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Henry Kamen

PEQUEA HISTORIA
ilustrado por Fermn sols

CONQUISTA
de la

de AMRICA
Henry Kamen
PEQUEA HISTORIA
ilustrado por Fermn sols
traduccin de
Juan Fernndez

CONQUISTA
de la

de AMRICA

Del texto: Henry Kamen


De las ilustraciones: Fermn sols
Espasa Libros, S. L. U., 2014
Traduccin de Juan Fernndez
Diseo de cubierta e interior: Mara Jess Gutirrez
ISBN: 978-84-670-4204-7
Depsito legal: B. 22.078-2014
Impreso en Espaa Printed in Spain
Impresin: Unigraf, S. L.
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ndice
Prlogo 10
captulo 1
El descubridor y el principito (Cristbal Coln y el Nuevo Mundo) 12
captulo 2
Los pueblos del Sol (Hernn Corts y los aztecas) 36
captulo 3
Las orillas del PACFICO (Nuez de Balboa, Magallanes y Elcano) 58
captulo 4
El fraile angustiado (Bartolom de Las Casas) 82
captulo 5
El emperador inca (Francisco Pizarro y los incas) 104
captulo 6
La tierra de El Dorado (Quesada, Aguirre y otros buscadores de oro) 128
captulo 7
La fuente de la juventud (las expediciones a Norteamrica) 150
captulo 8
las ciudades mticas (tras la leyenda de la Atlntida) 174
captulo 9
El ro eterno de las Amazonas 196
captulo 10
Machu Picchu y el principito 218
Mapas y cronologa 241
12 PEQUEA HISTORIA DE LA CONQUISTA DE AMRICA
Captulo 1

EL DESCUBRIDOR Y EL
PRINCIPITO
Una columna de sesenta metros de alto, coronada por la fi gura
de un hombre con el brazo derecho extendido y el dedo ndice sealando
hacia el mar, preside el puerto de Barcelona. Conmemora
al navegante que lleg a la ciudad en 1492 para informar al rey de
Aragn y a la reina de Castilla, Fernando e Isabel que se encontraban
de visita en la ciudad en ese momento, de que vena de
descubrir nuevos territorios en ultramar. Se llamaba Cristbal Coln
y se hizo famoso por ser considerado el europeo que descubri
el continente americano. Las aguas del puerto estaban en calma.
Se extendan, a lo lejos, hasta la lnea del horizonte. Y ah estaba
yo, pensando en la hazaa de Coln y en lo valiente que tuvo que
ser para navegar esa distancia tan grande, surcando los mares en
direccin a un nuevo mundo, cuando una voz interrumpi mis ensoaciones.
Ests pensando en la estatua? dijo la voz.
Me volv para ver quin era. Se trataba de un nio vestido con
una camiseta gris, sin mangas, y unos pantalones cortos de color
verde. Tena el pelo negro y alborotado y unos ojos muy brillantes.
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Me mir desde su corta estatura y repiti la pregunta. Yo estaba
algo confuso y no saba muy bien qu responder. l continu:
Debe de haber sido una persona importante para tener una
estatua tan alta. Qu hizo?
Oh!, descubri el Nuevo Mundo y esa es la razn por la que
vino aqu, para contrselo al rey y a la reina.
Quieres decir que nadie saba nada de ese Nuevo Mundo antes
de que l lo descubriera? Suena como si se tratara de un planeta
lejano! Y lo descubri l solo? Es increble! As que ese Nuevo
Mundo era realmente nuevo? Nadie ms saba de su existencia?
Eh, eh! Cuntas preguntas! Quin eres t?
Me intrigaba su repentina aparicin.
Bueno, yo iba a hacerte la misma pregunta, porque es evidente
que sabes mucho sobre este monumento. As que, si me cuentas
ms cosas, yo te cuento quin soy; porque estoy aqu solo de visita.
Asent con la cabeza y l sigui:
Soy un principito y vengo de un lejano planeta donde mi padre
es el rey. Me dej que viniera para hacer una visita rpida, pero mi
nave espacial se ha estropeado y tengo que llevarla a arreglar. Lo
ves? Parece que est rota me dijo sealando un monopatn que
tena a sus pies.
Yo vea que aquello era un monopatn y que no pareca en absoluto
una nave espacial. Pero decid seguirle la corriente y fi ng que
me crea su historia. Pareca estar triste y tomarse aquello en serio,
as que no quera que se disgustara.
S, ya veo que tu nave espacial no tiene buen aspecto. Tal vez
te pueda ayudar a repararla. Pero, una cosa: no puedo seguir llamndote
principito, porque suena raro. No tienes otro nombre?
Mis amigos me llaman Eduard.
Sonri, y la sonrisa ilumin su cara.
Puedes llamarme Eduard, si quieres. No es un mal nombre.
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Solo me llaman principito en palacio. Ahora cuntame quin eres
t y quin era ese hombre que descubri el Nuevo Mundo.
Bueno contest, yo soy una persona que escribe sobre cosas
que han pasado. Me llaman historiador. Quieres que intente
responder a tus preguntas?
Contest que s con la cabeza, movindola enrgicamente, as
que empec a explicarle. Nos sentamos juntos frente al mar y l se
dispuso a escuchar, muy atento...
Nuevo Mundo era el nombre que sola darse al continente
americano porque los europeos no lo conocan antes de fi nales
del siglo XV. El vasto ocano que se extenda entre la costa este
del Nuevo Mundo y Europa constitua una enorme barrera que muy
pocos haban conseguido superar. Por el otro lado, el de la costa
oeste de Amrica, los pueblos asiticos tampoco saban de su
existencia. El aislamiento del continente americano de lo que podemos
llamar el Viejo Mundo tuvo una serie de interesantes consecuencias.
En Europa existan, y haban existido, pueblos e imperios de
fama reconocida, como los griegos y los romanos; pero el Nuevo
Mundo tambin estaba habitado por millones de personas que, en
determinadas pocas histricas, haban alumbrado grandes civilizaciones:
formas de vida completamente distintas a las europeas.
La mayora de los americanos vivan de manera bastante sencilla,
trasladndose todos los aos de una zona a otra porque necesitaban
grandes territorios de los que obtener comida y otras cosas
imprescindibles para su supervivencia. Esas tribus nmadas se
dedicaban a la caza, a la pesca y al cultivo de productos que podan
intercambiar cuando surga la necesidad. Pero existan otras tribus
que, con el tiempo, haban desarrollado una forma de vida ms
sedentaria: acabaron viviendo en ciudades, usando la piedra para
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construir casas y templos,
y estableciendo
alianzas entre ellos
para tener ms fuerza
a la hora de enfrentarse
con sus enemigos. Los
consideramos imperios
porque acumularon realmente
mucho poder, al menos
durante un tiempo. En Centroamrica, el ms conocido fue el de
los aztecas, que encarnaron el ncleo de un estado formado durante
el perodo que en Europa se conoce como el siglo XIV. Mucho
ms al sur exista tambin una gran alianza de pueblos, los incas,
que se desarroll tambin en esa poca. En otras zonas del continente
florecieron otras civilizaciones, como la de los mayas de la
pennsula de Yucatn, que vivan en comunidades dispersas.
Durante siglos, todos esos pueblos del Nuevo Mundo estuvieron
bastante aislados entre s y del resto del mundo. Eso se debi,
principalmente, a que nunca llegaron a construir grandes embarcaciones
que les permitieran surcar los mares. Y presentaban tambin
otra serie de caractersticas que los diferenciaban bastante
de los europeos: no tenan metales sufi cientemente duros, como
el hierro, de manera que, por lo general, no contaban con armas
o herramientas metlicas; cuando queran tallar una piedra lo hacan
con otra piedra. Para ellos, el oro era un metal blando e intil.
Tampoco conocan la rueda, el invento que nos permite trasladar
objetos pesados de un lugar a otro. En vez de eso, si queran trasladar
algo de esas caractersticas se vean obligados a empujarlo y a
tirar de ello. No tenan bestias de carga que los ayudaran, ni ganado,
ni caballos. Tampoco tenan casi ninguno de los animales que
eran normales para los europeos, y eso signifi caba que consuman
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muy poca carne; su dieta era principalmente vegetariana, aunque
inclua el pescado. Con algunas raras excepciones, lo normal era
que no supieran escribir, por lo que no pudieron dejar testimonio
escrito de su historia, su literatura o sus creencias. Por lo general,
lo que sabemos de ellos se basa en los dibujos y grabados que
dejaron en estatuas y edifi cios sagrados. Curiosamente, tampoco
tenan muchos instrumentos musicales.
Dios mo dijo Eduard, muy serio, parecen tan primitivos
como alguna de las gentes de los planetas que visita mi padre.
En absoluto le asegur. No eran primitivos, sino distintos.
Lo increble es que consiguieran hacer lo que hicieron sin la
ayuda de la rueda o de herramientas metlicas. Construyeron
enormes edifi cios con ladrillos y piedras perfectamente talladas, e
imponentes prticos de entrada que aguantaban en pie a pesar de
que no conocan la tcnica del arco arquitectnico. Transportaban
enormes rocas desde los valles para construir sus templos en las
cumbres de las montaas ms altas. Los incas inventaron incluso
un mtodo para subir el agua colina arriba para regar el maz que
sembraban en terrazas en las laderas de los montes. Tenan un
servicio de correos formado por corredores que llevaban los mensajes
con una efi cacia y rapidez sorprendentes. Y, sobre todo, se
preocupaban por el bienestar de su gente de un modo que nadie
haba hecho, ni hace en nuestros das. Cuando recogan una buena
cosecha, los incas almacenaban el grano sobrante en grandes
silos y as podan utilizarlo en aos de escasez para que nadie pasara
hambre. Adems, entre ellos no exista divisin entre pobres
y ricos: se cubran las necesidades de todo el mundo y, dado que
el robo y la delincuencia eran casi desconocidos, la gente siempre
dejaba sus casas abiertas. Como puedes ver, se trataba de un tipo
de civilizacin que no se parece a la que tenemos nosotros hoy en
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da. Y las guerras estallaban muy pocas veces: para qu iban a
pelearse? De hecho, los aztecas inventaron una forma especial de
juego de guerra, la guerra florida, que tena tambin un signifi cado
religioso y que consista en que, durante pocas de paz, equipos de
guerreros tenan que combatir entre s. A menudo (siento decirlo),
el equipo que perda era sentenciado a muerte y sacrifi cado. Pero
ese tipo de prcticas no existan en el resto del continente.
Parece como si los habitantes del Nuevo Mundo fueran felices,
pero en su forma de vida tambin haba algunas cosas que no
me gustan nada seal el principito. Tal vez no fuera tan malo
que estuvieran separados del resto de la humanidad. Tenan dinero?
Cmo usaban el oro?
No, no conocan el dinero respond. En vez de eso, intercambiaban
unos productos por otros. Los impuestos se podan
pagar con maz o con insectos raros. Y el oro lo usaban solamente
para hacer objetos decorativos o de uso domstico.