16.6.

2017 Islamophobia, Employment Discrimination and the Labor Movement | The ILR School | Cornell University

Moilizing Againt Inequalit

Moilizing Againt Inequalit / Ilamophoia, mploment Dicrimination and the Laor Movement

Ilamophoia, mploment Dicrimination and
the Laor Movement

April 28, 2017
Mark ergfeld
Acro urope, the far right i oth moilizing in the treet and gaining electorall through whipping up anti-Mulim
racim and Ilamophoia againt refugee, migrant and Mulim citizen. The Pegida movement in Dreden, German,
continue to moilize thouand “in defence of the Occident” on a weekl ai. Meanwhile, Geert Wilder’ Freedom
Part ha ecome the main oppoition part in the Netherland and Marine LePen’ Front National i making a trong
howing in the French preidential election campaign.

A head of tate purue policie or make tatement inditinguihale from the far right it ecome oviou that the far
right i driving the agenda. Preident Trump’ Mulim travel an (xecutive Order 13769), former ritih Prime Miniter
David Cameron referring to refugee a a “warm,” and German Chancellor Merkel’ pronouncement that “Multkulti it
tot” (multiculturalim i dead) are cae in point. 

Moreover, ever countr ha it fair hare of lieral, feminit and leftit who are more than happ to (a)ue feminim,
ga right, or human right – the three pillar of the New Left – to argue that Ilam poe a threat to Wetern civilization.
https://www.ilr.cornell.edu/mobilizing­against­inequality/post/islamophobia­employment­discrimination­and­labor­movement 1/3
16.6.2017 Islamophobia, Employment Discrimination and the Labor Movement | The ILR School | Cornell University

When challenged over the racit content of their tatement, the argue that Ilamophoia in’t racim ecaue Ilam in’t
a race ut a religion after all. 

There are two wa to addre the like of French author Michel Houelleecq, German feminit Alice chwarzer or U talk
how hot ill Maher who advance thi tpe of argument.

Firt, the fail to recognize that racit ideolog and it jutification have hifted from iological racim to the terrain of
culture. According to the cholar dward aïd, the primac of the cultural terrain in the contruction of anti-Mulim racim
ha it root in the Wet’ colonial experience. Through the framework of what aïd lael “orientalim,” population of the
Middle at and North Africa are homogenized. A 2011 Pew tud on U Mulim,  contrat, dimie the idea of a
homogenou Mulim communit. It how that the are jut a likel or unlikel to viit their place of worhip once a week
a their fellow Chritian citizen. 

econd, a human right argument can e made. The United Nation’ International Convention on the limination of All Form
of Racial Dicrimination etalihe freedom of thought, concience and religion a a civil right (Art 5.vii). The convention
further argue that racial dicrimination i premied on purpoe or effect regardle of one’ intention (Art.1).

Aide from the intentional racim of the far right we can ee how Mulim in North America and urope are uject to
racial dicrimination in their working live. Reearch how that racial dicrimination of Mulim manifet itelf primaril
in excluion from the laor market. Hence, the homogenization of Mulim citizen and migrant ha direct conequence
for their emploment propect. 
tudie from German how that worker with a Mulim, Turkih or Araic ackground are diproportionatel
dicriminated againt in the laour market. (Kreienrink and tich 2012; Peucker 2010)

The French Montaigne Intitute found that a French Mulim i four time le likel to get invited to a jo interview
than a French Catholic.

A ritih Houe of Common committee report found that Mulim were more than twice a likel to e unemploed
a the general UK population. At the ame time, Clark and Drinkwater find that “the proailit of white ritih
Mulim gaining emploment i 16-20 percentage point lower than thoe with no religion.” 

In 2010, Mulim emploee in the U filed 803 claim of emploment dicrimination which wa a 20 percent rie from
2009 and a 60 percent rie from 2005 (newer figure not availale). 

While Mulim emploee experience mriad form of emploment dicrimination at the workplace and in the laour
market, the iue of the Mulim headcarf (hija) cannot e ignored. The uropean Court of Jutice ruled that emploer
can an women emploee from wearing the hija in the workplace. The two cae rought forward concerned one private
ecurit officer and a deign engineer working in IT conulting. The ruling tate that the hija can onl e anned a part
of a polic of anning all religiou and political mol in the workplace, thu forcing the ecurit officer to chooe
etween her faith and her emploment.

Amnet International, the uropean Convention of Rai and German’ Protetant Church have all oppoed thi ruling
on either human right or religiou ground. Yet uropean laor union remain quiet a thi i not regarded a a real laor
iue. 

However, the laor movement would do well to rememer an hitoric leon from 19  Centur German. ack then, the
th

founder of the ocial Democratic Part of German (PD), Augut eel, defended Catholic againt Chancellor imarck
who accued them of eing diloal to the German tate in favor of the Pope. A imarck went on to an the Jeuit order,
eel and the PD defended the Jeuit’ freedom of religion againt the repreion of the tate. ix month later the PD
would e illegal a well. Policie targeting religiou freedom can oth et a precedent and e ued to weaken the laor
movement. 

https://www.ilr.cornell.edu/mobilizing­against­inequality/post/islamophobia­employment­discrimination­and­labor­movement 2/3
16.6.2017 Islamophobia, Employment Discrimination and the Labor Movement | The ILR School | Cornell University

Thi i exemplified in France toda. Pierre Gattaz, the chair of the French Union of mploer, and a journalit compared
the French CGT union during it campaign againt laor market reform to “terrorit” and II repectivel. At the ame
time, the tate of emergenc in place due to terror attack wa ued to prohiit laor protet, demontration and trike
a well a fine and even jail union leader. In the ame wa that anti-terror legilation frequentl target the entiret of the
Mulim communit, legilation initiall targeting Mulim i ued a a lanket cover for all group who poe a challenge to
the tate.

French emploer once uilt praer room in car factorie - eloquentl decried  Roert Linhrat in hi ook L’etali
(The Aeml Line) – in order to keep Mulim guet worker out of reach from Communit and the laor union. A
weakened laor movement and the ideological ferment of Ilamophoia and anti-Mulim racim ince 9/11 and the War on
Terror require union in urope and North America to rethink their approache. 

Political elf-organization and cooperation are necear precondition to civil and ocietal participation. It hould not e
forgotten that the New York Worker Taxi Alliance emerged from a campaign againt racim. The moilization of New York
Cit’ Yemeni odega owner againt the Mulim travel an underlined that ection of the Mulim communit won’t let
themelve e victimized. Laor union can ait thee effort  providing platform for anti-racit and worker
organizing. 

A tor from a recent laor dipute at one of erlin’ airport in German underline that the laor movement cannot
divorce itelf from politic in time of far-right inurgenc. A worker went on trike for higher wage, the far-right
Alternative für Deutchland (AfD) iued a olidarit tatement and aked the trike committee whether the could take a
picture with ome of the triker excluding the Turk. The trike committee tood firm and reponded: ou either take a
picture with all of u or none of u. You won’t divide u.

There mut e other example and experience like that. Hopefull thi log pot can tart a proce of collecting ome of
thee. 

Mark ergfeld i a PhD reearcher at Queen Mar Univerit of London, chool of uine and Management. Hi reearch deal
with immigrant and laor union. He ha een active in variou ocial movement and union campaign. He can e contacted at
m.d.ergfeld@qmul.ac.uk and can e found on Twitter @mdergfeld.

ucrie to mail Update
ign up to receive a monthl diget of our latet pot on immigration worker right and repreentation.

mail Addre

ucrie
 umitting thi form, ou agree to receive occaional update aout The Worker Intitute' workhop, event, training
program and laor education product.

https://www.ilr.cornell.edu/mobilizing­against­inequality/post/islamophobia­employment­discrimination­and­labor­movement 3/3