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VILLALTA, Luiz Carlos. O Brasil e a crise do Antigo Regime portugus (1788-1822).

Rio de Janeiro: Editora FGV, 2016. 271 p.

Jurandir Malerba
Professor Titular Livre UFRGS

Um dos mais respeitados historiadores da cultura, da produo e circulao de livros e


ideias, leitores e censores, sociabilidades, sensibilidades e poltica do mundo colonial
luso-brasileiro, o professor da UFMG Luiz Carlos Villalta construiu sua trajetria com
contribuies expressivas desde sua tese doutorado sobre Reformismo Ilustrado,
censura e prticas de leitura (1999). Com vigoroso trabalho em arquivos e rara
sensibilidade terica, vem investigando os eventos, estruturas, personagens,
representaes e prticas constituintes da histria do imprio luso-brasileiro,
marcadamente nesse perodo consagrado pela historiografia como de crise do Antigo
Sistema Colonial, uma das faces da debacle do Antigo Regime europeu, para quem
assim o entende.

Nesse percurso, repleto de distintas parcerias, j havia Professor Villalta encetado


alguns exerccios de sntese, como em 1789-1808: O imprio luso-brasileiro e os Brasis
(2000) e numa coletiva Histria de Minas Gerais. Este seu novo O Brasil e a crise do
Antigo Regime portugus configura obra de plena maturidade intelectual. Uma bela
sntese do perodo, mas muito mais que mera sntese; obra assentada em plural conjunto
de fontes documentais, algumas j fartamente exploradas pela historiografia, outras,
muitas, nada ou muito pouco conhecidas; e palmilhada de reflexes, provocaes, como
num generoso abrir de janelas a outros pesquisadores, a mostrar quanto se tem feito e o
muito que se tem a fazer. Isso tudo sem eximir-se das inevitveis polmicas
historiogrficas, tanto frteis e necessrias quanto, muitas vezes, provincianas e
deletrias destas esquiva-se o Autor.

Estruturada em seis captulos, abre-se com necessrio panorama do ser em Antigo


Regime, em metrpole e em colnia, atentando para as singularidades do caso ibrico,
luso e brasileiro. Em seguida, oferece-se inovadora reflexo sobre as tenses poltico-
religiosas no mundo luso-brasileiro da virada do sculo XVIII ao XIX. Uma rica
contribuio j se apresenta neste captulo que traa a emergncia de uma incipiente
esfera pblica, os lugares e prticas de leitura e a constante viglia da administrao lusa
ante as perigosas francesias, base ideolgica de sedies, reais ou imaginrias. A
situao de presso internacional de Portugal no contexto geopoltico europeu,
pressionado pelas potncias inglesa e francesa, desenhada a bico de pena com dados
fundamentais sobre contrabando, trfico negreiro, configurao econmica do Brasil.
De tal situao de presso culminou a espetaculosa transferncia da corte para o Brasil.

O Antigo Regime no Brasil, pela prpria singularidade do fenmeno, bem que poderia
abordar-se de perspectiva menos singela do que em termos de rupturas e
continuidades. Mas ainda aqui o retrato da sociedade de corte tropical, a luta entre
partidos e a propenso imperialista do governo joanino que se pinta de extrema
eficcia. A implantao da corte no Rio de Janeiro, com suas reformas, seu cotidiano de
festas e as melhorias culturais esto bem sintetizadas. Por fim, o quadro da falncia do
Antigo Regime se conforma a partir dos episdios determinantes que culminaram na
ruptura poltica de Brasil frente a Portugal, a partir dos acontecimentos da revoluo do
Porto, das Cortes de Lisboa, da tenso entre as provncias que relutavam por uma
interiorizao da metrpole, com um herdeiro da antiga casa reinante testa da
emancipao poltica tipo de avano para o passado.

Enredado numa escrita densa, mas fluente e elegante, este novo livro de Luiz Carlos
Villalta consiste numa contribuio decisiva ao debate acadmico e uma rara
oportunidade de acesso ao grande pblico a uma sntese histrica bem feita, pelo que
deve ser enaltecido e muito bem recebido.