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DE LA TRADICIN MECANICISTA A LA TRADICIN SISTMICA

EN LA CIENCIA MODERNA
I
LAS RAICES SOCIALES DE LA GRAN TRANSFORMACIN

Mquina de vapor de Watt.

La primera gran Revolucin Industrial moderna, ocurrida en Gran Bretaa a fines del siglo
XVIII, con la introduccin masiva de la mquina de vapor del ingeniero mecnico e
inventor de nacionalidad escocesa James Watt, de la Universidad de Glasgow, desat un
ciclo de transformaciones econmicas, sociales y polticas, que la colocaron a la cabeza de
todos los pases del mundo1. Su impacto, se expandi a buena parte de Europa occidental y
los Estados Unidos de Norteamrica, finalizando hacia 1840.
La primera revolucin industrial
Este periodo vivi el mayor conjunto de transformaciones cientficas, econmicas,
tecnolgicas y sociales de la historia de la humanidad desde el neoltico, que vio el paso
desde una economa rural basada fundamentalmente en la agricultura, la artesana local y
el comercio eventual, a una economa de carcter urbano, industrializada, mecanizada y a
un comercio mundial.
El impulso inicial de este proceso fue ciertamente el nacimiento y desarrollo de la ciencia
moderna iniciado con la revolucin copernicana y la gran construccin terica de la Fsica
moderna basada en el paradigma mecanicista de Galileo, Newton y Descartes a lo largo del
siglo XVII.
Por primera vez en la historia, el nivel de vida de las masas y la gente comn experiment
un crecimiento sostenido de la poblacin y de la riqueza social disponible. No hay nada que
fuera ni remotamente parecido a este comportamiento de la economa en ningn momento
del pasado2.
A partir de este momento se inici una transicin que acabara con siglos de una mano de
obra basada en el trabajo manual y el uso de la traccin animal, siendo estos sustituidos
por maquinaria para la fabricacin industrial en serie y el transporte masivo de mercancas
y pasajeros.
Esta primera expansin de finales del siglo XVIII, se inici a en la industria textil y en la
extraccin y utilizacin de carbn como fuente de energa natural. Paralelamente, la

1 Prcticamente hasta la primera guerra mundial en 1914.


2 Lucas, Robert E. (2002). Lectures on Economic Growth. Cambridge: Harvard University Press. pp. 109110.
expansin del comercio mundial fue posible gracias al desarrollo de las comunicaciones
con la construccin de vas frreas, canales o carreteras.

James Watt [1736-1819]

El paso de una economa fundamentalmente agrcola a una economa industrial influy


sobremanera en el crecimiento urbano y de la poblacin, gracias a la cada de la tasa de
mortalidad, provocada por la mejora de las condiciones higinicas, sanitarias y
alimenticias de las grandes urbes (primeras vacunaciones masivas, sistemas de
alcantarillado y de depuracin de aguas residuales, alimentacin ms abundante y regular
con el uso de fertilizantes y pesticidas industriales, no sometida a las fluctuaciones de
las cosechas por plagas o sequas. Baj la incidencia de las epidemias e hizo posible la casi
desaparicin de la mortalidad catastrfica, sobre todo la infantil.
La segunda revolucin industrial
En la segunda mitad del XIX, con la invencin del motor de combustin interna y la
energa elctrica (cuyos inicios suele fijarse entre 1850 y 1870) se produjo una segunda
revolucin industrial y un progreso tecnolgico sin precedentes que dio lugar a la industria
qumica, elctrica y automovilstica.
Nuevas fuentes de energa como el petrleo y el gas, dieron lugar a la aparicin de nuevas
mquinas e invenciones como el motor de combustin interna, el desarrollo del aeroplano
y el automvil. En 1863, el belga Jean Joseph Etienne Lenoir fabric un motor de
combustin interna similar a un motor de vapor de doble efecto con cilindro horizontal.
Con cilindros, pistones, bielas y volante. Fue el primer motor construido en cantidades
importantes.

Jean Joseph Etienne Lenoir

El coste de los transportes experiment un gran descenso. Esto produjo un xodo masivo
del campo a las ciudades, tras las expectativas de progreso y la masificacin de las nuevas
clases sociales urbanas: el proletariado los modernos trabajadores industriales
asalariados y la burguesa (grandes capitalistas industriales y banqueros), poseedora de
la mayor parte de la renta y el capital social.
La burguesa desplaz definitivamente a la aristocracia terrateniente y se bas
fundamentalmente en la riqueza econmica y no en privilegios de poder, origen o de
sangre, avalados por una doctrina que defenda la libertad econmica, aunque
paradjicamente dio lugar al desarrollo del capitalismo monopolista a finales del siglo XIX.
Por otro lado, el aumento acelerado de la poblacin urbana en ciudades con trazado
medieval, dio lugar a nuevos problemas: la aparicin del hacinamiento, la insalubridad,
nuevas demandas sociales y a las primeras patologas sociales (alcoholismo, prostitucin,
delincuencia, desempleo y marginalidad).
A mediados del siglo XIX empezaron a cobrar importancia pases como Estados Unidos y
Francia, como centros industriales de la segunda revolucin industrial y posteriormente
otros como Alemania (que a inicios del siglo XIX estaba fragmentada en 39 pequeos
estados feudales, comenz su proceso industrial recin entre 1840 y 1914), Blgica y Rusia.

La expansin de los grandes monopolios, si bien tendieron a lograr un mayor o mejor


control de los mercados, no eliminaron por completo la lucha por la competencia, la cual
ocurri tanto entre las mismas corporaciones monopolistas como entre las empresas que
se mantuvieron al margen de los carteles y de los Trust. Por el contrario, la hicieron ms
violenta, tanto a nivel de los mercados internos como de los internacionales.
La Matemtica y la Lingstica, la Electrodinmica, la Qumica y la Biologa, as como el
nacimiento de las Ciencias Sociales, fueron las fuentes originales de esta segunda
revolucin tecnolgica e industrial. Ellas produjeron tal resultado, mediante una previa y
tortuosa crtica del paradigma Ilustrado de la ciencia mecanicista moderna fundada por
Coprnico, Galileo, Descartes y Newton.
Se trat de un cambio, que no fue un simple resultado de la actividad experimental
cotidiana sino, fundamentalmente, un cambio en el lenguaje cientfico por excelencia (la
matemtica) y en la comprensin de dicho lenguaje (su estructura lgica), cuyos debates y
alcances se extendern a lo largo del siglo XX y cuyo nuevo desenlace fue la tercera
revolucin cientfico-tcnica (informtica) operada a fines del siglo XX y principio del siglo
XXI.