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A Teoria Crtica da Tecnologia[1]

A Crtica da Racionalidade Tecno-Cientfica


Andrew Feenberg

Modernidade e Crtica
Modernidade a afirmao de autonomia contra toda autoridade tradicional ou
social (Pippin, 1991). As sociedades modernas organizam mediaes aparentemente
neutras tais como mercados, eleies, administraes e sistemas tcnicos para expressar
uma variedade ilimitada de interesses contingentes e pontos de vista que no podem,
mas precisam, ser justificados, harmonizados ou ordenados. Esse sistema no favorece
este ou aquele valor substantivo, mas maximiza a autonomia em geral, prometendo a
liberao da essncia humana de definies fixas. A racionalidade entra neste esquema
apenas no mbito dos meios, tanto os meios individuais empregados para alcanar fins
particulares, quanto os meios institudos pela sociedade para mediar suas relaes.
Estes meios enquadram-se nas normas formais de eficincia e equidade.
A democracia capitalista a instituio poltica moderna mais bem sucedida.
Como uma instncia especfica da modernidade, o capitalismo sujeito a crticas tanto
por ser muito moderno quanto por no ser moderno o suficiente. O primeiro tipo de
crtica normalmente conservador. Heidegger, por exemplo, coloca a sociedade
moderna como niilista e tenta conceber uma alternativa filosfica autonomia. Reaes
tradicionalistas modernidade so hoje, obviamente, lugar-comum sob o disfarce da
identidade tnica e nacional. Mas mais interessante para a discusso so aquelas crticas
progressivas do capitalismo que o colocam como uma instncia falida da modernidade.
Tais argumentos geralmente contrastam o ideal de autonomia com as realidades
capitalistas, identificam que o capitalismo tem na sua prpria estrutura algo que o
impede de ser adequado, ou denunciam os objetivos substantivos que ele impe no
curso da estruturao da vida social ao redor das mediaes neutras.
A estratgia da crtica progressiva pode ser discutida, de preferncia, de dois
modos diferentes que ns encontramos no captulo 2. Uma das abordagens argumenta
que o capitalismo interfere nos meios neutros mercados, eleies, administraes e
sistemas tcnicos atravs dos quais os indivduos modernos procuram realizar seus
interesses. Esta a lgica da desconfiana, o ataque desmistificante aos interesses
legitimados que manipulam o pblico por detrs das cenas. A crtica da tecnologia
deste tipo. O outro estilo de crtica argumenta que o meio a mensagem, que o meio
transforma o contedo que ele expressa. Por exemplo, nem toda a mercadoria pode
encontrar um lugar no mercado. Os mercados, conseqentemente, no so rbitros
neutros dos valores da comunidade, mas fazem uma escolha preconceituosa onde quer
que eles sejam institudos. A questo no somente quem se beneficia, mas que tipo de
vida determinado pelo mercado. Visto que ele parece ser essencialmente transparente
e universal, por mais imperfeitas que suas realizaes prticas particulares possam ser,
a crtica deve minar o padro de racionalidade que o define. A crtica do design da
tecnologia e a teoria relacionada ao cdigo tcnico seguem esta abordagem geral no
mbito tcnico.
A crtica da racionalidade tambm caracteriza a teoria crtica a partir da sua
origem em Hegel e Marx, passando pelos primeiros marxistas Lukcs, Ernest Bloch e a
Escola de Frankfurt. Hoje, algumas feministas e alguns ecologistas encontram
argumentos nesta tradio, tradio que eles parecem estar dando continuidade
praticamente sozinhos. Porm, muito mais trabalhos deste tipo so necessrios numa
sociedade em que a racionalidade tecno-cientfica se tornou o principal discurso
legitimado. Este captulo tenta contribuir para tal restabelecimento da crtica social
radical.
Esta crtica normalmente contm pelo menos uma referncia implcita para o que
Bloch chamou de Aristotelismo Esquerdista.[1] Em um ltimo ensaio, Bloch definiu a
pauta de uma teoria crtica da racionalidade tecno-cientfica em termos de uma herana
ainda vivel de imagens de natureza pr-moderna e qualitativa (Bloch, 1988: 59).
Concebendo que a natureza tem a dimenso reificada atribuda a ela pela cincia
moderna, Bloch argumenta que a ontologia holstica moderna deve tornar relativa esta
dimenso em respeito s outras dimenses que a cincia ignora. Estas outras dimenses
se manifestam em crises ecolgicas que, como as crises econmicas, demonstram os
limites da racionalidade tecno-cientfica (Bloch, 1988: 67). Bloch oferece aqui uma
crtica hegeliana-marxista tpica do carter formalista da razo moderna que falha de
maneira apropriada ao abarcar seu contedo (natureza).
Mas hoje, a formulao de Bloch parece excessivamente otimista. No a herana
da concepo pr-moderna de natureza que precisa ser salva, mas a herana da prpria
Teoria Crtica clssica. As ondas parecem estar cobrindo rapidamente esta tradio sob
um ataque combinado de Habermas e ps-modernismo. O que ambos tm em comum,
apesar de suas muitas diferenas bvias, uma rejeio daquele conceito dialtico de
razo desta tradio, que agora identificado com um organicismo nostlgico que busca
uma utopia no passado, na natureza, no imediato (Jay, 1984: cap. 15, eplogo). Dessa
maneira, a Teoria Crtica seria uma regresso do nvel de racionalidade alcanado pela
modernidade em vez de uma transcendncia de suas formas capitalistas. Uma
modernidade vigorosa ou uma ps-modernidade, como quer que seja, olha para frente
sem iluso e sustenta uma cultura baseada na fragmentao em que a unidade no
mximo um ideal regulador para que as identidades fraturadas consigam conversar.
Algum pode desaprovar a polmica exagerada nestas caracterizaes da Teoria
Crtica. H uma certa arrogncia em supor que estudantes to profundos de Hegel, tais
como Lukcs ou Marcuse, eram meros romnticos perseguidos pelos devaneios de
Rousseau. Mas a discusso pode avanar mais rapidamente atravs da aceitao da
escolha necessria que nos imposta da polmica contra a dialtica. verdade que estes
tericos crticos conservam uma referncia romntica a um imediatismo original como
um smbolo da reunificao dialtica do que a anlise fragmentou. Eles deste modo
tentam colocar o romantismo dentro de uma estrutura mais ou menos hegeliana ao
invs de rejeit-lo imediatamente. difcil caracterizar precisamente uma posio que
vacila entre alternativas que ela espera salvar em vez de escolher. possvel reformular
a crtica sem tocar nestas ambigidades, sem abrir um flanco para ser atacado pelos
sbrios crticos atuais da nostalgia intelectual?
A tarefa complicada por um segundo problema. Porque a cincia natural e a
tecnologia compartilham uma forma de racionalidade fundamentalmente similar, a
Teoria Crtica tende a identificar uma com a outra. A crtica da tecnocincia desvenda
a cumplicidade secreta entre a atividade aparentemente inocente de um pesquisador e
as aplicaes militares aterrorizantes. A cincia , sem dvida, influenciada pela
sociedade de muitas maneiras e no pode afirmar ser mais neutra do que a tecnologia
poderia. Mas, apesar de suas crescentes interconexes, a cincia e a tecnologia so
instituies muito diferentes (Goldman, 1990). As diferenas se mostram nos programas
reformados que parecem plausveis em dois casos: a reforma poltica para a tecnologia e
a reforma a partir do interior para a cincia. Se a tecnocincia um fenmeno nico,
com que base algum pode fazer uma distino estratgica? De fato, os tericos crticos
tendem a oscilar de maneira desconfortvel entre os polticos utpicos da tecnocincia
(Marcuse) e a aceitao da neutralidade da tecnocincia em sua prpria esfera
(Habermas). Ambas posies esto equivocadas, mas at ns distinguirmos
conceitualmente cincia e tecnologia, ns no estaremos aptos a sugerir uma hiptese
crvel para uma crtica e uma transformao das formas modernas de racionalidade. Na
verdade, ns seramos alvos fceis para um ataque de irracionalismo.
O resto deste captulo tenta resolver estes problemas. Eu primeiro reconstruo
alguns dos principais argumentos da tradio da Teoria Crtica e discuto argumentos
similares no feminismo contemporneo. Na segunda metade do captulo, eu desenvolvo
uma crtica da tecnologia de um modo novo que evita o romantismo subentendido e
abre perspectivas positivas para o futuro. Durante o caminho, eu tento esclarecer os
pontos levantados acima e mostrar como a Teoria Crtica reconceitua a razo em vez de
rejeit-la.

Razo e Dominao
A Teoria Crtica ataca o capitalismo atravs do ataque s suas formas de
racionalidade. A abordagem parece estranhamente indireta. Por que no resolver o
problema da pobreza atravs da redistribuio? Por que se estender numa crtica ao
mercado? Do mesmo modo, se algum se ope alienao, por que no usar uma
regulao para proteger a habilidade de fazer outras coisas no trabalho, como se protege
hoje espcies em perigo? Por que complicar com uma crtica da racionalidade tecno-
cientfica? Tal crtica no era necessria para introduzir aes positivas, comida e bem-
estar social. Em termos weberianos, o argumento seria que as reformas motivadas por
fins substantivamente racionais podem suavizar os duros limites de uma sociedade
formalmente racionalizada. Estas propostas nos colocam no terreno familiar da
condescendncia dupla explorado no captulo 6.
Tal reformismo moral tem a vantagem de apropriar-se das prprias evidncias da
poca. As mediaes formais introduzidas pelo capitalismo no so desafiadas
contestadas, e seus efeitos so compensados. A razo tcnica no criticada, mas
subordinada a objetivos humanos. A moralizao gradual da vida social pode criar um
mundo melhor, trocando alguns valores econmicos por valores humanos. O que h de
errado com esta abordagem?
De fato, a teoria crtica moderna veio do trabalho de dois pensadores que
rejeitaram isto, Marx e Weber. Eles formularam algumas das primeiras teorias sociais
de sistemas racionais formais tais como o mercado e a tecnologia. Estas teorias
enfatizam a caracterstica da mediao formal se auto-expandir. A dinmica da
racionalizao inerente no sistema incompatvel com os corretivos substantivos. Visto
que estes corretivos so, por natureza, formalmente irracionais, eles criam tenses
sociais para serem provavelmente resolvidas num estgio posterior atravs do sacrifcio
de ideais por uma eficincia prtica. Portanto, as oscilaes polticas do estado de bem
estar sociais caram em conflitos de objetivos insolveis. Tanto Marx quanto Weber so,
por esta razo, cticos no que diz respeito ao reformismo moralista, apesar deles tirarem
concluses polticas muito diferentes.
Marx tenta estabelecer uma estratgia coerente de mudana da civilizao baseada
na crtica da inclinao classista da racionalidade capitalista. Ele analisa o mecanismo
pelo qual o mercado reproduz a estrutura de classe e refora a hegemonia capitalista. Ao
identificar estes limites da racionalidade capitalista, Marx se coloca alm deles, em uma
racionalidade dialtica superior. O socialismo ento descrito como uma nova forma de
sistema racional ao invs de uma regresso s condies pr-modernas ou uma salincia
irracional e ineficiente sobre o mercado.
A abordagem geral de Marx foi antecipada por Hegel. Em Hegel, a razo dialtica
se sobrepe tendncia do entendimento analtico de dividir os objetos em partes
abstratamente separadas. Hegel no regressa concepo imediata dos objetos do
entendimento, mas acredita que a razo pode recapturar a totalidade em um nvel mais
avanado por mediar as partes fragmentadas. Hegel, portanto, prope avanar da
fragmentao para a totalidade ao invs de voltar para uma unidade original.
Entretanto, a verso de Marx de dialtica no alcanou suas expectativas porque ele
falhou ao explicar a racionalidade dialtica da sociedade planejada que ele queria que
substitusse o capitalismo.
Weber rejeita a dialtica e no prope uma alternativa ao capitalismo. Ainda que
consciente de suas tendncias sociais, Weber no tem uma crtica filosfica da
racionalidade formal; para ele, como para a maior parte da teoria social moderna, a
ascenso ao poder de um estrato social especfico no curso da racionalizao,
ultimamente, no mais do que um inevitvel efeito colateral do progresso. Deste
modo, ele negligencia a conexo entre as limitaes da racionalidade formal e os
problemas do capitalismo e da burocracia.[2]
A primeira teoria de Lukcs de reificao faz esta conexo explcita e esboa uma
teoria da racionalidade dialtica. Lukcs introduz o termo reificao para descrever o
fetichismo de Marx e a racionalizao de Weber. Ele argumenta que a estrutura
tanto do mercado quanto da burocracia essencialmente relacionada com a estrutura da
racionalidade formal, e traz luz a congruncia dos modos de pensar e agir que
descansam sobre a fragmentao da sociedade, o pensamento analtico, a tecnologia, e a
autonomia das unidades de produo sob o controle de proprietrios privados. Lukcs,
deste modo, explica a harmonia pr-estabelecida entre uma organizao particular da
sociedade e a forma de racionalidade historicamente concreta, unificando no mesmo
conceito social fatos que permanecem separados em Marx e Weber. Onde Marx
pressups uma recuperao da unidade no nvel econmico, Lukcs oferece semelhante
argumento no nvel da cultura, no atacando a fragmentao capitalista atravs do
ponto de vista do organicismo pr-moderno, mas em termos de um conceito dialtico de
totalidade mediada (Feenberg, 1986: cap.3).
O conceito de Lukcs de totalidade muito contestado, e eu no vou tentar explic-
lo em detalhes aqui. Sua teoria pretende mostrar como, partindo da degradao
especfica da vida e do trabalho sob o domnio da lei de valor, o proletariado pode
romper com as formas capitalistas de pensamento e ao, e perceber suas
potencialidades para um tipo muito diferente da sociedade contida e reprimida no
capitalismo. Lukcs argumenta que o ponto de vista do proletariado no meramente
imanente ao capitalismo, mas d abertura a uma viso mais ampla das limitaes mais
fundamentais deste sistema. Lukcs chama esta ampla viso, em que o capitalismo
relativizado no que diz respeito a suas prprias potencialidades, de totalidade.
Totalidade no , desta maneira, uma viso sumria ou um mito conceitual como
crticos afirmam, mas a base de uma crtica imanente.
Em Lukcs, a racionalidade formal a base da cultura capitalista, e a razo
dialtica, em contraste, sustenta a sociedade socialista. Portanto, a mesma relao se
mantm tanto entre a racionalidade formal e o capitalismo como entre a dialtica e o
socialismo. E, do mesmo modo que o socialismo no rejeita a herana do capitalismo,
mas a emprega como uma base ambivalente de desenvolvimento, a dialtica circunda a
racionalidade formal em uma estrutura mais ampla que determina seus limites e
importncia. Esta abordagem vai alm da condescendncia dupla para sugerir a
possibilidade de instituir o socialismo como uma civilizao alternativa, to coerente e
racional a seu modo quanto o capitalismo.
Mas, infelizmente, Lukcs falhou ao seguir com a discusso para suas prprias
concluses lgicas. Ele comeou por desafiar a generalizao social das formas
cientficas naturais de pensamento no processo de racionalizao, uma influente linha
de argumento defendida por Habermas. Este um fenmeno estranho se olhado sem
um conhecimento mais profundo: todas as culturas anteriores so baseadas em vises
de mundo substantivas ao invs de princpios racionais formais, que, onde existem, so
limitados a funes sociais muito superficiais. Mas mesmo que Lukcs dramatize a
estranheza da cultura moderna, ele no avana muito alm de Weber ao explicar o
curioso papel da racionalidade formal do tipo tecno-cientfica, nem tem muito de
importante a dizer no que diz respeito a como a racionalidade dialtica a transcende ao
instituir uma civilizao socialista. Estas limitaes, que parecem primeiramente ser
meramente tericas, passaram a ter conseqncias importantes para uma anlise social
medida que a cincia natural e a tecnologia definiram a estrutura da civilizao
capitalista aps a Segunda Guerra Mundial.
Marcuse vai alm de Lukcs e tenta explicar o crescente papel poltico da cincia e
da tecnologia no capitalismo avanado. Seguindo no caminho aberto por Adorno e
Horkheimer em Dialtica do Iluminismo, ele objetiva nada menos do que uma teoria
geral da ligao entre o formalismo e a dominao de classe atravs da histria, e sobre
esta base ele antecipa os principais contornos de uma nova sociedade, incluindo suas
prticas cientficas e tcnicas (Adorno e Horkheimer, 1972; Marcuse, 1964).
Como Lukcs, Marcuse considera a universalidade das tendncias no processo de
racionalizao um problema e no simplesmente um acidente da perspectiva histrica
mundial. Ele escreve:
A racionalidade tecno-cientfica e a manipulao esto fundidas em uma nova
forma de controle social. Como algum pode descansar satisfeito com a suposio
de que esta conseqncia no-cientfica o resultado de uma especfica aplicao
societal da cincia? Eu penso que a direo geral em que ela veio a ser aplicada era
inerente a cincia pura mesmo quando nenhum propsito prtico era pretendido, e
que o ponto principal pode ser identificado onde a Razo terica vira prtica social.
(Marcuse, 1964: 146)
Ns podemos reescrever o que Marcuse disse se perguntarmos o que significa
sistemas formais serem geralmente disponveis para aplicaes tendenciosas a uma
dominao favorvel. H alguma coisa em sua prpria estrutura que os abra para tais
aplicaes? O que aconteceu originalmente na construo inicial do modo formal de
abstrao que o transformou em influencivel desta maneira?
difcil seguir o argumento de Marcuse at aqui porque ns no pensamos
normalmente nos sistemas formais como matemtica ou na tecnologia como
essencialmente comprometida nas suas prprias aplicaes. De certo modo, eles
prprios parecem neutros. Obviamente, algum pode fazer um mau uso deles da mesma
maneira que algum pode pegar uma pedra e jog-la num transeunte. Seria cmico
sugerir que uma pedra tendenciosa a priori para determinados usos, que sua
resistncia a pr-condio essencial atravs da qual ela se prestar violncia. A
prpria questo de Marcuse inverte nossas suposies normais e conecta a neutralidade
formal e a dominao enquanto momentos numa totalidade dialtica. Isto talvez seja
admissvel na medida em que os sistemas formais, diferentemente das pedras, so
invenes humanas criadas para um propsito, em um contexto social especfico.
O tratamento que Marcuse d a este problema depende da sua ontologia dialtica
que, alternativamente, pressupe a distino entre universais substantivos e lgico-
matemticos ou formais (Marcuse, 1964: cap.5). Esta distino separa uma
abordagem holstica para os sistemas humanos e naturais do desarranjo mecanicista
desse sistema dentro de suas partes reificadas.[3] Universais substantivos so essncias
construdas atravs de um processo abstrato que traz tona a coerncia interna e as
potencialidades de seus objetos. Estes objetos no so coisas isoladas e auto-suficientes,
mas totalidades que dependem do contexto e se desenvolvem em interao essencial
com o ambiente. O pensamento formal, ao contrrio, se abstrai do todo, no com vista a
suas potencialidades, mas suas formas. Atravs da forma, Marcuse pretende resumir
as propriedades que so isoladas umas das outras e da ordem interna dos objetos dos
quais elas so abstradas. Estas propriedades incluem cores, formas, nmero, e assim
segue.
Os universais formais descontextualizam seus objetos tanto do tempo como do
espao, evacuando seu contedo e se abstraindo da sua dinmica de desenvolvimento.
Ao invs de transcender o que j est dado, com vista a suas potencialidades essenciais,
esse tipo de universalidade classifica ou quantifica os objetos em termos da funo que
eles podem ter em um sistema instrumental imposto a partir de fora. Ainda que
aparente neutra e livre de valor, ao suprimir a dimenso da relao contextual e da
potencialidade, a prtica descontextualizante da abstrao formal transforma seus
objetos em meros meios, uma operao que prejudica seu status tanto quanto qualquer
escolha valorativa.
Aqui est o centro da argumentao de Marcuse. Os universais formais so de fato
livres de valor no sentido que eles no prescrevem os fins dos objetos que eles
concebem como meios; porm, eles so carregados de valor ao ignorar sistematicamente
a diferena entre os valores extrnsecos de um objeto instrumental e o telos intrnseco
de um objeto independente e que se desenvolve por si mesmo. De tal maneira o
pensamento formal considera seus objetos apenas em termos de sua utilidade, trata
suas potencialidades como se no fossem diferentes do resultado de uma manipulao
tcnica. A diferena essencial entre o auto-desenvolvimento e o controle obscura, e a
tendncia instituda ento introduzida. A prpria concepo de valor a partir da qual
os universais so livres ela prpria um produto do processo abstrativo em que o
formalismo obscurece a natureza da potencialidade. A razo formal tende para o
existente, o que j est compreendido e disponvel para o controle tcnico, apesar, ou
melhor, por causa da sua neutralidade entre potencialidades e valores utilitrios.
Metodologicamente, esta tendncia aparece na inabilidade de compreender a
histria e os contextos sociais como cena de desenvolvimento. A abstrao formal
trabalha com a aparncia imediata de seus objetos artificialmente isolados. Aceita sua
aparncia como verdadeira e procedendo assim includa no horizonte de dominao
sob o qual seus objetos repousam. Estes objetos podem ser usados, mas no
transformados, adaptados aos propsitos sociais dominantes, mas no transcendem na
direo da realizao de suas potencialidades no contexto de uma sociedade melhor.
por isso que os sistemas formais so intrinsecamente disponveis como uma base
de poder. Ao cortar as conexes essenciais entre os objetos e sua histria e contexto, a
abstrao formal ignora as tenses internas que na realidade abrem possibilidades de
desenvolvimento progressivo. Em vez disso, os objetos so conceituados como fixos e
congelados, imutveis mas disponveis para manipulao a partir de cima.
Esta construo de objetividade volta para assombrar o pensamento formal na
aplicao tendenciosa de seus produtos. Aplicaes repressivas emergem to logo suas
abstraes so reintegradas ao mundo real das contingncias histricas. Torna-se
evidente que a formalizao e a funcionalizao, anteriores a toda aplicao, so a
forma pura da prtica societal concreta (Marcuse, 1964: 157).
O sistema hipottico de formas e funes se torna dependente de outro sistema
um universo pr-estabelecido de fins, no qual e para qual se desenvolve. O que pareceu
exterior, estranho ao projeto terico, revela-se adiante como uma parte da sua prpria
estrutura (mtodo e conceito); a objetividade pura se revela como objeto para uma
subjetividade que prov o Telos, os fins. Na construo da realidade tecnolgica, no h
algo como uma ordem puramente cientfica e racional; o processo da racionalidade
tecnolgica um processo poltico. (Marcuse, 1964: 162)
De acordo com Marcuse, tal abstrao formal um a priori tecnolgico da
sociedade capitalista moderna e dos seus imitadores comunistas.

Na Direo de uma Tecnocincia Sucessora?


A teoria de Marcuse das potencialidades envolve uma epistemologia participativa e
uma ontologia holstica. As potencialidades dos objetos passam a ser focalizadas em
envolvimento ativo com eles enquanto totalidades, em vez de serem focalizadas atravs
de uma contemplao calculista de seus componentes manipulados: receptividade
criativa versus produtividade repressiva (Marcuse, 1974: II, 286). Marcuse concebe
esta receptividade de acordo com as categorias da ertica e da esttica, que ele
generaliza em adio as esferas de sexualidade e arte para incluir uma relao no
reificada com a natureza. A natureza no meramente um objeto da conquista tcnica,
mas pode ser uma parceira ativa dos seres humanos. Ns deveramos permanecer em
uma relao humana ao objeto... [o qual] parte ambiente de vida e desta maneira
assume caractersticas de um objeto vivo (Marcuse, 1972: 65).
Estas idias tm uma afinidade com certas partes da teoria feminista, e no comeo
dos anos de 1970. Marcuse formulou seu conceito de socialismo nos termos feministas.
Em sua viso, a sociedade patriarcal resguarda as mulheres em algum grau da fora total
da reificao por confin-las a papis subordinados em casa. Na luta entre Eros e
agresso, as mulheres so inclinadas ao primeiro como uma conseqncia da prpria
opresso que elas sofreram. O socialismo marcusiano generaliza as caractersticas das
fmeas de ternura, receptividade e sensitividade para criar uma sociedade livre da
dominao masculina (Marcuse, 1972: 74-78). Uma nova cincia iria emergir dessas
mudanas, incorporando valores humanos em sua prpria estrutura.
Esta convergncia da Teoria Crtica e feminismo menos surpreendente do que
pode parecer a primeira vista. De Aristteles a Hegel Escola de Frankfurt, ontologias
holsticas ofereceram uma alternativa poderosa viso de mundo mecanicista.
Feministas que privilegiam tipos de conhecimento baseados no envolvimento e na
receptividade encontram fontes nesta tradio (Bordo, 1987: 103-105). Suas
epistemologias de gnero tm inspirado toda uma literatura contempornea que vem
encontrando posies similares s posies da Escola de Frankfurt. Como Sandra
Harding escreveu:
O ponto de vista das epistemologias feministas estabeleceram uma cincia
feminista diferente em uma teoria de atividade de gnero e experincia social. Elas
simultaneamente privilegiam as mulheres ou feministas (a explicao varia)
epistemologicamente e ainda afirmam superar a dicotomia que caracterstica da
viso de mundo do Iluminismo/burguesia e sua cincia. interessante pensar no
ponto de vista das epistemologias, como os apelos ao empiricismo feminista, como
projetos de cincia sucessora: de maneiras significativas, elas objetivam
reconstruir os objetivos originais da cincia moderna. (Harding, 1986: 142)
A crtica de Marcuse s implicaes repressivas do pensamento tecno-cientfico
moderno tambm culmina em um projeto de cincia sucessora. Ele rejeita pretenses
cientficas de avaliar a neutralidade e argumenta no sentido de que a cincia se torne
poltica a fim de reconhecer as dimenses suprimidas da natureza interna e externa
(Marcuse, 1964: 233-234). Similarmente, Harding resume um valor feminista como
demandante de uma epistemologia que sustente aquele apelo de que o subjetivo seja
legitimado, os domnios intelectuais e emocionais devem estar unidos, a dominao do
reducionismo e da linearidade devem ser substitudos pela harmonia do holismo e
complexidade (Harding, 1986: 144).
A idia de uma cincia alternativa se compara no seu nvel mais fundamental
noo similar de uma tecnologia alternativa. Se, como as mquinas, fatos e teorias so
construes sociais, como elas podem ser inocentes e neutras? Uma vez a crtica social
mostrava quo profundamente estes campos supostamente autnomos so marcados
pela poltica, eles podem ser tratados como instituies ambivalentes sujeitas a
reconstruo no contexto de uma nova hegemonia (Marcuse, 1964: 233-234).
Este paralelo levanta uma questo delicada. Qual o papel da poltica na
transformao da tecnocincia? Apesar dos repdios ritualsticos, a crtica da
racionalidade tcnico-cientfica parece conduzir diretamente ao controle poltico da
pesquisa no somente atravs das familiares manipulaes externas como as
concesses, mas muito mais profundamente no mbito das escolhas epistemolgicas
fundamentais. Afinal de contas, se a cincia completamente colonizada por uma falsa
racionalidade, ento difcil ver como ela mesma poderia se reformar (mesmo com uma
ajuda da NSF reformada). Na verdade, por que seu destino deveria diferir
fundamentalmente do destino das outras superestruturas opressivas como as leis?
Captulos anteriores neste livro discutiram de fato a transformao da tecnologia em um
assunto poltico, e a menos que algum distinga a cincia da tecnologia, ela, tambm,
pareceria enquadrar-se numa crtica prtica externa.
Mas existem sinais de alerta colocados ao longo deste caminho. Logo depois da
Revoluo Russa, uma organizao chamada Prolecult queria a substituio de uma
nova cultura proletria pela herana reacionria da tecnologia, da cincia e at da
linguagem da burguesia (Claudin-Urondo, 1975: 47-60). Neste aspecto os marxistas tm
geralmente considerado estes fenmenos como no-ideolgicos. A iseno da cincia da
crtica poltica era uma suposio fundamental do marxismo ortodoxo. Seguindo Engels,
a maior parte dos marxistas conectaram a gnese da cincia moderna com a sociedade
burguesa primria, enquanto insistiam que esta experincia histrica de maneira
alguma diminui a universalidade das realizaes cientficas modernas. A Prolecult
solucionou esta ciso entre a gnese e a validade, tratando a cincia como o marxismo
sempre tratou as superestruturas. O resduo desconcertante da verdade trans-histrica
foi eliminado do sistema.
Ainda que Lnin e Stalin tenham se oposto a esta viso e a esta teoria, Lysenko
conseguiu introduzir critrios polticos nas instituies da cincia russa. Suas teorias
ganharam suporte do estado enquanto muitos dos seus adversrios cientficos foram
executados. O fracasso catastrfico deste experimento no pensamento proletrio
continua a inspirar muito medo de qualquer crtica ideolgica da cincia natural
(Graham, 1998).
Mesmo aqueles que desconhecem esta histria so propensos a serem afetados por
ela, to profundo foi o descrdito que ela causou no projeto de politizar a cincia. Para a
maioria, a crtica social atual da cincia reponde a este precedente perigoso por
argumentar contra a interferncia poltica e exigir a regenerao da cincia a partir de
dentro (Keller, 1985: 178). A mudana da civilizao promoveria eventualmente uma
mudana cientfica sem o risco de resultados como os de Lysenko. No o poder poltico,
mas os prprios cientistas envolvidos em categorias e percepes em um meio social
radicalmente novo inspirariam novos tipos de questes e novas teorias geradas
espontaneamente no curso de pesquisa dos prprios cientistas. Como Marcuse escreveu,
as hipteses cientficas, sem perderem seu carter racional, se desenvolveriam em um
contexto experimental essencialmente diferente (aquele contexto de um mundo
pacificado); conseqentemente, a cincia chegaria a conceitos de natureza
essencialmente diferentes e estabeleceria fatos essencialmente diferentes (Marcuse,
1964: 166-167).
Esta viso de progresso cientfico e seus cursos provveis faz sentido, contudo, o
no-intervencionismo incompatvel com o discurso de uma clara diretriz para uma
cincia sucessora. Algum pode escolher entre afirmar os poderes auto-reconstrutivos
da cincia, que certamente produzir um resultado inesperado, ou planejar um
programa extrnseco antecipando um futuro estado da cincia que ter que ser
implementado politicamente. A primeira alternativa nos permite discutir totalizaes
prematuras, tais como paradigmas reducionistas em scio-biologia ou neuro-filosofia;
isto no dita desenvolvimentos tericos. A crtica social da cincia no pode conter o
futuro, mas apenas mant-lo aberto.
Estas qualificaes levantam questes sobre os critrios ontolgicos e
epistemolgicos extrnsecos utilizados para avaliar a cincia atual. O que, algum
poderia perguntar, garante que em um mundo pacificado, uma cincia holstica
descobriria modos de superar a ciso entre valor e fato, emoo e razo, parte e todo?
Como ns podemos prever hoje um esboo geral dos resultados de pesquisa do futuro?
Talvez o mtodo cientfico mudar muito menos do que ns imaginamos e ao invs de
nos dar novas teorias para os problemas que hoje nos preocupam. E mais, o holismo
ele prprio politicamente controverso. No h necessidade de evidncia de que isto ser
voltado para fins repressivos (Haraway, 1989: 256). Neste caso, Donna Haraway
escreve, avaliaes e crticas no podem pular sobre os padres elaborados para
produzir explicaes crveis nas cincias naturais porque nem as crticas nem os objetos
dos seus discursos tm algum lugar para ficar de fora, para legitimar uma viso to
arrogante. Insistir em valor e em muita histria no corao da produo de
conhecimento cientfico no equivalente a ficar em lugar nenhum falando sobre coisa
alguma a no ser as tendncias de algo bem o oposto(Haraway, 1989: 13).
As dvidas de Haraway sobre o projeto sucessor da cincia so razoveis, e
ningum parece pagar um alto preo poltico pela cautela que ela recomenda. Mas
dvidas similares devem ser levantadas sobre reformas politicamente motivadas em
todas as esferas. Por exemplo, algum poderia argumentar que a mudana tecnolgica
no pode se antecipar profisso de engenharia, a mudana de leis aos profissionais do
direito, e assim segue. Isto resultaria demisso dos critrios polticos para uma
transformao socio-tcnica que tem emergido laboriosamente a partir de geraes de
esforo e anlise.
Existe outra maneira de encarar a dificuldade. A crtica holsitica da cincia
moderna talvez esteja fora de direo. O objetivismo alienado tem um lugar bvio na
nossa experincia diferente da cincia natural, com que poucas pessoas tm qualquer
contato direto. Ao invs disso, a fonte viva das crticas a nossa participao nas
instituies sociais mediadas tecnicamente. A autonomia operacional que estas
instituies sustentam encontra um ponto de vista epistemolgico que congruente
com o ponto de vista analtico da cincia, mas que no tem nem propsito cientfico nem
contexto institucional. como se a estrutura discursiva da racionalidade cientfica
tivesse escapado das indagaes para se tornar um princpio cultural e uma base da
organizao social. Esta , de fato, a idia original da teoria de Lukcs de reificao: O
importante reconhecer claramente que todas as relaes humanas (vistas como
objetos da atividade social) assumem crescentemente as formas objetivas dos elementos
abstratos do sistema conceitual da cincia natural e do fundamento abstrato das leis da
natureza. E tambm, o sujeito dessa ao da mesma maneira assume crescentemente a
atitude de puro observador desses processos artificialmente abstratos , e a atitude de
experimentador (Lukcs, 1971: 131).[4] Diferentemente do projeto de cincia sucessora,
o holismo tecnolgico no pode ser acusado de interferncia poltica extrnseca porque,
como argumentei no captulo 3, pessoas comuns so participantes intrnsecos do
processo tcnico. Elas podem transformar a tecnologia alargando a margem das
manobras que elas j desfrutam nas redes em que elas fazem parte. A extrapolao da
lgica desta transformao para o domnio das cincias uma histria diferente. A
questo no se a cincia mais pura do que a tecnologia, mas se as contradies
sociais atravessam a cincia de forma diferente. Porque a cincia no modela a vida e o
mundo das pessoas normais, mas somente os afeta atravs da tecnologia, ela permanece
uma atividade especializada. Os critrios holsticos de mudana relevante critica da
tecnologia, portanto, no se aplicam cincia, ou a qualquer outra coisa que no esteja
no mesmo caminho.[5]
A distino entre a crtica de cincia natural e a crtica de tecnologia tem
conseqncias tanto estratgicas quanto tericas. A idia de uma tecnocincia sucessora
combina uma abordagem plausvel para a mudana tecnolgica com propostas para a
mudana cientfica carregadas politicamente e especulativamente. Todo o
empreendimento arrisca falhar por causa da conexo. Objees conservadoras a crtica
tecnolgica podem se esconder atrs da defesa virtuosa, aos seus prprios olhos, da
liberdade cientfica. A nica resposta efetiva separar claramente uma crtica no-
teleolgico de cincia da crtica teleolgica de tecnologia baseada nas noes de
potencial humano, social e natural.
Estas consideraes estratgicas levantam um problema mais amplo. Richard
Bernstein argumenta que para definir a verdadeira potencialidade humana ns
devemos estar preparados para defender ontologias supostamente ultrapassadas de
Aristteles e Hegel. Ele aponta que, Este no um problema intelectual ou filosfico
rarefeito se lembramos a ns mesmo que no obstante muito do que ns condenamos de
totalitarismo e fascismo como mentira e mal, tambm so realizaes das
potencialidades humanas(Bernstein, 1988: 24). Na viso de Bernstein, algum pode se
opor ao totalitarismo e ao fascismo a partir do ponto de vista de um conceito formal de
liberdade, mas a velha abordagem teleolgica no mais intelectualmente respeitvel.
Este argumento desafia a Teoria Crtica a encontrar uma formulao no-
teleolgica da noo de potencialidade ou seguir abertamente em defesa de uma
ontologia holstica de algum tipo. A seguir eu tento cumprir o primeiro programa;
contudo, eu no posso conceber de modo algum incluir a cincia do mesmo modo que a
tecnologia neste projeto. Uma concepo holstica de natureza enquanto tal por
definio um projeto ontolgico especulativo at ento, enquanto a cincia, nos seus
prprios termos, d um contedo cientfico para a noo.
O holismo ontolgico obviamente uma noo interessante, mas a crtica da
racionalidade tecnolgica no exige isto. Uma formulao no-ontolgica de uma teoria
crtica da tecnologia possvel se deixar de fora a cincia natural. Eu acredito que este
o melhor modo de conter a defesa indiferenciada de tecnocincia nos escritos de muitos
filsofos e tericos sociais que envergam uma ameaa a racionalidade como um todo em
qualquer crtica de tecnologia.

Teoria da Instrumentalizao

Os Dois Tipos de Instrumentalizao


A crtica holstica da tecnologia que eu proponho depende de uma distino
analtica entre o que eu chamo de instrumentalizao primria e secundria.[6] A
instrumentalizao primria a orientao tcnica para a realidade que Heidegger
identificou como o modo de revelao tecnolgico. Contudo, como ns vimos, a
tcnica envolve no apenas uma orientao mas tambm uma ao no mundo, e esta
ao condicionada socialmente do comeo ao fim. Da a necessidade de uma teoria de
instrumentalizaes secundrias atravs da qual a instrumentalizao primria
esqueletada tome corpo e peso nos atuais mecanismos e sistemas de um contexto social.
Uma analogia com a literatura explica como estes dois nveis juntos formam uma
nica essncia da tecnologia. A literatura depende de uma orientao imaginativa para
a realidade. Todavia que bvio que uma definio de literatura que inclua somente
esta orientao seria incompleta. E o que iria especificar uma novela ou uma tragdia? E
uma composio e uma performance? Mercados e carreiras? Com certeza tudo isto
pertence a literatura tambm. A essncia da literatura deve incluir uma referncia a
imaginao, sem dvida, mas ela deve incluir muito mais, e isto nos leva para o
territrio social que ns devemos explorar se realmente queremos entend-la.
A tecnologia similar. Uma definio completa deve mostrar como a orientao
para a realidade caracterstica da tecnologia combinada com a realizao da tecnologia
no mundo social. Um exemplo muito simples pode ilustrar esta questo.
A carpintaria envolve perceber a madeira como um recurso e compreender o que
ela pode oferecer. Na linguagem fenomenolgica, ns poderamos dizer que o mundo se
revela ao carpinteiro como um recurso, como uma coisa que pode oferecer algo. Sem
esta instrumentalizao primria da madeira, ningum teria pensado em fazer um
serrote, mas um serrote no somente uma aplicao de uma orientao tcnica para
a madeira. Em vez disso, um objeto concreto produzido em uma sociedade especfica
de acordo com uma lgica social. Mesmo tais fatos bsicos sobre o design do serrote,
como se vai cortar na quando se empurra ou puxa, so socialmente relativos. Para
entender a forma do serrote, sua manufatura, seu status simblico, e assim segue, ns
precisamos mais do que uma teoria de orientao tcnica. Alm disso, a teoria de
orientao tcnica no nos dir o que feito das pessoas cujas vidas so dedicadas a
trabalhar a madeira, como a atividade se desenvolver em suas mos, seus reflexos, sua
linguagem e personalidade, e de maneira que far sentido chamar algum de um
carpinteiro. Tudo isto so instrumentalizaes secundrias, inseparveis da essncia da
tecnologia.
Minha inteno ao analisar a tecnologia nestes dois nveis combinar idias
essencialistas na orientao tcnica para o mundo com idias crticas e construtivistas
na natureza social da tecnologia. Eu mostrarei que o que usualmente apresentado
como teorias conflitantes so na verdade nveis distinguveis analiticamente de um
objeto complexo.
Por exemplo, a crtica de Marcuse se focaliza na instrumentalizao primria do
objeto da prtica tcnica. Nesta seo, eu irei separar esta concepo nos vrios
momentos atravs dos quais o objeto isolado e exposto manipulao externa. Como
discutido no captulo 3, estes momentos so a base para a tendncia formal que trabalha
com os elementos tcnicos libertados dos objetos instrumentalizados.
Mas a medida que eles se desenvolvem, as tecnologias se reapropriam de aspectos
do auto-desenvolvimento e da conexo contextual a partir dos quais a abstrao foi
originalmente feita ao estabelecer a relao de objeto tcnico. somente porque a
tecnologia possui estas possibilidades integrativas que ela pode ser recrutada para
reparar o dano que provoca, por exemplo, ao redesenhar processos tcnicos para levar
em conta seus efeitos sobre os trabalhadores, usurios, e o meio-ambiente. A descrio
de tecnologia informativa no captulo 4 e 5 tenta conceituar tais potencialidades do
computador, e a seo seguinte deste captulo discute as implicaes tericas do
desenvolvimento tcnico integrativo.
Na base desse conceito de integrao, eu argumento que a tcnica dialtica. Uma
definio completa deste conceito deve incluir uma instrumentalizao secundria que
trabalha com as dimenses do objeto negadas no primeiro nvel. Esta avaliao dialtica
da tecnologia rompe com a avaliao extremamente negativa da tecnologia na Escola de
Frankfurt. Por outro lado, ela continua a busca da Teoria Crtica por um momento
positivo no Iluminismo que compense o desastre da modernidade. Este momento vem
tona em conceitos como o cuidado com a natureza de Adorno ou a noo de Marcuse
de potencialidade. A teoria da instrumentalizao identifica recursos na esfera tcnica
atravs dos quais ela pode se concretizar em uma modernidade redimida.
A complementariedade da instrumentalizao primria e secundria um aspecto
comum na esfera tcnica. As instrumentalizaes secundrias repousam sobre a
interseco da ao tcnica e de outros sistemas de ao com que a tcnica ligada de
modo inextricvel de tal maneira que elas so um empreendimento social. A dialtica da
tecnologia no , portanto, um novo conceito de razo misterioso, mas um aspecto
ordinrio da esfera tcnica, familiar a todas aqueles que trabalham com mquinas, se
no a todos que escrevem sobre elas.
Mas o capitalismo tem uma relao nica com estes aspectos da tcnica. Porque
sua hegemonia repousa sobre as tendncias formais, ele empenha-se em reduzir a
tcnica a o nvel primrio de descontextualizao, clculo e controle. A definio de
tcnica limitada o mximo possvel primeira instrumentalizao, e outros aspectos
da tcnica so considerados no-tcnicos. As potencialidades integrativas da tcnica que
compensam alguns dos efeitos negativos da instrumentalizao primria so
suprimidas.
A dialtica da tecnologia est em curto-circuito sob o capitalismo em um domnio
especialmente importante: o controle tcnico da fora de trabalho. Obstculos especiais
instrumentalizao secundria seriam encontrados se a mudana tcnica integrativa
ameaasse este controle. Estes obstculos no so meramente ideolgicos, mas esto
incorporados nos cdigos tcnicos que determinam os design formalmente
influenciados. Como ns vimos, a integrao da inteligncia e das habilidades na
produo muitas vezes detida pelo medo de que a firma possa se tornar dependente
dos seus trabalhadores. O amplo contexto do trabalho, que inclui estas potencialidades
suprimidas, revelado numa crtica das tendncias formais dos designs existentes. A
teoria crtica da tecnologia expem os obstculos para a liberao do potencial
integrativo da tecnologia e, portanto, serve como uma ligao entre o discurso poltico e
tcnico.

A Dialtica da Tecnologia
Nas sociedades tradicionais, a tcnica sempre embutida em uma estrutura mais
ampla de relaes sociais. A prtica tcnica no apenas fornece valores extra-tcnicos
ela faz isto em todas as sociedades, incluindo as capitalistas mas mais que isto, ela
contextualizada por prticas que definem seu lugar em um sistema abrangente de ao
no-tcnica. Pode se encontrar remanescentes de tal estrutura hoje na educao infantil
e na produo artstica. O pai que utiliza medicina moderna, o artista que solda uma
escultura ou utiliza o vdeo-tape, integra estas tecnologias em uma estrutura mais ampla
de prticas de criao ou estticas. Mesmo que os atores possam racionalizar as
tecnologias que eles empregam, o sistema mais amplo em que estas tecnologias esto
embutidas resiste racionalizao e no se enquadra no padro de eficincia (Feenberg,
1995: cap. 7).
A organizao de trabalho capitalista no est mais embutida nos vrios
subsistemas social a que ela serve, controlados pelas formas no-tcnicas de ao tais
como autoridade moral paternal ou religiosa. O capitalismo libera a tcnica de tais
controles internos e organiza o trabalho e um compartilhamento sempre crescente do
resto do sistema social ao perseguir a eficincia e o poder. Portanto, mesmo assim, a
prpria tcnica tem muitos traos similares nas sociedades pr-capitalistas e
capitalistas, apenas na ltima ela um destino humano universal (Habermas, 1970:
94-98).
Este destino pode ser resumido como quatro momentos reificantes da prtica
tcnica que tm sempre caracterizado a relao do objeto nos pequenos enclaves
tcnicos da vida social, mas que abrangem a sociedade como um todo pela primeira vez
sob o capitalismo. Para cada um deste momentos reificantes, corresponde um momento
integrativo compensatrio que, como ns veremos, severamente limitado porque ele
ajustado ao capitalismo.
1. Descontextualizao e Sistematizao: a separao do objeto tcnico de seu
contexto imediato, e uma sistematizao correspondente atravs da qual os objetos
descontextualizados so conectados com os outros, com os usurios humanos e a
natureza para formar mecanismos e organizaes tcnicas.
2. Reducionismo e Mediao: a separao da forma primria das qualidades
secundrias, isto , a reduo dos objetos a seus aspectos proveitosos, e uma mediao
correspondente de mecanismos tcnicos por qualidades estticas e ticas que so
incorporadas nos seus designs.
3. Autonomizao e Vocao: a separao do sujeito do objeto, isto , a proteo
do ator tcnico autonomizado das conseqncias imediatas de suas aes, e o
investimento vocacional correspondente do ator que concebido como uma pessoa com
uma ocupao, pelas aes tcnicas nas quais ele ou ela empenham-se.
4. Posicionamento e Iniciativa: o sujeito se situa ou se posiciona estrategicamente
para navegar entre seus objetos e control-los, e uma esfera correspondente de iniciativa
em que os objetos, que so na verdade seres humanos subordinados, trabalhadores e
consumidores, desfrutam de certo jogo ttico livre.
O capitalismo aplica os quatro momentos primrios mais amplamente, enquanto
suprime parcialmente os momentos secundrios da relao tcnica. A advertncia desta
seo mostrar como estas caractersticas da ao tcnica se aplicam tanto ao
trabalhador coletivo quanto a natureza como um objeto de produo sob a vigncia do
capitalismo.

DESCONTEXTUALIZAO E SISTEMATIZAO. A tecnologia capitalista


baseada na descontextualizao reificada dos objetos que ela constri. porque os
elementos tcnicos bsicos so abstrados de todos os contextos particulares que eles
podem ser associados a mecanismos e reinseridos em qualquer contexto para favorecer
um interesse hegemnico. O capitalismo emerge da generalizao dessas caractersticas
da tecnologia as custas do trabalho e do ambiente natural. As sociedades comunistas
imitaram estes aspectos da herana capitalista e tambm no ofereceram alternativas a
este respeito.[7]
A construo do poder de trabalho abstrato sob o capitalismo nica em alcanar
uma descontextualizao propriamente tcnica das capacidades humanas. Todas as
sociedades anteriores empregaram o trabalho humano no contexto das condies sociais
de sua reproduo, tais como a famlia e a comunidade. Os poderes criativos do trabalho
eram desenvolvidos atravs de vocaes tais como o artesanato, transmitido de uma
gerao para a outra. Portanto, por mais que seja empobrecido e explorado, o
trabalhador sempre permaneceu como organizador da ao tcnica, no como seu
objeto.
Sob o domnio do capitalismo, pelo contrrio, a mo, as costas e o cotovelo so
requeridos para liberar seus esquemas de ao exatamente do mesmo modo que troncos
de rvore, fogo ou leo. Para alcanar aquelas potencialidades tcnicas, os trabalhadores
devem estar a parte das instituies, como comunidade ou famlia, e reduzidos
instrumentalidade pura. O trabalhadores na linha de montagem no so essencialmente
membros de uma comunidade, nem so eles meramente um fonte de poder muscular
como um escravo deveria ser: por quanto isto seja possvel, eles so componentes da
maquinaria. No captulo 5, ns vimos como o computador pode ser usado para ampliar
esta lgica para a educao, reduzindo a criatividade humana rotinas mecnicas. A
extrao reificante de elementos tcnicos, desta maneira, se harmoniza com as
exigncias da diviso capitalista do trabalho, porque elas so baseadas na prtica
descontextualizante.
A descontextualizao , obviamente, somente o ponto de partida no
desenvolvimento tcnico uma vez que os elementos descontextualizados devem ser
combinados para ser teis. O mecanismo resultante deve, portanto, ser relacionado a
outros mecanismos e ao seu ambiente natural. A sistematizao a
instrumentalizao secundria em que estas conexes so estabelecidas. O processo de
sistematizao tem o potencial para superar os efeitos mutiladores da
descontextualizao quando os designs tcnicos aplicam-se a um nmero de contextos
suficientemente amplo. O capitalismo alarga muito este nmero de tal maneira que os
mecanismos formam os contextos uns dos outros, integrando enormes quantidades
deles em redes firmemente engatadas. Estas redes do origem ao que eu chamo de
design centrado no sistema, a estratgia de design tpica das sociedades modernas.[8]
De qualquer modo, onde o bem estar dos trabalhadores e da natureza so considerados,
aqueles contextos so limitados tanto quanto possvel para o bem do controle e dos
lucros. Uma tecnologia socialista no imporia tais limites na sistematizao, mas
alongaria tais limites para abranger o maior nmero de contextos em todas as reas.

REDUCIONISMO E MEDIAO. Os meios tcnicos so abstrados reduzindo as


totalidades complexas ao nvel de seus elementos atravs dos quais eles esto
comprometidos a controlar a partir de cima. Eu chamarei estes elementos controladores
de qualidades primrias, no no sentido epistemolgico de Locke, mas em termos do
seu lugar essencial nos projetos tcnicos particulares. As qualidades secundrias
incluem todo o restante sobre o objeto, tudo que no importante para o projeto tcnico
do qual elas fazem parte. A medida em que toda a realidade influenciada pela tcnica,
o real progressivamente reduzido s qualidades primrias.
Por exemplo, um vale escolhido como lugar para passar uma estrada se apresenta
razo tcnica como uma certa concatenao de qualidades (primrias) geogrficas e
geolgicas sujeitas manipulao pelo interesse do transporte. Outras qualidades
secundrias, tais como as plantas e a vida animal do vale ou suas associaes histricas e
estticas, podem ser passadas por cima ao reconstruir o vale. Uma reduo deste tipo
desastrosa no caso de um vale verde, mas trgica no caso de um ser humano. O objeto
essencial da ao capitalista o trabalhador. O administrador, visto que est locado
acima dos subsistemas socais que ele comanda, no pode fiar-se em meios que
emergem espontaneamente dentro daqueles subsistemas, tais como controles sociais
morais ou sentimentais da famlia. A abstrao formal, que produz conhecimento
tcnico por descontextualizar seus objetos e reduzi-los a suas qualidades primrias,
fornece meios para este sujeito descontextualizado tambm.
A reduo do objeto tcnico a qualidades primrias compensada de alguma
maneira em todas as sociedades por investimentos estticos e ticos que o enriquecem e
adaptam a seu ambiente. Todos os artesos tradicionais aplicam regras ticas e
religiosas no curso de seu trabalho a fim de ajustar suas intervenes tcnicas aos
requerimentos do pensamento e estabilidade social. Eles tambm produzem e
ornamentam a fim de reinserir o objeto extrado da natureza em seu novo contexto
social. Este processo de design centrado na mediao desaparece nas sociedades
modernas.[9] Elas so as nicas a distinguir a produo da regulao esttica e tica.
Elas so descuidadas na insero social dos seus objetos, substituem embalagem por
uma elaborao esttica inerente, e so indiferentes s conseqncias no intencionadas
da tecnologia para os seres humanos e a natureza. Vrias crises do sistema resultam
dessa separao artificial da tcnica, tica, e esttica.

AUTONOMIZAO E VOCAO. Estas reflexes sobre o capitalismo como um


sistema quase-tcnico sugere uma aplicao metafrica para sociedade da terceira lei de
Newton: Para cada ao h uma reao igual e oposta. Na mecnica, ator e objeto
pertencem ao mesmo sistema e ento cada efeito simultaneamente uma causa, cada
objeto simultaneamente um sujeito. Na ao tcnica, entretanto, o sujeito no
afetado pelo objeto em que ele age, formando, portanto, uma exceo lei de Newton. A
ao tcnica autonomiza o sujeito atravs da resposta dissipadora ou retardada do
objeto de ao do ator.[10] Esta autonomizao do sujeito tem implicaes sociais
momentneas sob o domnio do capitalismo, onde o sujeito (administrador) e o objeto
(trabalhador) so ambos seres humanos.
As relaes humanas ordinrias tm um carter newtoniano. Toda a ao de um
amigo, um amante, ou um membro da famlia dirigida a outro provoca uma reao
comparvel que prontamente afeta aquele que iniciou a troca. As relaes humanas
envolvidas na organizao do trabalho tradicional so similares. Por exemplo, o pai,
como lder de um grupo de trabalho familiar, est exposto pelo tratamento de seus co-
trabalhadores dependentes muitas conseqncias em proporo a seus efeitos sobre
eles. Se ele dirige seus trabalhadores muito duramente, seus familiares sofrem, e ele
precisa ajud-los a se recuperarem. Aqui a ao envolvida em um tipo de resposta,
retornando imediatamente ao sujeito atuante em uma reao igual e oposta.
O caso diferente na esfera tcnica. O motorista de um automvel acelera para
uma velocidade maior enquanto experimenta uma presso desprezvel e pequenas
vibraes; o atirador atira e experimenta apenas uma pequena fora transmitida ao seu
ombro pela arma. Pelas mesmas razes, a administrao controla os trabalhadores
enquanto minimiza e direciona a resistncia tanto quanto possvel. A desproporo
absoluta entre a reao experimentada pelo ator e o efeito de sua ao distingui estas
atividades como tcnicas. A resposta prorrogada aqui o mximo possvel para isolar o
sujeito dos efeitos de sua ao. Extrapolando esta disposio ao limite, algum chega ao
ideal do deus, externo ao sistema em que opera e onipotente em relao a ele.
Obviamente os seres humanos no so deuses, mas seres finitos. Como tais, eles
so parte de todo sistema em que eles agem. A manipulao estratgica das pessoas
parece exigir independncia por parte do ator e passividade por parte do objeto humano
em que ele age. Mas, na verdade, esta polaridade uma iluso maquiando as interaes
recprocas. Ningum pode afetar outras pessoas sem se aproximar delas e se tornar em
alguma medida vulnervel a elas. O mais prxima aproximao de estar
verdadeiramente sobre o sistema social a que o ator pertence atravs deste mesmo
sistema reproduzir a autonomia operacional do ator dentro dele. Esta a natureza da
liderana capitalista. A autonomia operacional do capitalismo prov oportunidades de
colocar os trabalhadores em uma posio dependente na qual eles precisam
especificamente o tipo de liderana que o capitalismo fornece. O empreendimento
capitalista consiste em tais voltas da causalidade circular atravs da qual o
empreendimento reproduz a si prprio em resposta s tenses internas e aos choques
com o mundo exterior.[11]
Uma vez estabelecido desta maneira, o trabalhador pode ser organizado somente
atravs de coordenao externa, que gradualmente torna-se parecida a uma das muitas
condies tcnicas de produo cooperativa. Se torna to normal exercer o controle a
partir de cima que as funes administrativas so transferidas primeiro dos donos para
executivos contratados e eventualmente, sob o socialismo, para serventes civis, sem
alterar fundamentalmente o processo de trabalho.
Em sociedades pr-capitalistas a autonomizao do sujeito tcnico com respeito a
seus objetos superada na aquisio de um ofcio, uma vocao. Aqui, o que eu tenho
chamado de carter newtoniano de ao, a reciprocidade da relao do sujeito para o
objeto, recuperado em um contexto tcnico num nvel mais alto. Na vocao, o sujeito
no est mais isolado dos objetos, mas transformado por suas prprias relaes
tcnicas com eles. Esta relao supera a contemplao passiva ou a manipulao externa
e envolve o trabalhador como sujeito corpreo e membro de uma comunidade.
precisamente esta qualidade de prtica tcnica tradicional que eliminada com a
alienao e que deve ser recapturada em um contexto moderno para criar uma
tecnologia socialista. O exemplo da educao on-line discutido no captulo 5 ilustra este
contraste. Uma vocao centrada no processo de design preservaria habilidades do
corpo docente dando suporte a suas aplicaes no ambiente on-line.

POSICIONAMENTO E INICIATIVA. Em certo sentido toda tcnica navegao.


Do mesmo modo que o navegador utiliza a lei dos ventos para alcanar um destino e o
comerciante antecipa os movimentos do mercado e conduz os negcios ao sucesso,
assim tambm o sujeito tcnico concorda com as tendncias do prprio objeto para
extrair um resultado desejado. Por se posicionar estrategicamente com relao a seus
objetos, o sujeito tcnico tira proveito das suas propriedade inerentes. Lukcs chama
isto de forma contemplativa de prtica porque modifica a forma de seus objetos, mas
no a sua natureza (Feenberg, 2000).
O capitalista, como o burocrata que herda seus poderes nas sociedades socialistas,
estabeleceu uma interioridade a partir da qual ele atua na realidade social, em vez de
atuar fora de uma realidade em que ele est essencialmente ligado. Situado neste lcus
social ideal acima dos processos sociais, ele se posiciona vantajosamente com
relao s coisas dentro das quais o seu mundo fragmentado, incluindo as
comunidades humanas em que ele trabalha e vive. A prtica capitalista, portanto, tem
um aspecto estratgico: no baseada em um papel substantivo dentro de um grupo
social dado, mas em vez disso, est baseada em um relacionamento externo aos grupos
em geral. A autonomia operacional que o capitalista desfruta sempre que ele entra em
um sistema social o trao de sua quase-exterioridade. A autonomia operacional a
ocupao de uma posio estratgica em relao a uma realidade reificada.
A administrao capitalista e o design produzidos objetivam limitar e
particularizar a pequena iniciativa que ainda resta nos trabalhadores e consumidores.
Sua margem de manobra reduzida a gestos tticos ocasionais. Mas a ampliao da
margem de manobra na trajetria socialista de desenvolvimento conduziria a uma
cooperao voluntria na coordenao do esforo. Parece apropriado chamar esta prxis
de colegial visto que os indivduos participam dela na medida em que eles dividem a
responsabilidade por uma instituio. Nas sociedades pr-capitalistas, tal cooperao
era muitas vezes regulada pela tradio ou pela autoridade paternal exercida dentro dos
limites morais que representaram os interesses grupo de trabalho e do ofcio. Nas
sociedades modernas a colegialidade uma alternativa burocracia tradicional com
aplicaes difundidas, mesmo que imperfeitas, na organizao de profissionais tais
como professores e mdicos. Reformadas e generalizadas, estas aplicaes tm potencial
para reduzir a alienao atravs da substituio do controle de cima pela cooperao
consciente.

Holismo Tecnolgico

Prtica Recontextualizante
A hegemonia do capital no repousa sobre uma tcnica particular de controle
social, mas mais fundamentalmente sobre a reconstruo tcnica de todo um campo das
relaes sociais dentro da qual ela opera. O poder do homem de negcios ou do
burocrata est presente na fragmentao das vrias esferas sociais de produo,
administrao e trabalho, famlia e vida domstica, economia e poltica, e assim vai. Os
indivduos e as instituies fragmentados podem ser organizados apenas por agentes
que os dominam por cima.
As instrumentalizaes secundrias do suporte a reintegrao do objeto com o
contexto, qualidades primrias com secundrias, sujeito com objeto, e liderana com
grupo. Nas sociedades industriais de hoje, a prtica tcnica d suporte a estas formas
progressivas de integrao apenas na medida que o protesto poltico ou as presses
competitivas as impem, mas sob o socialismo, a tcnica incorporaria princpios
integrativos e procedimentos em seu modus operandi bsico. Esta nova forma de prtica
tcnica seria caracterizada pelo movimento da reificao para a reintegrao. Ela seria
adaptado s exigncias da sociedade socialista como a tcnica contempornea
adaptada s exigncias do capitalismo.
Visto que a descontextualizao predestina a tecnologia a servir ao poder
capitalista, o socialismo deve reaver alguns daqueles elementos contextuais perdidos na
limitao da tecnologia para aplicaes especficas de classe. Isto exige uma prtica
recontextualizante orientada para um amplo nmero de interesses que o capitalismo
representa apenas parcialmente, interesses que refletem potencialidades humanas e
naturais que o capitalismo ignora ou suprime.
Estes interesses correspondem perda dos contextos dos quais a tecnologia
abstrada e das qualidades secundrias desses objetos, so as dimenses sacrificadas
da sociedade e da natureza que carregam o fardo da ao tcnica. Em um perodo
anterior, o movimento socialista trouxe tona a existncia de tais interesses atravs da
resistncia do trabalhador total instrumentalizao pelo capital. Mais recentemente, o
feminismo e a ecologia tm nos familiarizado com outras dimenses suprimidas.
Um cdigo tcnico socialista seria orientado para a reintegrao dos contextos e
das qualidades secundrias tanto do sujeito como do objeto da tcnica capitalista. Isto
inclui consideraes ecolgicas, mdicas, estticas, urbansticas, e sobre o trabalho
democrtico que as sociedades capitalistas e comunistas enfrentam como problemas,
exterioridades, e crises. Consideraes sobre a sade e o ambiente, melhoramento
da democracia do trabalho e da democracia industrial, tudo deve ser internalizado como
objetivos de planejamento. Isto pode ser alcanado atravs da multiplicao dos
sistemas tcnicos que so trazidos para pressionar o design a levar mais em conta as
caractersticas essenciais do objeto da tecnologia, as necessidades dos operadores,
consumidores, e clientes, e as exigncias do ambiente.
Provavelmente existem limites para o quo longe se pode ir nesta direo na
civilizao industrial existente. A questo no se o capitalismo incapaz de lidar com
muitos de seus problemas correntes atravs de anulao das crises reativas.[12] Ele
normalmente enfrenta crises com solues de algum tipo. Todavia as solues
seguidamente so to defeituosas que provocam uma resistncia pblica, como no caso
da custosa regulao ambiental. Problemas mais profundos, tais como a dependncia
perniciosa do automvel, no podem nem mesmo ser colocados na estrutura do sistema.
A necessidade de uma avaliao geral da tecnologia sempre mais e mais aparente,
e esta avaliao incompatvel com a existncia contnua de um sistema de controle a
partir de cima baseado na fragmentao social. Enquanto os riscos ambientais ou a no
satisfao com o trabalho apareceram como exterioridades, estas coisas no podero
ser superadas. Com relao a isto, o burocrata capitalista ou comunista no pode
afirmar ser um agente neutro nas escolhas da sociedade porque o sistema que o coloca
em uma posio de representar a sociedade tem conseqncias substantivas imensas.
O problema subjacente a separao reificada do trabalho, consumo, e decises
sociais em todas as sociedades industriais modernas. Dada a estrutura autoritria do
empreendimento industrial, o trabalhador no tem influncia direta sobre o design da
tecnologia, mas ao invs disto, manifesta seus desejos em conflitos de sindicato. Porque
eles no participam nas redes originais de escolha de design, os interesses dos
trabalhadores podem apenas ser incorporado posteriormente atravs de regulamentos
que algumas vezes parecem estar em conflito com a direo do progresso tcnico. Mas o
trabalhador no to oposto ao avano da tecnologia quanto ao sistema do qual ele
objeto em vez de sujeito do progresso.[13] Em outro sistema social onde ele tivesse mais
influncia em um estgio anterior no design, ele poderia restituir os elementos tcnicos
e recombin-los de acordo com as exigncias de um cdigo tcnico diferente.
Uma observao similar se aplica aos problemas ambientais. Estes problemas
aparecem como tais aos indivduos em papis sociais alheios as decises industriais que
so tomadas. A mesma pessoa que, como uma pessoa que toma decises, aceita
implicaes destrutivas ambientalmente de cdigos tcnicos dominantes foge com sua
famlia para subrbios distantes para encontrar um paraso seguro das conseqncias
de decises como a dele. O protesto poltico contra a poluio volta a assombrar o
processo de design na forma de uma regulamentao externa uma vez que as
tecnologias cheias de falhas tm sido desatreladas da sociedade.
O planejamento de estilo sovitico no ofereceu nenhum melhoramento em
relao ao regulamento capitalista (OConnor, 1989). A produo sovitica dependia da
transferncia de tecnologia que estava de acordo com os cdigos tcnicos capitalistas.
Nenhum processo de inovao socialista se dedicou s falhas inerentes a esta tecnologia,
e um sistema administrativo baseado em quotas de produo deixou a base tecnolgica
importada essencialmente intacta. A regulao e o planejamento no so, portanto,
muito alternativas para a reificao enquanto meios de alcanar um reconhecimento
parcial da totalidade sob o horizonte da reificao, isto , em uma ordem social baseada
no domnio por meio da fragmentao.
O carter externo da regulao tanto nas economias capitalistas quanto nas
comunistas introduz ineficincias na operao dos processos industriais. O problema
no o custo de servir a necessidades como sade, segurana, saneamento bsico,
objetivos estticos e pleno emprego. No h ineficincia inerente em tais despesas desde
que um benefcio proporcional seja recebido. Ao invs disto, o problema essencial est
nos impactos em cascata de vrios ex post facto fixos impostos s tecnologias, ao lugar
de trabalho, e ao ambiente.
Porque a tecnologia projetada se abstraindo desses valores conciliadores, inclu-
los em um estgio posterior tem custos altamente visveis. Estes custos parecem
representar uma troca essencial inscrita na prpria natureza da sociedade industrial
quando na realidade eles so efeitos colaterais de um processo de design reificado. O
design do automvel, por exemplo, complicado pela adio dos mecanismos de
controle poluio, tais como os catalytic converters [II]. O design das cidades s vezes
comprometido pelas tentativas de adapt-las a ainda mais automveis, e assim vai. Seria
fcil multiplicar tais exemplos da construo social do dilema dos valores ambientais
versus a eficincia tcnica.
O processo em que o capitalismo agrupava um trabalhador coletivo e o abastecia
com ferramentas era essencialmente fragmentador. A marca desta origem pode ser
removida atravs de novos processos de integrao socio-tcnica. A herana tcnica
deve ser superada na medida em que ela reflete as exigncias sociais do capitalismo. As
muitas conexes que as sociedades industriais hoje tratam como externas devem ser
internalizadas enquanto a tecnologia deveria ser reproduzida com o suporte de um novo
cdigo tcnico que desfizesse a reificao. por isto que a integrao dos sub-setores
social e tcnico requerem mais do que um plano central: ela levar o progresso tcnico a
reformar a tecnologia herdada pelo capitalismo.

Concretizao
O progresso pode ser teorizado nos termos do conceito de Gilbert Simondon de
concretizao da tecnologia (Simondon, 1958: cap. 1). A concretizao a descoberta
de sinergismos entre tecnologias e seus vrios ambientes. Relembrar que Simondon
situa a tecnologia ao longo de um continuum que vai dos designs menos aos designs
mais integrados estruturalmente. Ele descreve designs desconexos, em que cada parte
executa uma funo separada, como abstratos. No curso do progresso tcnico, as
partes so redesenhadas para executar mltiplas funes e as interaes estruturais
comeam a ter papis fundamentais. Estas mudanas integrativas produzem um objeto
tcnico mais concreto que , na verdade, um sistema em vez de um punhado de
elementos externamente relacionados. Por exemplo, uma concretizao tpica ocorre em
um design de uma mquina quando as superfcies usadas para a dissipao do calor so
incorporadas quelas usadas para reforar o envoltrio da mquina: as duas estruturas
separadas e suas funes distintas so combinadas em uma nica estrutura com duas
funes.
Simondon argumenta que os objetos tcnicos so adaptados a seus mltiplos
ambientes sociais atravs dos avanos concretizadores. As tecnologias devem ser
compatveis com a maioria das imposies de seus ambientes tcnicos e naturais: o
revestimento de metal do carro deve proteg-lo das intempries enquanto tambm
reduz os efeitos do vento no sentido de aumentar o seu poder efetivo; a base de uma
lmpada eltrica deve ved-la para operar com certas temperaturas e presses enquanto
tambm a encaixa em suportes-padro. Toda as tecnologias desenvolvidas que exibem
condensaes mais ou menos elegantes objetivaram atingir compatibilidades deste tipo.
As tecnologias mais sofisticadas empregam sinergias entre seus vrios ambientes
sociais para criar um ambiente semi-artificial que d suporte ao seu prprio
funcionamento. Simondon chama as condies tcnicas e naturais combinadas que
estas tecnologias geram de um ambiente social associado. Ele forma um lugar
adequado com o qual a tecnologia est em interao causal reincidente contnua. O
ambiente social associado
aquele atravs do qual o prprio objeto tcnico se condiciona em seu
funcionamento. Este ambiente social no manufaturado, ou pelo menos no
totalmente manufaturado; uma certa ordem de elementos naturais que cerca o
objeto tcnico e est ligada a uma certa ordem de elementos constituintes do
objeto tcnico. O ambiente social associado media a relao entre os elementos
tcnicos manufaturados e os elementos naturais dentro dos quais o objeto tcnico
funciona. (Simondon, 1958: 57).
Este nvel mais alto de concretude orgnica alcanado quando a prpria
tecnologia gera condies ambientais para a qual ela est adaptada, como quando o
calor gerado pelo motor fornece um ambiente operante favorvel. Uma locao eficiente
para um design oferece um outro exemplo de um sistema tcnico que no
simplesmente compatvel com as imposies ambientais, mas que as internalizam,
fazendo elas serem de algum modo parte da maquinaria. Neste caso, fatores que so
apenas relacionados externamente e acidentalmente na maioria dos lares, tais como a
direo da luz solar e a distribuio das partes de vidro, so propositalmente
combinadas para alcanar o efeito desejado.O lugar adequado em que a casa funciona
constitudo por seus ngulos relacionados ao sol.
Os seres humanos tambm so um ambiente operante. Um arteso , na verdade, o
ambiente social mais importante das ferramentas tradicionais, que so primeiramente
adaptadas aos seus usurios humanos. Mesmo que as mquinas modernas sejam
organizadas enquanto indivduos tcnicos e no dependam dos operadores humanos
da mesma maneira, ainda possvel adapt-las a um ambiente de inteligncia e
habilidade. Como ns vimos, este era o argumento de Shoshana Zuboff e Larry
Hirschhorn, discutidos no captulo 4. Mas o cdigo capitalista tcnico milita contra as
solues dos problemas tcnicos que colocam os trabalhadores novamente no centro do
sistema tcnico.
A idia de uma tecnologia concreta, que inclui a natureza em sua prpria
estrutura, contradiz a noo lugar-comum que o progresso tcnico conquista a
natureza. Na teoria de Simondon as formas mais avanadas de progresso criam
sinergias complexas de foras tcnicas e naturais. Tais sinergias so alcanadas por atos
criativos de inveno que transcendem imposies ou trocas aparentes e geram um
sistema relativamente autnomo de elementos que primeiramente parecem opostos ou
desconexos. A passagem de princpios tcnicos abstratos para resultados concretos
uma tendncia integrativa geral do desenvolvimento tecnolgico que supera a herana
reificada da industrializao capitalista.
A teoria da concretizao mostra como o progresso tcnico poderia estar apto a
administrar os problemas sociais contemporneos atravs dos avanos que incorporam
contextos mais amplos de necessidade humanas e ambientais na estrutura das
mquinas. Enquanto no h imperativo estritamente tecnolgico ditando tal
aproximao, as estratgias da concretizao poderiam abarcas estes contextos
conforme eles produzem outros no curso do desenvolvimento tcnico. Quando estes
contextos incluem consideraes ambientais, a tecnologia reintegrada ou adaptada
natureza; quando eles incluem as capacidades dos operadores humanos, a tecnologia
progride alm da alienao para se tornar a base para o auto-desenvolvimento
vocacional.
A tese mostra que as demandas socialistas por uma tecnologia ambientalmente
sadia, humana, democrtica, e por segurana no trabalho no so extrnsecas a lgica da
tecnologia, mas respondem tendncia interna do desenvolvimento tcnico de construir
totalidades sinrgicas de elementos naturais, humanos e tcnicos. A incorporao de
exigncias socialistas dentro da estrutura da tecnologia no diminuiria a eficincia
produtiva se elas fossem alcanadas atravs de uma concretizao posterior, em vez de
serem alcanadas atravs da multiplicao de controles externos em designs ainda mais
abstratos.
Todas as sociedades modernas industriais esto hoje no cruzamento, se deparando
com duas direes diferentes de desenvolvimento tcnico. Elas podem tanto intensificar
a explorao dos seres humanos e da natureza, ou elas podem pegar um novo caminho
em que as tendncias integrativas da tecnologia provessem suporte s aplicaes que
trazem emancipao. Esta escolha essencialmente poltica. A primeira trilha produz
um sistema formalmente influenciado que refora consistentemente o poder da elite. A
segunda trilha exige uma aplicao que concretize os princpios tcnicos, levando em
considerao os muitos contextos amplos sob os quais a tecnologia tem impacto. Estes
contextos refletem potencialidades valores que s podem ser concebidas atravs de
uma nova organizao da sociedade.

Em Direo Natureza
Alguns ambientalistas argumentam que os problemas causados pela tecnologia
moderna podem ser resolvidos somente atravs do retorno s condies mais
primitivas. Esta posio pertence a uma longa tradio de crticas antitecnolgicas que
denunciam a alienao da natureza da moderna sociedade. A natureza em questo a
velocidade da qual os objetos da prtica tcnica so originalmente descontextualizados,
incluindo elementos tpicos de natureza cultural tais como a famlia. Mas o preo de um
retorno ao naturalidade imediata a reduo dos indivduos a meras funes do todo,
absorvidos a benefcio de suas metas. Tal retorno natureza seria uma retirada
reacionria inferior ao nvel de emancipao alcanado pela modernidade.
Existe um meio de restaurar a unidade quebrada da sociedade e da natureza
evitando ao mesmo tempo o custo moral da retirada romntica? Ou ns estamos
destinados a oscilar eternamente entre os plos primitivo e moderno, solidariedade e
individualidade, dominao pela natureza ou dominao da natureza? Esta a ltima
questo que a teoria crtica da tecnologia deve se referir. Eu demonstrei que um retorno
no plausvel natureza no a nica alternativa para a sociedade industrial
contempornea.
Mesmo que de uma nova civilizao no possa ser extrada a nostalgia pelo velho, a
nostalgia uma articulao simblica significativa dos interesses que hoje so
ignorados. Estes interesses no apontam para trs, mas para o futuro em direo
natureza, em direo a uma totalidade conscientemente composta nos termos de um
amplo nmero de necessidades e preocupaes humanas. Esta concepo de totalidade
como o objetivo de um processo de mediao em vez de uma pressuposio orgnica
sugere uma resposta a algumas objees comuns aos argumentos radicais por uma
reconstruo social.
Ns no podemos recuperar o que a reificao perdeu atravs do regresso s
condies pr-tecnolgicas, a alguma unidade precedente irrelevante ao mundo
contemporneo. A soluo no nem um retorno romntico ao primitivo, qualitativo e
natural, nem um salto especulativo dentro de uma nova era e uma tecnologia toda
nova. Pelo contrrio, o conceito crtico de totalidade nos auxilia ao identificar a
contingncia do sistema tecnolgico existente, os pontos nos quais ele pode ser
revestido de novos valores e empenhado em novos propsitos. Estes pontos esto por
ser encontrados onde a fragmentao do sistema estabelecido mantm um poder
alienado.
Os sistemas reificados construdos pela tecnologia capitalista devem ser
recolocados em contextos mais amplos dos quais eles so hoje abstrados, no no
passado. Um retorno parcial ao trabalho artesanal poderia ser desejvel, mas esta no
uma soluo para a alienao do trabalho industrial; um avano tcnico posterior
necessrio para reduzir a alienao atravs do da adio de poder ao tipo de trabalhador
empregado na sociedade de hoje. O cavalo e o arado no so o contexto ao qual
agricultura moderna precisa ser relacionada, mas, em vez disto, precisa ser relacionada
s consideraes ambientais e de sade a partir da qual ela abstrada ao ser constituda
como um empreendimento tecnolgico de acordo com os cdigos tcnicos
prevalecentes.
Ns temos como certa a reificao da tecnologia hoje, mas o sistema presente
completamente artificial. Nunca antes tivemos seres humanos organizados em suas
prticas em fragmentos e a integrao dos pedaos deixada ao acaso. O ambiente tcnico
do capitalismo essencialmente frgil, constantemente ameaado por exterioridades e
conflitos, e sem condies de concertar os problemas ecolgicos e sociais que ele causa.
Enquanto a indstria se torna cada vez mais poderosa, a fragilidade do sistema como
um todo cresce, apesar dos seus esforos para ajustar sanidade em um processo insano
de desenvolvimento.
No passado, a tradio e os costumes uma integrao muito grande da sociedade e
da natureza. Sociedades pr-modernas tinham uma qualidade orgnica como todas as
outras coisas vivas na face da terra. Diferente da nossa agresso estilo Prometeu
natureza, suas tecnologias, no obstante primitiva, conquistaram o tempo por
reproduzir constantemente um relacionamento vivel entre a sociedade e a natureza.
[14] Esta a conquista que nossa tecnologia gloriosa no parece apta a alcanar. Ns
devemos recuperar a arte da sobrevivncia, perdida outrora, contida na tradio e nos
costumes.
Este objetivo no pode ser alcanado por um regresso s formas tradicionais de
identidade pessoal, contudo o encorajamento destas pode estar em uma sociedade
anmica. O que exigido, em vez disto, um reconhecimento racional das imposies
naturais e humanos no desenvolvimento tcnico. Tal reconhecimento no deveria ser
confundido com a submisso passiva a necessidades externas. Estas confuses se
levantam da fixao capitalista no paradigma da instrumentalizao primria em termos
de que os objetos da tcnica aparecem simplesmente como matrias-primas a servio de
objetivos extrnsecos. Os sinergismos pelos quais o ambiente pode ser inserido na
estrutura de tecnologia apropriada so ignorados. Eles so capturados no nvel da
instrumentalizao secundria, que determina um paradigma diferente de prtica
tcnica.
Esta concepo de prtica ajusta-se com nosso entendimento corrente de
adaptao biolgica. A partir de um ponto de vista evolucionrio, as coisas vivas se
relacionam com seu ambiente tanto ativamente quanto passivamente, selecionando
aquela dimenso do mundo ao redor delas as quais elas se adaptam. Este processo de
seleo obviamente inconsciente, mas formalmente muito similar ao modo em que
uma sociedade humana poderia escolher para tratar a variedade de limites naturais com
que ela se depara.
Ao se adaptarem, as coisas vivas se engajam em estratgias concretizadoras no
muito diferentes dos desenvolvimentos tcnicos que ns discutimos aqui. Elas
incorporam, tambm, imposies ambientais dentro de suas estruturas, algo que as
sociedades humanas tambm devem aprender a fazer redesenhando a tecnologia de
formas mais concretas.[15] Nenhum sistema social pode ser natural, mas uma sociedade
socialista teria pelo menos algo dessa interdependncia essencial com o seu ambiente
que caracteriza os seres orgnicos. Ela representaria, portanto, um avano a um nvel
superior de integrao entre a humanidade e a natureza (Moscovici, 1968: 562).
A natureza enquanto um contexto de desenvolvimento no um propsito final,
mas uma limitao dialtica que convida transcendncia atravs da adaptao. Para
conceituar uma totalidade, mais uma vez, ns no precisamos saber precisamente de
que modo os seres humanos confrontaro as limitaes que eles encontram. Ns apenas
precisamos atingir a compreenso da forma do processo de mediao. Enquanto
estrutura de uma nova prtica social, esta atividade mediadora abre infinitas
possibilidades em vez de encerrar o futuro em alguma utopia pr-concebida. A
adaptao mantm o carter formal do conceito moderno de liberdade e
conseqentemente no reduz os indivduos a meras funes da sociedade. A liberdade
repousa nesta falta de determinao.

[I] O presente texto o stimo captulo do livro Transforming technology. A critical Theory
revisited. New York: oxford University Press, 2002, pp. 162-190. Traduo Carlos Alberto Jahn.
[II] N.T. Instrumentos utilizados no sistema de exausto dos motores dos veculos para reduzir
o dano causado ao meio-ambiente.

[1] Eu sou grato a John Ely por mencionar esta conexo. Para explicaes sobre a tenso do
marxismo entre o holismo naturalista e a teoria da construo social da natureza, ver Ely (1988),
Ely (1989), e Vogel (1995).
[2]Ver Schluchter (1979: 57, 117-118).

[3] A contribuio da Escola de Frankfurt para o velho debate sobre os problemas dos universais
merece um estudo. Eu acredito que tal estudo encontraria considervel aceitao, se no uma
doutrina. Por exemplo, a posio de Marcuse e Adorno tem mais em comum do que
usualmente reconhecido. Michael Ryan salienta que em contraste a Marcuse, que afirma que
universais como liberdade contm mais contedo do que percebido nas instituies
particulares, Adorno afirma que o particular que contm excesso de contedo comparado com
o universal (Ryan 1982: 73). Mas o universal em questo diferente. O excesso ao qual Adorno
se refere precisamente o motivo no qual Marcuse se recusa a identificar as realizaes
limitadas de liberdade com o universal (Marcuse, 1964: 105-106).
[4]A passividade do experimentador a que Lukcs se refere apenas aparente: o
experimentador constri ativamente o objeto observado, mas, pelo menos na viso de Lukcs,
no est ciente de o ter feito e interpreta o experimento como desejo da natureza. Embora
Lukcs no critique as conseqncias epistemolgicas dessa iluso na cincia natural, na arena
social elas definem reificao.
[5]Ainda h uma distino entre cincia e tecnologia? No se voc acreditar em certos estudos
cientficos que falam sobre uma nica e unificada tecnocincia. O conceito de alargamento
deve supostamente nos conduzir do laboratrio sociedade. Mas este conceito pode mascarar o
processo tremendamente complexo e diferenciado envolvido na aplicao de novas idias
cientficas para a produo. Existe uma significativa lacuna aqui que justifica a discusso.
[6]Para uma exposio complementar da teoria da instrumentalizao, ver Feenberg (1999: cap.
9).
[7]Para mais sobre a relao dos elementos tcnicos com as influncias sociais, ver captulo 3.
[8]Este chamei isto de design de sistema congruente na concluso de Modernidade
alternativa (Feenberg, 1995: 25).
[9]Eu chamo isto de design expressivo na concluso da Modernidade Alternativa (Feenberg,
1995: 225).
[10]Para mais sobre as conseqncias ambientais da autonomizao, ver OConnor (1989) e
Beck (1992).
[11]Esta anlise pode ser esclarecida nos termos do sistema de interpretao terica do conceito
de alienao de Jean-Pierre Dupuy. Dupuy define autonomia como a habilidade de um
sistema de reproduzir certas caractersticas estveis sob uma variedade de condies. Estas
caractersticas estveis podem ser consideradas efeitos do sistema, comportamentos
emergentes adequados ao prprio sistema. A anlise de Dupuy de pnico ilustra esta noo por
mostrar que a liderana nas multides um efeito do sistema: o poder que aparentemente
emana do lder , na verdade, baseado nas relaes que governam as interaes da massa. O
lder um ponto fixo endgeno... produzido pela multido ainda que a multido acredite ela
mesma ter sido produzida por ele. Tal confuso de nveis diferentes ... uma caracterstica que
distingue os sistemas autnomos (Dupuy, n.d.: 23).
[12]A teoria da absteno das crises reativas como a forma geral de movimento do estado
capitalista pode ser estendida ao domnio da tecnologia utilizando as categorias de Simondon de
design concreto e abstrato. Ver Habermas (1975); Offe (1987); OConnor (1984).
[13]Ver A Tecnologia Bill of Rights, em Shaiken (1984). Sobre o papel dos trabalhadores na
inovao, ver Wilkinson (1983: cap. 9).
[14] verdade que algumas sociedades pr-modernas destruram seus prprios ambientes
naturais, por exemplo, atravs do esgotamento do solo. Contudo, no se pode comparar
processos destrutivos que levam muitos sculos para mostrar seus efeitos com os problemas
ambientais modernos e a ameaa das armas nucleares.
[15] Levins e Lewontin (1985: 104). Merleau-Ponty (1963) expressou claramente a idia em um
livro adiantado para seu tempo: Isto significa que o prprio organismo mede a ao das coisas
sobre ela e auto-delimita seu ambiente social atravs de um processo circular que no possui
analogia no mundo fsico.