .
Ia transparencia a veces a l"b, en ocasiones
1 d
es a
Ia segurid d r
ertad se
a atecta a
ld d y
I' pueden ayudar a comprender mejor lo que es Ia justicia. Prin-
cipios basicos tornados de Ia moralidad objetiva que comparten
h asta el infinito ' Tales ch a I erta dchocaconl
b
.
a tgua a . asi i millones de personas en el mundo y que, a fin de cuentas, nos
. oques no e en asusta h
que resolver problemas d . . .
.
VIerten de Ia necesid d d .
. . rnos y no acen
e JUS!Icta sea tmpostble .
, pero SI nos ad- ! permiten privilegiar el respeto a Ia dignidad humana como pun-
to de partida en Ia construcci6n de lo que es justa. Pongo tres

.
En el debate con:em e Ir .avanzando de forma muy cautelosa.
tintas formas de apro . po~~neoUalrededor de Ia justicia, hay dis-

'
XImacwn. no de los t
ctdos en Ia materia J h R I

de dos principios generales:"



eoncos mas recono-
del siglo XX una 1'ab' ol n a": s, construy6 en Ia segunda mitad
u osa leona d 1
e ajusticta, articulada a partir
II ejemplos sencillos de principios de justicia que te pueden sumi-
nistrar un buen punta de partida para comprender mejor el tema
sabre el que te estoy escribiendo:
Hay que tamar en cuenta el principia kantiano de con-
siderar a todos los seres humanos como fines en si mis-
Primer principia: cada persona h d
esquema masextenso de libertad:s ~a:~~=r un derecho igu~l al I I mos, de modo que no se les pueda utilizar para Ia conse-
cuci6n de fines que les son ajenos.
Otro principia de justicia es no hacer nada que aumente

I~
con un esquema semejante de lib t d s que sea compatible
S d . er a es para los demis el dolor de los seres humanos. El derecho tiene un papel
egun o pnncipio: las desigualdad . .
habr<in de ser conformad d d es SoCiales y econ6micas fundamental para evitar o limitar el dolor que sufren los
razonablemente q as e mo
. o tal que a Ia vez: a ) se espere seres humanos, ya sea el dolor producido por causas na-
ue sean ventajosas p d b)
con empleos y cargos as "b! ara to os; se vinculen turales, o el que tiene su origen en acciones de los propios
eqm es para todos.
seres humanos. Luigi Ferrajoli afirma, de hecho, que "to-
Como puede verse, se trata de dos . . . I
''\
dos los derechos fundamentales son configurables como
pueden y deben ser apli d pnnCipiOs generales que derechos ala exclusiOn o ala reducci6n del dolor". 31
. ca os concretamente a fi d .
ClOnes particulares. un sm Ill e Sltua-
30 Zagrebelsky, Gustavo y Martini, Carlo M., La exigencia deJusticia, Madrid,
29
Raw! s, Jo hn, 7ieorla de Ia justica, Mexico FCE 2002 ( . )
Trotta, 2006.
, ' reimp. , pp. 67 y 68. 31 Ferrajoli, Luigi, Democraciay garantismo, 2a. ed., Madrid, Trotta, 2010, p. 123.

II
I'
~
90 MIGUEL CARBONELL
CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 91

Hay que respetar la soberania del ser h b


umano so re su que sintetiza ]a injusticia y la maldad, no hay nada mas abyecto
propw cuerpo, atendiendo a] . . . .
. pnnclpiO enunCiado par y aberrante que el nazismo.
1oh n Stuart Mill segiln el cua] "] . .
d uc ta d t.. cada uno por I a umca parte de la con- Concretamente, la experiencia nazi produjo la maquinaria
ciedad 1 d que cs nsponsable ante 1a so-
. es a que afecta a los demas En l mas perfecta para la eliminaci6n fisica de millone& de personas:
co . "] . . a parte que le la llamada "soluci6n final" que entre otras masacres condujo
t~ ~~~~;nc, ~ e : su mdcpendencia es, de dcrccho, absolu- a millones de personas hacia campos de concentraci6n en los
. re SI rntsn1o) sobre su pro io . - , .
individuo es soberano". p cuerpo y espntu, el que eran encerrados y muchos de ellos asesinados. 34 Uno de esos
campos de concentraci6n, quizi el m<is conocido aunque no mu-
Otra manera de acercarse a lo ue I . . . rieran alli el mayor nUmero de personas ni fuera el mis grande
la historia Ha h b"d q es a JUStlcla es apelando a de cuantos existieron, fue el de Auschwitz, situado en el territorio
a 1 omomentosenlah" t d
en los que podemos idenu"fi l . IS ona e la humanidad
'
. Icar con c andad , de Polonia. Si hay algiln horror contra el que siempre deberia-
Ciendo injusticias masivas S que se estan produ- mos alzar la voz ese fue precisamente Auschwitz y su estela de

I
. on momentos q 1
que superar y procurar qu ue no so amente hay inhumanidad. Vale ]a pena conocer su historia, porque de ella se
e nunca vuelvan a d .
nos permiten pensar en lo . suce er, sino que nutre el empeiio que alimenta ]a lucha de millones de seres hu-
necesano que es
para tener la precauci6n d . mantenernos alerta manos a favor de la justicia.
acaban en verdaderas cat;is~o~:ta~ pr~cesos degene~ativos que El campo de Auschwitz comenz6 a funcionar en junio de
el de los genocidios Vi . .n ejemplo paradigmatico es 1 1940, cuando llegaron los primeros prisioneros polacos, y fue li-
. eamos con mas detalle t f
vechemos para traer a col . . l es e punta y apro- berado en enero de 1945. AI principia e] campo habia sido con-
.
siglo XX concentr6 el . .
El . ,] XX
sig o
acwn e momenta hist, .
. maximo caudal de injusticia.
ha s1do con fJ
onco que, en el
I cebido como una prisi6n de tr<insito. Durante sus primeros a:iios
muchos de los presos salieron par ]a puerta a los pocos meses de
de los genocidios En poca dr:cudenCial calificado como el siglo

en dos grandes y sangn"ent
.
secaasemd
as guerras y tad h

un o se VIo envuelto I su internamiento. Esto no impidi6, sin embargo, que ya para los
primeros meses de 1942 hubieran muerto mas de 20 mil polacos

I
siglo se sucedieron graves r , ' aVIa acta finales del que fueron recluidos durante la primera etapa del campo.
.
d as, Incluyendo 'enomenos de mata d" . . El funcionamiento del campo se basaba en ]a cooperaci6n
episodi d ]" . , . nzas In Iscnmtna-
. os e Impteza etmc d 1 de los propios internos para dirigir los trabajos de los demas y
SIVas de derechos hu
p; .
. a y e Vlo acwnes ma-
ma~os en vanos continentes.32
II
mantener la disciplina. A los internos seleccionados por los nazis
ero SI alguna expenencia histOric
c~si cualquier reflexi6n sabre los h se les conoce como "Kapos", los cuales podian llegar a ser tanto
I
a parece .estar presente en
regimen nazi que gobern . AI orrores del Siglo XX es la del o m<is salvajes que sus captores.
oen emamab 1 d Auschwitz tenia tambien un espacio dedicado a los castigos.
asesino desequilibrado .d aJo as or enes de un ~
ler. 33 Si q . .. que en Vl a llev6 e] nombre de Adolf Hit- Alii llevaban a los presos que hubieran cometido alguna falta o
msteramos mtrar directamente a un proceso hist6rico que hubieran sido delatados par algun compaiiero (lo de menos
era si la delaci6n tenia o no fundamento). Ese espacio se conocia
32
Power, Samantha Problem . como "Bloque II" y en realidad lo que se practicaba dentro de
Mexico, FCE, 2005. , a uifernal. Estados Unidos en Ia era del genocidio,
33
Burleigh, Michael El 7e R . 34 Dwork, DebOrah y Van Pelt, Robertjan, Holocausto. Una historia, Madrid,
' ercer nch. Una nueva historia M d d ~
' a n , .taurus, 2002. Algaba ediciones, 2004.

I
92 MIGUEL CARBONELL CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 93

sus muros era Ia tortura y el asesinato. La imaginaci6n de los na- nas dispuestas a encarnar el mal absoluto. Esas personas existen
zis para torturar no tenia limites y muchas veces era secundada y nuestra responsabilidad moral e intelectual es hacerles frente,
por. personal medico para mantener con vida a los torturados , a anteponiendo valores como Ia libertad y Ia jusucza frente a los
q~zenes se azotaba con latigos, se les enterraban agujas bajo las intentos ilegitimos para imponer la coacci6n.
unas, se les marcaba con hierro ardiendo o los empapaban con Hoy estudiamos el significado del derecho, de los derechos
gasolina antes de prenderles fuego. humanos y de Ia justicia habiendo leido las narraciones de los
Hay testimonios de que a algunos presos les metian Ia cabe- supervivientes. Desde las mas conocidas, como los textos de Ana
za en las estufas de coque que funcionaban durante el invierno. Frank, Primo Levi o Victor Frankl, hasta las mas complejas y
Todo su rostro quedaba abrasado y los ojos se les calcinaban ... profundas, a veces referidas a otros regimenes totalitarios, como
pero no morian y podian ser objeto de ulteriores suplicios. AI fi- las de Alexander Solzhenitsyn o Eugenia Ginzburg sobre el Gu-
nal en Auschwitz murieron m:is de un mill6n cien mil personas, lag. Incluso los testimonios literarios (como Ia monumental no:e-
entre las cuales se encontraban doscientos mil niiios. 35 la Las benivolas de J. Lite!!), periodisticos (como el muy conoczdo
No cabe hablar de lo que puede significar Ia justicia sin pen-
sar y sin volver nuestra mirada a Auschwitz, que sintetiza en una
sola palabra toda Ia capacidad del ser humano para destruir, para
II'
ensayo de Hannah Arendt Eichmann en ]erusalin. Un estudio sobre Ia
banalidad del ma~ o cinematogritficos (como La lista de Schindler de
S. Spielberg o Shoah de Claude Lanzmann), nos abren los ojos
amquilar, para deshumanizar a las personas, para masacrarlas. ' I
I
y nos colocan frente a Ia realidad del mal absoluto, del mal que
Para privarlas de todo cuanto significa ser humano. Auschwitz ha ha existido y que se impuso (aunque afortunadamente por pocos
sido y debe seguir siendo para nuestra conciencia y para nuestro aiios) en el coraz6n mismo de Ia cuna de Ia cultura europea Y
espiritu una sirena que aulla en Ia noche. No deberiamos bajar Ia occidental.
guardia luego de saber que algo tan atroz como Auschwitz lleg6 Leer esas narraciones no puede dejarnos indemnes. La ex-
a pasar.3 6 periencia de lo sufrido bajo Ia locura totalitaria no puede pasar
. Y si pasO eso significa, al menos, que podria volver a pasar. desapercibida para quienes quieren hacer del derecho su profe-
S1 un pueblo tan avanzado espiritualmente como lo era el pue- si6n. Y sobre todo no puede hacerlo para cualquier persona que
blo aleman de Ia Republica de Weimar fue capaz de permitir e1 tengaun minimo aprecio por los derechos humanos y lajusticia.
encumbramiento de un psic6pata como Hitler, no hace falta ser La memoria del Holocausto debe seguir viva para advertzrnos del
muy imaginativo para darse cuenta de lo que podria hacer un peligro que corremos cuando se adormece la r.az6n, cuando co-
desalmado de esa talla en un pais dominado por Ia ignorancia y menzamos a justificar pequeiios abusos y term1namos con el ex-
Ia corrupci6n. terminio de millones de personas. Ese es el aviso de Auschwitz Y
Auschwitz nos exige pensar desde las ciencias sociales sin ha- tambien su legado: una advertencia para permanecer despiertos,
cernos los inocentes, sin pretender que no hay alii afuera perso- para estar alerta frente a las actuales mixtificaciones de la dem~
cracia, [rente a la omnipresente tentaci6n del poder de extra-h-
35
Los datos de los p<irrafos anteriores se encuentran, junto con otros mu- mitarse.
chos de gran in teres, en Rees, Laurence, Auschwitz. Los nazis y Ia soluci6n final Quiza lo que distingue el holocausto nazi de otras tragedias
Barcelona, Critica, 2007. ' es el hecho de que los verdugos no sintieran, seg{zn los tesUmo-
36
Mate, Reyes, Memoria de Auschwitz. Actualidad moral y politica Madrid nios existentes, lamas minima duda moral acerca de lo que esta-
Trotta, 2003. ' '
' I

94 :MIGUEL CARBONELL II'


..
CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 95

II\' y que toda reiteraci6n es superflua, facilita el ingreso del olvido.


ban hacienda. No fueron pocos los nazis que, una vez detenidos
y procesados por las potencias que los derrotaron, admitieron AI hacerlo, reduce Ia conciencia de la propia dignidad, que no se
agota en Ia defensa de Ia propia agencia moral, sino que incluye
haber cometido todo tipo de fechorias, pero se sentian orgullosos
tambien el respeto ala dignidad del pr6jimo. Por ella, toda lesiOn
de haber cumplido su deber y, ademis, de haberlo hecho con Ia
de Ia dignidad del otro revierte como un bumerin sobre la propia
mayor diligencia y profesionalismo. dignidad. El Holocausto lo puso de manifiesto con absoluta maldad;
El testimonio de Adolf Eichmann durante su juicio enjeru- si alguna lecci6n podemos sacar de esta calamidad, creo que ella
salen, narrado con maestria con Hannah Arendt, demuestra que es la de tener presente que la deshumanizaci6n colectiva no es
muchos de los dirigentes nazis se veian a si mismos como simples un fantasma imaginario sino un peligro real quizis s6lo evitable
profesionales; para ellos su trabajo no diferia del que pudiera ha- si nos mantenemos alerta estimulando el recuerdo de lo que fue
cer un zapatero o un profesor. Simplemente se presentaban a su a fin de salvaguardar la nota distintiva de nuestra humanidad: la
Iugar de trabajo, prendian los hornos crematorios y comenzaban dignidad de cada persona.
a matar gente.
Para poder tener una visiOn tan burocr:itica de la muerte de La Declaracion Universal de Derechos Humanos promulga-
miles de personas, antes habia que privar a sus victimas del ca- da porIa ONU el I 0 de diciembre de 1945 fue Ia respuesta a los
ricter de seres humanos. Degradarlos al nivel de las cosas o de horrores del holocausto nazi que asesino a 6 millones de judios y
los animales, para que no hubiera remordimiento alguno al asesi- decenas de miles de personas pertenecientes a grupos minorita-
narlos. Es mis, para perfeccionar la crueldad y el cinismo, serian rios (gitanos, homosexuales, etcetera). La sinraz6n habia sido de~
los propios presos de los campos de concentracion los que debe- rrotada con Ia caida del regimen nazi, pero quedaba Ia duda de Sl
rian ayudar a matar a los dem<is. Y en efecto, no fueron pocos podia resurgir de sus cenizas. <Acaso Ia humanidad podria resistir
los que decidieron colaborar con los verdugos, guiados por un otro genocidio en el corazon de Ia civilizada Europa? La Decla-
"N . ,
proceso de deshumanizaci6n que los tenia par destinatarios, pero raci6n intenta contestar a esta pregunta con un unca mas .
del que tambien eran correas de transmisi6n. En ei bello preambulo de Ia Declaracion se afirman ideales
No encuentro mejor forma de repetir las mil y una adver- !; y valores como Ia libertad, Ia justicia y Ia paz; se seiiala que "el
tencias que se han lanzado despues del genocidio nazi, que las l desconocimiento y el menosprecio de los derechos humanos han
palabras que ha escrito con su habituallucidez Ernesto Garzon originado aetas de barbarie ultrajantes para Ia conciencia de Ia
Valdes, ya que tienen mucho que ver con Ia libertad, con Ia dig- humanidad"; se'subraya lo esencial que resulta que "los derechos
nidad, con Ia justicia y, en definitiva, con nosotros mismos. Dice humanos sean protegidos por un regimen de Derecho, a fin de
Garzon Valdes lo siguiente: 17 que e] hombre no se vea compelido al supremo recurso de Ia re-
beli6n contra Ia tirania y Ia opresi6n"; Ia Declaraci6n -apunta
lnfierno cerrado de asesinato masivo o espiral de indignidad en el e] Preimbulo- se sostiene en Ia fe compartida en "los derechos
mis bisico senti do de Ia palabra: esto es lo que fue el Holocausto. fundamentales del hombre, en Ia dignidad y el valor de Ia perso-
Y porque lo fue, no esti moralmente permitido cansarse de con- na humana yen Ia igualdad de derechos de hombres y mujeres";
denarlo. Quien se cansa, quien considera que ya todo esti dicho asi como en ei reconocimiento de Ia importancia de "promover
el progreso social y (... ) elevar el nivel de vida dentro de un con-
37
GarzOn ValdCs, Ernesto, "La calamidad moral del Holocausto", Nexos, cepto mas am plio de Iibertad".
nUm. 363, Mexico, marzo de 2008, p. 29.
96 MIGUEL CARBONELL

Si somas capaces, como estudiantes y estudiosos del dere-


cho, de ver Ia i~justicia, de detectarla a tiempo, y si sabemos
constrmr ~emedios para prevenirla o para sancionarla, estare-
mos c~n~~buyendo decisivamente a construir un mundo mejor.
XVI
CARTA
La pos1b1hdad de luchar por Ia justicia es uno de los mas impor-
tantes retos que Ia profesi6n de abogado conlleva. Ojala cada MOTIVACION
uno de nosotros sepa estar a Ia altura de ese reto y entre todos
podamos aportar lo que este a nuestro alcance para construir un Puede suceder que tengas muy buenos habitos de estudio, que
mundo mejor.
accedas a una gran cantidad de informacion (toda ella de muy
buena calidad), que aprendas a interpretar y argumentar correc-
tamente las normas juridicas, que sepas resolver casas concretos y
que tengas el firme deseo de cursar uno o varios posgrados, pero
1: nada de eso servira si olvidas una cuesti6n fundamental para te-
:I
!
I
l
ner exito en Ia vida: Ia motivaci6n y el compromiso personal para
hacer las casas.
Todos sabemos lo que cuesta pararse temprano para ir a Ia
Facultad, negarse a ir a fiestas o reuniones con los amigos para
repasar una y otra vez los apuntes de clase, dedicar cientos o mi-
les de horas a la lectura cuando a veces se nos antoja ir al cine o
ponernos a navegar por internet. Todos sabemos eso, pero tam-
bien sabemos que quejarse por tener que hacer lo que es debido
no sirve de nada. Lo que sirve es tener la firme determinaciOn de
hacerlo. y hacerlo sin mas.
Las personas que logran escalar en su profesi6n no lo hacen
de forma gratuita. Muchos de los profesionistas mas exitosos han
"entrenado" durante afios antes de poder llegar a la cumbre.3 8
No les ha sido facil, en un mundo en el que si algo sabra es com-
petencia profesional. Siempre habra alguien dispuesto a estudiar
hasta mas tarde; siempre habra alguien dispuesto a sacrificarse
m:is para ganar un caso o para sacar mejor calificaci6n. La pre-
gunta importante es si tu estas dispuesto a ofrecer lo mejor de ti
mismo para dirigir tu vida hacia el exito. 0 si te vas a conformar

38 Ver al respecto Ia muy interesante evidencia que aparece en ellibro Out-


liers de Malcolm Gladwell, publicado por Taurus, Madrid, 2009.

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98 MIGUEL CARBONELL CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 99

con una mediocre Carrera profesional, como la que tienen cien- Otras miran al mundo y dicen c:Por que no?". Esa frase pone
tos de miles de abogados en Mexico. en evidencia la distinta disposici6n con la que las personas se
La decision sabre el grado de empefio que debes dedicarle a suelen enfrentar a Ia vida. Unas simplemente se quedan en Ia
tus estudios no depende de tus padres, ni de tus maestros, ni del formulacion de las preguntas. Otras, sin embargo, entienden que
director de Ia Facultad en Ia que estudias. Depende de ti. Y de los obstaculos y las dificultades ciertamente existen, pero que no
nadie mas. deben detenernos ni suponer alga insuperable. No hay nada que
Nadie hani las casas par ti. Tus padres te ayudaron cuando te impida perseguir con ahinco tus sueiios y tus metas. Todas las
eras m:is pequefio. Te despertaron en las mafianas y te alimenta- respuestas estan ahi afuera, esperando a que decidas ir a su en-
ron para que tuvieras energia para ir a la escuela. Los maestros cuentro.
I
en Ia educaci6n b:lsica te llevaron de la mana hacia el conoci- Las personas exitosas buscan en su entorno todas las oportu-
I miento general. Tus hermanos y demis familiares colaboraron, nidades que estan a su alcance. Y si tales oportunidades no exis-
II cada uno a su manera, para que pudieras disfrutar del privilegio
que significa llegar basta Ia universidad.
ten, entonces ellos mismos las crean. Las personas que no luchan
por sus sueiios ya estan derrotadas desde el inicio.
. Pero de ahara en adelante estas solo. Tu seras quien deter- Con cierta frecuencia, al terminar una conferencia o un cur-
mine las propias prioridades en la vida, quien ordene su tiempo, so se acercan algunos j6venes y me preguntan por el secreta del
quien manifieste una y otra vez el grado de compromiso con el exito profesional y personal. Les contesto que Ia verdad es que tal
pais, con Ia universidad, con tu familia y contigo mismo. En pri- secreta no existe: el exito se logra por media de cuestiones bien
mer Iugar contigo mismo, mejor dicho. conocidas como lo son la disciplina, la pasi6n por lo que uno
El gran novelista ruso Lev Tolstoi escribio una vez Ia siguien- hace, Ia entrega y una firme vocaci6n, a prueba de cualquier tipo
te frase: "Todos piensan en cambiar el mundo, pero nadie piensa de duda ode distraccion. No hay mas.
en cambiarse a si mismo". Esta [rase es importante, porque a Eso si: debes estar advertido de que no sera facil. Nadie ha
veces tendemos a delegar las responsabilidades y exigimos cam- dicho que ]o sea. La dificultad en el trayecto sirve para medir el
blOs en los demas sin asumir con seriedad que somas nosotros los caracter de las personas. Muchos quisieran que el camino fuera
que debemos comenzar a cambiar, silo que queremos es mejorar mas llano; pocos se preguntan si seria mejor que pusieran mas
nuestro entorno. Cuando pienses en el desarrollo de tu carrera empefio en el recorrido.
Ia frase de Tolstoi te sed. de gran ayuda: si quieres cambiar el De todas formas, nunca olvides que no importa cuanto te
mundo, comienza par cambiar til. tardes en lograr tus metas; debes seguir luchando siempre. Dejar
Puede ser que tus compafieros no pongan todo e] empefio de luchar significa renunciar a los propios sueiios.
deseable, que los maestros no sean tan claros exponiendo como En Mexico lo anterior es especialmente importante, ya que
deberian serlo, que las instalaciones fisicas de Ia Facultad no sean en el imaginario social se ha desarrollado una cierta actitud vic-
las mejores, pero nada de eso te debe detener. Tu puedes y debes timista seglln la cual todos nuestros males provienen de una his-
salir adelante incluso en las condiciones mas adversas. La deci- toria tragica, contra cuyos efectos es inutilluchar. No cabe duda
sion de triunfar debe llevarte mas alia de todos los obstaculos. que hemos tenido una historia llena de complicaciones y que mu-
Otro gran escritor, George Bernard Shaw, dijo alguna vez Io chos de sus efectos se proyectan al presente. Pero no ha sido una
siguiente: ':A.lgunas personas miran al mundo y dicen c:Por que? historia diferente a Ia de otros paises que han salida adelante. En
CARTAS A UN ESTUDIANTE DE DERECHO 101
100 MIGUEL CARBONELL

todo caso no es una historia que deba predeterminar por com- resultados de toda Ia vida. Si quieres resultados extraordinarios,
pleto nuestra existencia. debes hacer un esfuerzo fuera de los comun para lograrlos.
En realidad pienso que en Mexico necesitamos mas personas Debes inventar tus propios retos y Ia forma de dirigir tu exis-
decididas a trabajar duro y menos personas que de todo se que- tencia. Repetir lo que han hechos tantas y tantas generaciones no
jan pero nada resuelven. La cultura de quejarse y luego no hacer es algo que te haga diferente. Lo seras solamente site atreves a in-
nada esta muy extendida. Es algo contra lo que deberiamos lu- novar y a ir mas alia de lo que han ido quienes te han precedido.
char sin tregua. Como decia el magnate norteamericano (fabri- Eso va a ser lo que marque tu huella en el mundo. No depende
cante de caches) Henry Ford: "No encuentres Ia falta, encuentra de nadie mas que de ti.
el remedio". Todos conocemos nuestros problemas; el reto noes
repetir Ia misma cantaleta victimista de toda la vida, sino poner
las condiciones necesarias para que podamos salir adelante.
Nadie duda de que las circunstancias de Mexico son enor-
memente complejas. Estudiar en nuestro pais no es como hacerlo
en Estados Unidos o en Europa. Hay muchas carencias a nuestro
alrededor y seria inlltil negarlas, pero ante ese escenario adver-
so lo peor que podemos hacer es alimentar el pesimismo. Por el
contrario: hay que observar siempre las casas buenas que nos
pasan y aprovechar los elementos que tenemos alrededor para
ser mejores cada dia.
No me refiero a una mejoria en abstracto: me refiero a ser
I
mejores en concreto. A irnos cada dia a dormir sabiendo que
I
aprendimos algo nuevo, que nos esforzamos hasta el limite de
I
nuestra energia, que colaboramos con los demas en alguna bue-
I na tarea, que fuimos buenos hijos y hermanos, asi como respon-
I
sables ciudadanos. Todo eso se debe hacer por mas que tenga-
mos problemas y carencias. ~De que depende? De que cada uno
de nosotros quiera. ~TU quieres?
Por otro !ado, debes fljarte metas que te hagan sobresalir. Son
muchos los que deciden que su vida transcurra solamente por los
caminos de lo mas facil y c6modo. Por el contrario, debes recor-
dar esa luminosa frase de Pablo Picasso cuando dijo: "Yo hago lo
imposible, porque lo posible lo hace cualquiera". Se !rata, como
es obvio, de una exageraci6n, pero creo que el mensaje esta clara:
si haces lo mismo que hacen todos los demas no vas a destacar
nunca. Y si haces lo mismo que siempre has hecho, obtendras los
DESPEDIDA

Cuando entre en Ia Facultad de Derecho de Ia UNAM y pude


conocer a los grandes maestros que entonces daban clase en sus
aulas, los admire sin limites. Los nombres de las llamadas "va-
cas sagradas" de Ia Facultad generaban curiosidad y admiraci6n.
Aunque a veces ya no pudieramos alcanzar cupo para inscribirnos
en sus clases, varios compafieros de la generaci6n de todas formas
entr:ibamos solamente para escuchar a esos profesores que con su
permanente entrega a Ia docencia habian cimentado el prestigio
de nuestra alma mater.
Cuando veia a esos grandes personajes que llevaban varias
decadas dando clase me preguntaba que era lo que los motivaba
a ir dia tras dia al aula. Ahara que llevo veinte aiios de dar clase
(primero como profesor adjunto y luego ya como titular), tengo
mis propias respuestas para esa duda.
La pasi6n par Ia universidad, el reto a Ia inteligencia que su-
pone cruzar un umbral universitario, el contacto con los j6venes,
Ia disciplina de preparar Ia clase, son algunas de las razones par
las que day clase y par las que dare clase par el resto de mi vida
profesional.
Desde hace aiios solamente day clase de licenciatura en Ia
UNAM. En muchas otras universidades he dado y day clases de
posgrado. Pero dar clase en las mismas aulas en las que me for-
me, a alumllOS que est:in en los primerOS Semestres de }a Carrera,
es uno de los privilegios m:is grandes de mi carrera academica.
La UNAM me ha dado muchas satisfacciones. Me ha per-
mitido conocer a varias de las personas que m:is han incidido
en mi vida, tanto profesional como personal. Me ha acercado
a los grandes maestros y en sus aulas y pasillos he podido hacer
103
104 MIGUEL CARBONELL

muy buenos amigos. He conocido gente extraordinaria entre sus


muros, tanto desde el punto de vista humano como academico y
profesional.
Desde Ia distancia, recuerdo mis afios de estudiante con mu-
cha nostalgia, pero tambien con el orgullo de haber sabido apro-
vechar el tiempo. Como siempre sucede en Ia vida de cualquier
persona, a veces nos quedamos con Ia duda sobre lo que se pudo
haber hecho mejor o sobre lo que se tenia que haber disfrutado
Esta obra se termin6 de imprimir y encuadernar
mcis. Una forma de compartir esas preocupaciones es precisa- ei 28 de agosto de 2012 en los talleres
mente este libra, que me hubiera gustado no tanto escribirlo, sino Castellanos lmpresi6n, SA de CV,
haberlo leido cuando estaba en Ia carrera. Ganaderos 149, col. Granjas Esmeralda,
Aunque algunos profesores nos dieron muy buenos y oportu- 09810, Iztapalapa, Mexico, DF

nos consejos, lo cierto es que Ia mejor forma de estudiar y Ia ma-


nera en que le pod:iamos sacar mas provecho a Ia carrera lo fui-
mos aprendiendo sabre la marcha, a veces cuando ya era tarde.
Estoy convencido, sin embargo, de que Ia mejor experiencia
es Ia que se puede compartir. No creo que lo que uno ha apren-
dido necesariamente evite que otros cometan sus propios errores,
pero si puede ahorrarles tiempo y esfuerzo en Ia busqueda de Ia
mejor soluci6n para los problemas que se nos van presentando.
Esa es precisamente Ia intenci6n de este pequefio libro: intentar
aportar un poco de experiencia personal y profesional para que
los estudiantes de derecho aprovechen mejor su tiempo de estu-
dio. Ojala asi sea.

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