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INFORME N3/87

CASO 9647
ESTADOS UNIDOS

INDICE

I. INTRODUCCION (prrafos 1-20)

A. Resumen de los hechos y de la peticin


B. Procedimiento ante la Comisin
C. Decisin final

II. LOS HECHOS (prrafos 21-33)

A. James Terry Roach


B. Jay Pinkerton

III. ARGUMENTOS DE LAS PARTES (prrafos 34-37)

A. Los peticionarios
B. El gobierno

IV. ADMISIBILIDAD (prrafos 38-42)

A. La Corte Suprema de los Estados Unidos y la pena de muerte


B. El sistema de justicia para menores de edad en los Estados Unidos

V. OPINION DE LA COMISION (prrafos 43-63)

A. Asunto sometido a decisin


B. El compromiso internacional de los Estados Unidos bajo
la Declaracin Americana
C. Argumento de los peticionarios
D. Principios generales aplicables a este caso

VI. CONCLUSION (prrafos 64-65)

I. INTRODUCCION

A. Resumen de la peticin y de los hechos materia de la misma

1. Los peticionarios son James Terry Roach y Jay Pinkerton, sentenciados y ejecutados bajo la pena de muerte en los
Estados Unidos por delitos por los cuales fueron juzgados y que cometieran antes de cumplir los dieciocho aos de edad.

2. Los peticionarios estn representados por David Weissbrodt y Mary McClymont. La Unin Americana para las
Libertades Civiles (American Civil Liberties Union) y el Grupo Internacional de Abogados de Derechos Humanos
(International Human Rights Law Group) tambin se han adherido a la denuncia. Asimismo, Amnista Internacional
present una denuncia ante la Comisin en la que alegaba que la inminente ejecucin de James Terry Roach, aunque legal
en los Estados Unidos, violaba el derecho internacional. Dieciocho organizaciones han manifestado a la Comisin su apoyo
a esa denuncia.

3. James Terry Roach fue condenado por la violacin y homicidio de una nia de catorce aos y el asesinato de su novio
de diecisiete aos de edad. Roach cometi estos delitos a la edad de diecisiete aos y fue sentenciado a muerte por el
Tribunal de segunda instancia (General Session Court) del condado de Richland, Carolina del Sur, el 16 de diciembre de
1977. En tres oportunidades diferentes Roach interpuso recursos de revisin (writ of certiorari) ante la Corte Suprema de los
Estados Unidos, todas las cuales fueron rechazadas. Adems, agot todas las posibilidades de apelacin ante los juzgados
estatales y federales y el l0 de enero de 1986 fue ejecutado.

4. Jay Pinkerton fue condenado por intento de violacin y homicidio cometidos a la edad de diecisiete aos. Su
sentencia de muerte fue apelada ante la Corte Suprema del Estado de Texas, la cual ratific el fallo del tribunal de primera
instancia. La Corte Suprema de los Estados Unidos rechaz a Pinkerton el recurso de revisin (writ of certiorari) el 7 de
octubre de 1985. Pinkerton fue ejecutado el 15 de mayo de 1986.

5. El 23 de febrero de 1987, la Corte Suprema de los Estados Unidos anunci que considerara en su prxima sesin el
caso Thompson v. Oklahoma, aceptando as por primera vez considerar el asunto de la ejecucin de delincuentes menores
de edad. La Corte Suprema decidir si la sentencia y ejecucin de un delincuente menor de edad viola el principio
constitucional que prohibe la pena "cruel e inusitada".

6. En su peticin ante la Comisin los interesados alegan que los Estados Unidos violaron el Artculo I (derecho a la
vida), el Artculo VII (derecho especial de proteccin a la infancia) y el Artculo XXVI (prohibicin contra penas crueles,
infamantes o inusitadas) de la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre al ejecutar a personas por
crmenes cometidos antes de la edad de dieciocho aos. Los peticionarios alegan la violacin de su derecho a la vida
garantizado por la Declaracin Americana la cual se sustenta en el derecho internacional consuetudinario que prohibe la
ejecucin de personas que cometen crmenes antes de la edad de los dieciocho aos.

B. Procedimiento ante la Comisin


7. La peticin de James Terry Roach fue elevada ante la Comisin el 4 de diciembre de l985 y registrada como Caso No.
9647 (Estados Unidos). La inminente ejecucin de Jay Pinkerton fue notificada a la Comisin el 8 de mayo de l986 despus
de haberse fijado la fecha para la misma.

8. En ambos casos, tanto en el de Roach como en el de Pinkerton, la Comisin envi un cable al Secretario de Estado de
Estados Unidos George P. Shultz y al gobernador del Estado respectivo de cada peticionario pidiendo la suspensin de la
ejecucin mientras la Comisin examinaba y decida sobre el Caso No. 9647. La Comisin indic, en cada uno de esos
cables, que su solicitud de informacin no prejuzgaba la admisibilidad del caso, de acuerdo con el Artculo 34 del
Reglamento de la Comisin.

9. El peticionario Roach haba buscado medidas cautelares de alivio de conformidad con el Reglamento de la Comisin,
Artculo 29. El 12 de diciembre de 1985, el Presidente de la Comisin de nuevo envi un cable al Secretario de Estado
George P. Shultz, y al gobernador de Carolina del Sur, Richard W. Riley, solicitando la suspensin de la ejecucin mientras
la Comisin consideraba el caso. El Presidente indic que el otorgamiento de dicha suspensin estara "dentro del espritu
de los documentos ms importantes sobre derechos humanos y de la tendencia universal a favor de la abolicin de la pena
de muerte." La Comisin tambin solicit que el Gobierno de los Estados Unidos suministrara informacin sobre la queja
del peticionario.

10. El 23 de diciembre de 1985 el Secretario Ejecutivo de la Comisin envi de nuevo un cable al Gobierno de los
Estados Unidos, esta vez enviando informacin adicional relacionada con la fecha de la ejecucin de Roach fijada para el l0
de enero de 1986, enfatizando la necesidad de recibir una respuesta antes de esa fecha. Asimismo, la Comisin reiter su
solicitud previa de que se suspendiera la ejecucin del peticionario. El 6 de enero se envi otro cable al Secretario de Estado
solicitando nuevamente la suspensin de la ejecucin.

11. El 9 de enero de 1986 el Departamento de Estado de Estados Unidos contest de la siguiente manera: "En vista de las
circunstancias, con respecto a la solicitud de la Comisin de que se suspenda la ejecucin mientras se considera el caso, los
Estados Unidos se ven limitados a responder que el asunto se encuentra ahora en manos de las autoridades del Estado de
Carolina del Sur y que, bajo el sistema federal estadounidense no existen medidas internas legales para la intervencin del
Ejecutivo en la aplicacin de la sentencia".

12. El 9 de enero de 1986 el Secretario General de la Organizacin de los Estados Americanos hizo una apelacin por
cable al Gobernador de Carolina del Sur, para que "se acoja a la tendencia que favorecen actualmente casi todos los pases
del hemisferio y suspenda la ejecucin".

13. El 9 de enero de 1986 el Gobernador Riley de Carolina del Sur respondi a los cables que solicitaban la suspensin de
la ejecucin, manifestando al Secretario Ejecutivo de su decisin de no intervenir en el caso de James Terry Roach. El
Gobernador inform que haba revisado el caso a fondo y crea que el litigio se haba "conducido en forma justa durante el
juicio y que todas las apelaciones ante los tribunales haban recibido una consideracin cabal y justa", y que, en
consecuencia, no hallaba "motivo para intervenir en el proceso judicial o para conceder la solicitud de clemencia".

14. El 20 de febrero de 1986 los abogados de los peticionarios presentaron un escrito resumiendo su posicin en el caso
ante la Comisin sobre el Caso 9647, en el cual se exponen los argumentos legales pertinentes.

15. El 8 de abril de 1986 los peticionarios solicitaron que se incorporara al expediente, mediante referencia, la
informacin adicional recogida por Amnista Internacional sobre legislacin nacional comparada en el mbito mundial que
proscriben la ejecucin de personas menores de dieciocho aos.

16. El 26 de marzo de 1986 Estados Unidos pidi una extensin del plazo hasta el 28 de agosto de 1986, a fin de
responder in extenso a los argumentos planteados por los denunciantes. En su 67 perodo de sesiones la Comisin otorg al
Gobierno de los Estados Unidos una extensin hasta el l de julio de l986, para poder contar con un anteproyecto de la
decisin sobre el caso con anterioridad a su prxima sesin regular.

17. El 9 de mayo de 1986 la Comisin, al enterarse de que Jay Pinkerton sera ejecutado el 15 de ese mes, envi un cable
al Secretario de Estado y al Gobernador Mark White de Texas, solicitando una suspensin de la ejecucin mientras la
Comisin consideraba y decida sobre el caso 9647.

18. El Gobierno estadounidense contest el 14 de mayo de 1986 indicando que, como en el caso de James Terry Roach,
"Estados Unidos considera que las normas estadounidenses con respecto a la aplicacin de la pena de muerte se conforman
plenamente con los principios establecidos en la Declaracin", y que, dado el sistema federal de los Estados Unidos "no
existen bases legales (...) para una intervencin del Ejecutivo en el cumplimiento de la sentencia del Sr. Pinkerton". El
Gobernador de Texas, por su parte, no respondi a la solicitud elevada por la Comisin respecto a la suspensin de la
ejecucin.

19. El 15 de julio de 1986, el Gobierno estadounidense present su respuesta a la peticin formulada por los
peticionarios.

C. Decisin Final

20. La decisin final fue preparada por la Comisin, de conformidad con el Artculo 53 del Reglamento de la Comisin
Interamericana sobre Derechos Humanos. El texto de dicha decisin fue aprobado el 27 de marzo de 1987. En esa ocasin
se hallaban presentes los siguientes miembros de la Comisin:

Gilda M. Russomano, Presidente


Marco Tulio Bruni Celli
Oliver H. Jackman
Elsa Kelly
Luis Adolfo Siles

Esta decisin final se ha transmitido a las partes.


El seor Bruce McColm, ciudadano norteamericano, decidi no tomar parte en la decisin, de conformidad con el Artculo
19 del Reglamento de la Comisin.

El seor Marco Gerardo Monroy Cabra no estaba presente.

II. LOS HECHOS

21. Los hechos del presente caso no han sido controvertidos por las partes.

22. En el presente caso, los peticionarios alegan que Estados Unidos ha violado el derecho a la vida, protegido
internacionalmente, al condenarlos a muerte por haber delinquido siendo menores de dieciocho aos. La pregunta sometida
a consideracin es si en la legislacin norteamericana la ausencia de una prohibicin federal respecto a la ejecucin de
delincuentes menores de edad constituye o no una violacin de las normas de derechos humanos aplicables a dicho pas bajo
el sistema interamericano.

A. James Terry Roach

23. El peticionario Roach tena diecisiete aos cuando cometi la violacin y homicidio de una nia de catorce aos y el
homicidio de su compaero de diecisiete aos. Las pruebas revelan que Roach bordeaba el lmite en el que se le podra
calificar de retardado mental, con un coeficiente intelectual (CI) entre 75 y 80 y que, aparentemente, sufra de una
enfermedad cerebral incurable llamada Huntington's Chorea. La evidencia sicolgica y mdica presentada en abril de l980,
durante los procesos posteriores a la condena, indica que el acusado funcionaba al nivel mental de un nio de doce aos
cuando cometi el crimen. La evidencia obtenida demostr tambin que Roach estaba bajo la influencia de uno de los
acusados cuando delinqui. Roach actu junto a otras dos personas en calidad de coautores. Uno de ellos era un joven de 16
aos, quien se convirti en testigo de cargo y recibi sentencia de presidio perpetuo. El otro era J.C. Shaw, de 22 aos, quien
recibi la pena de muerte el 11 de enero de 1985. La evidencia obtenida demostr tambin que Roach haba estado bajo la
influencia de J.C. Shaw cuando delinqui.

24. La jurisdiccin de los tribunales de menores de Carolina del Sur se limita a los jvenes menores de diecisiete aos.
Por lo tanto Roach fue sentenciado a muerte en un tribunal para adultos de acuerdo con el estatuto de la pena de muerte del
Estado de Carolina del Sur, el cual se adhiere a la ley sobre la pena de muerte del Estado de Georgia confirmada por la
Corte Suprema en el caso Gregg v. Georgia, 428 U.S. 153 (1976). La ley de Carolina del Sur establece el proceso en dos
etapas: la primera determina la culpabilidad o inocencia del acusado y luego del fallo de culpabilidad se determina en una
segunda etapa si la pena ser presidio perpetuo o muerte. Roach haba confesado su culpabilidad. Durante la segunda etapa
el juez recibi evidencia adicional atenuante y agravante. Para poder imponer la pena de muerte se requiere que exista por lo
menos un hecho circunstancial agravante probado fuera de toda duda razonable. En Carolina del Sur existen siete hechos
circunstanciales agravantes y nueve atenuantes establecidos por ley. Uno de los factores atenuantes es que "el acusado fuera
menor de dieciocho aos en el momento del crimen". Cdigo de Leyes de Carolina del Sur, 16-3-20 (C)(b)(9).

25. Al considerar los factores atenuantes en el caso Roach, el juez en la segunda etapa fall que Roach haba cometido el
crimen estando bajo la influencia de un adulto. Fall, asimismo, que la capacidad de Roach para conformar su conducta a
los requisitos de la ley estaba seriamente menoscabada; que se encontraba afectado por trastornos mentales y emocionales
en extremo agudos y, que los coautores haban estado consumiendo estupefacientes y cerveza antes de cometer el delito.
Otro factor atenuante fue el hecho de que Roach no tena antecedentes serios de actividades delictivas que incluyeran actos
violentos contra terceros. El atraso mental de Roach, su personalidad antisocial y el hecho de haber tenido menos de
dieciocho aos en el momento de cometer el crimen tambin fueron tomados en cuenta por el juez al dictar la sentencia.
Roach v. Martin, 757 F. 2d. 1463, 1468-69 (1985).

26. No obstante, el mismo juez tambin encontr aplicables, fuera de toda duda razonable, tres de las circunstancias
estatutarias agravantes prescritas por ley: homicidio cometido en el acto de violacin, homicidio perpetrado durante un
secuestro y homicidio perpetrado durante un robo. C. del S. Cdigo Ann. 16-3-20 (C)(a)(1)(a), (c), (e). Despus de
considerar las circunstancias agravantes y las atenuantes, el juez decidi que la evidencia presentada en el caso mereca la
imposicin de la pena de muerte.

27. La sentencia fue ratificada en la apelacin interpuesta ante el Tribunal Supremo del estado de Carolina del Sur. El
State v. Shaw (and Roach), 255 S.E. 2d. 799, (1979).[1] La ley del estado de Carolina del Sur contempla una revisin
obligatoria de toda sentencia a muerte. El tribunal de primera instancia del estado neg a Roach el beneficio de
postconviccin y ms adelante, la apelacin correspondiente fue negada por la Corte Suprema del Estado de Carolina del
Sur. Roach v. State, Memo Op. No. 81-MO-197 (C.S. julio 17, 1981).

28 El peticionario tambin procur obtener la revisin de su caso en la Corte Suprema de los Estados Unidos. Entre otras
cuestiones el acusado objet como inconstitucional la imposicin de la pena de muerte por ser abiertamente
desproporcionada y repugnante a las normas contemporneas de la dignidad de la persona humana y a la edad que tena
cuando cometi el delito. Sin embargo, la Corte Suprema le neg la solicitud de revisin (writ of certiorari). Roach v. State,
444 U.S. 1026, revisin negada 444 U.S. 1104 (1980). En otra solicitud Roach plante nuevamente la cuestin de su edad
como factor que haca inconstitucional la imposicin de la pena de muerte. Esta segunda solicitud fue negada el 25 de enero
de 1982. Roach v. South Carolina, 455 U.S. 927 (1982).

29. Roach interpuso un recurso de habeas corpus ante el Tribunal Federal de Distrito en Carolina del Sur, el cual tambin
le fue negado. Roach v. Martin, Juicio Civil No.81-1907-14 (11 de mayo de 1984). Roach apel, planteando de nuevo la
cuestin de su edad como factor que prohibe la imposicin de la pena de muerte, pero el Tribunal Federal de Apelaciones
del Cuarto Circuito confirm la denegacin del tribunal distrital. Roach v. Martin, 757 F.2d. 1463 (4to. Cir. 1983). Su
apelacin final ante la Corte Suprema de los Estados Unidos fue negada, asimismo, el 7 de octubre de 1985 y la peticin de
una revisin de la causa fue negada el 2 de diciembre 1985. Vase, Roach v. Aiken, No. 85-6155 (A-531). El peticionario
Roach fue ejecutado en Columbia, Carolina del Sur el 10 de enero de 986.

30. Jay Pinkerton - El peticionario Pinkerton fue hallado culpable de homicidio perpetrado durante un robo con tentativa
de violacin. El delito fue cometido cuando ste tena diecisiete aos de edad. A esa edad el peticionario tambin se
encontraba fuera del lmite jurisdiccional de los tribunales de menores de Texas (17 aos de edad) y fue juzgado como
adulto. Pinkerton fue sentenciado a muerte de conformidad con la ley de Texas sobre la pena capital, la que ha sido
ratificada por la Corte Suprema. Jurek v. Texas, 428 U.S. 262 (1976).
31. Actualmente la ley de Texas sobre pena de muerte slo contempla la imposicin de la sentencia de muerte por
homicidio calificado. Se entiende por homicidio calificado el hecho de dar muerte a una persona dolosamente y con uno de
los cinco agravantes prescritos por ley. Estos agravantes tienen que ver con la identidad de la vctima y la peligrosidad de la
conducta del autor del crimen. Pinkerton fue hallado culpable de homicidio calificado durante la comisin de robo, lo cual
es uno de los agravantes que tipifican el homicidio calificado. Tex. Cdigo Crim. Proc. Ann., art.19.03 (a)(2).

32. El fallo de culpabilidad de un homicidio calificado acarrea obligatoriamente la sentencia a muerte o presidio perpetuo.
El jurado en la etapa de la sentencia debe hallar, fuera de toda duda razonable, que (1) el autor del homicidio lo hizo
dolosamente; que (2) probablemente cometer otros delitos violentos si no se le ejecuta; y que (3) el homicidio fue una
respuesta irrazonable a la provocacin, si la hubo, por parte de la vctima. Todos estos requisitos deben ser satisfechos
copulativamente para que los doce miembros del jurado decidan imponer la pena de muerte. La Corte Suprema de los
Estados Unidos ratific esta ley de Texas en Jurek v. Texas, 428 U.S. 262 (1976), fallando que, bajo el segundo requisito, se
permite al procesado traer a la atencin del jurado cualquier circunstancia atenuante que le sea posible presentar. Id. 272.
Por lo tanto, aunque la ley no especifique la edad, sta puede tomarse en cierta consideracin durante la audiencia para la
sentencia ya que la ley de Texas prohibe la imposicin de la pena de muerte a personas menores de diecisiete aos aunque
hubieren cometido homicidio calificado. Texas C.C.P., 8.07(e).

33. La revisin de la causa prevista por la ley fue llevada, en el caso de Pinkerton, ante el Tribunal de Apelacin
Criminal, donde se confirm su culpabilidad y la sentencia. Posteriormente se rechazaron los recursos de apelacin tanto
federales como estatales. La Corte Suprema de los Estados Unidos neg la solicitud de revisin (writ of certiorari) el 7 de
octubre de l985. Pinkerton v. McCotter, 88 L. Ed. 2do l58. Jay Pinkerton fue ejecutado por el Estado de Texas el 15 de mayo
de 1986.

III. ARGUMENTOS DE LAS PARTES

A. Los Peticionarios

34. Los peticionarios alegan que, al imponerse la pena de muerte para los casos de James Terry Roach y Jay Pinkerton
por crmenes cometidos antes de los dieciocho aos, las Cortes de los Estados Unidos han violado la Declaracin Americana
de los Derechos y Deberes del Hombre. En forma especfica los peticionarios alegan violaciones del Artculo I (derecho a la
vida), del Artculo VII (proteccin especial de la niez) y del Artculo XXVI (penas crueles, infamantes o inusitadas) de la
Declaracin Americana informado por el derecho internacional consuetudinario que prohibe la imposicin de la pena de
muerte por crmenes cometidos por menores de dieciocho aos.

35. Los peticionarios afirman que los Estados Unidos estn jurdicamente vinculados al Estatuto de la Comisin por ser
un Estado Miembro de la Organizacin de Estados Americanos y que, por lo tanto, estn obligados a respetar los derechos
consagrados en la Declaracin Americana.

36. El caso de los peticionarios rene los requisitos de admisibilidad del Artculo 37 del Reglamento de la Comisin,
puesto que los peticionarios han agotado todos los recursos internos. Los tribunales estadounidenses, tanto los federales
como los estatales, se negaron a considerar el reclamo hecho por los peticionarios de que la imposicin de la pena de muerte
a delincuentes menores est prohibida por la Constitucin.

37. La queja de los peticionarios podra resumirse como sigue:

(a) La imposicin de la pena de muerte a menores viola la Declaracin Americana que forma parte del derecho
internacional general.

(b) Los Estados Unidos estn obligados legalmente por la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del
Hombre. La Declaracin Americana debe ser interpretada de acuerdo con los cnones de la Convencin de Viena sobre el
Derecho de los Tratados (1969) porque la Convencin representa un consenso mundial sobre la forma en que deben
entenderse estos instrumentos internacionales.

(c) Los artculos 31 y 32 de la Convencin de Viena establecen las normas principales para la interpretacin de los
tratados y de otros instrumentos internacionales. Segn el Artculo 31 de la Convencin de Viena, los trminos de la
Declaracin Americana deben interpretarse de conformidad con su sentido comn y corriente y a la luz del objeto y fin del
tratado. Considerando en conjunto los Artculos I, VII y XXVI, segn su sentido comn y corriente y a la luz del objeto y
fin de la Declaracin, estos deben interpretarse como una prohibicin de la ejecucin de personas que cometen delitos a una
edad menor de los dieciocho aos.

(d) El Gobierno de los Estados Unidos se equivoca al afirmar que los derechos de la Declaracin "deben interpretarse
en trminos de las intenciones de los Estados miembros en el momento de adhesin a la Declaracin y no en trminos de las
normas cambiantes del derecho internacional consuetudinario." Este enfoque rgido y esttico de la interpretacin de la
Declaracin est en conflicto con los trminos de la Declaracin, las normas de la Convencin de Viena, el significado que
normalmente asignan los organismos internacionales a estos documentos sobre derechos humanos, la prctica de la
Comisin y la jurisprudencia de los Estados Unidos en la aplicacin de su propio derecho interno. El prembulo a la
Declaracin Americana dice: "La proteccin internacional de los derechos del hombre debe ser la gua fundamental del
derecho americano en evolucin..." (Se ha agregado el nfasis).

(e) Al interpretar los trminos de la Declaracin Americana a la luz de su objeto y fin, la Comisin debe prestar
atencin especial al Artculo XXVI que prohibe "penas crueles, infamantes o degradantes". Este artculo tiene un alcance
ms amplio que la prohibicin constitucional de los Estados Unidos contra penas crueles e inusitadas. Se reconoce a los
menores como faltos de madurez y, por ende, que son ms susceptibles a influencias varias y a presiones sicolgicas. Dar
muerte a un joven que no ha tenido la oportunidad de llegar a la madurez del adulto es una "pena de extrema crueldad", y
por tanto, el Artculo XXVI debe interpretarse como una prohibicin contra la ejecucin de menores. Se deduce entonces,
que tomados en su sentido comn y corriente, y a la luz del objeto y fin de estos artculos, los Estados Unidos estn
violando la Declaracin Americana al ejecutar a menores de edad.

(f) El Artculo 31 de la Convencin de Viena tambin se acoge a "las normas pertinentes del derecho internacional"
para ayudar en la interpretacin de los tratados. Por ello la Comisin debe tomar en cuenta la norma del derecho
internacional consuetudinario que prohibe la ejecucin de menores de edad. Dicha prohibicin ha obtenido el status de ley
internacional consuetudinaria. De acuerdo con el Artculo 38(1)(b) del Estatuto de la Corte Internacional de Justicia de La
Haya, "la costumbre internacional, como evidencia de una prctica generalizada y aceptada como ley", es una de las fuentes
del derecho internacional. Los tratados son evidencia clara de la prctica de un Estado, especialmente si va acompaado por
opinio juris, o afirmaciones en el tratado o los trabajos preparatorios que indiquen que la disposicin contenida en el tratado
es la reafirmacin de leyes consuetudinarias ya existentes.

(g) Los principales documentos o instrumentos sobre derechos humanos, tales como la Convencin Americana sobre
Derechos Humanos (Artculo 4(5)), el Pacto Internacional sobre Derechos Civiles y Polticos (Artculo 6(5)) (en adelante
"Pacto Internacional"), y la Cuarta Convencin de Ginebra, (Artculo 68), prohiben la imposicin de la pena de muerte a
personas menores de dieciocho aos de edad.

El Artculo 4(5) de la Convencin Americana dice: "No se impondr la pena de muerte a personas que, en el momento de la
comisin del delito, tuvieren menos de dieciocho aos de edad o ms de setenta, ni se aplicar a las mujeres en estado de
gravidez." La Cuarta Convencin de Ginebra dice en el Artculo 68, en su parte pertinente:

En ningn caso se pronunciar la pena de muerte sobre una persona amparada que tuviera menos de dieciocho aos en el
momento del delito.[2]

Hasta el 1 de enero de 1986, 162 Estados eran parte de esta Convencin, incluyendo los Estados Unidos. Esta Convencin
se aplica en tiempos de conflictos armados internacionales. El Artculo 68 prohibe la ejecucin de civiles y personal militar
fuera de combate que cometan delitos siendo menores de dieciocho aos. Si prcticamente todas las naciones, incluyendo
los Estados Unidos, estn de acuerdo con este concepto en perodos de conflicto armado internacional, la norma que protege
a delincuentes juveniles contra la ejecucin debe ser aplicable an con mayor fuerza en tiempos de paz.

(h) Lo que es ms, aproximadamente dos terceras partes de las naciones del mundo han abolido la pena de muerte o la
han prohibido para menores al adherirse a los mencionados documentos sobre derechos humanos. Aunque la "Convencin
para la Proteccin de los Derechos Humanos y Libertades Fundamentales" de 1950 del Consejo de Europa, en su Artculo 2
permita la pena de muerte, su Protocolo N 6 refleja una filosofa abolicionista evolucionante y estipula: "La pena de
muerte deber abolirse. Nadie deber ser condenado a tal pena o ejecutado."

Los peticionarios hacen notar que los trabajos preliminares de estas Convenciones demuestran que dichas prohibiciones
contra la ejecucin de menores son en efecto codificaciones del derecho internacional consuetudinario, segn se observa por
los debates que tuvieron lugar durante el desarrollo de estas Convenciones.

(i) Como prueba adicional de la prctica de los Estados con respecto a la ejecucin de las personas condenadas a
muerte, los peticionarios presentan la informacin compilada por Amnista Internacional, la que indica que desde 1979 se
han ejecutado 11.000 personas en 80 pases. Sin embargo, slo seis de los ejecutados eran delincuentes menores de
dieciocho aos. Las ejecuciones ocurrieron en solamente cuatro naciones, una de ellas los Estados Unidos.

Inclusive en los Estados Unidos, las leyes de diferentes jurisdicciones que permiten la aplicacin de la pena de muerte
reconocen la situacin nica del delincuente juvenil. Por lo menos 2l estados establecen una edad mnima para la
imposicin de dicha pena. Por tanto, y aunque los datos estn incompletos, la informacin disponible demuestra que tanto
las diferentes leyes nacionales como el pequeo nmero de ejecuciones de menores en la mayor parte del mundo, son
prueba adicional de que existe una norma de derecho consuetudinario que prohibe la ejecucin de delincuentes que
perpetraron los delitos siendo menores de edad.

(j) Contrario a lo que alega el Gobierno de los Estados Unidos, la Comisin en su decisin no debe atenerse a los
trabajos preparatorios de la Declaracin. Estados Unidos basa su argumento en la supresin del borrador del Comit
Jurdico del texto pertinente a la pena capital. El original del Artculo I dice as:

Toda persona tiene derecho a la vida, incluso los que estn por nacer y los enfermos desahuciados, los dementes y los
atrasados mentales.

La pena capital se aplicar solamente en casos en que una ley preexistente la ha establecido para crmenes
excepcionalmente graves.

La frase original del Artculo I referente a la pena capital fue eliminada en los borradores subsiguientes y en el texto final.
De la misma manera la segunda mitad de la primera frase fue tachada en borradores posteriores y en el texto final. La
versin actual del Artculo I dice:

Todo ser humano tiene derecho a la vida, a la libertad y a la integridad de su persona.

La eliminacin de la mencin de la pena capital no puede interpretarse como si sus redactores quisieran dar a entender que
se autorizaba su amplia aplicacin, como tampoco puede interpretarse que la eliminacin de la clusula en la primera frase
quisiera implicar que a los dementes, a los enfermos desahuciados o a los retrasados mentales no se les otorgaba la garanta
del derecho a la vida. Ms bien estos cambios relacionados con la pena capital pueden significar que los redactores
simplemente no pudieron o no quisieron delinear todos y cada uno de los casos en que deban prohibir dicha pena ni
tampoco quisieron autorizarla en toda situacin aplicable.

(k) Finalmente, existe lmite en la facultad de un Estado para reglamentar un asunto tal como la pena capital si la
norma resultante viola el derecho internacional. La legislacin interna de los Estados miembros no puede legitimizar una
contravencin de las obligaciones internacionales; un Estado no puede invocar sus leyes internas contrarias para justificar el
incumplimiento de un acuerdo internacional. El argumento de los Estados Unidos, de que en el momento de la elaboracin
de la Declaracin Americana la pena de muerte se aplicaba en forma amplia y que, en general, no poda considerrsela cruel
o inusitada, est fuera de lugar. En tal sentido los reclamantes expresan que "Los documentos sobre derechos humanos ... se
suscriben para mejorar la situacin de los derechos humanos y no para reafirmar un supuesto derecho natural a continuar
violndolos."

(l) Los demandantes solicitan que la Comisin decida que los Estados Unidos violaron la Declaracin Americana,
interpretada a la luz del derecho internacional consuetudinario, al ejecutar a los peticionarios Roach y Pinkerton por ofensas
cometidas cuando stos tenan menos de dieciocho aos de edad. Los peticionarios solicitan tambin que la Comisin
recomiende una moratoria para las otras personas que se hallan en circunstancias similares.

INFORME N3/87
CASO 9647
ESTADOS UNIDOS

(... continuacin)

B. El Gobierno

38. El Gobierno de Estados Unidos considera que la ausencia de una disposicin dentro de la legislacin interna del pas
que prohiba explcitamente la ejecucin de "delincuentes juveniles en materia grave" no es incongruente con las normas
sobre derechos humanos aplicables a los Estados Unidos. La Comisin debe referirse a las normas pertinentes de la
Declaracin Americana ya que los Estados Unidos no son Parte de la Convencin Americana. El argumento podra
resumirse de la siguiente manera:

(a) La Declaracin Americana guarda silencio sobre la pena capital puesto que el Artculo I simplemente manifiesta:
"Todo ser humano tiene derecho a la vida, a la libertad y a la integridad de su persona." Los antecedentes de la elaboracin
de la Declaracin prueban que el Artculo I no tena el propsito de afectar la prerrogativa legislativa de los Estados
americanos con respecto a la pena capital. Una Declaracin que no limita expresamente las circunstancias bajo las cuales
puede imponerse la pena de muerte, no puede interpretarse como un impedimento a la prerrogativa razonable que tienen los
Estados para establecer por s mismos la edad mnima en la cual juzgan apropiado imponerla.

(b) Los redactores de la Declaracin consideraron y declinaron adoptar normas especficas sobre el tema de la pena
capital. La clusula que la prohiba, salvo en casos de crmenes excepcionales, fue eliminada del borrador final. El debate
que precedi la adopcin del Artculo I demuestra que no podr lograrse una norma sobre la pena capital debido a la
diversidad de las legislaciones nacionales del Hemisferio. Por tanto, los Estados Unidos podan y pueden legislar segn su
propio criterio sobre esta materia.

(c) Slo el Artculo I est en disputa, porque si no se incorpor en la Declaracin Americana una norma sobre la pena
capital, tampoco podra hallarse una prohibicin contra la ejecucin de menores "tcitamente incluida" dentro de los otros
derechos. El Artculo VII sobre la proteccin y cuidado de la mujer y la infancia no se consider como extensivo a los
menores convictos de crmenes graves. No existe un antecedente oficial de la intencin de los redactores del Artculo, pero
la palabra "infancia" no se utiliz para referirse a jvenes prximos a los dieciocho aos de edad.

Tampoco existe antecedente oficial de la intencin de los redactores con respecto a la prohibicin contra "penas crueles,
infamantes o inusitadas" del Artculo XXVI. Sin embargo, en la poca en que se redact el documento la prctica de la pena
de muerte era generalizada y por lo tanto, no poda ser considerada como cruel o inusitada.

Ninguno de los tres artculos de la Declaracin citados por los peticionarios trata de la pena de muerte o establece el
momento en que se llega a la mayora de edad. El Gobierno de Estados Unidos cree que la Declaracin guarda silencio
deliberadamente sobre la cuestin de la pena capital, y por ende no existe, a propsito, limitacin en la prerrogativa
legislativa de los Estados Americanos para imponer la sentencia de muerte.

(d) No se debe apelar a la Convencin de Viena para interpretar la Declaracin Americana ya que sta no es un tratado
y no es obligatoria para los Estados Unidos. El Gobierno estadounidense no est de acuerdo con la Comisin en el Caso No.
2141 (Estados Unidos), en cuanto a que la Declaracin adquiri fuerza obligatoria con la adopcin de la Carta revisada de la
OEA. Res.23/81, OEA/Ser. L/V/II.52, Doc. 48, marzo 6 de 1981. La Declaracin no fue elaborada con la intencin de
establecer obligaciones legales, y por tanto, la Comisin debe tener cuidado especial en no rechazar el significado explcito
"cuando la intencin de los autores est manifiesta en un artculo determinado."

An suponiendo que la Convencin de Viena pudiera aplicarse a la Declaracin, los peticionarios no han demostrado el
"significado exacto" de los Artculos I, VII o XXVI. Cada uno de stos es "ambiguo" sobre la prohibicin de la pena de
muerte para menores. Por ello, se hace necesario recurrir a los trabajos preparatorios.

(e) Los peticionarios solicitan que la Comisin considere la Convencin Americana y dems instrumentos
internacionales para "interpretar" la Declaracin en el sentido de que incluira el principio contenido en el Artculo 4(5) de
la Convencin. Ello requiere que la Comisin vaya ms all de su facultad interpretativa. Las normas especficas de la
Convencin Americana, como la prohibicin de la aplicacin de la pena de muerte a menores de edad, son obligatorias
solamente para aquellos Estados Partes de la Convencin. Estas normas no han sido ratificadas por Estados Unidos.

(f) Los tres instrumentos sobre derechos humanos mencionados por los peticionarios son inaplicables en la
consideracin del caso ante la Comisin. Los Estados Unidos no son parte del Pacto Internacional ni de la Convencin
Americana y las normas no pueden imponerse mediante "interpretacin" a un Estado que no es parte. Vase el Caso No.
2141 (Estados Unidos). Adems, durante la redaccin de la Convencin Americana el delegado estadounidense hizo notar
que los Estados Unidos tenan objeciones al lmite arbitrario de dieciocho aos inscrito en el Artculo 4(5), debido al sistema
federal del pas.

(g) Los peticionarios tambin se equivocan al indicar que el Artculo 4(5) de la Convencin Americana es declarativo
del derecho internacional consuetudinario. La mayora de edad para efectos de la imposicin de la pena de muerte no es una
prctica uniforme de los Estados. En la redaccin del Artculo 6(5) del Pacto Internacional algunos pases quisieron que se
estableciera un lmite especfico, mientras que otros proponan que slo se hiciera una referencia a "menores" o "jvenes",
lo que demuestra que no estaban codificando una norma obligatoria ya existente. Se trataba en cambio de una norma
especfica con la que se propona establecer uniformidad donde no la haba.
Al mismo tiempo no hay prueba de opinio juris. An las naciones que han prohibido la ejecucin de personas que cometen
crmenes antes de llegar a los dieciocho aos de edad no lo han hecho motivadas por sentimiento alguno de obligacin legal.
Desde que se establecieron la Convencin Americana y el Convenio Internacional no puede considerarse cualquier cambio
en las legislaciones nacionales como prueba de un principio de derecho consuetudinario aplicable en forma general. "Los
principios de derecho pertinentes" deben existir separadamente de cualquier norma convencional o de tratado. "El slo
hecho de que varios Estados de la Unin o que otras naciones hayan escogido los dieciocho aos como la mayora de edad
no impone la obligacin de que otros estados deban escoger la misma edad."

(h) El gobierno estadounidense no reconoce la existencia de una norma de derecho internacional consuetudinario que
prohiba la imposicin de la pena de muerte para menores. Para poder establecer una norma de derecho consuetudinario debe
existir una prctica estatal "generalizada y virtualmente uniforme", adems, debe ser evidente la creencia de que esa prctica
se hace obligatoria debido a un principio de derecho que la requiera. Dicho principio debe ser reconocido como una
obligacin legal basada en la costumbre o la prctica de los Estados. En este caso no existe ni la uniformidad en la prctica
estatal, ni la requerida opinio juris para considerar la pauta como una norma obligatoria del derecho internacional
consuetudinario.

(i) El Gobierno estadounidense afirma adems que ha expresado su oposicin a tal norma. Primero se abstuvo de
participar en el debate y en el voto sobre la redaccin del Convenio Internacional, y luego la someti al Senado con
reservas. Estados Unidos tambin se opuso al Artculo 4(5) de la Convencin Americana; cuando el Presidente Carter la
firm y solicit del Senado su consentimiento para ratificar el tratado, propuso que la ratificacin se acompaara de una
reserva que sealara que "la adhesin de los Estados Unidos al Artculo 4 estaba sujeta a la Constitucin y dems legislacin
de los Estados Unidos". Four Treaties Pertaining to Human Rights, Message from the President of the United States, S.Doc.
No. Exec. C, D, E, 8F, xii, 95o. Con., 2da. Ses. (1978).

Estados Unidos concluye su expediente indicando que "No hay bases en el derecho internacional para aplicar a Estados
Unidos una norma tomada de tratados de los cuales no es parte y que, segn lo ha indicado, no aceptar cuando la misma
entre en vigencia."

(j) El Gobierno de los Estados Unidos solicita que la Comisin decida que las ejecuciones recientes no son violatorias
de la Declaracin Americana.

IV. ADMISIBILIDAD

39. Al denegar las solicitudes de revisin (writs of certiorari) de Roach y Pinkerton, la Corte Suprema deliberadamente
decidi no revisar la cuestin de la constitucionalidad de la imposicin de la pena de muerte para menores. Como lo hace
notar el expediente de los peticionarios, el Juez Brennan en su opinin disidente indicaba que el caso Roach ofreca "la
oportunidad de examinar la importante cuestin de si un acusado puede ... ser sentenciado a muerte por un homicidio
calificado cometido siendo menor de edad." En vista de que la Corte Suprema de Estados Unidos decidi no examinar el
caso, la Comisin opina que los peticionarios no tenan ms recursos internos que agotar.

40. A pesar del hecho de que la Corte Suprema estadounidense decidi no examinar la cuestin de la constitucionalidad
de la aplicacin de la pena de muerte a delincuentes juveniles, dicha Corte ha sentado ciertas pautas de juicio y sentencia
para los casos de pena de muerte. Es oportuno revisar aqu la evolucin de esas pautas de la Corte Suprema.

A. La Corte Suprema de los Estados Unidos y la Pena de Muerte

41. Desde el siglo XIX, los tribunales en Estados Unidos se han ido apartando de la sentencia de muerte obligatoria
para casos graves porque tal criterio no tomaba en cuenta al individuo y sus caractersticas. No obstante, hacia 1972 la Corte
Suprema estadounidense decidi que los tribunales se haban alejado tanto del sistema mandatorio que se le haba dado una
discrecin ilimitada a los jueces o a los jurados para decidir quin deba recibir la pena de muerte. En Furman v. Georgia,
408 EE.UU. 238 (1972), la Corte juzg que tal discrecin sin gua daba pie para una imposicin arbitraria y caprichosa de la
pena de muerte en contravencin de la Octava Enmienda que prohibe la pena cruel e inusitada. Aunque la decisin en el
caso Furman no afirm que la pena de muerte, per se, violaba la Octava Enmienda, en efecto suspendi las ejecuciones e
hizo inoperantes las leyes federales y estatales sobre pena de muerte, mientras se redactaban nuevas leyes que estuvieran de
conformidad con la Constitucin segn el caso Furman v. Georgia. La ejecucin de Gary Gilmore --la primera que se
realizaba desde el 2 de junio de 1967-- se llev a cabo el 17 de enero de 1977; desde entonces se han cometido ms de 60
ejecuciones. Entre 1976 y 1986 se han sentenciado a muerte ms de 3.000 personas en los Estados Unidos. Entre 1963 a
1985 los Estados Unidos no ejecutaron a ningn criminal que tuviera menos de dieciocho aos de edad en el momento de
cometer el crimen. Desde entonces se han ejecutado tres.

A partir de Furman muchos Estados de la Unin han promulgado nuevas leyes sobre la pena de muerte. En 1976 la Corte
comenz a examinar la legislacin aparecida despus de Furman y en el caso Gregg v. Georgia, 428 U.S. 153 (1976), trat
la cuestin que haba evadido cuando consider el caso Furman, a saber: Es la imposicin de la pena de muerte per se
inconstitucional? En Gregg la Corte manifest que no era inconstitucional y comenz a establecer las pautas para la
imposicin de la pena de muerte.

a. En el caso Gregg v. Georgia, la Corte Suprema estadounidense decidi que la Octava Enmienda, la cual ha sido
interpretada de una manera flexible para ajustarla a "la evolucin de las normas relativas a la dignidad de la persona
humana", prohibe la pena de muerte si es abiertamente desproporcionada en relacin al crimen cometido o si se impone
arbitraria o caprichosamente. Sin embargo, la Corte ratific la ley de Georgia en el caso Gregg porque haba sido redactada
cuidadosamente para garantizar que la autoridad encargada de la sentencia contara con la informacin y orientacin
apropiadas. La Ley de Georgia contempla un juicio de dos etapas, el jurado determina primero la culpabilidad o inocencia
del acusado y luego, en la audiencia para la sentencia considera las circunstancias atenuantes o agravantes del caso. Para
poder imponer la pena de muerte, el jurado debe comprobar que existen, fuera de toda duda razonable, uno o ms
agravantes y que los atenuantes no superen a los agravantes.

b. En dos casos paralelos la Corte ratific las leyes de Florida y de Texas sobre la pena de muerte. Estas establecen que
el juez o el jurado deben recibir orientacin especfica y detallada para ayudarles a decidir si debe imponerse la pena de
muerte o condenarse a presidio perpetuo. Proffit v. Florida, 428 U.S. 242 (1976); Jurek v. Texas, 428 U.S. 262 (1976). Cada
una de estas leyes gua y enfoca la consideracin objetiva de la autoridad encargada de la sentencia sobre las circunstancias
particulares del delito y del delincuente.
c. Las pautas necesarias para guiar al jurado o al juez en la sentencia ponen nfasis en la naturaleza y circunstancias
del crimen y en el carcter y antecedentes del acusado. Las circunstancias agravantes toman en cuenta cuestiones tales como
si el homicidio fue cometido por un condenado, o si el homicidio fue de naturaleza perversa o atroz. La Corte Suprema ha
prestado atencin especial a los factores atenuantes. En Lockett v. Ohio, 438 U.S. 586 (l978), la Corte no ratific la ley de
pena de muerte de Ohio que slo especificaba tres factores que se podan considerar como atenuantes. La Corte fall que la
Octava y la Decimocuarta Enmienda establecen que a la autoridad que sentencia "no se le puede impedir considerar como
factor atenuante cualquier aspecto de los antecedentes o carcter del acusado y cualquier circunstancia referente al delito..."
Id 604. En este caso la ley de Ohio haba impedido que el juez de la causa considerara como factores atenuantes: la ausencia
de antecedentes criminales de la acusada; el hecho de que sta tena veintin aos; la ausencia de intencin especfica de
causar la muerte, y su papel relativamente menor en la comisin del crimen.

d. En Eddings v. Oklahoma, 455 U.S. 104 (1982), la Corte agreg que los Estados deban considerar los antecedentes
y el desarrollo mental y emocional del acusado entre los factores atenuantes. El acusado en el caso Eddings haba
perpetrado el homicidio a la edad de dieciseis aos. La Corte haba concedido la solicitud de revisin (writ of certiorari)
sobre la cuestin de si, a la luz de las normas contemporneas, la Octava Enmienda prohiba la ejecucin de un reo que tena
menos de dieciocho aos en el momento de cometer el delito. Sin embargo, la Corte declin abordar el asunto y decidi el
caso, usando como referencia el caso Lockett v. Ohio, revocando la sentencia de muerte porque haba sido dictada sin dar
consideracin individual a los factores atenuantes tal como lo requiere la Constitucin. La revocacin de la sentencia de
muerte es prueba de la importancia que asigna la Corte a las circunstancias al definir si la sentencia es justa y equitativa. El
juez de primera instancia haba rehusado tomar en cuenta la niez desgraciada y los desrdenes emocionales singulares del
reo. Al considerar la evidencia atenuante en este caso, la Corte Suprema puso nfasis en la juventud del reo, sus "graves
problemas emocionales", la extrema ausencia del "cuidado, cario y atencin paternales que merecen los nios", y "la
negligencia y an violencia de los antecedentes familiares."

B. El rgimen jurdico de menores en los Estados Unidos

42. Desde comienzos del Siglo XX el rgimen de justicia penal estadounidense da a los menores un trato diferente al de
los adultos. Los reformadores en ese pas quisieron prevenir que se aplicasen a los menores que cometan crmenes las
mismas penas y procedimientos aplicadas a los adultos. Se crey que los nios deberan ser tratados y rehabilitados y que,
por lo tanto, no deberan ser sometidos a la "dureza" y "rigidez" del derecho penal para adultos. (Vase, In re Gault, 387
U.S., 1, 15-16 (1967)).

a. Todos los Estados en Estados Unidos tienen tribunales exclusivamente para menores. La edad mxima sobre la cual
dichos tribunales tienen jurisdiccn la fija el cuerpo legislativo estatal. Dichos lmites varan, pero la mayora de los Estados
los han fijado entre los dieciseis y dieciocho aos. En los tribunales para menores se hace hincapi en la situacin del nio,
no en su culpabilidad. Se explica as que el propsito de tener un rgimen jurdico separado para menores sea permitir la
rehabilitacin poniendo a disposicin del menor los servicios sociales que le ayuden a lograr ese objetivo. En estos
tribunales no se pone nfasis en el castigo; la sentencia mxima que puede imponerse es el encarcelamiento hasta que el
joven llegue a la edad de 21 aos.

b. En algunos ocasiones, un tribunal de menores que tenga jurisdiccin en un caso puede renunciar a conocer la causa
y sta se lleva entonces a un tribunal penal para mayores. En algunos estados el fiscal tiene la facultad de escoger el
tribunal, en el cual se ventilar el caso, pero en la mayora de los Estados el Juez de Menores decide si se transfiere una
causa o no. En algunas oportunidades el menor puede beneficiarse con el traspaso a un tribunal penal en donde tiene
derecho a la misma proteccin que recibe el adulto, como el derecho a juicio por jurado, y si la jurisdiccin as lo permite, a
la posibilidad de obtener fianza. El jurado adems puede ser ms "comprensivo" con el joven en un tribunal penal. Sin
embargo, debido a que en este tipo de tribunal el acusado estara sujeto al castigo que se impone a adultos, se reconoce que
el procedimiento de "traspaso" es una etapa de importancia crtica en los procesos de tribunales para menores. (Vase, Kent
v. Estados Unidos, 383 U.S. 541 (1966)).

c. No son muchas las pautas que existen en cuanto a los nios que deben trasladarse a los tribunales penales para
adultos. Se deja al juicio del juez de menores la dicisin de determinar quin debe permanecer dentro de la jurisdiccin del
tribunal de relaciones familiares. Desde que ocurri el caso Kent un buen nmero de Estados ha adoptado como ley criterios
objetivos que deben utilizarse cuando se renuncia a la jurisdiccin sobre menores. Dos de los criterios ms comunes son la
edad del acusado y la naturaleza del delito.

d. Muchos Estados fijan una edad mnima para poder transferir los casos de la jurisdiccin del tribunal de menores. La
edad vara de Estado a Estado, desde los trece aos en Mississippi hasta los dieciseis en California.

e. La naturaleza del delito y los antecedentes de la actividad criminal del acusado se utilizan con frecuencia durante la
audiencia para el traspaso. En casos de crmenes graves en extremo, tales como homicidio, violacin y asalto y agresin
grave, los Estados pocas veces retienen la jurisdiccin del tribunal de menores. Tales crmenes frecuentemente se utilizan
como criterio objetivo para determinar que el nio no es tratable dentro del sistema para menores. Algunos Estados slo
permiten un traspaso discrecional si el menor es acusado de un crimen (como en el Estado de Colorado); otros, tales como
Pennsylvania y Massachusetts tienen disposiciones de traspaso mandatorio que se aplican automticamente si se alega que
un nio de ms de catorce aos de edad ha perpetrado un homicidio.

f. Algunos Estados no tienen leyes operantes sobre la pena de muerte, otros prohiben la pena de muerte para menores.
Hasta l985, catorce Estados mencionaban especficamente la edad como factor atenuante en sus leyes de pena de muerte.
Por otra parte, la legislacin de Indiana, en ciertos casos, permite el traslado a tribunales de adultos de nios de diez aos.
Este Estado no especifica edad como factor atenuante en su ley de pena de muerte pero puede tenerse en cuenta bajo "las
dems circunstancias en que sea apropiada su consideracin." Ind. Cdigo Ann. 35-50-2-9. Por tanto en Indiana es posible
que un nio de diez aos reciba la sentencia a muerte y sea ejecutado.

V. OPINION DE LA COMISION

A. Asunto sometido a decisin

43. Este caso trata de dirimir nicamente si en la legislacin norteamericana la ausencia de una prohibicin federal
respecto a la ejecucin de delincuentes menores de edad constituye o no una violacin de las normas de derechos humanos
aplicables a dicho pas bajo el sistema interamericano.
En los Estados Unidos los crmenes estn sujetos o bien a la jurisdiccin estatal o a la federal. A un procesado se le puede
enjuiciar en tribunal federal si se le acusa de cometer un crimen segn la legislacin federal, o puede apelar a un tribunal
federal desde un tribunal estatal bajo determinadas circunstancias. A los Estados se les ha concedido una amplia autonoma
para decidir el tipo de castigo apropiado a una conducta criminal. Sin embargo, el castigo debe conformarse con lo
establecido por la Constitucin de los Estados Unidos, tal como la interpreta la Corte Suprema de la Unin.

B. El compromiso internacional de los Estados Unidos bajo la Declaracin Americana

44. La Declaracin Americana guarda silencio acerca de la cuestin de la pena capital. El Artculo I de dicha Declaracin
dice as:

Todo ser humano tiene derecho a la vida, a la libertad y a la integridad de su persona.

45. La Convencin Americana sobre Derechos Humanos se refiere especficamente a la pena capital en cinco de sus
disposiciones. El Artculo 4 de la Convencin Americana, que protege el derecho a la vida dice:

Artculo 4. Derecho a la Vida

1. Toda persona tiene derecho a que se respete su vida. Este derecho estar protegido por la ley y, en general, a partir del
momento de la concepcin. Nadie puede ser privado de la vida arbitrariamente.

2. En los pases que no han abolido la pena de muerte, sta slo podr imponerse por los delitos ms graves, en
cumplimiento de sentencia ejecutoriada de tribunal competente y de conformidad con una ley que establezca tal pena,
dictada con anterioridad a la comisin del delito. Tampoco se extender su aplicacin a delitos a los cuales no se la aplique
actualmente.

3. No se restablecer la pena de muerte en los Estados que la han abolido.

4. En ningn caso se puede aplicar la pena de muerte por delito poltico ni comunes conexos con los polticos.

5. No se impondr la pena de muerte a personas que, en el momento de la comisin del delito, tuvieran menos de dieciocho
aos de edad o ms de setenta, ni se le aplicar a las mujeres en estado de gravidez.

6. Toda persona condenada a muerte tiene derecho a solicitar la amnista, el indulto o la conmutacin de la pena, los cuales
podrn ser concedidos en todos los casos. No se puede aplicar la pena de muerte mientras la solicitud est pendiente de
decisin ante autoridad competente.

46. La obligacin internacional de los Estados Unidos de Amrica como Estado Miembro de la Organizacin de Estados
Americanos (OEA), en virtud del mandato de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), est sujeta a la
Carta de la OEA (Bogot, 1948), enmendada por el Protocolo de Buenos Aires del 27 de febrero de 1967 y ratificada por
Estados Unidos el 23 de abril de 1968.

47. Los Estados Unidos son Estado Miembro de la Organizacin de Estados Americanos pero no son un Estado Parte de
la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, y, por lo tanto, no puede opinarse que est en contravencin del
Artculo 4(5) de la Convencin, puesto que la Comisin asever en el Caso 2141 (Estados Unidos), prrafo 31: "sera
imposible imponer a los Estados Unidos, o a cualquier otro Estado miembro de la OEA, mediante 'interpretacin', una
obligacin internacional que se base en un tratado que dicho Estado no ha aceptado o ratificado debidamente".[3]

48. Como consecuencia de los artculos 3 j, 16, 51 e, 112 y 150 de la Carta, las disposiciones de otros instrumentos de la
OEA sobre los derechos humanos adquirieron fuerza obligatoria.[4] Tales instrumentos, aprobados con el voto del Gobierno
de Estados Unidos, son los siguientes:

- Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre (Bogot, 1948).

- Estatuto y Reglamento de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos.

49. El Estatuto establece que, para efectos de tales instrumentos, la CIDH es el rgano de la OEA creado para promover
la observancia y la defensa de los derechos humanos. Para efectos del Estatuto se entiende por derechos humanos los
derechos consagrados en la Declaracin Americana en relacin con los Estados que no son Parte de la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos (San Jos, 1969).

C. ARGUMENTO DE LOS PETICIONARIOS

50. La violacin principal denunciada en la peticin en cuestin se refiere al derecho a la vida, Artculo I de la
Declaracin, el cual dice: "Todo ser humano tiene derecho a la vida ...". Como la Declaracin guarda silencio en cuanto a la
cuestin de la pena de muerte, los peticionarios procuran, con referencia al Artculo I, una respuesta afirmativa a la
interrogante: Existe una norma en el derecho internacional consuetudinario que prohiba la imposicin de la pena de muerte
a personas menores de dieciocho aos de edad?

51. Los elementos de una norma de derecho internacional consuetudinario son los siguientes:[5]
a. Una prctica concordante por parte de varios Estados con respecto a un tipo de situacin que se halle dentro del dominio
de las relaciones internacionales;

b. Una continuacin o repeticin de la prcticas durante un perodo considerable de tiempo;

c. La creencia de que la prctica es requerida o es consistente con el derecho internacional prevaleciente; y

d. Una aquiescencia general en cuanto a la prctica de parte de otros Estados.

52. La existencia de una norma consuetudinaria de derecho internacional requiere como base la existencia de una prctica
estatal generalizada. El Artculo 38 del Estatuto de la Corte Internacional de Justicia (en adelante "C.I.J") define "costumbre
internacional" como "evidencia de una prctica general aceptada como ley." Una norma consuetudinaria, sin embargo, no
obliga a los Estados que la protestan.

En el caso Fisheries, (Gran Bretaa v. Noruega), la Corte Internacional de Justicia fall que aun cuando la

... norma de las diez millas haba sido adoptada por varios Estados en sus leyes nacionales y en sus tratados y convenciones,
y aunque algunas decisiones arbitrales la han aplicado entre tales Estados, otros Estados han adoptado un lmite diferente.
En consecuencia, la regla de las diez millas no ha adquirido la autoridad de un principio general de derecho.[6]

Aunque nunca se ha establecido en forma definitiva cuntos Estados deben adoptar cierta prctica, debe quedar claro que,
mientras no se necesita una prctica "universal", sta debe ser comn y corriente ampliamente difundida e implementada.

53. En diciembre de 1977, el Gobierno de los Estados Unidos envi la Convencin Americana sobre Derechos Humanos,
inter alia, al Senado para su posible ratificacin "con reservas". En lo que concierne al presente caso, el Gobierno
estadounidense propuso las siguientes reservas a los Artculos 4 y 5:

El Artculo 4 trata sobre el derecho a la vida en forma general e incluye disposiciones pertinentes a la pena de muerte.
Muchas de las disposiciones del Artculo 4 no estn de acuerdo con la ley y la poltica seguida por los Estados Unidos, o
tratan de materias sobre las cuales la ley todava no se ha definido. El Senado puede anotar una reserva como la siguiente:
"La adhesin de los Estados Unidos al Artculo 4 est sujeta a la Constitucin y las leyes de los Estados Unidos."

El Artculo 5, prrafo 5 requiere que los menores bajo investigacin criminal sean separados de los adultos y traidos a juicio
delante de tribunales especializados tan pronto como sea posible. (...) Con respecto al prrafo 5, la ley (de los Estados
Unidos) se reserva el derecho de enjuiciar a menores como adultos en ciertos casos. (E)n estos momentos, no hay intencin
alguna de revisar estas leyes. Se recomienda la siguiente reserva: "Los Estados Unidos (...) con respecto al prrafo 5, se
reserva el derecho de someter a menores a procesos y a penas aplicables a adultos en los casos apropiados."[7]

54. Como los Estados Unidos han formulado reservas a la norma, sta no puede ser aplicada a ese pas. Para que una
norma del derecho internacional consuetudinario sea obligatoria para el Estado que la ha protestado, esta norma debe
adquirir el status de jus cogens.[8] Los demandantes no alegan que la regla que prohibe la imposicin de la pena de muerte a
menores de edad haya adquirido la autoridad de jus cogens - una norma perentoria de derecho internacional que no puede
ser derogada. Sin embargo, la Comisin no es un cuerpo judicial y no est limitada a considerar solamente los argumentos
presentados por las partes en disputa.

D. Principios generales aplicables a este caso

55. El concepto de jus cogens se deriva de una "orden superior" de normas legales establecidas en tiempos antiguos y que
no pueden ser contravenidos por las leyes del hombre o de las naciones. Las normas de jus cogens han sido descritas por los
publicistas como las que abarcan el "orden pblico internacional." Aquellas son "las reglas que han sido aceptadas, o bien
explcitamente en un tratado o tcitamente por costumbre, como necesarias para proteger el inters pblico de la sociedad de
naciones o para mantener los niveles de moralidad pblica reconocidos por ellos".[9]

Segn Ian Brownlie, el factor que distingue las normas de jus cogens es su "relativa inderogabilidad". Ian Brownlie cita
ciertos ejemplos de jus cogens como: la prohibicin de la guerra de agresin, la ley del genocidio, el principio de la no-
discriminacin de las razas, los crmenes de lesa humanidad y las leyes que prohiben la trata de esclavos y la piratera".[10]

Como la aceptacin de las normas de jus cogens contina siendo debatida en varios sectores, se puede argumentar que la
C.I.J. no consider, por ejemplo, la prohibicin del genocidio como una norma de jus cogens. Sin embargo, se indica[11]
que la Corte si ha hecho "referencias indirectas" al concepto de jus cogens, sin haberle llamado como tal en la opinion
consultiva sobre las reservas a la Convencin sobre el Genocidio. En ese entonces, la Corte estableci:

... que los principios fundamentales de la Convencin son principios que son reconocidos por las naciones civilizadas como
obligatorias para los Estados, an sin la obligacin expresa dentro de una convencin.[12]

La norma que prohibe el genocidio comprometera tambin a los Estados no partes de la Convencin sobre el Genocidio,
an si fuera derivada solamente del derecho internacional consuetudinario y sin que haya adquirido el status de jus cogens,
ya que obtiene esta condicin precisamente porque es un tipo de norma que de ser protestada por un Estado, ofendera la
conciencia de la humanidad y moralidad pblica.

En un caso posterior, la C.I.J. categoriz la prohibicin del genocidio como una obligacin erga omnes. Aunque la Corte no
hizo referencia al concepto jus cogens, se ha sugerido,[13] que los ejemplos dados sobre las obligaciones erga omnes son
ejemplos que la Corte considerara como normas jus cogens. En el caso Barcelona Traction, se hizo la distincin entre las
obligaciones de un Estado vis--vis la comunidad internacional (erga omnes) y vis--vis otro Estado:
En estas circunstancias es lgico que la Corte aborde primero el tema que fue presentado originalmente como "materia en
cuestin" de la tercera objecin preliminar: en otras palabras, la cuestin del derecho de Blgica de proteger
diplomticamente a los accionistas belgas en una compaa cuya entidad jurdica fue incorporada en Canad, siendo la
queja que las medidas se efectuaron en relacin no con algn ciudadano belga sino con la compaa en s.

Cuando el Estado admite en su territorio a la inversin extranjera o a ciudadanos de otros pases, sean personas naturales o
jurdicas, est obligado a extenderles a ellos la proteccin de la ley y a asumir las obligaciones que esa proteccin exija.
Estos deberes, sin embargo no son absolutos ni sin restricciones. En particular, una distincin esencial debe ser remarcada
entre las obligaciones de un Estado hacia la comunidad internacional "como un todo", y aquellos que surgen vis--vis otro
Estado en el campo de la proteccin diplomtica. Por su naturaleza innata, los primeros conciernen a todos los Estados. En
vista de la importancia de los derechos en cuestin, todos los Estados pueden ser comprometidos a tener un inters legal en
su proteccin; estas son obligaciones erga omnes.

En el derecho internacional contemporneo, tales obligaciones se derivan, por ejemplo, de la ilegalidad de la guerra de
agresin y del genocidio, as como de los principios y normas concernientes a los derechos bsicos de la persona humana,
incluyendo la proteccin contra la esclavitud y la discriminacin racial. Algunos de estos derechos de proteccin ya son
considerados parte del cuerpo general del derecho internacional (Reservaciones a la Convencin sobre la Prevencin y
Castigo por Crmenes de Genocidio, Opinin Consultiva, C.I.J. Informes (1951), p. 23); otros han sido conferidos por
instrumentos internacionales que tienen un carcter universal o quasi-universal.

Obligaciones sobre las cuales es pertinente la proteccin diplomtica no son de la misma categora.[14]

Si la expresin "los principios y normas relativos a los derechos bsicos de la persona humana" tiene el propsito de afirmar
que todas las disposiciones en materia de derechos humanos contenidas en los tratados internacionales estn comprendidas
dentro del principio de jus cogens, es un asunto an controversial y que est fuera del marco del caso que la Comisin debe
resolver.

56. La Comisin considera que los Estados miembros de la OEA reconocen una norma de jus cogens que prohibe la
ejecucin de nios menores de edad. Tal norma es aceptada por todos los Estados del Sistema Interamericano, incluyendo
los Estados Unidos. La respuesta del Gobierno de Estados Unidos a la demanda en este caso afirma que "todos los Estados,
adems, tienen un sistema judicial para menores; ningn Estado permite a sus tribunales de menores imponer la pena de
muerte."[15]

57. La Comisin considera que este caso surge no porque haya duda de la existencia de una norma internacional sobre la
prohibicin de la imposicin de la pena de muerte para nios menores de edad, sino porque los Estados Unidos disputan el
alegato de que existe un consenso sobre la la mayora de edad. Especficamente, el tema de fondo en cuestin en este caso
es el derecho y la prctica adoptadas por los diferentes Estados de la Unin en lo que se refiere al envo de adolescentes
--acusados de haber cometido graves crmenes-- a tribunales penales de adultos donde pueden ser juzgados y sentenciados
como tales.[16]

58. A falta de iniciativa por parte del Gobierno de los Estados Unidos sobre el asunto y bajo el presente sistema
constitucional del pas, cada Estado de la Unin es libre de establecer o no la pena de muerte en su territorio o de establecer
una edad mnima para el envo de un menor a un tribunal criminal para adultos donde se le puede imponer dicha pena. Trece
Estados y la Capital Federal han abolido la pena de muerte.[17] Los Estados de la Unin que han adoptado leyes que
permiten la imposicin de la pena de muerte despus de la decisin Furman, han optado por una de dos clases de leyes, o (1)
prohiben la ejecucin de personas que han cometido delitos capitales antes de cumplir los dieciocho aos, o (2) permiten
que los menores de edad sean enviados a un tribunal para adultos donde se les pueda sentenciar a muerte. Es justamente la
prctica discrecional de este segundo grupo de Estados de la Unin lo que se ha convertido en la materia de nuestro anlisis.
Mientras que aproximadamente diez de los Estados que mantienen la pena de muerte han prohibido la ejecucin de personas
que han cometido delitos capitales antes de cumplir 18 aos de edad, la legislacin de los otros Estados sobre el tema del
envo de delincuentes menores de edad a tribunales para adultos puede caracterizarse como una combinacin incoherente de
disposiciones. En efecto, en dichos Estados de la Unin se establecen a veces edades mnimas para el envo de menores que
pueden oscilar entre los 17 y los 10 aos y, an en algunos Estados, no se especifica edad alguna. La Comisin considera
alarmante que la ley en el Estado de Indiana (supra) permita que un nio de 10 aos de edad pueda ser juzgado y condenado
a muerte en un tribunal para adultos.

59. El sistema judicial para menores fue establecido a principios de siglo en los Estados Unidos como resultado de
intentos reformistas tendientes a mitigar la dureza del sistema judicial para adultos. Segn el "common law", se presuma
que un nio menor de 7 aos estaba exento de cometer un acto doloso. Sin embargo, para adolescentes, entre los siete y
catorce aos de edad, esta presuncin poda ser rebatida y el nio poda ser condenado y ejecutado.[18] A travs del tiempo,
la ley en esta materia ha ido gradualmente elevando la edad mnima hasta ser fijada hoy en la mayora de los Estados de la
Unin en los 14 aos de edad. Consecuentemente, un nio menor de la edad estipulada por la ley y que legalmente fuere
considerado incapaz de cometer un crimen podra ser juzgado en un tribunal para adultos; pero en este caso sera
considerado un delincuente y no un criminal.

60 La Comisin acepta el argumento de los Estados Unidos de que no existe en estos momentos una norma
consuetudinaria en derecho internacional que establezca la edad de 18 aos como edad mnima para la imposicin de la
pena de muerte. Sin embargo, la Comisin hace notar que dicha norma est emergiendo, en vista del nmero creciente de
pases que han ratificado la Convencin Americana y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos de las Naciones
Unidas, y que debido a ello han modificado su legislacin interna para conformarla a dichos instrumentos. Como ha sido
mencionado anteriormente, trece Estados de los Estados de la Unin y la Capital Federal, ya han abolido la pena de muerte
en forma absoluta y nueve de los que todava mantienen tal pena, la han abolido para delincuentes menores de 18 aos de
edad.[19]
61. Sin embargo, la Comisin no considera que el factor edad sea lo que ponga fin a la materia en discusin, la cual
consiste en si la ausencia dentro del derecho interno de los Estados Unidos de una prohibicin federal sobre la ejecucin de
menores de edad que hubieren cometido un grave crimen siendo menores de 18 aos, viola la Declaracin Americana.

62. La Comisin considera que la diversidad en la prctica de los Estados de la Unin --reflejada en el hecho de que
algunos de stos hayan abolido la pena de muerte mientras que otros permiten que ella sea aplicada a nios menores de 10
aos de edad-- tiene como resultado que se apliquen sentencias totalmente distintas por la comisin de un mismo crimen. La
privacin de la vida por parte del Estado no debera estar sujeta a un factor tan fortuito como el lugar donde el delito fue
cometido. Bajo el actual sistema penal de los Estados Unidos un joven de 16 aos que cometiere un delito capital en el
Estado de Virginia podra ser privado de la vida mientras que si el mismo joven perpetra la misma ofensa del otro lado del
Memorial Bridge, en Washington, D.C., donde la pena de muerte ha sido abolida tanto para adultos como para menores de
edad, su sentencia no sera la muerte.

63. El hecho que el Gobierno de los Estados Unidos deje a discrecin de cada Estado de la Unin la aplicacin de la pena
de muerte al menor de edad ha producido un mosaico de leyes que sujetan la severidad del castigo no a la naturaleza del
crimen sino al lugar donde ste se cometi. El ceder a las legislaturas estatales la decisin de si un menor de edad puede ser
o no ejecutado no es equivalente a dejar a discrecin de cada Estado de la Unin la determinacin de la mayora de edad
para adquirir bebidas alcohlicas o para contraer matrimonio. La falla del gobierno federal consiste en no haberse adueado
de la legislacin del ms fundamental de todos los derechos, el derecho a la vida. De ah que los Estados Unidos tengan un
muestrario de legislacin arbitraria que trae como consecuencia la aplicacin arbitraria de la privacin de los derechos a la
vida y a la igualdad ante la Ley, lo cual es contrario a los artculos I y II de la Declaracin Americana de los Deberes y
Derechos del Hombre, respectivamente.

CONCLUSION

64. La Comisin concluye, por 5 votos contra 1, que el Gobierno de los Estados Unidos viol el Artculo I (derecho a la
vida) de la Declaracin Americana al ejecutar a James Terry Roach y a Jay Pinkerton.

65. La Comisin concluye, por 5 votos contra 1, que el Gobierno de los Estados Unidos viol el Artculo II (derecho de
igualdad ante la ley) de la Declaracin Americana al ejecutar a James Terry Roach y a Jay Pinkerton.

CASO 9647
JAMES TERRY ROACH AND JAY PINKERTON
SALVAMENTO DE VOTO DEL DR. MARCO GERARDO MONROY CABRA,
MIEMBRO DE LA COMISION INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS

Antes de explicar las razones de mi disentimiento, debo hacer algunas observaciones generales.
En este CASO N 9647 no hay discusin en cuanto a los hechos que son aceptados por el
Gobierno de los Estados Unidos y que consisten en que James Terry Roach y Jay Pinkerton fueron
sentenciados y ejecutados con la pena de muerte en los Estados Unidos por delitos por los cuales
fueron juzgados y que cometieron antes de cumplir los 18 aos. Ahora bien, como los Estados
Unidos no son Estado Parte en la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, se les aplica el
artculo 20 del Estatuto de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos aprobado mediante
Resolucin N 447 adoptada por la Asamblea General de la OEA el 31 de octubre de 1979 que
establece como competencia de la Comisin:

b. Examinar las comunicaciones que les sean dirigidas y cualquier informacin disponible, dirigirse
al gobierno de cualquiera de los Estados Americanos con el fin de obtener las informaciones que
considere pertinentes y formularles recomendaciones, cuando lo considere apropiado, con el fin de
hacer ms efectiva la observancia de los derechos humanos fundamentales.

En cuanto al concepto de derechos humanos que debe aplicarse:

2. Para los fines de este Estatuto, por derechos humanos se entienden: a) Los definidos en la
Convencin Americana de Derechos Humanos en relacin a los Estados Partes en la misma; b) Los
consagrados en la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del Hombre, en relacin a los
dems Estados Miembros.

Esto significa que como Estados Unidos no es Estado Parte en la Convencin Americana de
Derechos Humanos, el concepto de si hubo o no violacin de derechos humanos de los
peticionarios se debe analizar a la luz de la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del
Hombre. Igualmente, debo hacer notar que el trmite de este caso se hizo conforme al Captulo
III "De las Peticiones Referentes a Estados que no sean Partes de la Convencin Americana de
Derechos Humanos" (arts. 48 a 50) del actual reglamento de la Comisin Interamericana de
Derechos Humanos aprobado por la Comisin en su sesin celebrada el 8 de abril de l980, durante
el 49 perodo ordinario de sesiones.

Por tanto, se trata de determinar si las sentencias proferidas por Tribunales de Estados Unidos
violaron los artculos 1 y 2 de la Declaracin de Derechos Humanos al imponer la pena de muerte
a personas que cometieron delitos capitales teniendo menos de 18 aos de edad. Para interpretar
la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del Hombre de 1948 la Comisin Interamericana
de Derechos Humanos se refiri en su decisin mayoritaria al derecho internacional
consuetudinario y al jus cogens, por lo cual necesariamente tendr necesidad de referirme a estos
aspectos.

Pero debe quedar claro que no se trata de aprovechar este caso para analizar por va general si
las normas de Estados Unidos sobre la pena de muerte violan el derecho internacional
consuetudinario, porque la Comisin no tiene facultad de emitir opiniones consultivas, sino debe
nicamente interpretar la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del Hombre, para lo cual
puede acudir al derecho internacional general. En este sentido la Comisin ha dicho que en este
caso "se trata de dirimir nicamente el problema siguiente: Es la ausencia de una disposicin
federal dentro de la legislacin interna estadounidense que prohiba la ejecucin de menores que
han cometido crmenes graves antes de llegar a los dieciocho aos incongruentes con las normas
de los derechos humanos aplicables a los Estados Unidos en el sistema interamericano?" Creo que
este no es el problema. El caso consiste en analizar si a los peticionarios James Terry Roach y Jay
Pinderton se les violaron o no sus derechos humanos conforme a lo previsto en la Declaracin
Americana de Derechos y Deberes del Hombre de 1948. Se trata de un caso individual que se
tramit por la Comisin segn el Reglamento previsto para los Estados no Partes en la Convencin
Americana de Derechos Humanos, y por tanto no hay lugar a estudiar la compatibilidad entre la
legislacin federal o estatal de los Estados Unidos con el derecho internacional general, por cuanto
este aspecto no es de competencia de la Comisin que no podra al decidir un caso hacer
observaciones y recomendaciones por va general, mxime cuando no tiene funciones judiciales.

Expuesto lo anterior, me permito exponer las razones jurdicas que me llevaron a no compartir la
decisin mayoritaria de la Comisin:

1 La aplicacin americana de la pena de muerte a menores de edad no viola la Declaracin


Americana de Derechos y Deberes del Hombre

El artculo 1 de la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre, aprobada por la
IX Conferencia Interamericana, reunida en Bogot del 30 de marzo al 2 de mayo de 1948 e
incluida en el Acta Final de la Conferencia, dice: "Todo ser humano tiene derecho a la vida, a la
libertad y a la seguridad de su persona". Este artculo no hace ninguna referencia, ni expresa ni
tcita, a la prohibicin de la pena de muerte respecto de menores de edad. En el proyecto del
Comit Jurdico Interamericano figuraba como artculo 1 el siguiente: "Toda persona tiene
derecho a la vida, incluso los que estn por nacer y los enfermos desahuciados, los dementes y
los retardados mentales.

La pena capital se aplicar solamente, en casos en que una ley preexistente la ha establecido para
crmenes excepcionalmente graves". Luego de la discusin, la IX Conferencia decidi suprimir lo
relativo a la pena de muerte y modificar la redaccin propuesta por el Comit Jurdico
Interamericano, por lo cual el artculo 1 qued redactado en la forma actual que no dice nada
sobre la pena de muerte. El anlisis de los trabajos preparatorios lleva a la conclusin inequvoca
que los Estados que participaron en le IX Conferencia Panamericana de Bogot no desearon
suprimir la pena de muerte, ya que de lo contrario habran pactado la prohibicin, y en subsidio
aprobado el texto del Comit Jurdico Interamericano que la limitaba a crmenes de excepcional
gravedad. La interpretacin del artculo l a la luz del sentido corriente de sus trminos, teniendo
en cuenta los trabajos preparatorios que figuran en las Actas de la Conferencia, la supresin
expresa de la norma relativa a la pena de muerte, permite concluir que la Declaracin Americana
de Derechos y Deberes del Hombre no regul lo relativo a la pena de muerte, y desde luego
mucho menos incluy norma alguna sobre prohibicin general o especfica para aplicarla a
menores de edad. Como conclusin de este primer aspecto se puede decir que si la Declaracin
Americana de Derechos y Deberes del Hombre guard silencio sobre la pena de muerte y no
aprob el proyecto que la inclua, los Estados Unidos pueden establecer la pena de muerte sin
violar el artculo 1 ni ninguna otra norma de la citada Declaracin de Derechos Humanos.

2 No es posible aplicar en este caso tratados no vigentes para Estados Unidos

Los Estados Unidos son miembros de la Organizacin de los Estados Americanos (OEA) ya que
ratificaron la Carta de la OEA enmendada por el Protocolo de Buenos Aires de 1967 al depositar el
instrumento de ratificacin el 23 de abril de 1968. Como la Carta establece la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos como rgano de la OEA, Estados Unidos est obligado por
el Estatuto y el Reglamento de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos. Igualmente,
Estados Unidos est vinculado por la Declaracin Americana de Derechos Humanos que, como se
ha visto, no prohibe la pena de muerte y guarda silencio en esta materia. Pero los Estados Unidos
no han ratificado la Convencin Americana de Derechos Humanos de San Jos, 1969, por lo cual
no est obligado por el artculo 4, numeral 5, que dice: "No se impondr la pena de muerte a
personas que, en el momento de la comisin del delito, tuvieran menos de dieciocho aos de edad
o ms de setenta, ni se le aplicar a las mujeres en estado de gravidez".

En diciembre de 1977 el Gobierno de los Estados Unidos envi la Convencin Americana de


Derechos Humanos al Senado para su aprobacin y posterior ratificacin, pero lo hizo sugiriendo
hacer "reservas". En lo que se refiere a los artculos 4 y 5 propuso las reservas siguientes: "El
artculo 4 trata sobre el derecho a la vida en forma general e incluye disposiciones pertinentes a la
pena capital. Muchas de las disposiciones del artculo 4 no estn de acuerdo con la ley y la poltica
seguida por los Estados Unidos, o tratan de materias sobre las cuales la ley todava no se ha
definido. El Senado puede anotar una reserva como la siguiente: "La adhesin de los Estados
Unidos al artculo 4 est sujeta a la Constitucin y las leyes de los Estados Unidos".
El artculo 5, prrafo 5, requiere que los menores bajo investigacin criminal sean separados de
los adultos y trados a juicio delante de tribunales especializados tan pronto como sea posible. Con
respecto al prrafo 5, la ley (de los Estados Unidos) se reserva el derecho de enjuiciar a menores
como adultos en ciertos casos. En estos momentos no hay intencin alguna de revisar estas leyes.
Se recomienda la siguiente reserva: "Los Estados Unidos... con respecto al prrafo 5, se reserva el
derecho de someter a menores a procesos y penas aplicables a adultos en los casos apropiados"
(Departamento de Estado de Estados Unidos, publicacin 8961, General Foreign Policy Series 310,
Noviembre 1978). Esto significa que los artculos 4 y 5 no se le pueden aplicar a Estados Unidos
porque en forma expresa ha manifestado que an ratificando la Convencin haran reservas sobre
tales normas.

Los Tratados no crean obligaciones para terceros Estados sin su consentimiento, por lo cual el
Gobierno de Estados Unidos no est obligado a cumplir el artculo 4, numeral 5, de la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos. Tampoco Estados Unidos ha ratificado el Pacto Internacional
sobre Derechos Civiles y Polticos, adoptado y abierto a la firma, ratificacin y adhesin por la
Asamblea General de las Naciones Unidas el l6 de diciembre de 1966, en su resolucin 2200 A
(XXI) y que entr en vigor el 23 de marzo de 1976. En estas condiciones, Estados Unidos no est
obligado a cumplir el artculo 6, numeral 5, del citado pacto que dice: "No se impondr la pena de
muerte por delitos cometidos por personas de menos de 18 aos, ni se la aplicar a las mujeres
en estado de gravidez".

Unicamente los Estados Unidos estn obligados por la Cuarta Convencin de Ginebra, que en su
artculo 68 dice: "En ningn caso se pronunciar la pena de muerte sobre una persona amparada
que tuviera menos de dieciocho aos en el momento del delito". Sin embargo, este tratado se
aplica nicamente en los conflictos internacionales y por tanto no puede ser aplicado para la
ejecucin de menores de edad en los Estados Unidos en tiempos de normalidad y sin que exista
un conflicto internacional.

En CONCLUSION. Ni la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (artculo 4 (5), ni el Pacto


Internacional sobre Derechos Civiles y Polticos (artculo 6 (5), ni la Cuarta Convencin de Ginebra
(artculo 68) son aplicables a la imposicin de la pena de muerte a menores de 18 aos en los
Estados Unidos.

3 No existe una norma de Derecho Internacional Consuetudinarioque prohiba la imposicin


de la pena de muerte a menores

El artculo 38 del Estatuto de la Corte Internacional de Justicia enumera como fuente del derecho
internacional: "b) La costumbre internacional como prueba de una prctica generalmente
aceptada como derecho". Expresa Max Sorensen (Manual de Derecho Internacional Pblico, Fondo
de Cultura Econmica, Mxico, 1981, pg. 160) que: "Esta frmula ha sido criticada
frecuentemente, porque invierte el orden lgico de los acontecimientos. En la prctica, para
probar la existencia de una regla consuetudinaria, es necesario demostrar que existe una
"prctica generalmente aceptada" que se ajuste a la regla y que es "aceptada como derecho". La
costumbre es el producto directo de las necesidades de la vida internacional. Surge cuando los
Estados adquiren el hbito de adoptar, con respecto a una situacin dada, y siempre que la misma
se repita, una actividad determinada, a la cual se le atribuye significado jurdico".

El internacionalista Ch. Rousseau (Derecho Internacional Pblico Profundizado, La Ley, Buenos


Aires, 1966, pgs. 96-97) enumera tres caractersticas de la costumbre:

"a) Es ante todo la expresin de una prctica comn, que resulta de precedentes, es decir, de la
repeticin de actos concluyentes.

b) En segundo lugar, la costumbre se presenta como una prctica obligatoria, o sea que debe ser
aceptada como de derecho, como correspondiendo a una necesidad jurdica. Faltando este
elemento sicolgico, no habra regla consuetudinaria, sino simplemente costumbre no obligatoria
o prctica de cortesa internacional.

c) Finalmente, la costumbre internacional es una prctica evolutiva.

No basta una prctica generalizada e uniforme, sino que es indispensable la opinio juris. La Corte
Internacional de Justicia en la sentencia sobre la Plataforma Continental del Mar del Norte,
expres sobre la exigencia del elemento subjetivo y opinio juris, lo siguiente:

Los actos en cuestin no solamente deben constituir una prctica establecida, sino tambin deben
tener tal carcter, o realizarse de tal forma, que demuestren la creencia de que dicha prctica se
estima obligatoria en virtud de una norma jurdica que la prescriba. La necesidad de tal creencia,
es decir, la existencia de un elemento subjetivo, se halla implcita en el propio concepto de opinio
juris sive necessitatis. El Estado interesado debe sentir que cumple lo que supone una obligacin
jurdica. Ni la frecuencia, ni el carcter habitual de los actos, es en s suficiente. Hay numerosos
actos internacionales, en el terreno protocolario, por ejemplo, que se realizan casi
invariablemente, pero estn motivados solamente por simples consideraciones de cortesa, de
conveniencia o de tradicin, y no por un sentimiento de deber jurdico. (I.C.J. Reports, 1969, p.
44).
Segn el internacionalista Eduardo Jimnez de Archaga (El derecho Internacional
Contemporneo, Edit. Tecnos, Madrid 1980, pgs. 19 y ss.) el derecho consuetinario que
encuentra su expresin en los tratados puede operar de tres maneras diferentes: el texto del
tratado puede simplemente declarar una norma consuetudinaria existente con anterioridad; puede
cristalizar una norma que se halle en vas de formacin, in statu nascendi; o, la disposicin de un
tratado puede llegar de leges ferenda (el ncleo) de una prctica estatal subsiguiente que, luego
de un proceso de consolidacin, se convierta en costumbre. En otros casos, la costumbre puede
derivar del consenso de los Estados al adoptar resoluciones de la Asamblea General de la ONU
como la Declaracin de 1970 sobre los Principios de Derecho Internacional referentes a las
relaciones amistosas, o Declaracin de 1963, sobre principios jurdicos del espacio ultraterrestre,
o la Resolucin 1514 sobre la concesin de la independencia a los pases y pueblos coloniales, etc.

Segn Sorense (op. cit. p. 163) "no es posible hablar de una costumbre general si su observancia
queda limitada a un grupo determinado de Estados". Esto significa que es requisito esencial de la
costumbre que debe proceder de la comunidad de los Estados en su totalidad. Advierte Sorensen
que: "Una regla consuetudinaria no puede transformarse en una norma de derecho si encuentra
oposicin por parte de un grupo de Estados que componen la comunidad jurdica internacional, o
segn sea el caso, de la regin o grupo, dentro de la cual dicha regla surte sus efectos. Entonces,
el consentimiento no se obtiene" (op. cit. p. 165). Esto implica que la oposicin de un nmero de
Estados obstruye la formacin de una norma consuetudinaria general.

Aplicando los anteriores conceptos al CASO N 9647, considero que no existe una norma de
derecho consuetudinario general que prohiba la aplicacin de la pena de muerte a personas que
cometieron delitos capitales teniendo menos de 18 aos de edad. Esta conclusin se deduce del
siguiente anlisis:

El que la prohibicin de aplicar la pena de muerte a menores de 18 aos figure en la Convencin


Americana de Derechos Humanos (artculo 4 (5)), en el Pacto Internacional sobre Derechos Civiles
y Polticos (artculo 6 (5)) y en la Cuarta Convencin de Ginebra (artculo 68) no significa que
estos tratados hayan declarado una costumbre ya existente, o haya cristalizado o reflejado una
costumbre y lo nico que se puede aceptar es el efecto generador de lege ferenda que puede
llegar a formar la costumbre si se consolida la prctica estatal en la materia. Respecto a la
prohibicin de la pena de muerte no hay uniformidad en las legislaciones de los Estados, ya que
algunos la permiten y otros la prohiben e, igualmente, algunos prohiben imponerla a menores de
edad y otros la aceptan, o guardan silencio al respecto. Es posible que, con el tiempo, la prctica
de los Estados conduzca al nacimiento de la costumbre en el caso que se analiza de los menores
de edad, pero actualmente no constituye costumbre internacional.

La prctica y la legislacin de los Estados en cuanto a pena de muerte, incluida la de menores de


edad, muestra tanto fluctuacin y discrepancia y por ende se observa una falta de continuidad que
no es posible como cree errneamente la Comisin encontrar un uso uniforme y constante
practicado con la conviccin de producir efectos jurdicos. No hay prueba que seale que todos los
Estados del mundo se sientan obligados por una norma obligatoria de derecho consuetudinario
que prohiba ejecutar la pena de muerte respecto de menores de l8 aos dado que ni siquiera hay
uniformidad en cuanto a la edad penal en las legislaciones de los Estados.

En efecto, no hay prueba de la opinio juris o sea la demostracin de la prctica estatal que haya
conducido a no aplicar la pena de muerte a menores de 18 aos, ni tampoco que dicho proceder
se haya realizado desde hace largo tiempo.

Por otra parte, hay que tener en cuenta que no slo Estados Unidos no ha manifestado su
consentimiento a la formacin de la pretendida costumbre, sino que no se ha probado que exista
uniformidad ni siquiera en la abolicin de la pena de muerte. En el asunto de la Barcelona
Traction, la Corte Internacional de Justicia expres que "slo podra haberse desarrollado un
conjunto de normas con el asentimiento de los interesados. Las dificultades surgidas se han
reflejado en la evolucin del Derecho en esta materia" (I.C.J. Reports, 1970, p. 48, par. 89). Ni
siquiera puede hablarse de costumbre local americana, ya que la Convencin Americana de
Derechos Humanos slo ha sido ratificada por 19 de los 32 Estados existentes en Amrica, lo que
refleja que no hay prctica uniforme en Amrica respecto a la prohibicin de la pena de muerte y
menos en cuanto se refiere a menores de edad. El Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Polticos no ha sido ratificado todava por la totalidad de los Estados del mundo y la Cuarta
Convencin de Ginebra (art. 68) que ha recibido 162 ratificaciones slo se aplica a conflictos
armados internacionales, y por ende no puede considerarse como demostracin de una costumbre
en tiempos de paz.

En CONCLUSION. No se prob que exista una prctica general uniforme de los Estados, ni la
opinio juris o conviccin de que esa prctica se ha convertido en obligatoria en virtud de la
existencia de una norma que prohiba la pena de muerte respecto de menores de 18 aos. Esta
costumbre no resulta de la prctica estatal, ni de lo dispuesto en los Tratados pblicos que no han
recibido ratificacin de todos los Estados del mundo para considerarse que hay consenso en esta
materia.

4 La prohibicin de la pena de muerte a personas que cometieron delitos capitales teniendo


menos de 18 aos de edad no es norma de jus cogens
El artculo 53 de la Convencin de Viena sobre Derechos de los Tratados define el jus cogens
como "una norma imperativa de derecho internacional general" aceptada y reconocida por la
comunidad internacional de Estados en su conjunto como norma que no admite acuerdo en
contrario y que slo puede ser modificada por una norma ulterior de derecho internacional general
que tenga el mismo carcter".

La C.I.J. al referirse a las reservas de genocidio (28.5, 1951) dijo que "los principios bsicos de la
Convencin son principios reconocidos por las naciones civilizadas como obligatorias para los
Estados, como fuera de toda obligacin convencional. "La opinin Shucking en 1934, acoge el jus
cogens (Informe C. D.L. 80).

Como ejemplos de jus cogens en la Conferencia de Viena sobre Derecho de los Tratados figuraron
los siguientes: a) Tratado relativo a un caso de uso ilegtimo de la fuerza con violacin de los
principios de la Carta; b) Tratado relativo a la ejecucin de cualquier otro acto delictivo en
derecho internacional, y c) Tratado destinado a realizar o tolerar actos tales como la trata de
esclavos, piratera y genocidio, en cuya represin todo Estado est obligado a cooperar. Si bien
las normas sobre derechos humanos constituyen principios de jus cogens como lo hemos
expuesto en nuestra obra sobre Derechos Humanos (Los Derechos Humanos, Marco Gerardo
Monroy Cabra, Edit. Temis, 1980), sin embargo la prohibicin de la pena de muerte para menores
de 18 aos no tiene el carcter de norma de jus cogens. En efecto, no se ha probado que exista
uniformidad porque no todos los Estados prohiben la pena de muerte, y no todos los Estados
prohiben su imposicin respecto de menores de 18 aos. Si bien es indudable que hay una
tendencia abolicionista de la pena de muerte, no puede decirse que la prohibicin de la pena de
muerte para menores de l8 aos sea norma aceptada por la comunidad internacional en su
conjunto, y por ende no ha nacido una norma de jus cogens. No puede asimilarse la prohibicin
de la pena de muerte a menores de l8 aos a los casos citados en la Conferencia de Viena como
prohibicin de la piratera o de la esclavitud o de la trata de blancas, o discriminacin racial o
prohibicin del genocidio, ya que en todos estos casos s hay uniformidad de los Estados en su
prohibicin, lo que no acontece en el caso que se analiza ya que la pena de muerte est todava
reconocida por un nmero no poco de Estados. No puede hablarse de la existencia de una norma
de jus cogens vigente para los Estados de la OEA porque la Convencin Americana de Derechos
Humanos que prohibe la ejecucin de menores de 18 aos slo ha sido ratificada por 19 Estados,
hay reservas en materia de pena de muerte y no es norma aceptada por los 32 Estados
Americanos y mucho menos por todos los Estados del mundo para constituir norma imperativa
general. No sobra advertir que no puede existir "jus cogens americano", o "jus cogens africano",
etc. sino que debe tratarse de una norma imperativa aceptada por la comunidad internacional "en
su conjunto" como lo dice la Convencin de Viena sobre Derecho de los Tratados en su artculo
53.

Ni siquiera en los Estados Unidos existe norma alguna que establezca la edad de l8 aos como
edad mnima para la imposicin de la pena de muerte, y hasta la fecha la Corte Suprema de
Justicia no ha declarado inconstitucional tal aplicacin. La fijacin de la edad poenal no es
uniforme en los Estados, ya que algunos la fijan en 16 aos, otros en 17, otros en 18 etc., lo que
indica que no hay legislacin uniforme en los Estados, ni sobre edad penal mnima, ni sobre edad
mnima para la imposicin de la pena de muerte.

En CONCLUSION. Ni de la prctica de los Estados, ni de la jurisprudencia internacional, ni de la


doctrina, ni de la legislacin de los Estados, se puede deducir que ha nacido una norma de jus
cogens que prohiba la imposicin de la pena de muerte respecto de menores de 18 aos. Si bien
las normas sobre derechos humanos son de jus cogens, especficamente la prohibicin de la pena
de muerte y su aplicacin a menores de 18 aos, no constituyen una norma imperativa de
derecho internacional general por no haber sido aceptada por todos los Estados que componen la
comunidad jurdica internacional.

5 No hay violacin del Artculo 2 de la Declaracin Americana de Derechos Humanos

El artculo 2 de la Declaracin Americana de Derechos del Hombre dice: "Todas las personas son
iguales ante la ley y tienen los derechos y deberes consagrados en esta declaracin, sin distincin
de raza, sexo, idioma, credo ni otra alguna".

No considero que la imposicin de la pena de muerte a menores de 18 aos viole el artculo 2 de


la Declaracin Americana de Derechos Humanos porque no hay norma federal en Estados Unidos
que establezca tal prohibicin y las normas de los Estados no son uniformes en esta materia. No
se trata de privacin arbitraria de la vida, porque no hay una norma federal en Estados Unidos
que establezca la pena de muerte a menores de 18 aos, y tampoco hay probibicin en el derecho
internacional convencional aplicable a Estados Unidos, ni en el derecho internacional
consuetudinario como anteriormente se demostr.

6 Interpretacin de la Declaracin Americana de Derechos Humanos hecha por la Comisin


Interamericana de Derechos Humanos

La Comisin acudi a la Convencin de Viena sobre Derechos de los Tratados para interpretar la
Declaracin Americana de Derechos Humanos, lo cual no es exacto porque la Declaracin no es un
Tratado pblico debido a que no cumpli las etapas necesarias para la adopcin, autenticacin,
manifestacin del consentimiento en obligarse por el tratado, entrado en vigor, registro y
publicacin de todo tratado internacional. Igualmente, al interpretar la Declaracin la Comisin no
le dio valor a los trabajos preparatorios de la Declaracin Americana de Derechos Humanos
contenidos en las Actas de la IX Conferencia Panamericana de Bogot de 1948, observndose que
si hubiera tomado en consideracin tales antecedentes hubiera concluido que hubo consenso en
excluir todo lo relativo a la pena de muerte del artculo 1 por la discrepancia que exista entre los
Estados en esta materia.

La Comisin interpret el artculo XXVI de la Declaracin que prohibe imponer "penas crueles,
inhumanas o degradantes" como si esta norma prohibiera la ejecucin de menores cuando esta
conclusin no se desprende de las Actas, de los antecedentes y discusiones de la Declaracin
Americana de Derechos Humanos que constan en las Actas de la IX Conferencia Panamericana de
Bogot. Adems, como algunos Estados americanos aplicaban la pena de muerte en 1948, no
puede decirse que en tal fecha se considerara como pena cruel, inhumana o degradante.

Para interpretar la Declaracin Americana de Derechos Humanos de 1948 la Comisin acudi a


analizar el derecho internacional consuetudinario, pero ya se ha analizado que no se prob por los
peticionarios que exista esta costumbre.

La Declaracin Americana de Derechos Humanos no puede interpretarse a la luz de lo previsto en


la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, el Pacto Internacional sobre Derechos Civiles
y Polticos y otros tratados sobre derechos humanos, porque estos tratados son posteriores a la
citada Declaracin y slo obligan a los Estados Partes en los mismos.

La errnea interpretacin de la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del Hombre de


1948 llev a la Comisin a deducir que dicha Declaracin prohibe la pena de muerte a menores de
18 aos cuando esta conclusin no se desprende ni de la letra ni del espritu de la Declaracin.

Es dudoso que para interpretar la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del Hombre
expedida en 1948 la Comisin pudiera examinar la prctica de los Estados como existe en 1987,
el derecho internacional consuetudinario vigente hoy, la nocin actual de jus cogens, cuando la
verdad es que al redactar dicha Declaracin los Estados no se pusieron de acuerdo en prohibir la
pena de muerte como aparece de la supresin del texto pertinente del proyecto del Comit
Jurdico Interamericano. El nico punto que deba estudiar la Comisin era si a James Terry Roach
y Jay Pinkerton se les desconocieron sus derechos humanos conforme a la Declaracin Americana
de Derechos Humanos. No era pertinente analizar si la ausencia de norma federal de Estados
Unidos que establezca la citada prohibicin de aplicar la pena de muerte a menores de edad viola
o no el derecho internacional consuetudinario, porque la Comisin no es un tribunal internacional,
o si la legislacin americana est en contra del jus cogens porque esto no fue pedido por los
peticionarios y escapa a la tarea de la Comisin, que en este caso slo poda aplicar la Declaracin
Americana de Derechos y Deberes del Hombre porque es el nico instrumento internacional de
derechos humanos que obliga a Estados Unidos.

Pero an aceptando que para interpretar la Declaracin pudiera la Comisin acudir al derecho
internacional consuetudinario, o al jus cogens, no es posible concluir que los Estados Unidos
violaron los artculos 1 y 2 de la citada declaracin, ni ninguna norma de derecho internacional
general consuetudinario que en esta materia no se ha probado que exista.

7 Conclusiones

De todo lo expuesto surgen las siguientes conclusiones:

a. La imposicin de la pena de muerte a menores de 18 aos por los tribunales estatales de


Estados Unidos no viola los artculos 1 y 2 de la Declaracin Americana de Derechos Humanos;

b. La imposicin de la pena de muerte a menores de 18 aos no viola el derecho internacional


consuetudinario, ya que no existe costumbre en esta materia, y

c. La prohibicin de la imposicin de la pena de muerte a menores de l8 aos no es norma de jus


cogens por no haber sido aceptada por la comunidad internacional en su conjunto.

Conforme a lo expuesto, la Comisin Interamericana de Derechos Humanos ha debido absolver a


los Estados Unidos de los cargos formulados por los peticionarios.

En la forma anterior dejo sustentado mi disentimiento respecto de la decisin adoptada por la


Comisin Interamericana de Derechos Humanos.

(Firmado) Marco Gerardo Monroy Cabra


Miembro de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos

Los Estados Unidos han solicitado la reconsideracin del CASO N 9647. Durante el 71 perodo de
sesiones, la Comisin recibi una solicitud de reconsideracin, la cual fue otorgada y por votacin
mayoritaria decidi no modificar su decisin. En una publicacin por separado, la Comisin
presentar el texto de solicitud de reconsideracin del Gobierno de los Estados Unidos, las
observaciones de los peticionarios, las razones por las cuales la Comisin no modific su decisin
y la opinin disidente del doctor Monroy Cabra. La Embajadora Elsa D. Kelly no estuvo presente
en esta sesin. Por su parte, el seor Bruce McColm, en virtud del artculo 19 del Reglamento de
la Comisin, no particip en la discusin de esta materia.