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Revista de Estudios Sociales, no. 18, agosto de 2004, 77-88.

APUNTES SOBRE UNA HISTORIA DEL PARADIGMA DOMINANTE DE Es necesario tener algn conocimiento de la historia si
LA PSICOLOGA SOCIAL queremos comprender por qu los psiclogos sociales
hacen lo que hacen y la forma en que lo hacen
Julio Eduardo Cruz* (Grawman, 1992, p.21).
El uso del trmino psicologa social (en adelante PS) se
remonta a finales del siglo XIX y comienzos del XX cuando
Resumen dicho rtulo es utilizado por autores como Baldwin
(Morawski, 2000); pero esa larga tradicin no es exclusiva
El artculo procura ofrecer una sntesis del desarrollo histrico del a la denominacin; tambin, por la misma poca, se
paradigma dominante de la psicologa social. El texto trata sobre el reconocen las primeras aproximaciones a los fenmenos de
origen del rtulo, la definicin, los autores y los eventos que, ste particular campo de conocimiento.
tradicionalmente, son considerados como los fundadores de sta Grawmann (1990), por ejemplo, presenta como los primeros
especialidad psicolgica; adicionalmente, seala los hechos, las teoras y desarrollos de la especialidad a aquellos estudios de Binet y
obras, los mtodos y los temas que resultan ms significativos en el corto Henri sobre sugestionalidad que fueron publicados en 1894;
transcurso de sta tradicin emprico-analtica de la psicologa social. Del por su parte, Jones (1998) y Haslam (2001) nos recuerdan el
mismo modo, ofrece una valoracin de los manuales y publicaciones experimento de Triplett en 1898 y, finalmente, Brehm, Bassin
seriadas que resultan definitivas para el desarrollo del campo y, y Fein (2002) nombran el trabajo de Max Ringlemann sobre
finalmente, muestra su singular impacto en la disciplina psicolgica. Holgazanera Social en la dcada de 1880.
A pesar de que el reconocimiento de la PS como especialidad
Palabras clave: slo suele establecerse con la aparicin de dos textos, el del
Psicologa social, historia de la psicologa, teoras, mtodos de socilogo Edward Ross y el escrito por el psiclogo William
investigacin, psicologa social experimental. Mc Dougall en 1908, los historiadores que le otorgan una
aparicin ms tarda prefieren citar el libro de F. H. Allport
como el evento constituyente del rea (Jones, 1998).
Abstract Son muchos los argumentos emitidos para sustentar tal
disparidad de conceptos respecto al momento en que surge
This article tries to offer a synthesis of historical development of the la PS -debate que, por cierto, algunos autores denominan
dominant paradigm in social psychology. It approaches to the origin of como el mito de los orgenes (Morawski, 2000)-; uno de
the concept, definition, authors and events that traditionally are ellos, por ejemplo, sostiene que la hegemona ejercida
considered like the foundation of this psychological field; additionally, it durante un largo perodo por la PS norteamericana y su
indicates the facts, theories, works, methods, and issues that are more comunidad de especialistas en la delimitacin de este
significant in the short course of the empirical-analytical tradition in particular campo del conocimiento humano ha impedido
social psychology. In the same way, it offers an assessment of una aproximacin ms consensual al tema.
handbooks and serial publications that are definitive ones for the De acuerdo con ste punto de vista, la interpretacin
development of the field, and, finally, the paper shows its unique impact norteamericana del rea, producto del contexto e intereses
in psychological science. especficos de su sociedad, jug un papel definitivo en el
desarrollo de la especialidad por varias dcadas y condujo
Key words: a una visin unilateral respecto a cul es la definicin
Social psychology, history of psychology, theories, research methods, constitutiva de la PS y, en consecuencia, a cules son los
experimental social psychology. eventos que deberan ser considerados como ms
relevantes en su historia y consolidacin.
Pero el dominante punto de vista de la PS americana fue
prcticamente absoluto hasta finales del siglo pasado
cuando los psiclogos sociales europeos emprendieron varios
esfuerzos colectivos de construccin acerca de los orgenes y
desarrollo de la especialidad en ese continente -sin que, por
ello, se descuente la fuerte influencia de la PS americana en
el viejo continente el papel definitivo que algunos
* Profesor Asociado del Departamento de Psicologa, Universidad de los
Andes. Correo electrnico: jecruz@uniandes.edu.co
emigrantes europeos jugaron en la americana (Jones, 1998)-.

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A la labor recientemente promovida por los psiclogos sociales de otras especialidades psicolgicas o, incluso, otras
europeos, se suma otra tendencia minoritaria pero igualmente ramas del saber.
constante en fijar su propia versin de la PS, la de los cientficos - Muestra los nexos entre las formulaciones, los
sociales y, especialmente, los socilogos (Jones, 1998). investigadores y los hallazgos ms prominentes y,
Sin embargo, conviene insistir al respecto, tanto en la quizs, mejor conocidos de la PS; con ello, a su vez, se
interpretacin principal o dominante -aquella realzan los esfuerzos realizados por los diferentes
correspondiente a la PS americana (Jones, 1998)- acerca de estudiosos del rea.
los orgenes y desarrollo de la PS, como en las producidas - Finalmente, adems de indicar los logros obtenidos,
por otras visiones disidentes (como, por ejemplo, las seala los caminos y temas particularmente productivos
planteadas por la PS sociolgica) resulta fcil notar que as como los errores y limitaciones de varias iniciativas
dichas aproximaciones son sesgadas en tanto que se emprendidas en la especialidad.
encuentran supeditadas a una singular nocin sobre la Junto a los motivos esgrimidos por Carl F. Grawmann
especialidad. existen argumentos adicionales que justifican cualquier
Adicionalmente, resulta oportuno recordar que las distintas esfuerzo en sta lnea de pensamiento, entre ellos estn:
iniciativas que se emprenden con el propsito de trazar la - Identifica los vnculos existentes entre los desarrollos
trayectoria de la PS hasta sus tendencias actuales son el acadmicos de la especialidad y aquellos que provienen
resultado de un ejercicio de reconstruccin -y no de de las necesidades o propsitos de la sociedad que
descripcin- donde inevitablemente se otorga relevancia y alberga a quienes investigan en ste singular campo de
significado a unos criterios y, a la vez, se descartan otros. la psicologa.
Entre las diversas formas de reconstruir la historia y, por - Seala cules son las relaciones que ha establecido la
consiguiente, de fijar los parmetros para establecer los PS con otras especialidades psicolgicas y, del mismo
personajes y eventos que resultan definitivos se encuentran modo, con otras disciplinas del saber humano.
aquellas que, por ejemplo, se basan en zonas geogrficas - - Evita la prdida de esfuerzos al asegurar que las
PS Americana, PS Europea y PS Latinoamericana-, en los formulaciones, logros y errores de los investigadores no
marcos disciplinares que dominan en su interior -PS pasen inadvertidas por los nuevos especialistas; una
psicolgica y PS sociolgica-, en los presupuestos -PS forma expedita de prevenir la re-invencin de
discursiva y PS experimental (Kroger y Wood, 1998). fenmenos, conceptos y procedimientos (Kruglanski,
Las grandes diferencias entre los diversos modos de 2001).
entender y hacer PS anteriormente sealadas junto con las Los siguientes prrafos contienen una propuesta para
distintas formas en que se establecen los criterios entender el desarrollo de lo que hoy se conoce como el
discursivos son responsables de que la tarea de proponer o paradigma dominante de la PS. Se procura con ello resaltar
formular una panormica histrica de la especialidad algunos de los autores, conceptos, mtodos y eventos que
resulte poco atractiva, dado el amplio margen de error y la resultan cruciales para lo que, evidentemente, es una forma
ineludible polmica que conlleva dicha labor. de entender la especialidad y su curso histrico. As mismo,
El nmero de publicaciones realizadas y, en general, las como lo sostiene Allport (1954a), facilitar la comprensin
iniciativas por lograr una visin histrica de la especialidad de las tendencias contemporneas que caracterizan a ste
son tan escasas que, sin duda, es una asignatura que singular campo de conocimiento es otro de los objetivos.
permanece pendiente (Allport, 1968).
No obstante, si se consideran los siguientes motivos que El concepto de psicologa social
expone Grawmann (1990), la reconstruccin del curso
histrico de una especialidad como la PS es una tarea Durante los primeros aos de la especialidad, cuando
necesaria y urgente: apenas emprenda su paulatina consolidacin como un
- Identifica los autores y/o ideas que han determinado los rtulo que procura albergar a un conjunto de iniciativas, la
rumbos del rea y, en consecuencia, los antecedentes PS se enfrent a dos grandes tendencias de produccin: la
del quehacer del profesional e investigador de hoy. sociolgica y la psicolgica (Allport, 1954).
- Establece los rasgos distintivos de los diferentes Sin embargo, la tendencia sociolgica, que en los Estados
desarrollos de la PS, dada la diversidad de objetos, Unidos se materializa con la obra de E. A. Ross, alcanza
conceptos, mtodos y teoras originadas en sus propios una ms limitada difusin frente a la psicolgica si se
marcos o gracias a la utilizacin de modelos provenientes consideran criterios como el nmero de los primeros textos

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Apuntes sobre una historia del paradigma dominante de la psicologa social

que se ocupaban de los logros de la especialidad (Allport, Historia del paradigma dominante de la psicologa social
1954), la cifra de publicaciones peridicas, la cantidad de
manuales que desde dicha perspectiva se proponen para De acuerdo a Allport (Grawmann, 1990), tres rasgos
los cursos de la especialidad (Jones, 1998), etc. sobresalientes imperan durante el desarrollo de la PS en
El predominio temprano de la perspectiva psicolgica de la norteamrica: el conductismo, el mtodo experimental y el
PS conduce a que termine imperando la siguiente nfasis en el individuo.
definicin de la especialidad: un intento por entender y No obstante, una adecuada descripcin de la especialidad, a
explicar cmo el pensamiento, sentimiento y la conducta de travs de su curso en el tiempo, no puede dejar de lado
los individuos son influidos por la presencia actual, eventos determinantes como: las crticas a la investigacin
imaginada o implicada de otros seres humanos (Allport, en laboratorio (fuera de los contextos sociales reales); los
1954, p.5). aportes y/o la emigracin de autores de origen distinto al
norteamericano (con ello, la influencia de algunas escuelas
La vinculacin de la PS como un campo especfico de la
provenientes de otras partes del mundo -Kart Lewin con su
psicologa, en contra de otras perspectivas (Jones, 1998),
teora del campo, para citar un caso europeo, y Jacobo Varela
implic un paso definitivo en trminos de fijar el objeto, los
con la tecnologa social para nombrar uno en el continente
conceptos y mtodos que resultan constitutivos de sta
americano-); el refinamiento metodolgico; el paso de lo
singular forma de entender la especialidad y, con ello, conductual a lo cognitivo; el desplazamiento de teoras de
permiti precisar aquellos elementos que son distintivos rango amplio por unas ms restringidas (Grawmann,
respecto a otras especialidades y disciplinas. 1990);1 el carcter dinmico y, por decirlo as, expansionista
Los elementos que suelen ser nombrados como ms del rea -tanto en otras especialidades psicolgicas como
distintivos de sta forma de interpretar la PS son: frente a otras disciplinas cientficas- (Berscheid, 1992).
1. El nfasis en el individuo. A partir de los intentos por hacer una sinopsis de los
2. El carcter de especialidad psicolgica. eventos ms sobresalientes de sta forma de entender la
3. El predominante papel de la investigacin experimental. PS emprendidos en los captulos introductorios de los
4. La formulacin de un conocimiento que permita la manuales de PS escritos por Brehm, Kassin y Fein (2002),
descripcin, explicacin y prediccin del Worchel, Cooper, Goethals y Olson (2002) y Franzoi (2000),
comportamiento. se puede presentar el siguiente resumen:

Tabla 1
Principales eventos del paradigma dominante de la psicologa social.
Momento Eventos

Finales del siglo XIX Experimento de Triplett (1895-1898).


1 dcada del siglo XX Los manuales de Edward Ross (1908) y William McDougall (1908).
2 dcada del siglo XX
3 dcada del siglo XX Willy Hellpach funda en 1920 el primer instituto de psicologa social en Alemania.
Publicacin del manual de Floyd Allport (1924).
Emory S. Bogordus desarrolla la escala de distancia social (1925).
Publicacin de The measurement of attitudes por Thurstone y Chave (1929).

1 Una panormica de la PS en los ltimos tiempos es sugerida por Eiser


(1989) de la siguiente manera: la PS de finales de los 70 enfatiz en
cognicin, procesamiento de la informacin y toma de decisiones;
en los 80 retom el concepto de cognicin social con una mayor
definicin y adicion en sus explicaciones: la motivacin, la emocin,
las capacidades limitadas del individuo, etc. Distincin que ha tomado
fuerza a raz de las an recientes polmicas suscitadas entre la ciencia
cognoscitiva y la psicologa cognitiva.

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4 dcada del siglo XX Rensis Likert presenta su propuesta para la medicin de actitudes (1932).
Fundacin del primer instituto de sondeo de la opinin pblica en 1934.
Kurt Lewin desarrolla sus primeras propuestas.
Gordon Allport y otros psiclogos sociales fundan la SPSSI -Sociedad para el estudio psicolgico de temas
sociales- en 1936.
Muzafer Sherif presenta sus estudios experimentales sobre conformidad e influencia social en la obra
The Psychology of Social Norms (1936).
John Dollard y colaboradores presentan la hiptesis de la frustracin-agresin (1939).
5 dcada del siglo XX Solomon Asch (1946) divulga sus trabajos sobre formacin de impresiones.
Publicacin de Resolving social conflicts de Lewin (1948).
Carl Hovland y colegas (1949) y, posteriormente, en el programa de investigacin de la comunicacin de Yale
realizan sus trabajos sobre persuasin.
6 dcada del siglo XX Theodor Adorno y colegas (1950) publican The authoritarian personality.
Gordon Allport (1954 b) publica The nature of prejudice.
Solomon Asch (1956) divulga sus trabajos sobre conformidad.
Leon Festinger (1957) presenta su obra A theory of cognitive dissonance -Teora de la disonancia cognoscitiva-.
Fritz Heider (1958) formula sus aproximaciones a la atribucin y la teora de la consistencia cognoscitiva en su
publicacin The psychology of interpersonal relations.
John Thibaut y Harold Kelly (1959) publican The social psychology of groups donde presentan
su teora del intercambio.
7 dcada del siglo XX Stanley Milgram (1963) presenta sus estudios sobre obediencia.
Se funda The Society of Experimental Psychology en 1965.
Aparicin de las teoras de la atribucin de Jones y Davis (1965) y Kelley (1967).
Fundacin de la Asociacin Europea de Psicologa Experimental en 1966.
Se presentan los trabajos de Hatfield y colaboradores (1966) sobre atraccin.
John Darley y Bibb Latan (1968) presentan sus formulaciones sobre el efecto del espectador.
8 dcada del siglo XX En 1972 aparece el libro Attribution: perceiving the causes of behavior.
Robert Wicklund y Shelley Duvlan (1972) publican Objective self-awareness theory.
En 1974 se funda la Society for Personality and Social Psychology (SPSP).
9 dcada del siglo XX Alice Eagly y sus colaboradores comienzan sus estudios meta-analticos sobre gnero y conducta social.
Richard Petty y John Cacioppo publican, en 1986, Comunication and persuasion: Central and Peripherical Routes (1986).

La historia de las teoras en la psicologa social De acuerdo con Allport (1954a), la PS en sus momentos
previos y primeras dcadas curs una poca en la que
La PS, como cualquier especialidad psicolgica, ha primaron las teoras simples y soberanas -llamadas as
experimentado varios momentos tericos a lo largo de su por tratarse de formulaciones que procuraban ofrecer la
trayectoria histrica. Son escasos los intentos emprendidos razn o clave fundamental de la conducta social-.
con el propsito de describir esas distintas etapas y la Posteriormente, la PS experiment una segunda etapa
secuencia en que sucedieron. donde las grandes perspectivas tericas de la psicologa se
Una forma sencilla de presentar las pocas de la PS constituyeron en su materia prima -el psicoanlisis, la
consiste en considerar el papel que juegan, en la Gestalt y el conductismo temprano son las tendencias que
especialidad, las grandes perspectivas tericas de la ms esfuerzos congregan-.
psicologa -un anlisis interesante del comportamiento de La tercera etapa terica se caracteriz por el predominio de
dichas tendencias en la disciplina puede encontrarse en el las postulaciones de rango medio -denominadas as por
artculo de Robins, Grosling y Craik (1999)-. tratarse de formulaciones que procuran abarcar algunos y

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Apuntes sobre una historia del paradigma dominante de la psicologa social

no todos los fenmenos psicosociales que ocupan la La historia de los mtodos en la psicologa social
atencin de sus especialistas-.
Finalmente, el cuarto y actual momento puede describirse En el texto de Gordon W. Allport (1954a), The historical
como el de la hegemona cognoscitiva y, en general, el del background of modern social psychology, se formula un
resurgimiento de las grandes formulaciones tericas apartado con el ttulo The Beginnings of Objective
(Kruglanski, 2001). Por consiguiente, son claros sus Method donde seala el papel fundamental que ejerce la
vnculos con los grandes debates que ocurren en el interior experimentacin en la constitucin de la psicologa y,
de la disciplina. necesariamente, en la PS. La importancia que se le otorga a
Respecto a la ltima etapa propuesta por Allport, ste mtodo en el desarrollo de la especialidad es un
Kruglanski (2001) seala el renovado inters que estn concepto compartido mayoritariamente por los autores -
recibiendo las formulaciones tericas de amplio rango - ver, por ejemplo, Kruglanski (2001)-.
high level- en la especialidad y confa en que, dentro de Gordon Allport (1954a) presenta a Tripplet como el primer
unos aos, la PS no est exclusivamente orientada hacia autor que responde experimentalmente a una pregunta de
los datos y profundice sobre los aspectos tericos. carcter psicosocial -Qu cambio ocurre en el desempeo
En su esfuerzo por ofrecer un balance del desarrollo y, en normal solitario en un individuo cuando otras personas estn
particular, de las teoras que resultan definitivas en la presentes? (Allport, 1954, p. 46)- y, a la vez, inaugura un
constitucin de la PS, Jones (1998) resalta: (1) la teora de tema de singular productividad para la PS en cuanto al
campo de Kart Lewin; (2) la teora de los procesos de nmero de esfuerzos que agrupa tanto en la investigacin
comparacin social de Leon Festinger; (3) las teoras de la bsica como aplicada: el de la facilitacin social.
consistencia cognoscitiva -donde nuevamente Leon Adicionalmente, Allport (1954a) sostiene que la
observacin controlada fue la segunda gran estrategia
Festinger juega un papel definitivo con su teora de la
metodolgica que result definitiva en la constitucin de la
consistencia cognoscitiva-; (4) las teoras conductuales -
PS; autores como Galton, G. Stanley Hall, Soon Starbuck,
incluyendo posturas neoconductistas como la de Bandura y
James, entre otros, son reseados como pioneros. Entre las
Berkowitz-; (5) la teora cognoscitivo-social, presentada
tcnicas de sta categora, el autor resalta las escalas sobre
como el marco de referencia dominante.
actitudes y la sociometra.
Sin embargo, la generacin de doctrinas psicosociales es
Jones (1998), por su parte, propone una descripcin donde la
poco usual en la especialidad. Como lo seala Arie W.
medicin de las actitudes se constituye en el mtodo
Kruglanski (2001), en varios momentos y durante largos
fundamental y distintivo de la PS en sus primeras dcadas -en
periodos de la PS se le ha prestado muy poca atencin a especial, nombra los esfuerzos de Thurstone, Chave y de Likert;
los asuntos tericos. igualmente, en la sntesis que presenta el autor, resalta la
La raz de este desapego por los asuntos tericos puede importancia de otros mtodos como los estudios de opinin y
encontrarse tanto en cuestiones conceptuales y la observacin sistemtica -sobresalen Dorothy Thomas y
metodolgicas, como en simples preferencias de sus Bales-; la sociometra y, naturalmente, la experimentacin.
especialistas (Kruglanski, 2001); pero, de igual forma, tiene Sobre el mtodo experimental en la PS, Jones (1998)
sus consecuencias. seala dos grandes etapas: (1) la pre-experimental que
Algunas de las consecuencias que seala Kruglanski de empieza con los trabajos de Triplett y culmina con la
esa particular aversin -un trmino empleado por el aparicin del Handbook of Social Psychology de Murchison
propio autor- por los aspectos tericos son: (1) la carencia en 1935 y (2) la propiamente experimental donde se
de una continuidad conceptual en la especialidad que constituyen como puntos clave los trabajos de Bartlett,
conduce a prcticas tan cuestionables como la Sherif y Lewin.
invencin de nuevos nombres para viejos conceptos
(Kruglanski, 2001, p.873); (2) una fragmentacin de la PS La historia de los autores en la psicologa social
que resulta de la dificultad para encontrar elementos en
comn; (3) la prdida de impacto de aquellos desarrollos Otra manera de conocer el desarrollo de la PS, sus
de la disciplina y, con ello, (4) el aislamiento y la conceptos, procedimientos, instrumentos y temas o
marginacin frente a los debates acadmicos y sociales problemas se puede obtener al identificar aquellos autores
tanto en la disciplina y otras ciencias, como en la que sobresalen por su participacin en la configuracin del
sociedad en general. diario quehacer de la especialidad.

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DOSSIER Julio Eduardo Cruz

Una aproximacin que para algunos puede ser bastante La historia de las publicaciones en la psicologa social
apropiada si se acepta que el desarrollo de ste campo de
conocimiento es el resultado de iniciativas personales -un Como seala Allport (1954a), los libros de texto son una
momento de la produccin en PS denominado por Jones fuente valiosa a la hora de estudiar el desarrollo de una
(1998) como subdisciplina personalizada- que, slo especialidad como la PS. A partir de su revisin se puede
posteriormente, son acogidas por la comunidad. configurar y, si se quiere, reconstruir los conceptos,
En la tarea de identificar aquellos investigadores que mtodos y autores que sobresalen en los distintos
resultan definitivos en la configuracin de la disciplina se momentos de ste particular campo del conocimiento.
puede recurrir a una estrategia que consiste en consultar Igualmente, los libros de texto o manuales de la
publicaciones que procuran describir el campo y precisar especialidad tienen un gran impacto en los procesos de
aquellos autores que son citados por todas las fuentes formacin y, por consiguiente, en la nocin que los
confirmando sus aportes. El resultado parcial de dicho estudiantes de psicologa y con frecuencia de otras
ejercicio en el caso de los manuales de PS de Brehm, disciplinas llegan a registrar acerca de la PS, sus
Kassin y Fein, S. (2002), Kenrick, Neuberg y Cialdini (2002), presupuestos, objetos, conceptos y mtodos.
Worchel, Cooper, Goethals y Olson (2002), Aronson, Wilson El impacto incuestionable de los manuales en la
y Akert (2002), Franzoi (2000), Myers (2000, 2004), y consolidacin de visin de la disciplina se ve reflejado en el
Feldman (2001) es el que se presenta a continuacin: estudio que sobre ellos realizan aquellos autores interesados
en lograr una visin histrica del desarrollo de la PS. En el
temprano balance que publica Gordon W. Allport en 1954
Tabla 2 aparece una contabilidad de esos textos y en ella se hace
Autores ms citados en los manuales de psicologa social. evidente una tendencia creciente de publicacin de ttulos -
slo interrumpida por la Segunda Guerra Mundial-.
Autor Posicin Autor Posicin
Eagly, A. H. 1 Miller, N. 27
Petty, R. E. 2 Greenberg, J. 28
Tabla 3
Fiske, S. T. 3 Gilbert, D. T. 29
Nmero de manuales de acuerdo con Allport (1954a).
Baumeister, R. F. 4 Dovidio, J. F. 30 Periodo Nmero
Latan, B. 5 Fazio, R. H. 31 de publicaciones
Cialdini, R.B. 6 Brewer, M. B. 32 1908-1912 2
Taylor, S. E. 7 Batson, C. D. 33 1913-1917 1
Jones, E. E. 8 Schachter, S. 34 1918-1922 2
Nisbett, R. E. 9 Bandura, A. 35 1923-1927 8
Berscheid, E. 10 Asch, S. E. 36 1928-1932 8
Zanna, M. P. 11 Kelley, H. H. 37 1933-1937 8
Snyder, M. 12 Zajonc, R. B. 38 1938-1942 7
Chaiken, S. 13 Kitayama, S. 39 1943-1947 1
Darley, J. M. 14 Bushman, B. J. 40 1948-1952 15
Cacioppo, J. T. 15 Triandis, H. C. 41 Total 52
Festinger, L. 16 Swann, W. B. Jr. 42
Ross, L. 17 Markus, H. R. 43
Berkowitz, L. 18 Steele, C. M. 44 En su anlisis de los manuales publicados en ingls entre
Aronson, E. 19 Diener, E. 45 1908 y 1952, Allport (1954a) encontr que los contenidos
Milgram, S. 20 Bargh, J. A. 46 de los textos variaban entre dos grandes polos: los que
Kenrick, D. T. 21 Tesser, A. 47 procuraban consignar la investigacin emprica realizada en
Hatfield, (Walster) E. 22 Leary, M. R. 48 los distintos temas de la especialidad y los que se
Anderson, C. A. 23 Sprecher, S. 49 proponan vincular los distintos desarrollos en
Wood, W. 24 Greenwald, A. G. 50 formulaciones tericas que les otorgaran una coherencia.
Mullen, B. 25 Allport, G. W. 51 Adicionalmente, en su artculo The Historical Background of
Buss, D. M. 26 Olson, J. M. 52 Modern Social Psychology, Allport (1954a) observa otras

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Apuntes sobre una historia del paradigma dominante de la psicologa social

dimensiones interesantes acerca de los textos Una lista de revistas de gran impacto que algunos autores
mencionados: (1) los libros difieren en las consideraciones aumentaran con los Advances in Experimental Social
tericas desde los que implican un solo enfoque hasta los Psychology (Green, Wheeler, Hermann y Brock, 1998),
de carcter pluralista; (2) los manuales pueden mostrar una Personality and Social Psychology Review (Kruglanski,
perspectiva disciplinar en particular: psicolgica, McDougall 2001) y, finalmente, el Journal for the Theory of Social
(1908) y Allport (1924), o sociolgica, Ellwood (1925); as Behavior y el Theory and Psychology -para el caso de los
mismo, pueden procurar la integracin de las dos ciencias, aspectos tericos- (Kruglanski, 2001).
Newcomb (1950). Finalmente, (3) la produccin en Los ttulos de stas publicaciones peridicas han recibido,
trminos de nmero de publicaciones de carcter incluso, una evaluacin con el propsito de determinar su
psicolgico es mayor -dos terceras partes del total- que la influencia a partir de la frecuencia con que se les cita. El
de cualquier otra ndole. estudio de Feingold (1989) que consider el impacto en el
Es importante notar que la tendencia dominante en la Social Science Citation Index -SSCI- y las revistas de la
produccin de textos por parte de aquellos autores de la American Psychological Associaction -APA- seala el
perspectiva psicolgica de la PS que identific Allport en siguiente orden: 1. Journal of Personality and Social
1954 se mantuvo en la posterior edicin del Handbook Psychology; 2. Journal of Experimental Social Psychology;
(Allport, 1968) y, nuevamente, se vio ratificada en la obra 3a3. Personality and Social Psychology Bulletin; 3b. Social
de Jones (1998) con unos porcentajes que muestran una Psychology Quarterly; 5a. European Journal of Social
diferencia ms marcada -75% psiclogos y 22% socilogos Psychology; 5b. Journal of Applied Social Psychology; 7.
(el 3% restante corresponde a trabajos conjuntos)-. Journal of Social Psychology; 8. Basic and Applied Social
En la PS, la perspectiva psicolgica no slo es Psychology; 9. Social Behavior and Personality.
predominante en los libros de texto o manuales, tambin lo Kruglanski (2001), por su parte, seala dos aspectos
es en el nmero de publicaciones peridicas de la interesantes relacionados con las publicaciones peridicas:
disciplina. Jones (1998) seala que la mayora de revistas (1) la PS empieza a hacer patente su renovado inters por
de la especialidad con alto impacto son editadas y los aspectos tericos de la especialidad con la
soportadas por psiclogos (la lista de donde se sustenta tal relativamente reciente aparicin de revistas como Journal
afirmacin se publica en la siguiente tabla).2 for the Theory of Social Psychology y Personality and Social
Psychology Review, e igualmente, (2) resulta interesante
observar la incursin de los psiclogos sociales en
Tabla 4 publicaciones de alto impacto en toda la disciplina
Revistas de psicologa social de mayor impacto. psicolgica como Psychological Review y Psychological
Ttulo Perspectiva Bulletin.
Basic and Applied Social Psychology Psicolgica La historia de los temas en la psicologa social
Journal of Applied Social Psychology Psicolgica
Journal of Experimental Social Psychology Psicolgica Esta seccin procura identificar los temas que a travs del
Journal of Personality Psicolgica tiempo ocupan la atencin y los mayores esfuerzos de los
Journal of Personality and Social Psychology Psicolgica psiclogos sociales. Este objetivo, como los anteriores, es
Journal of Social Issues Psicolgica una labor susceptible de cuestionamientos dada la
Journal of Social Psychology Psicolgica ausencia de acuerdo que existe acerca del concepto y, por
Personality and Social Psychology Bulletin Psicolgica consiguiente, el desarrollo de la especialidad -cuestin que
Social Cognition Psicolgica ya ha sido tratada en el presente texto-.
Social Psychology Quarterly (antes Sociometry) Sociolgica El trabajo que supone establecer aquellos temas que
resultan claves en la PS es emprendido por todos los
autores que procuran ofrecer una visin global de la

2 Es importante notar que Franzoi (2000) tambin seala al The Journal


of Personality and Social Psychology y al Social Psychology Quarterly
como las revistas ms influyentes de las aproximaciones psicolgicas y 3 Las numeraciones a y b corresponden a los casos en que dos revistas
sociolgicas -respectivamente- a la psicologa social. alcanzaron los mismos puntajes.

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especialidad. Entre ellos se encuentran las dos temas fundamentales en la PS: desde sus inicios, la
publicaciones de Allport (1954 y 1968) y la de Jones especialidad muestra varias unidades de anlisis como el
(1998) en el Handbook of Social Psycology. instinto, el hbito, la actitud y los sentimientos.
Edward Jones (1998) al introducir la seccin que trata Sin embargo, en un esfuerzo por organizar las principales
sobre los ejes temticos que ms esfuerzos de formulaciones de la especialidad, Allport (1954a) estableci
investigacin han ocupado en la PS, seala algunos de los que la produccin en la PS se puede ubicar en dos polos:
determinantes del por qu ciertos asuntos llegan a tomar uno referido a los aspectos disposicionales y el otro
preponderancia en la especialidad: el ambiente social y vinculado a los situacionales.
poltico de la sociedad, la productividad de las Entre los asuntos que resea Allport (1954a) como temas
formulaciones tericas dominantes, los avances tcnico- centrales de la PS estn la facilitacin social y el
instrumentales, el prestigio de los autores e instituciones, comportamiento en grupo -que incluye aspectos como el
las polticas de apoyo econmico, el espritu innovador y desempeo, la cooperacin, etc.
emprendedor de determinados autores, son todos Por su parte, Jones (1998) establece los siguientes ejes de
ejemplos en ese sentido. investigacin: comunicacin, persuasin y cambio de
Del mismo modo, Jones (1998) enuncia motivos por los actitudes; interdependencia y dinmica grupal -que
que un asunto de la PS llega a declinar en la incorpora temas como conformidad, influencia, solucin de
especialidad: la solucin del problema que lo origin, la problemas, etc-.
carencia de apoyo emprico a formulaciones, la Una forma de establecer los temas dominantes de la PS es
identificacin de debilidades metodolgicas, y finalmente, identificando y ofreciendo una sntesis de los temas que
cambios en los aspectos ticos o de soporte a temas o aparecen en las publicaciones de mayor relevancia como,
procedimientos de investigacin. por ejemplo, a partir de las cuatro ediciones del Handbook
En su artculo The Historical Background of Modern Social of Social Psychology (Lindzey, 1954; Lindzey y Aronson,
Psychology, Allport (1954a) sealaba un elemento para 1968; Lindzey y Aronson, 1985; Gilbert, Fiske y Lindzey,
explicar la dificultad implcita en la dilucidacin de los 1998) que se presenta en la siguiente tabla.

Tabla 5
Grandes reas temticas aparecidas en las cuatro ediciones del Handbook of Social Psychology.
rea/tema (con ttulos contenidos) 1aEd. 2aEd. 3aEd. 4aEd.

Historia de la psicologa
Antecedentes histricos * * *
Mayores desarrollos * *
El ser social en la psicologa social *
Teoras (posiciones sistemticas)
Teoras comportamentales - aprendizaje * * *
Modelos matemticos *
Psicoanlisis y ciencias sociales * *
Teoras cognoscitivas * * *
Teora de campo * *
Teora del rol e interaccin simblica * * *
Organizaciones y teora de la organizacin * *
Teora de la decisin y toma de decisiones *
Mtodos de investigacin
Experimentacin en PS * * * *
Tcnicas cuantitativas en PS * * * *
Medicin de actitudes y opinin * * *

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Apuntes sobre una historia del paradigma dominante de la psicologa social

Simulacin de conducta social *


Observacin sistemtica * * *
Medidas de eleccin y atraccin - sociometra * *
Entrevista * *
Anlisis de contenido * *
Mtodos transculturales * *
Mtodos comparados * *
Mtodos de encuesta * *
Evaluacin de programas *
Medicin *
El individuo en contextos sociales
Aproximaciones psicofisiolgicas *
Motivacin social * * *
Percepcin de personas * * *
Percepcin: factores sociales y culturales *
Socializacin * * *
Psicolingustica, lenguaje y conducta social * * * *
Humor, risa y juego * *
Naturaleza de las actitudes y cambio * * **2
Personalidad e interaccin social * * *
Esttica *
Roles sexuales y gnero * *
Representacin mental y memoria *
Toma de decisiones y juicios *
Emocin *
Self *
Desarrollo psicosocial *
Personalidad y conducta social *
Psicologa ordinaria *
Control y automaticidad *
Procesos interpersonales
Altruismo y agresin * **2
Influencia social * *
Atraccin interpersonal y relaciones * *
Comunicacin no verbal *
Procesos grupales
Procesos y solucin de problemas * *
Liderazgo y poder * * *
Estructura de grupo *
Grupos pequeos *
Procesos intergrupales
Estereotipo, prejuicio y discriminacin *
Relaciones intergrupales * *

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Procesos macro*sociales
Estructura social * *
Conducta colectiva: masas y movimientos * *
Cultura y conducta * * *
Carcter nacional * *
Conflicto social *
Estigma social *
Justicia social y movimientos sociales *
Psicologa social aplicada
Prejuicio y relaciones tnicas * *
Efectos de los medios masivos * *
PS industrial / organizaciones * * *
Comportamiento poltico, opinin, accin, voto * * * **2
Psicologa Econmica *
PS de la educacin *
Relaciones internacionales / poltica mundial * *
Psicologa de la religin *
PS de la salud * *
Psicologa Ambiental *
Psicologa y ley *
Temas emergentes
Conducta animal *
Perspectivas evolucionistas *
Matriz cultural *

La historia de la psicologa social, sus aplicaciones Tabla 6


y los temas sociales Temas de relevancia social de acuerdo con Jones (1998).
Temas de Relevancia Social
La historia de la PS est signada por las dinmicas sociales 1 Prejuicio, estereotipo y relaciones grupales
que enfrentan las sociedades que la cultivan (Allport, 1954; 2 Impacto de los medios masivos
Jones, 1998). Por sta razn varios de los desarrollos ms 3 Conducta de ayuda
distintivos de la especialidad presentan un vnculo directo 4 Hacinamiento, densidad de poblacin y sus efectos
con la comprensin e intervencin de grandes problemas 5 Psicologa social y salud
sociales. 6 Psicologa social y el sistema legal
La manera como los psiclogos sociales abordan los
temas sociales puede variar desde los que lo hacen con Una lista que, sin lugar a dudas, estara ms completa si se
un afn conceptual o metodolgico -por ejemplo probar nombraran los esfuerzos realizados en las organizaciones -
una hiptesis derivada de la teora- hasta aquellos cuya fundamentalmente, en las de carcter productivo-.
preocupacin fundamental es el hecho mismo (Jones,
1998). Conclusiones
A continuacin ofrecemos una lista de los temas de
relevancia social que han ocupado la atencin de los La revisin que se ha hecho del desarrollo de lo que
investigadores (Jones, 1998): comnmente se conoce como el paradigma dominante de

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Apuntes sobre una historia del paradigma dominante de la psicologa social

la PS muestra que, desde sus primeros momentos hasta Bogardus, E. S. (1925). Measuring Social Distance. Journal of
nuestros das, sta perspectiva ha estado en permanente Applied Sociology, 9, 299-308.
actividad y crecimiento -tanto en la profundizacin de los
problemas que tradicionalmente le han ocupado como en Brehm, S. S.; Kassin, S. M. y Fein, S. (2002). Social
la exploracin de nuevos temas-. Psychology. Boston, Estados Unidos: Houghton Mifflin.
La comunidad que acoge ste particular paradigma de la
PS sigue manteniendo un claro compromiso con la Darley, J. M. y Latane, B. (1968). Bystander intervention in
tradicin emprico-analtica que la vio nacer y, del mismo emergencies: Diffusion of responsibility. Journal of
modo, le permiti consolidarse desde sus ms tempranas Personality and Social Psychology, 8, 377-383.
dcadas como la aproximacin ms influyente; una
afirmacin que es constatada por distintos mtodos de Dollard, J.; Miller, N.; Doob, L.; Mower, O.; Sears, R.; Ford, C.;
verificacin como, por ejemplo, el nmero de publicaciones Hovland, C. y Sollenberger, R. (1939). Frustration and
(manuales y publicaciones peridicas), citaciones, etc. Aggression. London: H. Milford, Oxford University Press.
Finalmente, el paradigma dominante de la PS no slo se
constituye en el principal polo de desarrollo de la Duval, T. S. y Wicklund, R. A. (1972). A theory of objective self-
especialidad sino que en la actualidad es el punto de awareness. New York, Estados Unidos: Academic Press.
referencia para la justificacin y configuracin tanto de otras
viejas formas de entender ste particular campo como, Ellwood, C. A. (1925). The Psychology of human society. New
tambin, para la emergencia de nuevas aproximaciones. York, Estados Unidos: Appleton.

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