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tudes littraires tudes littraires

LEssai qubcois : la naissance dune pense


Robert Vigneault

Lessai Volume 5, numro 1, avril 1972

21
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diteur(s)

Dpartement des littratures de lUniversit Laval

ISSN 0014-214X (imprim)


1708-9069 (numrique)

21
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Citer cet article

Robert Vigneault "LEssai qubcois : la naissance dune


pense." tudes littraires 51 (1972): 5973.

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59

L'ESSAI QUBCOIS:
LA NAISSANCE D'UNE PENSE

robert vigneault

De l'orthodoxie .. .

L'histoire et l'volution des essayistes qubcois concident


avec celles de la pense au Qubec, laquelle aura ainsi connu
une naissance difficile et tonnamment rcente. Jusqu'aux an-
nes 40 environ, Dame Orthodoxie tait reste ici la matresse
de l'esprit. Matresse toute virginale, (il va sans dire) et dont
le seul dsir tait que tous pensent la mme chose et l'expri-
ment, autant que possible, de la mme faon. C'est ainsi
qu'elle inventa, sans penser mal, la contraception intel-
lectuelle . . .

Qu'on se rappelle cet enseignement philosophique tradi-


tionnel qui excluait d'avance, au nom de l'orthodoxie, toute
pense trangre au thomisme officiel (dont le Docteur ange-
lique et sans doute lui-mme rougi). Philosophie et foi taient
intimement lies au sein de ce thomisme, ce qui avait pour
effet de limiter singulirement l'autonomie de la rflexion
profane. En philosophie, on recevait, toutes cuites, les vingt-
quatre thses qui constituaient l'essence de cette doctrine ;
et on n'avait qu' les recevoir, docilement, dans le sillage de
la foi (fides ex auditu). Au bout du compte, on se trouverait
muni d'un petit bagage de principes intouchables qui condi-
tionneraient ensuite toute l'activit mentale future.
La pdagogie de cet enseignement philosophique tait
d'ailleurs admirablement ajuste au rsultat escompt. Au
dpart, l'nonc de la thse indiquait le rsultat auquel nous
devions parvenir au terme d'une voltige crbrale qui n'aurait
ainsi rien d'une recherche. Suivait un status quaestionis :
chez les plus fervents, ces jeux de l'esprit se droulaient, en
effet, dans le latin des sorciers, ce qui corsait encore les
acrobaties verbales auxquelles se livraient les philosophes.
De cet tat de la question, on et pu se passer, la vrit,
puisque, loin d'inviter la rflexion, il laissait dj apercevoir
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la rponse travers la question. Mais il ne fallait tout de


mme pas brler les tapes, et on devait en passer ensuite
par la dfinition des termes qu'on afftait ainsi pour la preuve
venir. Avant d'y procder, on se devait d'excuter en quelques
mots ou quelques formules premptoires ceux qui avaient eu
le malheur de penser autrement : les adversaires . Enfin
venait le syllogisme irrfutable o, s'il avait su se donner les
dfinitions appropries, l'tudiant avait le plaisir de retrouver
en conclusion l'nonc du dbut. Et la boucle tait boucle
ou le cercle ferm. Cette thse apprise et rcite dans les
formes, on passait une autre jusqu' ce que toutes les thses
fussent dment ranges dans l'armoire intellectuelle. Quand
tous les rayons taient remplis, on se trouvait devant l'enfant
jaune ou la tte bien faite qubcoise, qui ne ressemblait
gure celle de Montaigne, ce sceptique ! Je rsume, certes,
larges traits, mais ne caricature pas ou si peu que rien. Voil
comment on a appris penser jusqu'aux annes 4 0 . Et on a
pu s'tonner un jour que les ouvrages de pense chez nous
se soient faits rares. Qu'et-on crit, comment, pour qui et
pourquoi ? Puisqu' l'ge de la fcondit intellectuelle, on
tait dj en possession d'une pense toute faite. Ayant en
main ou en poche les grilles inamovibles (ou les formules)
qui pouvaient s'appliquer tout, on tait vou d'avance
la rptition de ce qui avait t inculqu. Je me souviens :
idal de notre psittacisme intellectuel.

Quand les essayistes prendront la plume, ou la h a c h e ,


crira le Frre Untel, pourtant form bonne cole (la
Facult de mon c u r ) , ce sera souvent (trop souvent)
pour dnoncer l'impasse ou le vide de notre pense. On aura
remarqu le ton si souvent grinant de ces essayistes, leur
ressentiment, leurs jrmiades. On s'en sera irrit peut-tre.
Mais il ne faut pas s'en tonner. Ouvrant les yeux, ils dcou-
vrent en eux et autour d'eux la dsolation de cette pense
prfabrique, bien moins sduisante que les mauvaises penses
trop longtemps repousses.

... l'essai
Qu'est-ce qu'un essai ? C'est un crit en situation, dynamique,
actuel, tourn vers l'avenir. L'criture propre l'essai est
existentielle. Elle ne propose pas un systme de pense toute
faite ; elle n'puise pas les questions ; elle n'en fait pas le
tour une fois pour toutes. Au contraire, elle amorce un discours
L'ESSAI QUBCOIS : LA NAISSANCE D'UNE PENSEE 61

sur une question, qui s'adresse un Autre qu'il s'agit de


convaincre, si possible. L'essai n'a donc rien du monologue
ou du sermon ou du discours politique ; ce n'est pas un pur
exercice de langage ; il vise toujours un interlocuteur invi
sible ; et l'essayiste est mme prt ventuellement reprendre
son discours, sur le mme sujet, selon le lieu et l'heure, selon
l'humeur surtout de celui ou de ceux qui il s'adresse. Pense
ouverte, donc, pense en libert, qui s'ajuste constamment
la ralit en situation. Pense ncessairement engage, et qui
donc n'a rien d'innocent, d'inoffensif, puisque, une fois pro
fre, crite, elle suscite tout de suite la rponse, peut-tre
le dialogue, et, en dfinitive, l'action^: mes textes sont des
actions , nous avertit le Frre Untel/L'essayiste (je pense au
modle, tout en faisant la part des nuances ncessaires) est
le frre ennemi du penseur retranch dans sa serre-chaude ou
dans sa tour d'ivoire ; c'est le penseur descendu dans la rue,
battu par la vague de l'actualit, l'afft, l'coute du moment
prsent ; cet gard, son criture ressemble un thermomtre
ou un baromtre ; elle est souple, plastique, elle pouse la
situation. Au contraire, nous l'avons dit, le dogme et la thse
figent la pense et mme l'expression.

Comment eussions-nous pratiqu l'essai, au Qubec, ds


lors que notre pense tait rive depuis toujours des
essences pures, immobiles, intemporelles, idales ? L'homme
d'ici, que nous dcouvrirons un jour avec une certaine surprise,
nous avions accoutum de le concevoir comme un animal rai-
sonnable bipde, passant rgulirement de la puissance
l'acte, et en dfinitive m par un premier moteur ou Acte pur,
sommet de toutes les perfections. D'ailleurs, cet homme phi
losophique, abstrait des impures circonstances de temps et
de lieu, nous avions tendance lui prfrer l'tre en tant
qu'tre, atteint enfin au troisime degr d'abstraction, et qui
comblait ses amateurs des jouissances inoffensives de la
mtaphysique. Cette forme de pense, qui tourne rsolument
le dos \'existence, considre finalement comme un accident
(auquel s'ajoutent les accidents spatio-temporels), convenait
admirablement l'enseignement de ces foyers d'intellectualit
dsintresse que furent nos collges classiques. En mer
geait, avec sa culture gnrale (abstraite aussi), non pas un
Qubcois, mais l'honnte homme de tous les temps, aussi
tranger que possible la ralit qubcoise, et mme la
ralit tout court.
ETUDES L I T T E R A I R E S / A V R I L 1972 62

cet gard, comme d'autres, Saint-Denys Garneau est


bien, comme l'a vu un essayiste lucide et irritant, Jean Le
Moyne, un tmoin de son temps . Ses crits en prose, y
compris les indits rcemment publis l, manifestent abon-
damment l'influence qu'exera sur lui ce type d'enseignement
abstrait. Mais je suis encore plus frapp par le fait que mme
le monde imaginaire de ce pote signifie le refus du rel ;
le regard devient chez lui le seul contact lgitime avec le
monde ; et encore s'agit-il d'un regard qui dralise le monde
ou qui cherche le voir constamment en transparence, com-
me s'il fallait constamment le purifier de son opacit ; et
pourtant, le regard est dj la faon la moins participante de
participer au monde. Ce regard s'adonne, de plus, une ac-
tivit ludique, ces jeux d'enfant, dnus de toute prise
relle sur le monde, donc de toute responsabilit, et dans un
espace dlivr de toute matire, donc un espace vide. Une
fois dcrypts les symboles et rduite l'ambigut du langage
potique, on doit s'avouer que ce pote, entr dans notre
lgende littraire, fut au bout du compte un pote du nant !
Voil de quoi refroidir les zlateurs de l'aventure spirituelle
de Saint-Denys Garneau . . . Ce n':est pas un hasard, sans
doute, si, affront, dans un clair de lucidit insupportable,
au vide effrayant de son espace potique, ce pote a voulu
s'exclure de la littrature et du monde, s'tant rfugi dans
la fausse scurit maternelle du Manoir . . .

L'exemple de Saint-Denys Garneau est loquent, puisqu'il


fut, sa faon, dans plusieurs de ses crits en prose, une
sorte d'essayiste en creux, pourrait-on dire, tournant autour
d'un secret redoutable, inavouable, qui tait en fait un man-
que 'tre-au-monde trop cruellement ressenti.
J'en conclus que, pour nous, accder l'essai, c'tait quit-
ter le monde des essences pour celui de l'existence ; c'tait
quitter l'immobilisme du dogme pour natre enfin une pen-
se vivante. Le dogme est, par dfinition, la ngation mme
de l'essai, aussi mouvant et crateur que la vie. L'essai, c'est
l'aventure, l'incertitude avoue, la pense qui dialogue avec
un tu, et qui accepte de changer au contact du rel. Pendant
trs longtemps, nous avons pratiqu la prose dogmatique :
le sermon, le discours patriotique, dont le style catgorique

1
Saint-Denys Garneau, uvres, dition critique par Jacques Brault
et Benot Lacroix, les Presses de l'Universit de Montral, 1971.
L'ESSAI QUBCOIS : LA NAISSANCE D'UNE PENSE 63

et le ton sans rplique miment l'assurance dans la possession


de la vrit. Pas de diffrence notable, d'ailleurs, entre un
discours l'occasion de la fte nationale et un mandement
de M9r Bourget. Mme un critique comme Casgrain tranche
du littraire ex cathedra : Mais surtout elle [notre littra-
ture] sera croyante, religieuse ; telle sera sa forme caract-
ristique, son expression, sinon elle ne vivra pas, elle se tuera
elle-mme .

Une forme qui porte signification


De cette prose dogmatique l'essai il y a tout un mouvement
de libration de la pense, un consentement au rel. Affirmer
que notre pense est maintenant libre serait beaucoup dire.
Mais elle s'y essaie enfin, dans la conscience encore lourde
des servitudes passes (hlas, nous n'avons pas que des ser-
vitudes intellectuelles dplorer). C'est ce qui explique,
mes yeux, le ton souvent amer, grinant, l'humour noir, les
colres ou l'ironie mordante des Le Moyne, Baillargeon,
Vadeboncur, Hertel, Simard. Le Moyne parle froidement,
propos de Saint-Denys Garneau, d'une sorte d'assassinat
collectif du jeune mage : l'affirmation est de taille ; elle r-
vle, en tout cas, un ressentiment difficile surmonter
l'gard de ce petit peuple homicide ; et Le Moyne, comme
beaucoup d'autres, s'il s'est libr, n'est peut-tre pas encore
parvenu, au-del de la conscience de la libration, la libert
pure et simple qui s'exerce en toute gratuit, et, pour ainsi
dire, sans y penser. Pourquoi s'en tonner ? Il faut bien re-
connatre que nous venons de loin, que nous sommes tout
proches encore d'un pass de formidable alination intellec-
tuelle que nous n'avons pas fini de conjurer. On comprendra
que chez nos essayistes le rire tourne vite au rictus.

Il n'en reste pas moins qu'on est pass au Qubec de la


prose dogmatique l'essai et que la pratique d'un nouveau
genre littraire porte signification. L'adoption d'une forme
nouvelle en littrature est ncessairement porteuse de sens.
L'apparition, par exemple, dans la littrature franaise du
XVII e sicle d'une forme comme le roman par lettres implique
une volont d'liminer l'auteur omniscient et indiscret ; d-
sormais, les personnages prendront leur destin en main ; et
cette libert dans l'affirmation de soi, cette autonomie du
personnage ira croissant : le roman pistolaire dbouchera
TUDES LITTRAIRES/AVRIL 1972 64

sur le journal ou encore sur le monologue intrieur, dont la


spontanit est encore plus grande, si possible, que celle
du journal. A i n s i , mutatis mutandis, l'apparition au Qubec
d'une forme nouvelle comme l'essai signale-t-elle notre ac-
cession pure et simple la pense. Nous tions singulire-
ment indigents sous ce rapport : si l'on excepte des uvres j
moralisatrices, du genre de VArt vivant et nous de Grard
Petit, en 1946, et la Morale, amie de l'art, de Eugne Lefebvre,
en 1947, ainsi que la publication de thses (forcment) tho-
mistes, on ne voit pas d'ouvrages de pense nourrissants
signaler au Qubec avant les annes quarante. Hertel eut un
mal fou franchir les barrages de la censure pour publier
Pour un ordre personnaliste, qui n'est pas un mauvais livre,
que je sache. Et je pense qu'on ne saurait, proprement par-
ler, donner le nom d'essayistes des auteurs comme Casgrain
et ses contemporains. La pense n'tait pas ne au Qubec
cette poque ; il n'y a eu alors que des simulacres de
pense ou des tmoignages de notre alination intellectuelle,
des caricatures de pense qui nous font aujourd'hui sourire
ou parfois mme rire aux clats. Il y a bien les vocifrations
de Buies, sorte de haut-le-cur finalement pitoyable. Il y
a aussi des clairs d'intelligence authentiques : Fournier,
Asselin, de Nevers, et d'aubes, sans doute, qu'il faudra re-
dcouvrir. Mais ils ne reprsentent pas vraiment la pense
officielle (ou l'absence de pense) qui nous ptrifia, depuis
1860 environ, et qui montre encore l'oreille (il suffit de lire
un peu rgulirement les lettres des lecteurs du Devoir).
La vritable libration de l'esprit ou mieux : sa naissance
remonte aux annes 4 0 , et, cet gard, la naissance de
l'essai qubcois comme genre littraire a valeur de signe.

L'aventure de l'esprit au Qubec : tmoignages

J'ai donc affirm sans nuances (les admettre m'et entran


dborder les limites de cet article, et, du reste, elles n'in-
firmeraient pas l'essentiel de mon propos) qu'il n'y a pas eu
au Qubec, avant les annes 4 0 , une pense vivante. Mais,
des annes 4 0 aux annes 60 des remous se produisent,
suggrs parfois par le titre mme de certains essais : Pierre
Baillargeon, les Mdisances de Claude Perrin (1945) 2 ; Bor-

2 Montral, Parizeau, 1945.


L'ESSAI QUBCOIS : LA NAISSANCE D'UNE PENSE 65

duas, Refus global (1948) 3 ; Borduas, Projections librantes


(1949) 4 ; Ernest Gagnon, l'Homme d'ici (1952) 5 ; Saint-
Denys Garneau, Journal (1954) 6 ; Michel Brunet, Trois do-
minantes de la pense canadienne-franaise : l'agriculturisme,
l'anti-tatisme et te messianisme (1957) 7 .

Mais l'explosion de la pense a vraiment lieu au dbut de


la dcennie suivante. Retenons quelques titres significatifs,
entre autres, de cette prise de conscience qui suscitera et
suscite encore de profondes rvisions : les Insolences du
Frre Untel (1960) 8 ; Gilles Leclerc, le Journal d'un Inqui-
siteur ( i 9 6 0 ) 9 ; Jean Le Moyne, Convergences (1961 ) 1 0 ;
Pierre Angers, Problmes de culture au Canada franais
( i 9 6 0 ) 1 1 ; Paul Toupin, Souvenirs pour demain ( i 9 6 0 ) 1 2 ;
Jean Ttreau, Essais sur l'homme (1960) 13 ; Jean Simard,
Rpertoire (1961) u ; Pierre Baillargeon, le Scandale est n-
cessaire (1962) 15 ; Pierre Trottier, Mon Babel (1963) 16 ;
Pierre Vadeboncur, la Ligne du risque (1963) 17 .

Sans prtendre tre exhaustif, j'aimerais citer quelques


textes reprsentatifs du scandale ncessaire des essayistes
et des projections librantes de l'aventure nouvelle de

3 Cf. les Automatistes , publi par la Barre du Jour, 17-18-19-20,


janvier-aot 1969. On trouvera le texte intgral dcoup en phases,
en vue d'une analyse, pp. 138 154.
4 Ibid., pp. 5 44.
5 Qubec, Institut littraire du Qubec, 139 p. Nouvelle dition :
Montral, H M H, 1963, 191 p. {Constantes: 3). La nouvelle dition
est augmente de Visage de l'intelligence, texte capital.
6
Montral, Beauchemin. Comme la publication rcente des uvres
l'a rvl, il s'agit d'extraits d'un Journal beaucoup plus volumineux.
7 Cet essai d'histoire intellectuelle a d'abord t publi dans les
crits du Canada franais, III, Montral, pp. 33 117. Il a t repris
dans la Prsence anglaise et les Canadiens, Beauchemin, 1964, pp. 113
166.
8 Montral, d. de l'homme, 158 p.
9 Montral, d. de l'Aube, coll. Fatum, 313 p.
10 Montral, H M H, 324 p.
11
Montral, Beauchemin, 117 p.
12 Montral, le Cercle du Livre de France, 100 p. Repris aux ditions
du Renouveau pdagogique, prsent et annot par Claude Saint-Jacques,
Ottawa, 1969, 72 p.
13
Montral, Atelier Pierre Guillaume, 247 p.
14
Montral, le Cercle du Livre de France, 319 p.
13 Montral, d. du Jour, 154 p.
16 Montral, H M H, 217 p.
17 Montral, H M H, 286 p.
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l'esprit au Qubec. Le lecteur qui trouvera forcment ce tour


d'horizon bien bref et par trop incomplet sera ainsi invit
le prolonger par des incursions personnelles dans le domaine
des essayistes.

Dans le manifeste intitul Refus global, vaste utopie pr-


nant une sorte de rvolution culturelle, Borduas dnonce
l'isolement intellectuel des Qubcois :

Un petit peuple serr de prs aux soutanes restes les seules dpo
sitaires de la foi, du savoir, de la vrit et de la richesse nationale.
Tenu l'cart de l'volution universelle de la pense pleine de
risques et de dangers, duqu sans mauvaise volont, mais sans
contrle, dans le faux jugement des grands faits de l'histoire quand
l'ignorance complte est impraticable 18.

Il s'en prend videmment l'immobilisme de nos maisons


d'enseignement :

Hritires de l'autorit papale, mcanique, sans rplique, grands


matres des mthodes obscurantistes nos maisons d'enseignement
ont ds lors les moyens d'organiser en monopole le rgne de la
mmoire exploiteuse, de la raison immobile, de l'intention nfaste 19 .

Prcisons que l'Intention, arme nfaste de la Raison , s'op-


pose en l'homme l'expression authentique des ncessits
profondes de celui qui consent tre un homme neuf
dans un temps nouveau . L'admirable pdagogue de l'cole
du Meuble nous a fait part dans Projections librantes de
ses propres expriences auprs d'tudiants dj endoctrins :

Je les revois, ces grands garons de premire, inquiets du nouveau


milieu o ils se trouvent, prudents, effacs, impersonnels l'extrme ;
abordant l'tude du dessin avec leurs prjugs bien enracins, leurs
dj vieilles habitudes passives imposes de force, au cours de douze
ou quinze annes d'tudes : RANGS, SILENCIEUX, INHUMAINS. Ils
attendent des directives prcises, indiscutables, infaillibles. Ils sont
disposs au plus complet reniement d'eux-mmes pour acqurir un

18 Op. cit., p. 139.


19 Ibid.
L'ESSAI QUBCOIS : LA NAISSANCE D'UNE PENSE 67

brin d'habilet, quelques recettes nouvelles ajouter un faux


bagage pourtant lourd porter 20.

l'cole de Borduas, l'lve prendra la route de l'exp


rimentation individuelle et de l'expression intgrale :

L'lve n'apparaissait plus comme un sac tout mettre ; mais comme


un individu un moment prcis de son dveloppement.
Il n'tait plus une machine reproduire, au service d'un matre
quelconque, mais un homme intelligent cherchant les rponses ses
problmes d'expression 21 .

Dans les Mdisances de Claude Perrin, Baillargeon fait le


procs de l'ducation qu'il a reue. Rsumant ses impressions
dans un Discours sur les Mdisances, prononc en 1964,
Baillargeon crit :

Tout cela, catchisme, gographie ,histoire sainte ou canadienne,


portant /'imprimatur, tait enseign avec la mme foi, et malheureu
sement la discipline tait aussi efficace que l'enseignement tait
inepte. Le pensum remplaait la pense 22 .

Particulirement significatif m'apparat l'Homme d'ici d'Er


nest Gagnon, avec son vocabulaire et ses images de nais-
sance. Il n'y est question que de ftus , d' homme
debout , d' homme qui marche , de la dcouverte du
corps par l'enfant (et l'adulte qubcois), du passage
du global au diffrenci dans l'volution biologique, in
tellectuelle, artistique, spirituelle. En 1953, cet essayiste
effac, qui aura veill tant d'tudiants la cration litt
raire, prolonge, dans des pages o l'intuition djoue souvent
les prudences ncessaires du clerc rgulier, une rflexion
ininterrompue sur les conditions essentielles de la naissance
d'une pense qubcoise authentique ; il dnonce justement
le globalisme motif qui bloque la maturation d'une pen
se menace par l'isolement. Il faut relire le chapitre intitul
Visage de l'intelligence, qui dcrit le double narcissisme qui
nous guette aujourd'hui plus que jamais :

2
0 Op. cit.. p. 2 2 .
21 Op. cit., p. 2 3 , passim.
22
Cf. Le choix, H M H, 1969, p. 126.
TUDES LITTRAIRES/AVRIL 1972 68

Notre globalisme motif nous fait trop facilement nous nourrir d'une
pense trangre et poser chez nous des problmes qui ne sont pas
les ntres. Trop de nos hommes cultivs n'ont qu'un universel de
tte. Crbraux de bonne volont, quand ils parlent ils rptent,
quand ils crivent, ils imitent : sans cesse ils se souviennent .
Et alors que leur esprit avide s'enchante ou se crispe ou s'attarde
ou se vautre au niveau d'une pense haute ou basse splendidement
exprime, paralllement leur moi intrieur parcourt, sinueux et infa-
tigable, les mandres du vide. Leurs connaissances dsincarnes
n'atteignent pas jusqu' leur solitude profonde ; ils demeurent
inchangs, ils ne mrissent pas. Ils sont tellement peu eux-mmes
q u ' i l leur arrive de regretter de n'tre pas franais. Narcissisme hors
d'ge qui situe trs haut les valeurs de l'esprit. Trs haut et trop
loin, dans l'irrel de l'espace : coureur des bois. Ce type existe.
Avou, il est rare. Inconscient, pas tellement.
Un autre narcissisme se trouve aussi q u i , l u i , a log son irrel
au cur du rel. Seul l'intresse ce qui est canadien-franais comme
tel. Notre manire de vivre et de penser, nos crations intellectuelles,
notre langue, nos moindres russites le satisfont pleinement. Ce qui
se fait ailleurs n'est pas mieux q u ' i c i . On est Canadien, ou ben
on l'est pas , affirme un refrain populaire. Les trangers n'ont rien
nous apprendre. D'ailleurs, il n'aime pas les trangers, surtout
les Franais . . .
Ces deux tendances ont leur part d'intrt et de vrit. Elles sont
touchantes parce qu'elles sont sincres. Mais que ce soit une
identification ou une opposition qui les provoque, ces deux attitudes
sont des dpendances qui soulignent, dans l'isolement, le besoin
d'exister pour quelqu'un 23.

Soulignons, pour sa valeur particulirement clairante, la


publication en 1957 de I' essai d'histoire intellectuelle
par Michel Brunet, intitul Trois dominantes de la pense
canadienne-franaise : l'agricutturisme, l'anti-tatisme et le
messianisme. Cet essayiste, qu'on pourrait qualifier d'rudit,
par opposition ceux qui adoptent un style plus personnel,
recoupe, la lumire de l'information historique, les rflex-
ions profondes de Gagnon sur la situation de notre pense :

Rsultat : une pense incomplte, tronque, souvent purile, la


remorque des influences trangres ou se rfugiant dans un isola-

23 Op. cit., pp. 167 169, passim.


L'ESSAI QUBCOIS: LA NAISSANCE D'UNE PENSEE 69

tionisme strile, impuissante saisir les problmes complexes du


milieu et incapable de les dfinir, sujette se nourrir d'illusions et
de vastes synthses divorces de la ralit quotidienne, portant
toutes les caractristiques d'un infantilisme Indment prolong 2 4 .

Au terme d'analyses fouilles, appuyes sur des faits et des


textes nombreux, Brunet conclura :

L'influence agriculturiste, qui a domin la pense canadienne-fran-


aise pendant plus d'un sicle, pntre encore plusieurs milieux
dirigeants [ . . . ] . Notre pense conomique, politique, sociale et
pdagogique ne se libre que difficilement des rsidus de l'agri-
culturisme, de l'anti-tatisme et du messianisme [ . . . ] . Il faut (au
Canada franais) une pense claire et raliste, dlivre des anciennes
illusions qui ont paralys son action collective. Citons la remarque
judicieuse d'un philosophe contemporain : Le monde aurait t
sauv plus d'une fois si la qualit des mes pouvait dispenser de
la qualit des ides 25 .

Comme pour conjurer le globalisme d'isol , dfini par


Ernest Gagnon, Jean Le Moyne pratique, dans Convergences,
une pense qui se veut (avec une certaine hauteur) univer-
selle :

Mon hritage franais, je veux le conserver, mais je veux tout autant I


garder mon bien anglais et aller au bout de mon invention amri-
caine 26. |

Aprs avoir longuement rflchi, avec une pntrante lucidit,


jamais auparavant ce point pousse, sur le malaise parti-
culier de l'homme d'ici, Le Moyne sent le besoin de prendre
ses distances l'gard du fait canadien-franais. On pourrait
lui reprocher le recours trop frquent la grille dualiste,
schma obsdant, ou encore la svrit de certains jugements
(par exemple, sur l'inexistence de la littrature qubcoise),
et aussi le ton catgorique, voire dogmatique parfois, d'une
critique olympienne. Il n'en reste pas moins vrai que Con-
vergences rassemble, mon avis, des analyses essentielles,

24 Op. cit., p. 116 (de l'dition Beauchemin).


25 Op. cit., p. 1 6 6 .
26 Op. cit., p. 1 0 8 .
TUDES LITTRAIRES/AVRIL 1972 70

toujours valables, encore insurpasses. Le Moyne a dnonc


avec la dernire vigueur le dualisme morbide de l'atmos-
phre religieuse du Qubec, le mythe de la mre qubcoise,
le tmoignage navrant des crivains ( ceux qui par dfinition
exercent la conscience ) sur notre peur de l'humain, l'ir-
ralit congnitale de la littrature qubcoise.

Ce que nous avons endur et ce dont nous sommes faits ne fut


jamais exprim en conscience avant ces dernires annes. Notre
littrature antrieure 1930 n'est qu'un rve inoffensif mais
travers lequel l'analyse discerne sans peine l'tonnante morbidit
que nos romanciers nomment dsormais longueur de volume. La
difficult que nous avons eue devenir contemporains de l'actuel
est inimaginable pour qui n'a pas t spar comme nous des
courants universels : c'aura t le fait de la gnration qui a aujour
d'hui quarante ans 27 I

Saint-Denys Garneau lui parat un tmoin de son temps ,


qu'il prsente, en effet, comme un martyr dont la pitoyable
silhouette se dtache sur le fond du vide effarant des pre-
mires annes trente Montral 2 8 . Il discerne dans Regards
et jeux dans l'espace la premire manifestation chez nous
d'une pense, le premier produit d'une authentique nces-
sit, la premire uvre venue d'une source tel point pure,
personnelle et c o n s c i e n t e 2 9 . On peut souscrire ce juge-
ment condition de se rappeler que le pote devient alors,
comme je l'ai dit plus haut, le tmoin du nant, ce qui coupe
court bien des pangyriques. Certes, la vision de Le Moyne
est rsolument thologique, mais elle rejoint le problme de
toute pense parce que l'art, la pense, la vrit, le don
et la saintet ont d'abord besoin de la libre possession de la
vie, parce que sans la vie, ils ne sont qu'illusion 30 .

Je m'aperois que, dj parvenu l'explosion de la pense


des annes 60, j'ai spontanment laiss Convergences pren-
dre le pas sur les Insolences du Frre Untel. Et c'est justice,
me semble-t-il, malgr l'norme succs de librairie de l'essai
de Desbiens. Ce dernier ne rsiste pas longtemps la relec-

27 Op. cit., pp. 190-191. crit en 1956.


28 Op. cit., p. 230.
29 Ibid.
30 Op. cit., p. 2 4 1 .
L'ESSAI QUBCOIS : LA NAISSANCE D'UNE PENSE 71

ture. Cette rhtorique collgienne, apparemment fracassante,


me parat en dfinitive greve d'une fcheuse ambigut :
la premire partie, le Frre Untel dmolit a toutes les
allures d'une heureuse raction de sant ; mais elle est hlas
neutralise par la seconde, Frre Untel ramollit , qui inau
gure les ramollissements venir que seront Sous le soleil de
la piti 31 et la morale des ditoriaux de la Presse. Dsormais
rendu l'orthodoxie, et donc inoffensif, aprs une pittoresque
crise de pubert intellectuelle, le Frre Untel s'adonne, son
tour, ce qu'il dnonait jadis : le petit air de tripes et le
grand air des sept pchs capitaux . Souhaitons qu'il re
trouve un jour la verdeur de celui qui sut rendre notoire l'im
passe de la pense canadienne-franaise .

sa manire beaucoup moins accessible, mais originale


et souvent suggestive, en dpit du chatoiement baroque d'un
style (vieilli ?), Pierre Trottier s'est attaqu aux mmes pro
blmes dans Mon Babel. Mais, au lieu de se braquer sur un
tat de la question purement qubcois, comme les essayistes
ont trop tendance le faire, il cherche plutt nous situer
dans la Babel de l'espace et du temps, ce qui revient poser
les mmes problmes, au fond, mais dans des termes nou
veaux, partir de points de vue gographiques, historiques,
culturels extrieurs au Qubec. Le rsultat est peut-tre bi
garr, et parfois bizarre, mais renouvelle souvent la probl
matique totale. Ainsi, comparant notre climat si souvent
dcri d'autres, Trottier se refuse voir, dans la blancheur
de l'hiver canadien, le symbole (et le prtexte) des nga
tions strilisantes de notre pense conceptuelle . Il aper
oit au contraire, dans la mort et la virginit de cette blancheur
hivernale, une promesse de fcondit. Certes, les formes de
la libert dans l'hiver canadien sont celles d'un dpouillement
et d'un recueillement. Mais en vue de quoi ?

En vue de la rue des eaux la dbcle, en vue de l'clatement des


bourgeons, en vue de l'explosion printanire. Car chez nous, le
printemps est explosif quand, ailleurs, il est plus douce et graduelle
closion 32 .

31 ditions du Jour, 1965, 122 p.


32 Op. cit., p. 143.
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Le procs de l'ducation qubcoise, si souvent repris par


les essayistes qubcois, par exemple dans les mdisan-
ces de ce Claude Perrin, moribond lucide, ce mme procs,
dis-je, un autre essayiste, Paul Toupin, dont l'humanisme d-
tach voque d'ailleurs celui de Pierre Baillargeon, le refera
son tour dans Souvenirs pour demain, dont les essais ont
le ton de l'autobiographie lyrique. L'auteur confesse q u ' un
sourd instinct d'indpendance l'aura finalement prserv
de la discipline intellectuelle qu'on voulait lui inculquer.

On fona sur moi, ad majorem Dei gloriam, comme sur un moulin


vent dont les courtes ailes avaient moudre un grain trop dur. Mon
me se plia aux exercices spirituels, mon esprit se courba sous la
ratio studiorum, mas ma nature, rebelle leur influence, hostile
leur pression, ne se colla jamais rien. Bien que bless et meurtri,
je ne fus pas vaincu. Je me dfendais comme je pouvais. Je contestais
dj le principe d'autorit dans des matires qui n'taient pas de
foi mais d'amour-propre. . . Mmoriser ce que des gnrations
avaient mmoris, marquer le pas, ne pas sortir des rangs, approuver,
admirer, ne pas critiquer, le collge enseignait cela. Il enseignait
surtout retenir que l'erreur n'a pas les mmes droits que la vrit,
cette vrit dont mes matres taient les dpositaires, cette vrit
qui existait comme existait le ple Nord. Le collge fut ce grand
navire bord duquel je m'embarquai destination de la Vrit.
Le voyage ne fut pas agrable 33 .

Cette anne faste, 1960, a vu aussi la parution des Essais


sur l'homme de Jean Ttreau que je tiens mentionner comme
une sorte de mtorite dans l'expression de la pense qu-
bcoise. En fait, cet essayiste survole de si haut nos rgions
qu'il s'en tient surtout des problmes de style. Magie des
extrmes au Qubec : quand la pense ne flatte pas le jouai,
elle plane dans les rgions les plus thres du purisme litt-
raire. Qui l'emportera de Ti-Zoune ou de Polyeucte ? . . . Cela
dit, il faut relire les Essais, et surtout le Moraliste impni-
tent34 qui profre, sur l'Homme et le Monde, des maximes
d'un got classique.

33 Op. cit., pp. 11 13 (dit. du Renouveau pdagogique).


34 Diaspora franaise, 1 9 6 5 , 2 2 9 p.
L'ESSAI QUBCOIS : LA NAISSANCE D'UNE PENSE 73

Jean Simard, lui, nous ramne sans faon au Qubcan-


thrope. Ouvrant son Rpertoire, on est tout de suite fix sur
ce qu'il pense de la Pense :

Les vrais Matres prdisposent la Pense comme le grand air


la sant. Ils conditionnent leurs disciples l'intelligence, la
rflexion. Mais tandis qu'ailleurs nos contemporains travaillaient
auprs d'hommes tels que Bergson, Alain, Karl Barth, Merleau-Ponty,
Jaspers, Huxley, Spengler, Oppenheimer, Jean Wahl, Emmanuel
Mounier, Bachelard, Jean Rostand, Chauchard et combien d'autres,
nous en tions rduits, ici, la portion congrue : les exhortations
pieuses de frre Ignorantin, de l'abb Chose ou du pre Machin.
peine si chacun de nous se souvient, durant les annes de
formation , d'un professeur par-ci par-l qui encourageait, ou
tolrait, les investigations personnelles : dtournant pudiquement le
regard, pendant que vous lisiez Baudelaire, ou Breton . . .
Nous n'avons eu, hlas I que des matres--ne-pas-penser. Nous
mettrons longtemps combler cette lacune 35.

Et nous conclurons 36 en citant le tmoignage de celui q u i ,


tout en s'affirmant de plus en plus comme un essayiste pro-
fond et prolifique, a su en mme temps s'inventer un style
reconnaissable entre tous : Pierre Vadeboncur. lui seul,
l'essai intitul la Ligne du risque suffirait pour signaler le
dpart de cette aventure spirituelle dsormais irrversible que
j'ai situe entre les annes 4 0 et 6 0 . Le risque , c'est celui
d'une pense en pleine libert, celui qu'ont pris les essayistes
qubcois en prenant la plume, l'heure la plus grave de
notre histoire, la dernire et la premire :

Nous ne serons sauvs comme peuple, ou plus simplement comme


moment valable de l'histoire, que si, pendant au moins un demi-sicle,
une multitude d'intellectuels crateurs font le pari de dcouvrir
perte de vue l'ensemble et le dtail de leur pense et de les dcouvrir
tous, quelles que soient les consquences que cela puisse avoir 37.

D
35 Op. cit., p. 1 1 .
36 On me pardonnera des omissions importantes comme celle de Fer-
nand D u m o n t , de Franois Hertel, de Pierre Angers, mais je ne voulais
qu'esquisser, partir de quelques exemples, une thmatique de l'aven-
ture de l'esprit au Qubec, depuis les remous des annes 4 0 jusqu'
l'explosion du dbut des annes 6 0 .
37 Op. cit., p. 2 1 5 .