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Ambiente y Sostenibilidad 2011 (1): 25-31

Revista del Doctorado Interinstitucional en Ciencias Ambientales ISSN: 2339-3122

PRODUCCIN LIMPIA Y BIORREMEDIACIN PARA DISMINUCIN


DE LA CONTAMINACIN POR CROMO EN LA INDUSTRIA DE
CURTIEMBRES

Cleaner production and bioremediation for reduction of pollution in the


industry of chrome tannery
NEYLA BENITEZ-CAMPO1
1Universidad del Valle, Cali, Colombia
E-mail: neyla.benitez@correounivalle.edu.co

Recibido: 15 de Junio de 2010 Aceptado: 9 de Febrero de 2011

Resumen

En este documento se presentan algunos acontecimientos que explican los efectos de la relacin
antropognica con los recursos naturales como consecuencia de la industrializacin. Posteriormente
se describe el uso y potencial contaminante del cromo, metal ampliamente utilizado a nivel
industrial y se plantean los beneficios de emplear mtodos biotecnolgicos para la recuperacin del
cromo en el sector de las curtiembres, con un enfoque preventivo, basndose en los programas de
produccin ms limpia, con el que se propone implementar un manejo integral para disminucin de
la contaminacin por cromo.

Palabras claves: Biorremediacin, Contaminacin industrial, Cromo, Curtiembres, Produccin ms


limpia.

Abstract.

This paper presents some events that explain the effects of anthropogenic relationship with natural
resources as a result of industrialization. Then we describe the use and potential pollution of
chromium metal widely used at industrial and consider the benefits of using biotechnological
methods for the recovery of chromium in the tanning industry, with a preventive approach, based
on cleaner production programs, which management intends to achieve comprehensive approach
pollution reduction by chromium.

Keywords: Biorremediation, Industrial contamination, Chromium, Tannery, Cleaner production.

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Benitez-Campo (2011) Produccin limpia y biorremediacin en Curtiembres

INTRODUCCIN sustancias nocivas, txicas o peligrosas, hacia el medio


natural que afectan la salud del ser humano, la calidad de
La contaminacin es uno de los fenmenos de degradacin vida o el funcionamiento natural de los ecosistemas (Henry
del medio ambiente que se ha convertido en una situacin & Heinke 2006).
comn en pases de todas las latitudes, con diversos niveles
de desarrollo y culturas diferentes. Uno de los factores que Puede afirmarse que los principales sucesos de degradacin
ha propiciado el aumento de la contaminacin es el sector ambiental tienen sus inicios en el proceso de
industrial que utiliza sustancias txicas en los procesos de industrializacin a mediados del siglo XVIII, con la
manufactura de sus productos, como en el caso de los revolucin industrial, que surge en Londres y que
metales pesados, que por su naturaleza, suelen acumularse precisamente fue la primera ciudad en la que se instaur el
y/o transformarse en el ambiente, constituyndose en capitalismo (Sarlingo 1998); sistema de produccin que
altamente peligrosos por el riesgo de toxicidad hacia los conlleva a la aceleracin del flujo entrpico de energa y
organismos vivos. Entre los metales pesados vertidos al materiales, produccin masiva de bienes y servicios y
ambiente como producto de la actividad industrial, est el consumo inmoderado (Gonzlez de Molina 1993). Este
cromo, que en su estado de Cr+3 constituye un micro- sistema llev a la progresiva mecanizacin de la produccin
elemento esencial, pero en presencia de materia orgnica y y a la paulatina sustitucin de energa humana por
condiciones ligeramente cidas suele transformarse a Cr+6, cantidades crecientes de materiales y combustibles fsiles.
considerado causante de enfermedades alrgicas, Por tanto, el proceso de produccin de mercancas en la
respiratorias, as como un potente agente cancergeno, y actualidad es el resultado del elevado consumo de energa y
mutagnico en humanos. El Cr+3 es utilizado en industrias materiales del sistema industrial dentro de procesos
de pinturas, en metalurgia, en la industria refractaria, en productivos cada vez ms complejos y sofisticados (Gligo
electrogalvanizados, en curtiembres de cuero, entre otras. 2001).

La industria de curtiembres contribuye especialmente a la La industrializacin trajo consigo una revolucin en la


contaminacin por cromo, al consumir aproximadamente el cantidad, intensidad y variedad de contaminantes vertidos
32% del cromo total mundial, que al ser vertido al ambiente al ambiente, que dieron origen a zonas de contaminacin
suele acumularse en los sedimentos y o transformase en el concentrada y de degradacin medioambiental: paisajes
ambiente. En los ltimos aos se han propuesto mtodos destruidos por emanacin de gases txicos, enormes
qumicos para remover el cromo del lodo de curtiembres, escoriaciones de materiales de desecho, corrientes de agua
infortunadamente estas tcnicas tienen dificultades por los llenas de residuos industriales txicos y destruccin de la
altos costos y dificultades operacionales. Con el propsito de vegetacin en todas las zonas circundantes (Sarlingo 1998,
disminuir la contaminacin por cromo se plantea aplicar Gonzlez de Molina 1993). Despus de la II Guerra Mundial
mtodos biotecnolgicos, con microorganismos capaces de los pases industrializados experimentaron un florecimiento
sedimentar el metal pesado por mecanismos de econmico estimulado por el crecimiento de la poblacin,
biolixiviacin que han mostrado ser ms econmicos que los avances tecnolgicos y el rpido incremento del consumo de
mtodos qumicos, disminuyendo en un 80% los costos de energa fsil. Los nuevos productos qumicos, entre ellos los
funcionamiento. Se propone aplicar mtodos de plaguicidas, detergentes, plsticos, metales pesados,
biorremediacin para precipitacin y recuperacin del metal explosivos, principalmente, causaron y continan causando
pesado en el sector de las curtiembres, con un enfoque enormes problemas ambientales (Henry & Heinke 2006).
preventivo con el que se busca incrementar la eficiencia en el
manejo de los recursos naturales, humanos y financieros. La industrializacin en los pases en desarrollo y en los ya
desarrollados ha mostrado un uso intensivo de los recursos
naturales. En un estudio sobre emisiones industriales en 14
CONTAMINACIN INDUSTRIAL pases latinoamericanos, entre 1970-2000 Ortiz et al. (2005)
reportan que los sectores ms contaminantes fueron las
El problema de la contaminacin est ligado a factores refineras de petrleo, hierro, acero y metales no ferrosos.
econmicos, sociales y polticos; que han conducido a un Estos estudios indican que progresivamente los pases
deterioro de los recursos naturales por el propsito de latinoamericanos estn aumentando las emisiones
acumular capital, la satisfaccin de necesidades de una contaminantes al ambiente, a costa de un uso intensivo de
poblacin que crece aceleradamente y que suele los recursos naturales.
concentrarse en grandes centros urbanos, aumentando los
problemas de contaminacin. Se entiende por En Colombia, los desechos que se vierten principalmente al
contaminacin industrial la emisin directa o indirecta de ambiente estn constituidos por las aguas servidas, las
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emisiones atmosfricas, el uso indiscriminado de Este sector industrial est entre las seis tecnologas ms
precursores qumicos en actividades ilcitas, el uso de negativas para el ambiente en Colombia, por el proceso de
compuestos qumicos en muy diversas actividades curtido al mineral, que vierte sus desechos a las fuentes de
industriales y prcticas agrcolas inadecuadas (Snchez- agua, adems de que requiere una alta cantidad de insumos
Prez 2002). potencialmente txicos y produce alta eutrofizacin del
agua, por el exceso de grasa, residuos de carne y piel que
CONTAMINACIN Y TOXICIDAD genera (DNSAV 2008).
POR USO DEL CROMO

Las principales fuentes de contaminacin por cromo son CURTIEMBRES E IMPACTO AMBIENTAL
aquellas relacionadas con la manufactura y uso de sus
compuestos, por los beneficios que brinda en la elaboracin La curticin es el proceso por el cual las pieles de los
de mltiples productos (Tllez et al. 2004). El cromo es animales como vacunos, ovinos y caprinos son convertidas
utilizado para la fabricacin de pigmentos y conservantes en cuero (CNPML 2004). La curticin o curtido, es una
textiles, en la fabricacin de cemento, en la industria del tcnica ancestral que permite estabilizar la materia orgnica,
cuero, en aleaciones, pinturas, anti-incrustantes, mediante una serie de etapas, en las que es necesario
catalizadores, agentes anticorrosivos, bateras, fungicidas, adicionar productos qumicos que tienen consecuencias
conservantes de madera, recubrimientos metlicos y electro- ambientales significativas, especialmente en los cuerpos de
galvanizados. Los estados de inters industrial son el cromo agua en los que son vertidos (Tllez et al. 2004). El producto
hexavalente y el cromo trivalente (Tllez et al. 2004, Loayza final es el cuero o la piel curtida, que se convierte en un
2006). material duradero, casi imputrescible, apenas permeable al
agua y a la vez suave, elstico y flexible (Tllez et al. 2004).
Este elemento puede estar presente en los cuerpos de agua
como Cr+3, poco soluble y muy estable (elemento traza Las primeras actividades del sector curtiembres en
esencial), y como Cr+6, menos estable pero ms soluble, con Colombia datan de los aos veinte en Antioquia y de los
una alta movilidad entre sustratos, siendo mutagnico y aos cincuenta en Cundinamarca y posteriormente en
carcinognico en humanos, puede alterar seriamente el Nario, Quindo, Risaralda, Atlntico, Valle del Cauca,
equilibrio biolgico causando efectos txicos, ya que es Tolima, Bolvar, Santander y Huila (CNPML 2004). El
rpidamente absorbido por las membranas biolgicas departamento de Cundinamarca posee el mayor nmero de
(Tllez et al. 2004, Loayza 2006, Mancera-Rodrguez & curtiembres registradas (81,3%) seguido de Nario (9.6%) y
lvarez 2006). La forma txica del cromo y sus compuestos Valle del Cauca con 3,3%. El sector de curtiembres en
son corrosivos y la exposicin a ellos provoca reacciones Colombia est compuesto principalmente por un 77%
alrgicas en la piel, en las vas respiratorias e irritacin microempresas, seguidas por pequeas industrias (19%), un
gastrointestinal, as como lesiones renales y hepticas 3% por medianas y un 1% de gran industria (CNPML 2004).
(Cuberos et al. 2009). La exposicin a largo plazo a la En el departamento del Valle del Cauca se encuentran
presencia de cromo en el aire ha sido vinculada con el alrededor de 20 curtiembres en El Cerrito y 4 en Cartago; las
cncer de pulmn. El grupo de mayor riesgo incluye a las curtiembres elaboran principalmente productos como
personas de la industria de cromados y de pigmentos de napas, nobuck, pullups, 90% para el mercado nacional y
cromo. Asimismo, existen riesgos similares entre los 10% para el internacional (CINARA et al. 2006).
trabajadores de las minas de cromo, de industrias de
aleacin y galvanizacin de cromo, y soldadura de acero La comunidad empresarial est conformada por empresas
inoxidable (Loayza 2006, Cuberos et al. 2009). familiares, de la cuales el 64% son micro empresas, 28 % son
pequeas y 8% son medianas, el nivel de infraestructura de
En Colombia el 56% de los usos del cromo corresponde a la las curtiembres en general es bajo (CNPML 2004, CINARA
metalurgia, el 20% a la industria refractaria y el 15% al et al. 2006). En Colombia, las curtiembres son industrias
sector manufacturero, que lo utiliza como producto qumico reconocidas por la utilizacin de compuestos de cromo y
(Tllez et al. 2004), por tanto la poblacin expuesta altamente contaminantes del recurso hdrico. Sus
ocupacionalmente debe estar sometida a un sistema de condiciones de operacin contribuyen a la contaminacin,
control tanto mdico como de higiene industrial para debido a que la gran mayora utilizan mtodos y
prevenir consecuencias indeseables. Uno de los principales procedimientos rudimentarios en su operacin (CNPML
usos del cromo y fuentes de contaminacin hdrica en 2004, CINARA et al. 2006).
Colombia es el curtido de pieles para la elaboracin del
cuero (Higuera et al. 2005, Cuberos et al. 2009, IDEAM 2010).
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Benitez-Campo (2011) Produccin limpia y biorremediacin en Curtiembres

La mayora de las empresas cuenta con maquinaria obsoleta ahorro debe ser una prioridad.
con niveles incipientes de tecnologa, no realizan inversin La evolucin del enfoque en la temtica de la contaminacin
en infraestructura adecuada y muchas de ellas tienen del medio ambiente muestra un avance positivo en el
operarios con baja capacitacin (CNPML 2004). La industria manejo de los efluentes, desde la simple disposicin de los
de curtidos es altamente contaminante y demandante de residuos hasta la produccin ms limpia, que surge como
recursos naturales, segn (CNPML. 2004), por cada 1000 Kg una respuesta a la solucin de la problemtica ambiental de
de piel salada que entra al proceso se requieren 450 Kg de los sectores productivos en bsqueda de posibilidades reales
insumos qumicos; como producto se obtienen 200 Kg de de sostenibilidad y competitividad sectorial (Ministerio del
cuero acabado, 40 Kg de solventes son emitidos a la Medio Ambiente 1997, CNPML 2004).
atmosfera, 640 Kg de residuos slidos, 138 Kg de agua que
pierde la piel. El consumo de agua es de 15 40 De acuerdo al Programa Ambiental de las Naciones Unidas
m3/tonelada de piel fresca. (PNUMA) (PNUMA), la Produccin Ms Limpia (PML) se
define como la aplicacin continua a los procesos,
Los parmetros anteriores, muestran que el proceso productos, y servicios, de una estrategia integrada y
industrial de las curtiembres genera impactos negativos preventiva, con el fin de incrementar la eficiencia en todos
sobre el ambiente en general y en particular sobre el recurso los campos, y reducir los riesgos sobre los seres humanos y
hdrico que es reservorio de desechos orgnicos y qumicos el medio ambiente. El Ministerio del Medio Ambiente de
que afectan fuertemente la calidad del agua. Segn IDEAM Colombia adopt su Poltica Nacional de Produccin Ms
(2010), el sector de curtiembres aporta el 10% de los SST, que Limpia en 1997, para impulsar la nueva institucionalidad
se vierten a las aguas superficiales en Colombia; se han ambiental en el pas (Ministerio del Medio Ambiente 1997).
encontrado valores alarmantes de cromo en los sedimentos En el ao 2002, el Ministerio de Ambiente, Vivienda y
del ro Bogot (>37.3 mg/K) en las estaciones de Villapinzn Desarrollo Territorial (MAVDT) expidi su Plan Estratgico
y Tocancip por la tradicional actividad de curtiembres en Nacional de Mercados Verdes. Ambos actos polticos
los municipios de Villapinzn y Chocont. Razones ms que impulsaron un amplio rango de iniciativas que fueron
suficientes para la bsqueda de soluciones que permitan desarrolladas por empresas, autoridades ambientales,
disminuir y evitar el deterioro del medio ambiente y de la comunidades y universidades (Poltica Nacional de
calidad de vida de los seres humanos, considerando que es Produccin y Consumo Sostenible 2010).
necesario un equilibrio entre la productividad y la
conservacin del medio ambiente. Hoy en da, la Produccin ms Limpia y el Consumo
Sostenible an son estrategias emergentes de los sectores
pblico y privado para afrontar los retos ambientales
PRODUCCIN MS LIMPIA nacionales e internacionales (Poltica Nacional de
Produccin y Consumo Sostenible 2010). Los desarrollos
La bsqueda de soluciones a la contaminacin causada por relacionados con la globalizacin y la integracin de la
el hombre se inici con la implementacin de mtodos y variable ambiental como un elemento central de la poltica
medidas de comando y control que pretendan frenar la pblica y la competitividad, hacen evidente la importancia
contaminacin. Pero desafortunadamente condujeron al del enfoque preventivo, el aprovechamiento sostenible de
abuso de la legislacin, que llev al razonamiento de que si los recursos, la consideracin de variables de sostenibilidad
yo pago, tengo derecho a contaminar, la realidad mostr en el diseo y desarrollo de proyectos de infraestructura,
que, lo que se aplicaba era una simple dilucin de la para asegurar un manejo responsable y sostenible, ante los
contaminacin, o en muchos de los casos, tratamiento al crecientes y variados requerimientos de los mercados
final del proceso que requiere de inversiones onerosas y no (Poltica Nacional de Produccin y Consumo Sostenible
siempre eficientes. 2010).

Slo a partir de la dcada de los 90, empieza a darse un La estrategia de PML, es el punto de encuentro entre la
cambio hacia las estrategias preventivas, que aplican la productividad y el manejo ambiental, en la que se aplica el
filosofa del desarrollo sostenible, en el que producir concepto de la prevencin de la contaminacin y eficiencia
eficientemente, implica ahorros y retornos econmicos a las energtica, mediante la implementacin de las tres Rs
inversiones como resultado de un mejor uso de los recursos (Reciclaje, Reso, Recuperacin) tratamiento y disposicin
naturales, humanos y financieros (Prez & Rojas 2008). Por final de desechos (CINARA et al. 2006). Requiere del
esta razn, tomar acciones encaminadas al logro de un compromiso de los industriales, trabajadores y entidades
desarrollo sostenible que conlleve al uso racional de los gubernamentales, en bsqueda del equilibrio entre lo social,
recursos naturales, la equidad social en el consumo y el lo econmico y lo ambiental, con un mejor manejo de los
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recursos y una mnima produccin de desechos inmovilizar el metal. Se han reportado un buen nmero de
contaminantes. estudios en los que microorganismos nativos de sitios
contaminados con cromo muestran resistencia a este in,
En el caso particular de las curtiembres; la mayora de estas debido a que poseen mecanismos activos o pasivos que les
industrias iniciaron la implementacin del programa de permiten removerlo o destoxificarlo. En ciertas especies se
PML en el ao 2002, lo que les ha permitido mejorar algunos ha identificado la capacidad de remover el cromo por
de los procesos productivos. Entre ellos la recuperacin de mecanismos de reduccin tanto aerobia como anaerobia
cromo, que se viene realizando a travs de mtodos (Cheung & Gu 2003, Lee et al. 2006, Wang et al. 2007, Okeke
qumicos de precipitacin con MgO y redisolucin con 2008, Yang et al. 2009, Zahoor & Rehman 2009).
H2SO4 (Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo
Territorial. 2006), con eficiencias del 90%. Este proceso de Por otro lado, Zahor & Rehman (2009), encontraron que
recuperacin toma en promedio 4 das para tratar 8.5 m3 des Bacillus sp. y Staphylococcus capitis pudieron reducir cromo
aguas de curtido1, adems de que consume energa, ya que hexavalente a trivalente con una eficiencia del 86% y 89%
requiere una temperatura de 45 C. Este es uno de los respectivamente, despus de 144 h de exposicin a efluentes
aspectos tcnicos que se espera mejorar por medio de industriales. Yang et al (2009), reportaron la capacidad de
tecnologas biolgicas con el desarrollo del presente Intrasporangium sp., de reducir Cr+6, tambin en forma
proyecto. Los mtodos biotecnolgicos pueden ser aerobia. En otro estudio con Bacillus sp. (Elangovan et al.
utilizados tanto para el tratamiento de los desechos al final 2006), se report la capacidad de tolerar el cromato y
del proceso como para la recuperacin y reso de los reducirlo mediante la actividad de una reductasa,
efluentes del cromo en el proceso de curtido del cuero. combinada con un mecanismo de expulsin de cromo, estas
caractersticas la hacen muy til en biorremediacin de
ambientes contaminados con cromo.
BIORREMEDIACIN PARA LA
REMOCION DE CROMO Camargo et al (2004), evaluaron otra especie de Bacillus sp.
ES 29 (ATCC: BAA-696) al inmovilizar las clulas y los
La biorremediacin es un mtodo de tratamiento biolgico extractos enzimticos libres de clulas, en un birreactor; los
de contaminantes ambientales, en el que se requiere de resultados indicaron que tanto las clulas como el extracto
organismos vivos como plantas y microorganismos, enzimtico presentaron capacidad reductora del Cr +6, con
(principalmente bacterias y hongos) que destruyen y/o una eficiencia del 84 al 98%, considerando al Bacillus sp., con
transforman contaminantes peligrosos (Maier et al. 2009). un alto potencial para ser utilizado en modelos a escala real.
Los procesos de biorremediacin para el tratamiento de la Cheung & Gu (2003), encontraron bacterias sulfato-
contaminacin por metales ofrecen una alta especificidad reductoras (SRB), obtenidas a partir de sedimentos marinos
mediante mecanismos de bioadsorcin, bioacumulacin, contaminados con metales, capaces de reducir el Cr+6, en
biotransformacin o biolixiviacin (Fang et al. 2007, Kaushik forma anaerobia. En otro estudio, en Dongducheon Corea,
et al. 2008, Okeke 2008) a formas no txicas del metal, aislaron bacterias autctonas de suelos contaminados con
adems de ser ms econmicos y seguros que las tecnologas metales pesados, con capacidad de reducir el Cr +6 en
convencionales. condiciones anaerobias, redujeron ms del 99% de Cr +6 en 96
h (Lee et al. 2006).
Los microorganismos han sido utilizados para el
tratamiento de las aguas residuales desde 600 A.C, por los Tambin se han reportado trabajos con efluentes de
romanos y otras culturas (Maier et al. 2009), pero su curtiembres, para la sedimentacin de Cr+3 con bacterias
desarrollo ha tomado mayor auge en los ltimos veinte acidfilas sulfo-oxidantes, en China (Fang et al. 2007), la
aos. El potencial aplicativo de los microorganismos como lixiviacin qumica con cido sulfrico se dise como el
agentes biolixiviadores (removedores de metales), puede control. Los resultados mostraron que las bacterias sulfo-
usarse para promover la reduccin de Cr+6 (Okeke 2008) y la oxidantes y la adicin de azufre elemental fueron eficaces en
biolixiviacin de Cr+3 (Fang et al. 2007, Wang et al. 2007), la eliminacin del cromo. Despus de 144 h el 98% del
tanto por la habilidad de los procesos enzimticos cromo fue biolixiviado, mientras que la lixiviacin qumica
directamente involucrados como por la produccin de elimin slo el 91% del total de cromo. En otro estudio en
metabolitos altamente reductores, que contribuyen a Haining China (Wang et al. 2007), la eficiencia de A.
thiooxidans fue probada en lodos de curtiembres, para la
1
Comunicacin personal. Departamento de Gestin ambiental. solubilizacin del Cr+3 presente en un biorreactor de
Curtipieles Ltda. burbuja, a los 5 das alcanz una remocin del 99.7%.

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Benitez-Campo (2011) Produccin limpia y biorremediacin en Curtiembres

En el caso de los hongos se han realizado estudios sobre los


mecanismos de interaccin con el cromo, la mayora de los
cuales se han centrado en los procesos de biosorcin y de
bioacumulacin. Las especies reportadas incluyen levaduras REFERENCIAS
como Saccharomyces cerevisiae, Candida sp., Pichia sp., y los
hongos filamentos Aspergillus sp., Penicillium sp., y Rhyzopus CAMARGO, F. A. OKEKE, B. C. BENTO, F. &,
sp. En estudios recientes, se han descrito cepas fngicas FRANKENBERGER, W. T. 2004. Hexavalent Chromium
capaces de realizar el proceso de transformacin de Cr +6 a Reduction by Immobilized Cells and the Cell-Free Extract of
especies reducidas. Con algunos de dichos organismos se Bacillus sp. ES 29. Bioremediation Journal. 8 (12) 2330.
han implementado procesos biotecnolgicos de tratamiento
de efluentes industriales (Gutirrez et al. 2010). Centro Nacional de Produccin Ms Limpia - CNPML. 2004.
Diagnstico ambiental del sector curtiembre en Colombia.
A pesar que los estudios sobre organismos reductores de [Online]. Disponible: http://www.cnpml.org.
cromo han adquirido cierto auge en la ltima dcada en
otros pases (Kaushik et al. 2008, Gutirrez et al. 2010), es CHEUNG, K. H. & GU J. D. 2003. Reduction of chromate
necesario realizar estudios con bacterias nativas, ya que (CrO4-2) by an enrichment consortium and an isolate of
pocas investigaciones se han efectuado en pases tropicales y marine sulfate-reducing bacteria. Chemosphere 52: 1523-
muy pocas las realizadas en Colombia, donde las 1529.
temperaturas medias (24-28C) y relativamente constantes
permiten el desarrollo de una mayor diversidad de CINARA, CRPML, CDP del cuero. 2006. Cadena del cuero
microorganismos, fenmeno que incrementa la probabilidad en el Valle del Cauca: PML para el mejoramiento de la
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