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Minas y mineros: pago en especie y conflictos,

1790-1880

Eduardo Flores Clair

,s
La forma de pago en especie tuvo una gran forma de pago a partido o hacer comparaciones
importancia en la definicin de las relaciones de entre las formas de pago acostumbradas en
produccin para la minera colonial: no slo defi- varios reales mineros sin tornar en cuenta las ca-
na estructuralmente al conjunto de los trabaja- ractersticas fsicas y las condiciones de explota-
dores mineros sino, que los involucraba en un cin. En primer lugar porque el partido en
complejo sistema de relaciones extraeconmicas. muchos casos comenz siendo la nica forma de
Se sabe que desde el siglo XVI exista la cos- pago posible para el mismo propietario sobre todo
tumbre del pago a partido, que fue el ms fre- cuando se iniciaban los trabajos de extraccin.
cuente a lo largo de la poca colonial en la En este hecho se encuentra el germen de la
mayora de los centros mineros novohispanos. complejidad que ms tarde asumira el pago a los
El minero propietario otorgaba principalmente operarios, porque el aumento de la productivi-
a los operarios barreteros una parte del mineral dad en las minas fue imponiendo una lgica de
que sacaban de las minas; su proporcin era en pago distinta, o diversificada, para mayor benefi-
razn del mineral que extraan: a tanto mineral cio del minero. El partido se daba en minas no
extrado, tanto de partido. Al iniciar el trabajo trabajadas, o simplemente abandonadas por sus
en una mina, se estableca un acuerdo previo en- propietarios anteriores; pero cuando stas de-
tre el minero y el operario, un "contrato" en el mostraban su riqueza, el pago se haca por un sa-
que se fijaban las condiciones de trabajo que de- lario efectivo y con prestaciones en alimentos y
ban de prevalecer durante un determinado tiem- habitacin, aunque esto no se dio en todos los
po. Primero se estableca el "tequio", una cuota casos. Tampoco se puede hablar del partido co-
de trabajo por la cual el operario reciba general- mo forma de pago nica en virtud de que las dis-
mente un pago en metlico, aunque esto no ocu- tintas caractersticas fsicas de los centros mine-
rra en todos los centros mineros. El operario ros imponan otras formas. As, por ejemplo en
poda continuar trabajando una vez cumplida las minas de Alamos, en el norte del reino, donde
la cuota (tequio), y el mineral excedente que se hacia finales del siglo XVIII se llegaban a pagar
extraa se parta entre el minero y el barretero. salarios en metlico relativamente altos porque
La proporcin de metal que le corresponda al no era fcil conseguir mano de obra, los mineros
operario variaba de un centro minero a otro; en instrumentaron un mecanismo de anticipos de
algunos casos, como parte de la retribucin en sueldos para evitar que los operarios
especie, se le proporcionaban al operario alimen- abandonaran las minas y verse arruinados, por la
tos y habitacin.1 escasez de mano de obra.2
En la Colonia no se puede hablar de una sola La minera no estaba al margen de los ajustes

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econmicos en otras ramas y, por ejemplo, para alejados de la ciudad de Mxico.4
mediados del siglo XVIII, el alza de los precios El pago a partido en la organizacin minera
del azogue y la sal se encarg de disminuir las colonial fue un recurso importante para atraer
actividades mineras en Guadalajara, por lo que mano de obra. Las negociaciones mineras que
la mayora de los mineros se retir a otras activi- pagaban a partido ofrecan mayores ingresos al
dades econmicas y los operarios se vieron obli- trabajador, en comparacin con cualquier otro
gados a trabajar como gambusinos o trabajadores trabajo remunerado, y esta situacin lleg a pro-
individuales, sin mantener o sostener ningn tipo vocar el desplazamiento de la fuerza de trabajo
de relacin con algn patrn. agrcola a los centros mineros. Adems, quienes
En los centros mineros donde prevaleca el pa- vivan fundamentalmente del trabajo minero
go a partido, la proporcin de metal que reciba concurran a los reales de minas atrados por la
el operario se basaba en la ley del mineral extra- forma de pago en especie, porque sta haca au-
do, es decir, en la cantidad real de plata conteni- mentar considerablemente sus ingresos. Estos
da en los metales producidos por la mina. Bra- trabajadores iban de un centro minero a otro en
ding afirma que en la regin minera central del busca del mejor partido, y por lo mismo fue no-
reino existi una gran variabilidad en las propor- table su movilidad geogrfica.
ciones otorgadas. Pero en Bolaos, por ejemplo, Los centros mineros en auge o bonanza se
a los operarios se les otorgaba, como pago nico, convertan de la noche a la maana en polos de
desde una tercera parte hasta la mitad del total atraccin de rnano de obra. Los trabajadores sa-
de los minerales que se extraan. En Guanajuato ban que de esas minas saldran minerales de alta
y Real del Monte era costumbre entregar slo la ley y fcilmente podran aumentar sus ingresos.
mitad del mineral que se extrajera una vez cum- En los Comentarios a las Ordenanzas de Minas,
plido el tequio diario. Pero el propietario de las Francisco Javier de Gamboa subordina el papel
minas de Tlalpujahua, slo ceda a sus barreteros del salario a la forma de pago a partido. El afir-
una doceaba parte.3 ma que:
Para retribuir el trabajo de la extraccin de
minerales, en la colonia coexistieron distintas La principal dificultad de los Mineros, es la
formas de pago: el pago en salario efectivo, el de los Operarios. . . en descubrindose
pago a partido en sus distintas modalidades y el bonanza: resuena el grito por todo el Rey-
trabajo "libre" de los gambusinos. El partido po- no, y de las ms remotas partes confluyen
da ser el pago nico o parte complementaria del al mineral descubierto al olor de la riqueza:
salario, alimento y habitacin. As, la compleja lo que antes era un herial, repentinamente
retribucin que significa el partido dificulta co- se mira corno vecindario. . . . a pesar de las
nocer el valor efectivo del pago total que reciba distancias, y asperezas de los viages, no es
un barretero. por el jornal, que en todos lugares encuen-
El pago a partido parece tener origen en tres tran, sino por los partidos que se dan de
necesidades bsicas durante la poca colonial: la ordinario a los barreteros. . . "3
falta de capital de un gran nmero de pequeos
mineros, quienes, para financiar sus operaciones El partido era estmulo importante en la pro-
echaron mano del partido para ahorrarse sala- ductividad del trabajo interno de las minas.
rios; la escasez y resistencia de la mano de obra Siendo el barretero el iniciador del proceso de
en algunos reales de minas para concurrir a los trabajo, quien tumbaba el mineral y mantena
trabajos internos de la mina: grandes y pequeos dominio sobre el conjunto de las operaciones,
mineros se vieron en la necesidad de emplear este tambin regulaba el tiempo e imprima el ritmo
sistema para captar mano de obra; y finalmente, la de trabajo. El aumento de la produccin acre-
falta de moneda circulante para el pago de los centaba los ingresos del barretero sin que el mi-
salarios, situacin condicionada para el caso de nero tuviera que desembolsar una cantidad extra
los reales mineros que se encontraban ms para elevar la productividad. As, el barretero

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poda prolongar o no su jornada segn lo exigie- barreteros vender los minerales del partido a
ran sus necesidades. Por otra parte, el barretero los rescatadores. Los trabajadores rechazaron esta
tena la libertad de comerciar los minerales del prohibicin, abandonaron las labores de las mi-
partido al mejor postor. Los rescatadores de mi- nas y pusieron como condicin para regresar que
neral y los propietarios de las haciendas de bene- los patrones respetaran el derecho de vender li-
ficio eran los que se interesaban por la compra bremente sus partidos a quienes ellos quisieran;
de los minerales del partido. El propietario de las y lo consiguieron. Aos ms tarde, el Cabildo
minas tambin participaba en la comercializa- de Chihuahua, organismo dominado por los prin-
cin, pero siempre ofreca precios muy bajos. El cipales mineros de la regin, aprob una orde-
barretero, adems, poda beneficiar los metales nanza que suprima el derecho de los operarios
por su propia cuenta para extraer la plata y po- a recibir partido. Los trabajadores de las minas
derla intercambiar. El operario, con el partido, reaccionaron con rapidez y firmeza: cerraron las
se apropiaba al menos de una parte de su trabajo minas y abandonaron en masa la zona. Se nega-
y conservaba para s una fraccin de la produc- ban a trabajar mientras los patrones no les ga-
cin. De manera que mientras el minero no rantizaran el derecho a recibir partido. Fue tan
acaparaba el producto total de sus minas, el grande el conflicto, que la intervencin de las
operario dominaba su proceso de trabajo y tena altas autoridades no se hizo esperar. La disputa
manera de resistir la separacin tajante entre al poco tiempo qued resuelta con la revocacin
productor y mercanca. Lo que en estricto sentido de la ordenanza y la sustitucin de algunos
es un proceso de proletarizacin inacabado. Por funcionarios por su proceder. Los trabajadores
otra parte, el operario quitaba al empresario mi- se resistieron a recibir su retribucin slo en me-
nero el monopolio del beneficio de los minerales tlico o efectivo e hicieron valer el derecho a obte-
y enfrentaba a los rescatadores y beneficiadores, ner por su trabajo parte del mineral que ex-
por lo cual tuvo que concurrir al mercado de mi- traan.6
nerales y verse sometido por las condiciones de Otro de los conflictos importantes en la poca
ste. colonial entre mineros y trabajadores fue el sus-
citado en Rea! del Monte. A mediados de 1766,
el dueo de la veta Vizcana, Pedro Romero de
El partido: generador de conflictos sociales Terreros, hizo una serie de trampas en la forma
de pagar el partido: mezcl el mineral del te-
La forma de pago a partido fue desfavorable quio con el partido sin la presencia del operario;
a los grandes empresarios mineros en la medida aument el tamao y el alquiler de los costales
en que reduca parte de sus utilidades por esta donde se sacaba el mineral; disminuy el acarreo
va. De hecho, el partido gener la ms impor- del nmero de costales de partido y redujo la
tante contradiccin de intereses entre los traba- cantidad de velas entregadas a los operarios para
jadores y los grandes empresarios mineros y fue que ni siquiera les alcanzaran para completar su
motivo de diversas luchas. tarea, de manera que si los operarios queran ob-
En las primeras dcadas del siglo XVIII, en tener su partido estaban obligados a comprar sus
Santa Eulalia, al norte del reino, los mineros propias velas. Estas modificaciones significaron
queran eliminar la forma de pago a partido. Pri- una disminucin considerable de los ingresos en-
mero solicitaron a la Audiencia de Guadalajara tre los operarios ocupados en el tumbe del mine-
que prohibiera la existencia de rescatadores en ral, pues slo lograron obtener de 4 a 6 reales
esa zona; el principal argumento que utilizaron por la venta de cada costal de partido, cuando en
fue que estos trabajaban con efectos y minerales aos anteriores haban obtenido hasta cuatro pe-
que los jornaleros robaban a sus patrones. La Co- sos. Tambin, con el afn de reducir sus costos,
rona protegi a los rescatadores y les permiti Pedro Romero de Terreros redujo el salario de
continuar con sus actividades. Ante la respuesta los peones de 4 a 3 reales diarios, y adems, les
de las autoridades los mineros prohibieron a los quit a los ademadores el derecho de que una

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vez cumplido su trabajo diario, pudieran sacar de una relacin de equidad y moderacin. Sin
mineral a partido.7 La retribucin de un barre- embargo, los mineros tenan el derecho de pactar
tero era de cuatro reales (50 centavos) ms la con los operarios la forma de pago que fuera ms
mitad del mineral que extraa una vez que cum- acorde con sus intereses. La diputacin de
pla con el tequio, por lo que deba de trabajar minera desempeara las funciones de vigilancia
10 12 horas al da. y sancionara el cumplimiento de las ordenan-
Descontentos por las modificaciones en la for- zas.10 El conflicto laboral en Real del Monte
ma de pagar el partido, los operarios se negaron a afect de manera considerable las estructuras
continuar trabajando el 29 de julio de ese ao. organizativas de las negociaciones mineras colo-
El propietario por su parte, se negaba a volver a niales. Pedro Romero de Terreros, tena los
las prcticas tradicionales. Y el 15 de agosto, medios suficientes para pagar a sus trabajadores
cansados de esperar, los trabajadores se lanzaron con dinero en efectivo, pero la generalizacin del
a ;la calle para exigir la solucin a sus peticiones, trabajo asalariado (entre los barreteros) hubiera
apedrearon la casa del dueo de las minas y re- significado la quiebra para muchsimos pequeos
sult muerto el alcalde mayor de la ciudad de empresarios que se valan de este mecanismo para
Pachuca.8 Despus de una larga investigacin, explotar sus minas. Por otra parte, los barreteros
las autoridades concluyeron que los barreteros oponan una resistencia frrea cuando vean
hacan fraude en el llenado de los costales, guar- amenazados sus intereses y aunque los mineros
dando siempre el metal de ms alta ley para el contaran con los medios econmicos suficientes,
partido y dejando para el patrn el metal embo- no fue fcil cambiar las condiciones de trabajo.
rrascado. Sin embargo, se recomend que se con- En las ltimas tres dcadas del siglo XVIII, se
tinuara pagando a travs del partido, concedin- registr un importante cambio en la minera
doles la misma cantidad de mineral que en ese novohispana. La localizacin de nuevos yaci-
distrito era costumbre.9 mientos mineros, las grandes bonanzas de algunas
El operario comparta, el mineral que obtena minas, la poltica de fomento de la Corona y la
por el partido con: el mdico, que le atenda sus formacin de grandes compaas contribuyeron
enfermedades y le proporcionaba medicinas; el para que la produccin minera alcanzara el nivel
malacatero, que era el encargado de extraer los ms alto en su historia. Estas nuevas condiciones
metales del partido de las galeras; y con el herre- afectaron de manera importante la situacin de
ro que le proporcionaba agua en el interior de la los trabajadores. En algunos reales los mineros
mina. El operario tambin tena la costumbre lograron sustituir la forma de pago a partido por
de;dar parte del partido para el sostenimiento de la de salario y en otros simplemente se redujo su
la, iglesia. ,La forma: de pago a partido rebasaba la importancia. La resistencia de los trabajadores
relacin simple;entre.operario y patrn: era un fue vencida por los mineros.11
sistema complejo de interrelaciones sociales que
involucraba un gran nmero de intereses. . ;A;
raz de los enfrentamientos de Real del Monte, El partido como complemento de la rentabilidad
la Corona se preocup por:continuar con el, empresarial
dominio y control de los trabajadores en los
centros mineros. En los aos posteriores al con- Los aos de la lucha por la independencia pro-
flicto, legisl las condiciones de trabajo que de- vocaron una gran depresin en la minera. El
ban de prevalecer en los reales mineros, y su ejrcito insurgente ocup las minas ms pro-
principal objetivo fue regular la relacin entre ductivas de Guanajuato, y eso trajo como con-
mineros y operarios. As, por ejemplo, se deter- secuencia principal la ruina de un gran nmero
min que el minero deba de respetar la forma de mineros, quienes se vieron precisados no slo
de pago que la ;costumbre haba impuesto en ca- a abandonar las minas sino algunos el pas. La
da; centro minero,.mientras que los trabajadores falta de capital, la inundacin de un gran nme-
deban de cumplir con los tequios fijados dentro ro de minas, la destruccin de otras tantas ha-

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ciendas de beneficio, el xodo de los campos mi- zar algunos aspectos del desarrollo de la minera
neros, el aniquilamiento de los mercados de durante el siglo XIX.
abastos, la inseguridad de los caminos y la inesta- En la tercera dcada del siglo XIX se forma-
bilidad poltica, fueron los resultados de esta lu- ron ms de diez empresas extranjeras que se inte-
cha. resaron en explotar los metales argentferos del
La guerra rompi la compleja red de relacio- pas. Los principales inversionistas eran ingleses
nes comerciales y financieras creadas durante la y estaban dispuestos a sacar grandes provechos
colonia, y la mayora de los pequeos mineros de las viejas minas coloniales. En 1826, se calcu-
quedaron en bancarrota e incapaces de restable- laba que el monto de la inversin era cercano a
cer la explotacin de las minas. La depresin los tres millones de libras.14
provoc una grave crisis econmica en varias re- La presencia del capital extranjero ayud en
giones del pas sobre todo en aquellas que finca- gran medida a rehabilitar los centros mineros
ban su patrimonio en el abasto y aprovisiona- que haban gozado de un gran esplendor en la
miento de insumos para los centros mineros. Por poca colonial Guanajuato, Zacatecas, Real del
la misma causa se deterioraron la agricultura, el Monte, Solanos, Tlalpujahua, etc. Los empresa-
comercio, la ganadera, la artesana y la Hacienda rios mineros novohispanos se encontraban en la
Pblica.12 penuria y algunos haban perdido el inters por
Proclamada la Repblica, el nuevo gobierno los negocios mineros. La explotacin de las mi-
vio en la minera la palanca que sacara al pas de nas requera de grandes capitales y stos no se
la crisis econmica. Se pensaba que la minera encontraban en el pas. El capital extranjero le
era capaz de "multiplicar los beneficios", pero present a la antigua nobleza novohispana una
para eso y para el buen funcionamiento de esta oportunidad irrechazable: se comprometi a fi-
rama, antes era necesario aglutinar a todos los nanciar las operaciones, a pagar un "alimento"
sectores econmicos que se beneficiaban directa- (renta) por el permiso de explotacin y a com-
mente de las operaciones mineras. Por este partir las ganancias. En una poca en que la eco-
motivo, los nuevos gobernantes dictaron algunas noma del pas se encontraba muy deprimida, la
medidas con el fin de proteger esta rama producti- propiedad de las minas se convirti de inmediato
va. Los principales estmulos consistieron en la en la especulacin ms rentable del momento.
disminucin de impuestos en la produccin, cir- El financiamiento externo report un cam-
culacin y acuacin de metales; se crearon ca- bio considerable en la forma de organizacin
sas de moneda en diversas provincias; la importa- de estas nuevas empresas. En la poca colonial
cin del azogue se declar libre de impuesto y el haba sido costumbre que el financiador (avia-
gobierno se comprometi a entregar la plvora a dor), principalmente comerciantes, no intervinie-
los mineros a precio de costo. En 1823 se expi- ra directamente en la produccin, mientras que
di un decreto que permiti a los extranjeros el propietario de la mina (aviado) se encargaba
asociarse con los dueos de las minas y adquirir de la organizacin interna de la negociacin. Sin
acciones en las negociaciones que rehabilitaran. embargo, el capital financiero extranjero releg
A partir de aqu, la nueva Repblica abri las de toda intervencin a los propietarios de las
puertas al capital extranjero, el cual no tard en minas y los conden a jugar el papel de simples
acudir a su llamado.13 rentistas. Esto provoc que se "modernizaran"
Ahora vale la pena preguntarse, Cules fue- algunos procesos de trabajo. Y aun cuando la
ron los cambios a nivel de las relaciones de pro- mayora de las compaas extranjeras tuvieron
duccin que produjeron las compaas mineras una vida efmera, los aportes que realizaron sir-
durante el siglo XIX? Las formas de pago en es- vieron de base para el desarrollo de la minera.
pecie se contraponan o eran un complemento al La quiebra del capital extranjero provoc que la
desarrollo de la minera? Cul fue el papel que que antes fuera nobleza novohispana volviera a
jug el partido en la minera decimonnica? Para interesarse en la inversin minera. Las antiguas
responder estas preguntas es indispensable anali- minas se encontraban rehabilitadas, y en casi to-

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das ellas el capital extranjero haba emprendido tantes, por ejemplo: perfeccionaron los sistemas
grardes obras de infraestructura. Esta nueva si- contables y administrativos de las negociaciones;
tuacin era un buen incentivo para continuar con ocuparon mquinas de vapor para el desage de
los trabajos de explotacin, y algunos empresarios las minas y para el arrastre de los minerales;en el
coloniales obtuvieron excelentes resultados eco-
nmicos como la familia Prez Calvez con la mbito metalrgico intentaron repetidamente
i sustituir al tradicional mtodo de "patio" y fue-
explotacin de la mina de La Luz, en Guanajua- ron nulos los resultados; este mtodo fue revolu-
to.15 cionado a finales del siglo por la introduccin
A mediados del siglo, se desat una gran fie- del sistema de cianuracin. Por otra parte, las
bre por la formacin de numerosas compaas empresas extranjeras establecieron un control es-
mineras. Este clima de inversin tal vez fue ge- tricto en la administracin de la mano de obra y
nerado por los descubrimientos de las minas de los trabajadores mineros se vieron sometidos a
California. El tipo de inversionistas era distinto. una severa disciplina: la vigilancia y la supervi-
Los! empresarios mineros eran ahora los ms no- sin en los procesos productivos fue incrementa-
tables polticos liberales; tambin las casas co- da considerablemente.
merciales ms prestigiadas de la ciudad de Mxi- Las empresas extranjeras importaron una gran
co as como un gran nmero de especuladores, cantidad de fuerza de trabajo. E principio de la
prestamistas y usureros que se haban enriqueci- poltica laboral fue la supremaca del trabajador
do en las primeras dcadas del siglo XIX. Las europeo para desempear las funciones de organi-
"compaas liberales" tenan como propsito la zacin, vigilancia, control de los procesos produc-
explotacin de inmensos territorios mineros, para tivos y operacin de la maquinaria introducida.
lo cual se repartieron entre unas cuantas todo el Los trabajadores extranjeros fueron incorporados
dais. Sin embargo, la mayora de estas empresas para satisfacer dos necesidades: cubrir una caren-
fueron slo de papel, ya que jams realizaron cia tcnica y contribuir al control de los traba-
inversin alguna. No obstante, la difusin de los jadores productivos. Los empleados europeos
negocios mineros en esa poca capt a un consi- ocuparon todos los puestos directivos y tcnicos
derable nmero de inversionistas consistentes, de mayor importancia y por consecuencia, los
quienes sostuvieron la produccin minera hasta mejor remunerados. A pesar de la crisis econmi-
casj finales del siglo. ca de las compaas extranjeras, un gran nmero
En las ltimas dcadas del siglo XIX aparecie- de trabajadores europeos permaneci en el pas;
ron nuevos inversionistas: los monopolios y trust siguieron desempeando los puestos de direccin
internacionales, quienes se apropiaron de exten- de muchas compaas y algunos se convirtieron
sos territorios para su explotacin, con lo cual la en empresarios mineros.16
minera qued desde ese momento en manos del Los administradores mineros europeos critica-
capital extranjero. La produccin alcanz los ni- ron fuertemente a la forma de pago en especie.
veles ms altos en toda la historia y los metales Principalmente porque, al levantar los primeros
preciosos perdieron parte de su importancia ante planos internos de las minas, se percataron de
la creciente demanda internacional de los meta- que la explotacin careca de un programa de
les de uso industrial. La diversificacin de la pro- trabajo, los comidos en las minas corran por to-
duccin llev a la explotacin de zonas mineras das direcciones sin conservar las mnimas condi-
vrgenes en el norte del pas. El capital extranjero ciones de seguridad y racionalidad de los espa-
introdujo cambios de gran envergadura en las cios. Los extranjeros culpaban del mal estado en
tcnicas de extraccin y beneficio de los minera- que se encontraban las minas al buscn, quien
les. El capital acumulado en un largo periodo en con su trabajo haba atacado los pilares y soste-
la niera tradicional fue colocado en otras ra- nes de las minas. Este tipo de trabajo provoc
mas econmicas, como la financiera y la agrcola. que un gran nmero de minas estuvieran enselva-
Las compaas mineras formadas a principios das y que fuera imposible trabajarlas. Los admi-
del siglo XIX introdujeron innovaciones impor- nistradores decan que a los operarios que se les

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pagaba en especie no les importaba la explota- cin del barretero era llegar a convertirse en ca-
cin de la mina a mediano y largo plazo, y mu- beza de cuadrilla.
cho menos emprender obras de infraestructura: Las cuadrillas en la poca colonial haban
iban en busca de los metales ricos sin importar gozado de una gran libertad para emprender los
que la mina se desplomara. Este tipo de crticas trabajos de explotacin. Ellas determinaban el
al pago en especie se reprodujeron por todo el tiempo y el ritmo de trabajo y decidan por
siglo, aunque con distintos matices. Sin embar- dnde orientar las distintas obras que emprendan.
go, durante el siglo XI los buscones permane- Esta situacin cambi durante el siglo XIX.
cieron al lado de las grandes compaas y ac- Adems que aument considerablemente, el
tualmente permanecen en distintas zonas mi- cuerpo de supervisin y vigilancia de las empresas
neras.17 tuvo como funcin principal la de decidir el
Las operaciones tcnicas en la explotacin de rumbo de la explotacin y establecer ritmos y
las minas no sufrieron grandes cambios durante tiempos de trabajo. Sometido por la autoridad
el siglo XIX, pues sigui prevaleciendo el trabajo de la compaa, el barretero dej de participar
manual. No obstante, el empresario minero se en la direccin y control del proceso produc-
preocup por introducir algunas innovaciones en tivo.13
este proceso de trabajo. En la dcada de los se- Durante el siglo XIX, las compaas mineras
tenta, por ejemplo, algunas compaas trataron establecieron diversas formas de pago para los
de sustituir el trabajo manual de los barreteros trabajos del tumbe del mineral y el empresario
con perforadoras neumticas. Sin embargo, aun minero fijaba la forma de retribucin ms acorde
cuando el trabajo mecnico tena la ventaja de con sus intereses. Los trabajos de explotacin
avanzar rpidamente sobre la mina, su costo se diferenciaban bsicamente por el lugar donde se
resultaba bastante elevado; por este motivo, las realizaban. Las labores que se emprendan sobre
negociaciones mineras prefirieron continuar el tendido de las vetas se les conocan como
ocupando el trabajo manual. Los cambios ms obras a metal o de disfrute, y a todos los traba-
significativos en las operaciones de explotacin se jos de preparacin o de auxilio se les denomina-
dieron en la organizacin y vigilancia del trabajo ba "obras muertas". Por lo general, a los barrete-
interno de la mina y, por supuesto, en las distin- ros se les retribua a travs de cuatro formas de
tas formas de pago a los barreteros. pago distintas y combinadas segn el criterio
Por lo general, el trabajo interno de las minas de las empresas mineras: destajo, carga, salario y
se organizaba a travs de cuadrillas. Estas las in- partido.
tegraban barreteros y peones principalmente, pe- El destajo consista en una cuota fija por una
ro el nmero de operarios en ellas era muy fluc- obra determinada. En esta forma de pago casi
tuante. Para realizar ciertas labores especficas se siempre exista un contrato previo donde se esta-
haca uso de pequeas cuadrillas que se les deno- bleca el tipo de labor y el precio que se pagara
minaba paradas o herramientas, integradas por por realizarla. La dureza de la roca, la amplitud
dos operarios, barrenador y piqueador. Las cua- de la excavacin, la colocacin y el nmero de
drillas ms grandes mantenan un orden jerrqui- barrenos, el precio de los insumos utilizados y la
co y las formaban operarios con diversas califica- facilidad o dificultad para avanzar sobre la roca,
ciones profesionales. Estas unidades tenan un eran factores que el administrador de la mina de-
representante o cabeza, quien negociaba ante las ba tomar en consideracin para determinar el
autoridades de la empresa el precio de las labores precio del destajo. El precio, por lo mismo, fluc-
asignadas. Las cuadrillas eran instancias que ser- tuaba mucho. Cuando la roca era muy blanda se
van para la formacin de los trabajadores la llegaban a pagar cinco pesos por vara avanzada,
experiencia de trabajo acumuladas en ellas ayu- pero si la roca era extremadamente dura solan
daba a la capacitacin de los operarios. Por otra pagarse hasta veinte pesos o ms por cada vara.
parte, la cuadrilla representaba la escala social de La forma de pago a destajo fue la ms importante
los trabajadores mineros, pues, la mxima aspira- y la que utilizaron principalmente las empre-

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sas mineras en el siglo XIX. Los empresarios mi- ba a manera de compra. El mineral que se ex-
neros se vieron precisados a realizar una estrecha traa de estas minas contena una alta ley de oro
vigilancia en el trabajo de los destajistas para evi- y la negociacin fijaba como ley mnima para re-
tar la desobediencia, el abuso en el consumo de cibir el mineral la de tres ademes (537 centigra-
insumos y los robos del mineral.19 mos) por cada carga de doce arrobas. Cuando los
A mediano plazo, la forma de organizacin de minerales no alcanzaban la ley fijada, el barretero
los destajos provoc que los "cabezas" de los poda realizar una segunda pepena; y si an
destajos se convirtieran en contratistas. Estos go- entonces el mineral no alcanzaba la meta seala-
zaron de privilegios como: el ser representantes da, la negociacin pagaba slo cincuenta centa-
de dos o ms cuadrillas, el poder subcontratar a vos por cada carga extrada. De hecho, esta for-
otros operarios con menor sueldo, el encargarse ma de pago era una forma velada de trabajo a
slo de la vigilancia del trabajo y dejarles las la- destajo.21
bores ms pesadas al resto de los operarios, y el La forma de pago en salario era la retribucin
recibir salarios muy altos. La forma tpica de en metlico o en efectivo que el barretero reci-
"contratismo" se desarroll de una manera ms ba por su trabajo. A esta forma de pago se le co-
acabada en los centros mineros del norte del noca como la raya en casi todos los centros mi-
pas; por ejemplo, en el mineral del Boleo, Baja neros. El operario tena la obligacin de realizar
California, el contratismo se utiliz principal- dos o tres barrenos durante la jornada de traba-
mente en los trabajos internos de las minas. La jo. El barretero generalmente reciba por este
compaa ofreca una determinada obra a un trabajo entre cincuenta centavos y un :peso por
contratista, el cual tena bajo sus rdenes a di- jornada. Algunos administradores de minas de-
versos operarios. La negociacin convena con el can que el trabajo a la raya era poco redituable
contratista el porcentaje que pagara por cada para la negociacin, porque el barretero: pona
tonelada de mineral extrado; A su vez, el con- poco inters en el trabajo y las labores avanza-
tratista estableca un salario fijo para los opera- ban lentamente. Por este motivo, slo se emplea-
rios que formaban la cuadrilla. La obligacin de ba el pago a la raya para trabajos especficos.
las cuadrillas no slo se restringa al tumbe del La forma de pago a partido adquiri distintas
mineral, sino que estaban obligados a poner los caractersticas en cada uno de los centros mine-
ademes y retacar los comidos de las minas con ros, pero generalmente fue utilizado en las labo-
tepetate. El contratista desempeaba tambin la res de especulacin y exploracin. El nico cen-
funcin de intermediario de las relaciones labo- tro minero en el que la forma de pago a partido
rales entre el operario y la empresa.20 tuvo caractersticas semejantes a las novohispa-
La forma de pago a la carga era la retribucin nas fue Real del Monte, y de este caso se hablar
del barretero por la cantidad de mineral que ex- ms adelante.
trajera durante una jornada de trabajo. En el ca- En Guanajuato, la Compaa Anglo Mexicana
so de Guanajuato, el trabajador tena la obliga- permita trabajar por su cuenta a algunos opera-
cin de tumbar el mineral que se le asignaba y rios en las labores de especulacin, donde
efectuar una primera seleccin del mismo (pepe- existan minerales pobres. La compaa propor-
na). La administracin de la mina pagaba la car- cionaba las herramientas y la plvora necesarias,
ga segn la ley del mineral extrado. Si la ley del pero los operarios deban pagar el consumo de las
mineral era mayor a siete marcos por montn, la velas y el gasto en el arrastre de los minerales.
empresa pagaba un peso por cada carga; pero si Cuando los barreteros tenan la fortuna de en-
bajaba de esta ley y an era mayor a cuatro mar- contrar minerales ricos, la compaa los
cos, se les pagaban setenta y cinco centavos, y sustitua con operarios a sueldo. El barretero
los administradores no reciban los minerales generalmente reciba como partido la mitad de
que tuvieran una ley menor a esta ltima. En la los minerales que extraa y poda elegir entre
dcada de los ochenta, en el mineral del Oro, Es- vender su parte a la negociacin u ofrecerla en
tado de Mxico, a esta forma de pago se le llama- otro lugar.23
Los lugares donde trabajaban los operarios pa-

59
gados en especie eran conocidos como campos. meterlos a las condiciones de relaciones salariales.
El barretero tena la obligacin de arrancar los De modo que durante el siglo XIX el partido se
frutos, vigilarlos hasta que salan al exterior de convirti en un mecanismo que ayud a la renta-
la mina, quebrar los minerales y realizar una pri- bilidad empresarial.
mera pepena. Los administradores de las minas
podan intervenir en cualquiera de las operacio-
nes y decidan si se continuaba o no una deter- El trabajo de los gambusinos
minada obra.
Algunos centros mineros empleaban el pago Los gambusinos eran trabajadores que se dedi-
en especie cuando los minerales extrados eran caban a buscar minerales en los centros mineros
muy pobres, pues el contenido de la plata era abandonados, en minas de poca importancia, en
mnimo. En Zacatecas, a mediados del siglo XIX, las caadas y en los placeres de oro. Ocasional-
se implant de manera general el pago en partido mente alguna compaa minera los poda contra-
por la extrema pobreza de los minerales, pero tar para que rastrearan vetas. Pero por lo general
una vez que aumentaron las leyes de los metales los gambusinos vivan al margen de las relaciones
se volvi al pago en salario a pesar de los gran- laborales con los empresarios mineros, aun cuan-
des disturbios de los barreteros.23 do siempre tuvieron una relacin estrecha con
p los beneficiadores de minerales quienes com-
La Divina Providencia fue otra de las compa- praban los minerales que los gambusinos ex-
as que utiliz el pago a partido. Explotaba mi- traan de las minas.
nas en Michoacn y en la dcada de los ochenta, Los gambusinos buscaban minerales entre los
ofreca a los barreteros un contrato para la ex- desechos de las viejas explotaciones y en los sos-
plotacin de un punto determinado en la mina y tenes de las minas de poca profundidad dentro
fijaba de antemano la cantidad de mineral que de los reales de minas abandonados. En las pri-
recibiran para realizarlo; la administracin de la meras dcadas del siglo XIX, los gambusinos lle-
mina, por su parte, vigilaba cuidadosamente que garon a ocupar las minas ms importantes, pero
el trabajo se efectuara bajo un plan trazado. Los una vez que se formaron las compaas extranje-
operarios reciban desde la mitad hasta una vig- ras quedaron desplazados. Sin embargo, se tiene
sima parte del mineral que extraan; la razn de noticia de que a lo largo del siglo continuaron
esta proporcin se deba principalmente a que existiendo en un buen nmero de centros mine-
los minerales de estas minas contenan una alta ros.
lev de oro. La compaa les adelantaba a los Las minas de Santa Eulalia, Chihuahua, que
operarios cincuenta centavos diarios para que tuvieran un gran esplendor en a poca colonial,
pudieran sufragar ciertos gastos, pero al final de a mediados del siglo XIX se encontraban en rui-
cada semana deban de pagar sus cuentas parti- nas. Sus propietarios las haban abandonado por-
culares con el monto del valor de sus minera- que no eran rentables y por la muy baja ley de
les.24 los minerales que extraan. Con todo, en estas
La forma de pago en especie se combin con minas haba un gran nmero de gambusinos que
oteas formas de pago. El empresario minero usa- trabajaba arduamente sobre los montones de la
ba el partido a su favor, como en las obras de es- escoria. Todos los desechos de las explotaciones
peculacin y exploracin, que pagadas a salario antiguas eran removidos constantemente en bus-
hubieran elevado los costos de extraccin. El ca de minerales de buena ley. Para lograr la ex-
partido poda significar a veces un ahorro consi- traccin de los minerales, el gambusino efectua-
derable en salarios para el minero, quien en algu- ba las siguientes operaciones: escoga al azar un
nos casos cargaba el gasto de diversos insumes punto determinado en los jales, cavaba unos
al operario. La misma lgica empresarial se utili- cuantos metros para realizar un pozo y sacaba la
zaba cuando los minerales de las minas eran muy arena que encontraba en el fondo. El peso fsico
pobres, pues les resultaba ms barato compartir de los minerales haca que se fueran asentando y
parte de los minerales con los operarios que so-

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concentrando en el fondo de la escoria; por esta Tambin se tiene noticia del trabajo de los
razn, el gambusino siempre trataba de llegar al gambusinos en Baja California. En la dcada de
fondo de los desechos, porque ah' estaban los los ochenta, estaba muy extendido el trabajo de
metales buenos. La arena sacada de los pozos era los gambusinos que buscaban chispas y pepitas
colocada en una batea con agua para separar, a de oro en las caadas y placeres. Aqu, los gam-
travs de un movimiento constante, las pequeas businos trabajaban por su cuenta, aunque ocasio-
piedras de mineral. El gambusino acumulaba nalmente los llegaba a contratar algn empresa-
las piedras que contenan mayor cantidad de metal rio minero, y el trabajo que hacan era similar al
y al final de la jornada llevaba su cargamento ante que desarrollaban en Chihuahua y se le conoca
los dueos de los hornos. Los beneficiadores como hacer tierras o lavar tierras. Una vez que el
reciban los minerales y efectuaban los ensayos gambusino elega un punto determinado en la
necesarios para conocer la ley de los metales; caada o en el placer donde l crea que existan
posteriormente, pesaban los minerales y les paga- minerales, rompa la primera capa del conglome-
ba a los gambusinos. rado de arena para llegar a un segundo nivel del
En Santa Eulalia, cada operario sacaba de tres subsuelo, en donde se localizaban las chispas de
a seis pesos diarios. Las jornadas de trabajo se oro. El gambusino escarbaba la tierra y sacaba
alargaban tanto como lo permita el sol y el au- una arena fina, quitaba todas las impurezas y el
mento de los ingresos dependa directamente de tepetate que contena la arena y la haca pasar
la destreza, habilidad y buena fortuna para loca- por un cedazo. El resultado de esta operacin lo
lizar minerales ricos.25 colocaba en una batea y a soplidos separaba la
En las zonas mineras donde existan minerales arena de las chispas de oro. Finalmente efectua-
escasos y muy pobres, la situacin de los gambu- ba una separacin muy fina en la palma de su
sinos no cambiaba mucho. En las minas pobres mano.
el trabajo del gambusino era el nico sostn de la Los gambusinos se ayudaban con una mqui-
minera, y este trabajo, aunque en escala muy re- na muy simple para lavar las tierras, que consis-
ducida, permita la sobrevivencia de un gran n- ta en una caja de madera con diversos entrepa-
mero de familias. As, a mediados del siglo XIX, os de tela y tena la funcin de separar la arena
cuando la Secretara de Fomento pidi a los je- de las chispas de oro. Tambin se lleg a ocupar
fes polticos de toda la Repblica que informa- una mquina ms complicada llamada Harris, de
ran del estado en que se encontraba la minera construccin norteamericana. La Harris mejora-
en cada zona, pues el gobierno haba restituido ba a la anterior porque tena un fuelle que intro-
al Antiguo Tribunal de Minera y necesitaba los duca aire al cajn y unos rodillos para hacer
informes respectivos para la formacin de las Di- ms fcil la separacin de la arena y el oro. Con
putaciones Territoriales, esta situacin fue ms la primera mquina el gambusino poda lavar
clara. En el caso de las minas de Zomelahuacan, hasta 12 1/2 toneladas de tierras en una jornada
Veracruz, el jefe poltico declar que: "hay mu- de diez horas, y con la Harris se poda llegar a la-
chas minas de cobre y oro y no tienen ni nombre var hasta 45 toneladas en el mismo tiempo.
sino que estn trabajadas por buscones. . . pero El gambusino que trabajaba por su cuenta cal-
las han ensolvado y arruinado totalmente"26. Pa- culaba sacar ms de los dos pesos por jornada que
saba lo mismo en las minas de Tepezala, Aguas- le pagaban al trabajar por contrato. Y aunque
calientes: "en Tepezala no hay persona capaz para tambin existieron gambusinos que trabajaban a
que desempee el cargo de diputado, por ser destajo, a razn de medio centavo por arroba de
congregaciones de puros gambusinos".2 7 Los bus- mineral, a estos generalmente los contrataba al-
cones y las congregaciones de gambusinos estaban gn comerciante de la zona, quien adelantaba bie-
extendidos por todos los centros mineros po- nes de consumo hasta por el cincuenta por ciento
bres, puesto que el capital no se interesaba por de su salario para poderlos enganchar y obligarlos
hacer intensiva la explotacin de minerales en a trabajar a sus rdenes por ms tiempo. El mi-
esos lugares. neral separado y beneficiado se comercializaba

61
dilectamente con la casa de moneda de San Fran- con la finalidad de escamotear el salario al tra-
cisco.28 bajador.
El pago en bienes de consumo y en vales can-
jeables en las tiendas de raya fue otra forma de
pago en especie que lleg a emplearse en algunos Resistencia y consenso de los barreteros
centros mineros. Sin embargo, el uso de esta for-
ma de pago responda a una lgica empresarial La compaa britnica que se ocup de la ex-
distinta. La pequea minera utiliz este meca- plotacin de las minas de Real del Monte comen-
nismo para abastecerse de mano de obra, mien- z sus operaciones en 1824. Los ingleses llegaron
tras que las grandes compaas recurrieron a l a una ciudad completamente despoblada, en la
para enganchar trabajadores, endeudarlos y aca- que slo haba un reducido nmero de gambusi-
sillarlos, ahorrarse salarios, monopolizar el mer- nos que trabajaban en las viejas explotaciones.
caao interno y encarecer los productos bsicos. Los ingleses haban trado consigo a un buen n-
En las minas de Asientos, Aguase alientes, a me- mero de operarios, pero les era indispensable re-
diados del siglo XIX, explotadas por pequeos clutar mano de obra nativa para la explotacin
mineros, stos impusieron la costumbre de pagar de las minas y el beneficio de los minerales. En
a los operarios con productos para la alimentacin un principio, la compaa propag el rumor de
y el vestido. Pero en la zona exista una mina que los trabajadores que fueran contratados go-
sque pagaba una cuarta parte en dinero efectivo zaran de buenos salarios, se les proporcionaran
y el resto en efectos. Al conocer esta situacin, habitaciones para sus familias y la negociacin
la diputacin de minera consider que estas tendra una tienda donde el operario podra
condiciones iban en contra de Jos intereses comprar a crdito los artculos ms indispensa-
de los trabajadores y orden la prohibicin de bles. Estos incentivos no lograron atraer suficiente
tales formas de pago. Sin embargo, los operarios mano de obra. As, ante el fracaso de la poltica
de las minas defendieron la forma de pago en es- de enganche, la firma inglesa ofreci pagar a los
pecie, pues decan que los mineros eran pobres y barreteros cincuenta centavos y una octava parte
que corran el riesgo de que las minas suspendie- del mineral que extrajeran como partido. Esta
ran las explotaciones, si las obligaban a pagarles oferta motiv a un gran nmero de operarios
salario con lo que se quedaran sin empleo. La para que emigraran a Real del Monte. El re-
diputacin de minera local investig el caso y clutamiento provoc fuertes protestas por parte
comprob que los mineros trabajaban sin capital del director de la Compaa Anglo-Mexicana, de
prcpio. Los comerciantes, quienes compraban Guanajuato, quien asegur que muchos de sus
los minerales slo les fiaban a los mineros pro- trabajadores se haban desplazado a Rea! del
ductos bsicos. Los mineros se encontraban inca- Monte y haban abandonado las minas de Gua-
pacitados para efectuar los pagos en metlico. najuato. Las autoridades gubernamentales jams
Adems, los mineros padecan fuertes problemas le dieron importancia a la protesta.30
de comercializacin de sus productos, porque el A finales de 1826, una vez que haba confor-
cobre y el magistral que producan esas minas mado una planta estable de trabajadores, la com-
era de muy baja calidad y los comerciantes pre- paa inglesa decidi sustituir la forma de pago a
feran los minerales de Masapil y Santa Clara. La partido por el de carga. Ante esto, los barreteros
diputacin de minera resolvi que se continua- abandonaron las minas y se declararon en
ran los pagos en especie.29 huelga. A principios de enero de 1827, los
. l pago en vales canjeables en las tiendas de empresarios convencieron a los trabajadores para
raya se extendi principalmente en las explota- que regresaran a las labores e iniciaran las
ciones porfiristas del norte del pas. En Cananea negociaciones respectivas sobre las formas de
y El Boleo fue comn esta prctica de pago y, a pago. Las discusiones se llevaron un largo tiempo,
pesar de la oposicin de las autoridades, las y en septiembre de 1827 los barreteros firmaron
compaas echaron mano de este mecanismo un acuerdo con el director por el cual la compaa

62
se comprometa a respetar la forma de pago a a punto de dar minerales de buena ley, y enton-
partido y los barreteros aceptaban que hubiera ces recurri a una poltica dilatoria para darles
una mayor vigilancia en los trabajos de explota- una respuesta a los trabajadores, al mismo tiem-
cin.31 po solicit al gobernador del estado de Mxico
Por otra parte, como entre los empresarios ex- que enviara tropas para someter a los operarios.
tranjeros exista el temor de que continuaran los Los barreteros se lanzaron a la huelga pidiendo
disturbios, solicitaron al gobierno que les manda- que se respetara la forma de pago a partido, y
ra tropas para custodiar las propiedades de la como el director no recibi la ayuda militar se
compaa. Este temor no era injustificado. Desde vio comprometido a aceptar la vigencia del con-
su llegada a los diversos reales mineros, los venio de 1827. Tiempo despus, los militares
trabajadores nativos haban creado un clima de regresaron a Real del Monte, pero en esta ocasin
hostilidad y los extranjeros se haban convertido su presencia result intil puesto que los barre-
en blanco de constantes amenazas y provocacio- teros haban aceptado que les pagaran a destajo
nes. Las autoridades mexicanas slo les haban porque los minerales eran de muy baja ley y los
dado el derecho de portar armas a los europeos beneficiadores no se interesaban en comprar
como medida de proteccin. La violencia no tar- los partidos.
d en aparecer. En abril de 1828, en la mina de Sin embargo, las condiciones de las minas em-
Veta Grande, Zacatecas, los barreteros se decla- pezaron a cambiar, y a mediados de 1845, los
raron en huelga por diversos abusos cometidos operarios solicitaron a la compaa que pagara a
por la compaa. Como despus de una serie de partido nuevamente pues esperaban que la mina
negociaciones no hubo una respuesta favorable a de Dolores entrara en bonanza. El director de la
sus demandas, los huelguistas decidieron atacar compaa estaba convencido de que el gobierno
las propiedades de la compaa y prendieron del estado de Mxico haba escuchado sus solici-
fuego a los malacates y a varios edificios de la tudes y le prestara la ayuda militar necesaria
negociacin. La mayora de los trabajadores in- para contener a los operarios. Sin embargo, los
gleses pudo salvar la vida gracias a la interven- trabajadores se movilizaron rpidamente y
cin oportuna de las fuerzas militares. El movi- amenazaron al director con prenderle fuego a
miento huelguista no prosper y los trabajadores todas las instalaciones de la compaa. El director
fueron duramente reprimidos,32 acept conceder el partido, siempre que los
Para el caso de Real del Monte, las autoridades operarios aceptaran una rebaja en el monto; l
gubernamentales accedieron a la peticin de la propona reducirlo de un octavo aun dcimo. Los
compaa y ordenaron el establecimiento de una barreteros aceptaron el nuevo convenio con la
fuerza militar permanente para evitar ms tumul- direccin de la empresa. Las minas empezaron a
tos. La presencia de las fuerzas del orden hizo producir metales de los llamados "colorados",
crecer la capacidad persuasiva de los empresarios muy difciles de beneficiar y por lo mismo sin
ante los barreteros, quienes finalmente aceptaron ningn inters para los rescatadores, y la
la forma de pago del destajo. En 1833, cuando esperanza de los operarios de extraer minerales
se crey que se haba pacificado por completo la ricos se vino abajo. Ante tal situacin los barre-
situacin del Real del Monte, el gobierno mand teros solicitaron a la compaa que les pagara a
retirar las fuerzas militares. Fue entonces que los destajo y los empresarios mineros aceptaron.33
comisionados de los barreteros, ocupados en la Las luchas de los barreteros de Real del Monte
mina Santa Teresa, reclamaron al director que ilustran la importancia que tuvo la forma de pa-
estaba violando el contrato de 1827, porque en go en especie para los operarios. Los intereses
la mayora de las minas los administradores se que movan a los barreteros a demandar el parti-
negaban a pagar el partido y slo contrataban do eran el aumento de sus ingresos, fomentar el
a los operarios bajo la forma de pago del destajo. sentimiento de copropiedad de las minas y man-
El director crey que los barreteros solicitaban tener el dominio sobre su proceso de trabajo. Sin
nuevamente el partido porque las minas estaban embargo, para que la forma de pago a partido

63
fuera ventajosa para los barreteros, hacan falta Esta nueva compaa tuvo mejor suerte porque
dos condiciones bsicas: que los minerales fue- a los cuantos aos de haber iniciado la explota-
ran de alta ley y que existiera un mercado de mi- cin de las minas se encontr con una gran bo-
nerales en la zona para que el barretero pudiera nanza en la mina del Rosario. La compaa en-
vender el partido a buen precio. Sin estos ele- tr en un gran auge econmico a mediados de
mentos, el barretero perda inters por el partido 1852, los ricos minerales de la mina del Rosario
y prefera otra forma de pago. en corto tiempo generaron altsimas ganancias.
Los barreteros desarrollaron un fuerte senti- Los barreteros quisieron aprovechar el momento
miento de propiedad de las minas. En cada una y demandaron a la compaa el pago a partido;
de las luchas que emprendieron, enfatizaron que exigieron el cumplimiento irrestricto del conve-
las :ninas eran suyas porque estaban en su locali- nio de 1845 con la firma inglesa. La compaa
dad y ellos las trabajaban. La demanda de copro- declar que la forma de pago era el destajo y no
piedad de los centros mineros puede constatarse aceptara las exigencias de los trabajadores. Los
de una manera clara en las luchas de los barrete- directivos se percataron que el conflicto laboral
ros fie Zacatecas y Real del Monte. en ese momento poda adquirir gran repercusin
Croos afirma que la minera en Zacatecas y trataron de negociar con los barreteros. Sin
sufii un gran descenso en la dcada de los embargo, los operarios insistan en recibir una
sesentas, situacin que motiv a los empresarios octava parte del mineral que extraan y cincuenta
a sustituir la forma de pago a la carga por la del centavos diarios. En vano el director trat de
partido. La extrema pobreza de los minerales ha- sobornar a los representantes de los huelguistas.
ca ms rentable pagar a partido que en salario.34 Entonces hizo traer tropas para intimidar a los
En 0.869, cuando aumentaron las leyes de los mi- descontentos, pero los trabajadores se mantuvie-
nerales, los empresarios decidieron cambiar el ron firmes en no volver a las minas.
partido por el salario. Los barreteros rechazaron Los barreteros de Real del Monte solicitaron
el cambio y abandonaron las minas. Los repre- el apoyo de los trabajadores de Atotonilco el
sentantes del movimiento afirmaban: "Sabis Chico, Santa Rosa y Capula para presionar a la
que expuestos a peligros eminentes y costando la negociacin y obtener el partido. El 12 de agosto
vida a nuestros compaeros, hemos explotado de 1852, una gran masa de trabajadores se cit
las regiones ms profundas de la montaa donde en la iglesia de Real del Monte para pedirle a
se hallan dichas minas. Sabis que muchas de las Dios para que intercediera por ellos. Despus del
obras emprendidas sobre roca muerta hoy estn rito religioso, los comisionados de los barreteros
en abundantes frutos: que esa riqueza ha apare- asistieron una reunin para negociar sus de-
cido mediante nuestro trabajo, empleado en so- mandas; estaban presentes representantes de la
ciedad con la negociacin, y ahora que pudieran compaa y del poder poltico de la localidad.
ser compensadas nuestras faenas se nos ha despo- En estas plticas, los trabajadores se dieron cuen-
jado de ese derecho de sociedad y se nos reduce a ta que la empresa se negaba a aceptar el pago en
un salario raqutico sugerido por una innoble especie y que contaba con el apoyo del poder
ambicin".35 Los trabajadores zacatecanos per- gubernamental para imponer su voluntad. Los
dieron esta lucha. Los empresarios lograron im- comisionados de los barreteros se negaron a
poner de manera definitiva la forma de pago a aceptar que se continuara pagando a destajo.
destajo y se encargaron de enterrar el partido Al conocer la negativa a su demanda, la masa
para siempre. La poltica empresarial de reducir de trabajadores que se encontraba fuera del edi-
los gastos de explotacin en base a las percepcio- ficio tom la decisin de acabar con las instala-
nes de los trabajadores triunf sobre la demanda ciones de la compaa y apedrearon el edificio
de Ijos barreteros. principal. Para evitar mayores destrozos, el direc-
En Real del Monte, la firma inglesa vendi to- tor se comprometi a pagar en forma de partido,
das sus propiedades, derechos y obligaciones a y ms tarde redact un documento que invalida-
un grupo de empresarios mexicanos en 1849. ba su ofrecimiento. Las autoridades polticas, al-

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gunos empresarios de la regin, varios comer- gran desempleo que exista en la zona, el direc-
ciantes de la zona y hasta el mismo cura asent tor propuso a los barreteros continuar con
su firma para avalar este documento. Los traba- ciertas exploraciones, siempre que aceptaran una
jadores enardecidos trataron de tomar las insta- rebaja en los salarios. A los trabajadores, que se
laciones de la compaa pero fueron repelidos encontraban en una situacin de extrema pobreza,
por las fuerzas militares. Los cabecillas del movi- no les qued ms remedio que aceptar.
miento terminaron en la crcel y la compaa so- Pareca que nada detendra el deterioro de las
meti a los trabajadores bajo la forma de pago a percepciones de los trabajadores y los minerales
destajo.36 cada vez eran ms escasos y pobres. Los directi-
En los primeros aos de la dcada de los se- vos de las minas haban tenido un constante fra-
tenta, la Compaa de Real del Monte se enfrent caso en sus iniciativas de reduccin de gastos. En
a la peor crisis econmica de toda su historia. En 1874, las prdidas de la compaa ascendan a
1872, la compaa inici una poltica de dis- ms de un milln de pesos; los accionistas de la
minucin de los costos de operacin, emprendi empresa estaban decididos a venderla, mientras
la rebaja del salario de muchos de los trabajado- que los ejecutivos de la empresa seguan estu-
res, abarat el precio de los destajos y despidi a diando las posibilidades de la rentabilidad de la
un gran nmero de trabajadores. Estas medidas explotacin de las minas. A finales de 1874, el
provocaron un descontento generalizado entre director present un proyecto de recorte presu-
los trabajadores, quienes convocaron a una huel- puestal, y dentro de ste el rengln ms impor-
ga general para exigirle a la compaa que respe- tante era la disminucin de los ingresos de los
tara el monto de los jornales, el precio de los barreteros. La produccin de minerales de baja
destajos y la reinstalacin de los despedidos. ley haca pertinente establecer la forma de pago
Los empresarios slo estuvieron dispuestos a a partido, con grandes ventajas para la compa-
negociar con los barreteros, a los cuales les ofre- a. Los funcionarios calculaban que el trabajo
cieron sustituir la forma de pago a destajo por el a partido reportaba un ahorro de ms del 30%
salario de un peso diario. Los trabajadores recha- del gasto de los salarios. Esta forma de pago re-
zaron la propuesta y prefirieron continuar con la presentaba una gran posibilidad para que la ne-
huelga. El despido masivo provoc un gran desa- gociacin siguiera operando con alguna rentabi-
liento entre los trabajadores y muchos de los lidad. Los accionistas teman que el regreso al
huelguistas emigraron junto con sus familias a partido fomentara entre los trabajadores el sen-
otro mineral en busca de un jornal. Los barrete- timiento de propiedad de las minas; sin embargo,
ros que se resistieron a abandonar las minas no encontraron otro camino y aceptaron que los
aceptaron una disminucin considerable en el barreteros fueran pagados a partido.37 Los tra-
precio de los destajos. bajadores no tuvieron la fuerza suficiente para
La crisis econmica de la compaa Real del frenar la iniciativa de los empresarios y se vieron
Monte sigui agudizndose y, en mayo de 1873, obligados a aceptar el pago en especie. Esta for-
los directivos mandaron suspender los trabajos ma de pago sobrevivi un largo periodo, y an
de las minas de Real del Monte. La situacin en 1897 se hablaba de la vigencia de la forma de
origin nuevamente un gran despido y provoc pago a partido. La resistencia de los operarios se
una mayor debilidad en la fuerza poltica de los haba convertido en una tradicin de consen-
trabajadores. Tiempo despus, aprovechando el so.

65
Notas
1 Velase o A., Cuauhtmoc, "Los trabajadores mine 16 Herrera Canales, Ins, Cuauhtmoc Velasco Avila
ros de Nueva Espaa 1750-1810", en La Clase Obrera en y Eduardo Flores Clair, Etnia y Clase. Los trabajadores
la Historia de Mxico, de la Colonia al Imperio, Mxico,
Siglo XXIEditores, 1980, p. 287. ingleses de la Compaa Real del Monte y Pachuca 1824-
2 Un valioso documento del siglo XVIII ilustra la si 1906, Mxico, INAH, 1981, pp, 75 (Cuadernos de trabajo
tuacin que prevaleca en algunos reales de minas. Lo in del Departamento de Investigaciones Histricas No. 38).
tegran informes5 de las Cajas Reales de los principales 17 Burkart, Joseph, Aufenthalt und Reisen in Mxico
centros mineros que se enviaron al Virrey Don, Antonio in der Jahren 1825 bis 1834, Bemerkungen ber Land,
Buc.ireli y Ursa como respuesta a la instruccin del 1 Pradukte, Leben und Sitien der Einwohner und Beo-
de j'ilo de 1772; da cuenta de las variantes en las formas bachtungen aus dem Gebiete der Mineralogie, Geognosie,
de f ago en cada centro minero del pas, as como las ca Bergbaukunde, Meteriologie, Geographie, Stuttgard,
ractersticas e importancia del partido. Dicho documen Schweizerbart, 1836, 2o vol. y Von Mentz, Brgida, e.
to f le publicado por el INAH en Lpez Miramontes, Al al., Los pioneros del imperialismo alemn en Mxico.
varo y Cristina Urruta de Stebelslu.Las minas de Nueva Mxico, CISINAH, 1982 (Ediciones de la Casa Chata).
Espaa en 1774, Mxico, INAH pp. 1980, 203 (Colec En la actualidad existen diversas zonas mineras que son
cin-Cientfica.No. 83). trabajadas por una especie de gambusinos, por ejemplo
3 Brading, David A., Mineros y Comerciantes en el en Tierras Negras, San Luis Potos, y en los "terreros" de
Mdico Borbnico 1763-1810, Mxico.Fondo de Cultu Pachuca y Real del Monte.
ra Econmica, 1975, pp. 202-203. 18 Este tipo de problemas lo han tratado diversos au-
4 Moreno d los Arcos, Roberto, "Salario, tequio y tores. Los trabajos que destacan por su importancia son:
partido en las Ordenanzas para la Minera Novohispana Velasco Avila, Cuauhtmoc, "Trabajo y trabajadores mi-
en el siglo XVHE" en Revista de la Facultad de Derecho, neros en Pachuca y Real del Monte 1833-1874" en Orga-
Mslico, UNAM, val. XXVI, No; 101-102, erie-jun 1976, nizacin de la produccin y relaciones de trabajo en el si-
pp. 165. glo XIX, Mxico, INAH, 1979 (Cuadernos de trabajo del
5 Gamboa, Francisco Javier de, Comentarios a las Or- Departamento de Investigaciones Histricas No. 29), pp.
denanzas d Minas, dedicadas al catlico Rey nuestro se- 84-100 Cross, Harry Edward, The Mining o f Zacatecas,
or, Don Carlos III (que Dios guarde) Mxico, Imp. de Mxico in the nineteenth century, Ann Arbor, Michigan
Daz de Len y White, 1874, pp. 219-220. - , . - ; ; Unversity Microfilms, int. 1976, pp. 261-262. Monroy
6 Hadiey, Phillip. L-, Minera :y sociedad en el centro L., Pedro, "Las Minas de Guanajuato", en Anales del Mi-
minero de Santa Eulalia, Chihuahua, (1709-1750), Mxi nisterio de Fomento, Mxico, Imprenta de Francisco
co, Fondo de Cultura Econmica, 1979 pp. 166-169. Daz de Len, 1888, T.X., pp. 486-488.
7 Chvez Orozcp, Luis, Conflictos de trabajo con los 19 Rivera Cambas, Manuel, "Estadstica Minera de
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minero asalariado en la Nueva Espaa a finales del siglo 20 Martnez Vaca, E., y Luis Servio, "Informe que
XVUI. Mxico, CEHSMO, 1978 (Cuadernos Obreros No. rinden los ingenieros que suscriben, sobre las minas de
19)J cobre; del Boleo en 1896", en Anales del Ministerio de
8 Velasco A., op. cit., p. 292. Fomento, Mxico, Imprenta de Francisco Daz de Len,
9 Velasco A, op. cit., p. 294 1898, T. XI pp. 33-34, y Lewry, J.D., "La Minera en
10 Olmedo y Lama, Jos, Ordenanzas de Minera y Baja California", en El Minero Mexicano, Mxico, T.
coleccin de las.leyes y rdenes que con fecha posterior : XXXIX, No. 19, 7-nov-1901, p. 217.
se tan expedido sobre la materia, Mxico, Imprenta de 21 Ramrez, Santiago, "Los operarios de las minas",
Vicente G. Torres a cargo de Mariano Garca, 1873. en El Minero Mexicano, Mxico,.T. XI. No. 6, 10-abr-
11 Brading, D.A.,op. cit., pp. 383-384. 1884, pp. 61-65.
12 Nava, Guadalupe y Cristina Urrutia, "La Minera 22 Monroy L., op. cit., p. 489., ,
(1821-1880)", en Mxico en el siglo XIX (1821-1910), 23 Cross, op. c., p. 268.
Hisioria Econmica y de la Estructura Social, Mxico, 24 M a t u t e , J u a n I g n a c i o, "I n f o r m e d e la C o m p a a
Editorial Nueva Imagen, 1980, p. 120. Minera de la Divina Provide ncia y minas anexas en los
13 Olmedo y Lama, op. c., pp. 65-68. placeres de Ostula, en el distrito de Coalcoman en el es
14 Ward, Henry George, Mxico en 1827, Mxico, tado de Michoacn", en Los Anales del Ministerio de Fo
Fordo de Cultura Econmica, 1981, p. 353. mento, Mxico, Imprenta de Francisco Daz de Len,
15 Alegato de buena prueba presentado en el negocio 1888, T.X.pp. 488-491.
sobre rescisin de la venta de una barra de la mina de la 25 Dahlgreen, Charles Bunker, Minos Histricas de la
Luz, que siguen D. Luis y Doa Concepcin Otero, contra Repblica Mexicana. Mxico, Oficina Tipogrfica de la
la testamenterfa del Sr. D. Juan de Dios Prez Glvez, Secretara de Fomento, 1887, pp. 123-124.
Mxico, Imprenta de J. M. Lara, 1852, firmado por el 26 AGN-, Fomento, Minas y Petrleo, C. 64, leg. 1,
Lie D. Jos Hilario Elguero y Juregui F. de Cervantes, Exp.S.fj. 3,31-jul-1854.
Aurora y Lidia Aurora Cervantes Juregui, Bonanza en el 27 AGN., Fomento, Minas y Petrleo, C. 64, s/leg,
Mineral de la Luz, Guanajuato 1843-1859, Guanajuato, s/fj., 3-nov-1854, firmado por Cirilo Gmez Anaya.
Tesis para optar al grado de Maestra en la Universidad 28 Ramos, Joaqun M., "Informe relativo a los traba
de Guanajuato, 1976. jos ejecutados por la comisin exploradora de Baja Cali-

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fornia en el ao de 1884", en Anales del Ministerio de 1973.
Fomento, Mxico, Imprenta de Francisco Daz de Len, 34 Cross, op. cit., p. 268.
1888.T.X. pp. 212-220. 35 "Prometer hasta vencer", en Don Simn, Zacate-
29 AGN. Fomento, Minas y Petrleo, C. 1, Exp. 32, cas, 2a. poca, No. 12, 21-mar-1869, p. 4.
s/leg., s/fj., 9-mar-1855, firmado por Jos Ma. Prez. 36 Flores Clair, Eduardo y Cuauhtmoc Velasco Avila,
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Randall, Robert W-, Real del Monte. Una empresa Doscientos aos de luchas mineras en Real del Monte y
minera britnica en Mxico, Mxico, Fondo de Cultura Pachaca, Tercer Coloquio de Historia Obrera del
Econmica, 1977, pp. 153-154. CEHSMO, Colima, 1981, 47 pp.
31 Randall, op. cit., pp. 159-160. 37 Archivo Histrico de la Compaa Real del Monte
32 Cross. op. cit., p. 381. y Pachuca, principalmente se ocuparon las series: Corres-
33 Randall, Robert W., "Militant Mineworkers n Pre- pondencia del Director a la Junta Directiva y Correspon-
Revolutionary Mxico", en Duquesne Review, Duques- dencia de los Trabajadores al Director, para los aos de
ne University Pittsburg, Pennsylvania, vol. 18, No, 2, 1872 a 1875.

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