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1 ABAS-II.

Uso clnico e interpretacin

17. Uso del ABAS I I para valorar y


mejorar la autonoma de los
adultos con alteraciones
cognitivas

Steve Woolf * y Christine Merman Woolf*

* Servicios BEACON, EE. UU. **


Universidad Capella, EE.UU.

La evaluacin de la conducta adaptativa juega un papel crucial a la hora de valorar a las personas con
discapacidad, incluidos los adultos. Aproximadamente el 1% de la poblacin presenta retraso mental
(APA, 2000). Su diagnstico requiere un funcionamiento intelectual por debajo de la media, lo que suele
implicar un CI inferior a 70, junto con la presencia de dficits en el funcionamiento adaptativo (American
Psychiatric Association, APA, 2000). Por tanto, la informacin procedente de las medidas de la
inteligencia y de la conducta adaptativa resulta esencial para diagnosticar a las personas con retraso
mental y para disear la intervencin (Sattler, 2001).
Desde una perspectiva histrica, la evaluacin del retraso mental no siempre se ha basado en estos
dos tipos de medida (vase el captulo 1). Antes de la aparicin de los tests de inteligencia, las
descripciones verbales de los familiares sobre los dficits de conducta adaptativa eran el principal mtodo
que se utilizaba para diagnosticar el retraso mental o las discapacidades del desarrollo (Nihira, 1999). La
dependencia exclusiva de los informes verbales para el diagnstico de retraso mental cambi con la
llegada de los tests de inteligencia a principios de la dcada de 1900. Poco despus, el diagnstico
comenz a depender nicamente de los datos procedentes de los tests de inteligencia (Brown et al., 1999).
Las definiciones estndar de conducta adaptativa comenzaron a evolucionar cuando en 1959 la
Asociacin Americana de Retraso Mental (AAMD) las incluy en su definicin de retraso mental. Por
esa poca, la AAMD revis sus
2 ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

criterios diagnsticos para la discapacidad e incluy como criterio que tanto el funcionamiento intelectual
general como la conducta adaptativa general deban situarse por debajo de la media. La inclusin de la
conducta adaptativa en estos criterios supuso un acicate que renov el inters en su investigacin, inclu-
yendo la delimitacin de las conductas que deban conformar el constructo de conducta adaptativa. Como
consecuencia, la investigacin sobre la misma se ha basado principalmente en participantes
diagnosticados con retraso mental y otras discapacidades del desarrollo.
La conducta adaptativa fue difcil de definir debido a la gran diversidad de normas comunitarias
(Langone y Burton, 1987). Grossman (1973) fue uno de los primeros investigadores en elaborar una
definicin estndar de conducta adaptativa. Este autor entenda la conducta adaptativa como la eficacia y
el grado con los que la persona cumple los estndares de independencia personal y responsabilidad social
propios de su entorno cultural (Grossman, 1973, pg. 11). Diez aos despus, Grossman (1983) incluy
ms detalles, definiendo la conducta adaptativa como lo que la gente hace para cuidar de s misma y de
los dems en su vida diaria (p. 42).

17.1. Consideraciones sobre la conducta adaptativa

Al evaluar la conducta y las habilidades adaptativas de los adultos con retraso mental se deben tener
en cuenta cinco aspectos importantes.
En primer lugar, la conducta adaptativa se debera entender desde una perspectiva o trayectoria
evolutiva en la que la persona adquiere las habilidades adaptativas en funcin de las experiencias propias
de la edad y de la educacin (Sattler,2()()2).
En segundo lugar, la capacidad intelectual influye en el desarrollo de la conducta adaptativa. Ambas
correlacionan moderadamente, entre 0,30 y 0,40 (Harrison y Oakland, 2013), lo que sugiere que
comparten entre un 9% y un 16% de su varianza.
En tercer lugar, las definiciones o estndares que valoran los aspectos propios de la conducta
adaptativa pueden estar descuidando inadvertidamente las normas comunitarias y el nivel
socioeconmico (McMillan, 1982). Una definicin estndar de la conducta adaptativa puede no tener en
cuenta las diferencias sutiles, pero importantes, propias de las sociedades, las culturas y los hogares. La
conducta adaptativa debera valorarse, en parte, teniendo en cuenta los estnda-
17. Uso del ABAS-II para valorar y mejorar la autonoma de los adultos con alteraciones cqgnituas

res establecidos y exhibidos por la comunidad y la cultura a las que pertenece la persona (Sattler, 2002).
En cuarto lugar, la evaluacin de la conducta adaptativa debera reflejar el rendimiento de una
constelacin de conductas ms que de una nica conducta. Adems, se obtiene una mayor comprensin
de los puntos fuertes y de las limitaciones de una persona sabiendo cmo se muestra una conducta o
habilidad adaptativa en dos o ms contextos.
Por ltimo, la evaluacin de la conducta adaptativa informa sobre el grado en el que la persona
negocia y gestiona las demandas de su entorno. La conducta adaptativa se refiere a la consecucin de las
conductas que la persona debera exhibir para vivir de modo independiente en un entorno comunitario
(Schalock y Braddock, 1999).

17.2. Intervenciones relacionadas con la conducta


adaptativa

Durante los primeros aos del siglo xix, en los Estados Unidos y en Europa occidental comenzaron a
cambiar las polticas pblicas y las prcticas teraputicas asociadas al retraso mental. En los Estados
Unidos, las personas diagnosticadas con retraso mental no solan permanecer en la comunidad, sino que
eran internadas en instituciones pblicas (Harris et ai, 2004; Klotz, 2004). Estas instituciones las
mantenan en entornos sociales aislados que no proporcionaban las experiencias apropiadas para la
integracin en los contextos comunitarios y profesionales (Jackson y Veeneman-Panyan, 2002).
En la dcada de 1960, las polticas pblicas comenzaron a poner el nfasis en la integracin de las
personas con retraso mental como miembros funcionales de la sociedad (Walmsley, 2005). Este
movimiento a favor de la integracin haca hincapi en el trmino conducta adaptativa para referirse a las
habilidades necesarias para la vida independiente (Langone y Burton, 1987). El trmino labilidades para
la vida independiente describe de manera ms adecuada las habilidades que las personas con retraso
mental y otras discapacidades necesitan para integrarse en la sociedad (AAMR, 2002).
Desde finales de 1960 hasta principios de 1980, los movimientos sociales y polticos promovieron
normas para proteger y preservar los derechos civiles de las personas con discapacidad (Klotz, 2004;
Walmsley, 2005). Las reformas educativas exigan una educacin gratuita apropiada para los alumnos con
dis-
4 ABAS II. Uso clnico e interpretacin

capacidad (Cooper et al., 1994) y enfatizaban en el deseo de las personas con discapacidad por vivir y
trabajar en la sociedad. Todo ello provoc cambios sociales decisivos, incluido el cierre de grandes
instituciones residenciales en favor de hogares grupales comunitarios y residencias para personas con
retraso mental (Owens, 2004). As, las reformas polticas y las polticas pblicas apoyaron la vida en
sociedad de las personas con discapacidad.
A principios de 1970, los adultos con discapacidad comenzaron cada vez ms a trabajar con apoyo
en empleos de la comunidad (Owens, 2004). Habitual-mente ingresaban en programas de empleo en los
que los supervisores les ayudaban a gestionar sus responsabilidades laborales (Rusch y Braddock, 2004).
Los supervisores solan trabajar en paralelo con la persona para modelar y ensear las habilidades
adecuadas de empleo. Tambin les enseaban conductas sociales y adaptativas que les permitiran ser
ms independientes en el entorno laboral. Por ejemplo, el superior poda ensearle a programar la alarma
del reloj para ir a trabajar todas las maanas o a relacionarse con los dems empleados sin discapacidad
durante los descansos para comer (Jackson y Veeneman-Panyan, 2002).
Los servicios que se proporcionan a las personas con discapacidad han cambiado significativamente
desde principios del siglo xx (Brown et al., 1999). Las polticas basadas en la inclusin social y en la
integracin en la sociedad reemplazaron a las que se amparaban en la exclusin y en la
institucionalizacin. Aunque los tests psicolgicos en un momento se usaban principalmente para el
diagnstico, la mayora ellos fueron rediseados para evaluar las reas personales que reflejaban puntos
fuertes o limitaciones (Perkins-Dock, 2003). La identificacin de los puntos fuertes y de las limitaciones
facilitan los protocolos de tratamiento, las modificaciones ambientales y los planes educativos que se
disean para mejorar la calidad de vida de las personas con discapacidad en los contextos comunitarios
habituales (Klotz, 2004). La percepcin que se tiene en la actualidad sobre las personas diagnosticadas
con alguna discapacidad gira en torno a la adquisicin de habilidades que permitan su integracin en la
sociedad, lo que incluye el empleo comunitario con apoyos, el alojamiento asistido y las oportunidades
educativas inclusivas (Perkins-Dock, 2003).
Los cambios en las polticas sociales influyeron en las condiciones de vida de las personas con
discapacidad (Ruch y Braddock, 2004). En la dcada de 1970, estas personas comenzaron a trabajar con
instructores de apoyo que les enseaban a vivir de manera ms independiente en las residencias
comunitarias. La funcin de estos instructores era ensearles algunas habilidades adaptativas como
cocinar, limpiar, manejar el dinero o ir a la compra. Las polticas de des-institucionalizacin de principios
de 1960 llegaron a ser catalizadoras de una amplia variedad de intentos por incrementar la independencia
de las personas
17. Liso del ABAS-U para valorar y mejorar la autonoma de los adultos con alteraciones cognittvas
5

con retraso mental. Los cambios en las polticas pblicas y las prcticas de tratamiento asociadas
enfatizaron la necesidad de favorecer una existencia ms autnoma de estas personas, otorgando un gran
protagonismo a la adquisicin de las habilidades y conductas adaptativas necesarias (Kennedy, 2001).
La desinstitucionalizacin y los movimientos educativos transversales a ella provocaron en las
personas con discapacidad el deseo inmediato de recibir entrenamiento en las habilidades que les
permitieran integrarse en los contextos normalizados (Kennedy, 2001). La mayora de las personas con
discapacidad careca de las habilidades sociales y vitales bsicas para desenvolverse con independencia
en los entornos comunitarios. As, la mayora de los adultos con retraso mental eran arrestados,
condenados y hospitalizados por sus conductas aberrantes o por vagabundear (Anderson et al., 2005).
La desinstitucionalizacin y los movimientos asociados hicieron hincapi en la adquisicin de
habilidades de conducta adaptativa que permitiesen la autosuficiencia de las personas con discapacidad en
los contextos tradicionales o normalizados de la sociedad. El nfasis en las habilidades necesarias para la
vida independiente de las personas con discapacidad hizo crecer la relevancia y la importancia otorgada a
la adquisicin de conductas y habilidades adaptativas (Anderson et al., 2005). Por ejemplo, en los planes
educativos de los estudiantes diagnosticados con retraso mental se reemplaz la importancia de la
consecucin de logros acadmicos por la de la adquisicin de conductas que mejoraran la independencia
en los entornos comunitarios (Jackson y Veeneman-Panyan, 2002; Anderson et ai, 2005).
Un requisito previo para que las personas con retraso mental puedan realizar una transicin con xito
a las residencias y empleos comunitarios suele ser la evaluacin efectiva de sus conductas y habilidades
adaptativas. El anlisis del funcionamiento adaptativo puede revelar puntos fuertes y dbiles en las reas
de habilidad adaptativa (Staddon, 2001)..La evaluacin de la conducta adaptativa puede facilitar la labor
de los profesores y de los terapeutas que se esfuerzan por planificar programas de tratamiento que
conduzcan a la integracin social. Tambin ayuda a determinar si las personas con discapacidad poseen el
nivel necesario de habilidades de vida independiente para trabajar y vivir de forma adecuada y segura en
la sociedad.
La aprobacin de la ley estadounidense IDEA (1983) introdujo la necesidad de proporcionar
servicios de transicin que mejoraran la integracin en la comunidad de las personas con discapacidades
del desarrollo. De esta forma, comenz a aumentar el nmero de personas con discapacidad con la
posibilidad de tener un empleo. Rusck y Braddock (2004) sugieren que este incremento podra haber sido
mayor si las escuelas pblicas hubieran preparado mejor a las
Ti
6 ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

personas con discapacidad para trabajar. Estos autores recomiendan un apoyo continuo en los
emplazamientos propios de los trabajos antes de que los alumnos con discapacidad abandonen el instituto.
Este apoyo debera incluir la adquisicin de las conductas adaptativas sociales y de otro tipo que se
necesitan para desenvolverse de modo independiente en los entornos comunitarios. Tambin sugieren que
la mayora de los alumnos con discapacidad carecen de las habilidades y conductas adaptativas necesarias
para desempear con xito un empleo en la comunidad.
El desarrollo de habilidades, las ayudas profesionales personales y prcticas y la planificacin a
largo plazo son esenciales para mejorar y mantener con xito la integracin en los contextos
comunitarios. Sin embargo, a nivel gubernamental generalmente se financian los programas laborales
segregados propios de los talleres supervisados (Wehman y Revell, 2005). Los talleres supervisados
minimizan las oportunidades de independencia segregando a las personas con discapacidad y limitando el
contacto social con los iguales sin discapacidad (Rusch y Braddock, 2004).
Uno de los objetivos clave que se persigue al trabajar con personas con retraso mental es el aumento
de su independencia (Kennedy, 2001). Aumentar la independencia permite a su vez incrementar tanto el
acceso a la sociedad como la calidad de vida y el uso de los recursos comunitarios. Las personas con
autonoma que utilizan el transporte pblico, que se visten y se alimentan por s mismas, que gestionan su
tiempo y que poseen otras habilidades adaptativas valiosas y necesarias tienen una mayor calidad de vida
que las mismas personas que requieren ayudas para mantener un nivel de vida bsico.

17.3. Tipificacin del ABAS-II en la poblacin adulta

El ABAS-II utiliza cinco ejemplares para evaluar la conducta y las habilidades adaptativas: dos para
los nios pequeos, dos para los alumnos hasta la edad de 21 aos y uno para los adultos con edades entre
los 16 y los 89 aos. Este captulo se centra nicamente en el ejemplar para los adultos. Este ejemplar
puede completarlo la misma persona evaluada (si posee las aptitudes cognitivas necesarias) u otras
personas familiarizadas con sus actividades diarias, como los familiares, los cuidadores profesionales, los
supervisores laborales o los profesores (Harrison y Oakland, 2013).
17. Uso del ABAS-H para valorar y mejorar la autonoma de los adultos con alteraciones cognitivas 7

Tabla 17.1. Muestra de tipificacin espaola del ejemplar Adultos por grupo de
edad

Ejemplar Adultos del ABAS-II

Edades Autoinforme Heteroinforme

16-18 85 70

19-21 82 74

22-45 122 122

46-69 120 120

70-89 117 139

Total 526 525

Tal y como se observa en la tabla 17.1, durante el proceso de adaptacin espaola el ABAS-II fue
respondido por 526 adultos en formato de autoinforme y 525 adultos fueron valorados por parte de
personas cercanas. En la gran mayora de los casos se trat de las mismas personas evaluadas en ambos
formatos (Harrison y Oakland, 2013). Las muestras de tipificacin de este ejemplar se dividieron en los
seis grupos de edad que aparecen en la tabla.
Las muestras normativas del ABAS-II son en general coherentes con los datos del censo de
poblacin, teniendo en cuenta variables tales como el sexo, la regin de procedencia, el tamao de la
localidad o el nivel educativo.
Asimismo, tanto en los estudios originales realizados durante el desarrollo del ABAS-II como en los
estudios de la adaptacin espaola se analizaron especficamente diversos grupos de personas
diagnosticadas con algn tipo de discapacidad o trastorno, incluyendo discapacidad intelectual,
enfermedad de Alzheimer y trastornos neurolgicos (Harrison y Oakland, 2013).
La consistencia interna se refiere a la fiabilidad de las puntuaciones de un test que se deriva de las
relaciones estadsticas entre las respuestas a los tems o entre las escalas de diferentes partes del test. Las
evidencias de consistencia interna se suelen expresar mediante un coeficiente de correlacin. Los valores
de fiabilidad de las diez reas de habilidad adaptativa, de los tres ndices (Conceptual, Social y Prctico) y
del ndice Conducta adaptativa general resultaron
8 ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

adecuados en los grupos que se usaron para tipificar el ejemplar Adultos, tanto cuando se examinaron en
la muestra de tipificacin general como en las sub-muestras clnicas (Harrison y Oakland, 2013).
Los estudios que analizan la validez de un test aportan las evidencias que se necesitan para asegurar
que se estn evaluando los aspectos para los que el test fue diseado. La validez de contenido del test se
apoya en la vinculacin de las 10 reas de habilidad adaptativa y de los tres ndices (Conceptual, Social y
Prctico) con la definicin de conducta adaptativa de la A AMR (2002). Por esta razn, el ABAS-II
muestra una notable validez de contenido.
El diagnstico de retraso mental suele requerir la presencia de dficits tanto en la inteligencia como
en la conducta adaptativa. El ABAS-II, como medida de la conducta adaptativa, juega un papel crtico
para establecer el diagnstico inicial y prolongado de retraso mental. Teniendo en cuenta los criterios
establecidos en el DSM-IV-TR (2000), cabe esperar que las personas con retraso mental obtengan
puntuaciones en una medida de la inteligencia dos o ms desviaciones tpicas por debajo de la media
junto con un dficit o una discapacidad concurrente en el funcionamiento adaptativo en al menos dos de
las diez reas de la conducta adaptativa que evala el ABAS-II a partir de los 4 aos. La aparicin de
estas conductas debe producirse antes de los 18 aos.
Para valorar la validez del ABAS-II en la evaluacin de personas con alteraciones cognitivas se
llevaron a cabo los siguientes estudios en la versin original del instrumento. Empleando el ejemplar
Escolar-Padres se evalu a 41 personas con retraso mental sin especificar. Utilizando el ejemplar Escolar-
Profesores se evalu a 21 personas con Sndrome de Down y 84 personas con retraso mental moderado.
Mediante el ejemplar Adultos se evalu a 30 personas con retraso mental no especificado. Los datos de
cada una de estas muestras se compararon con los de sus correspondientes grupos control. En todas las
comparaciones, las personas diagnosticadas con retraso mental obtuvieron puntuaciones 2 o ms
desviaciones tpicas por debajo de la media y en una proporcin significativamente mayor que la
observada en los grupos control. Estas diferencias estadsticamente significativas se encontraron en el
CAG, en los tres dominios y en las diez reas de habilidad adaptativa (Harrison y Oakland, 2013).
Durante la adaptacin espaola se realiz un estudio con 33 personas con discapacidad intelectual
evaluadas mediante el ejemplar Escolar-Padres, 42 personas evaluadas con el ejemplar Escolar-
Profesores y 174 personas evaluadas con el ejemplar Adultos aplicado en formato de heteroinforme. De
nuevo, en todas estas muestras se encontraron puntuaciones tanto en el CAG como en los ndices situadas
2 o ms desviaciones tpicas por debajo de la media de la muestra general. Lo mismo sucedi en las reas
de habilidad, algunas de las cuales llegaron a presen-
17. Uso del ABAS-II para valorar y mejorar la autonoma de los adultos con alteraciones cognitivas 9

tar puntuaciones situadas hasta 3 desviaciones tpicas por debajo de la media de la muestra general
(Harrison y Oakland, 2013).
Tal y como se concluye en el propio manual del instrumento, los mayores dficits de estas muestras
se observaron en los dominios Conceptual y Prctico. Adems, las reas en las que se observ un menor
rendimiento fueron Comunicacin y Habilidades acadmicas funcionales.
Un estudio de Woolf (2006) analiz las relaciones existentes entre la conducta adaptativa, evaluada
mediante el ABAS-II, y la independencia laboral y comunitaria en un grupo de adultos con retraso mental
(Woolf, 2006). El estatus profesional constaba de cuatro categoras en orden decreciente de indepen-
dencia: trabajar de forma independiente, trabajar con un instructor, trabajar en un taller supervisado para
personas con discapacidad y participar sin remuneracin en un contexto formativo.
En los adultos con retraso mental, el ndice Conducta adaptativa general y el grado de independencia
comunitaria y laboral presentaron una estrecha relacin. Las personas con un mayor nivel de conducta
adaptativa tambin mostraron un mayor nivel de independencia en estos mbitos.
Las conductas adaptativas de las personas con discapacidad que viven de forma independiente en la
sociedad y las de las personas que viven en contextos comunitarios restrictivos tambin diferan entre s.
Las personas con una vida ms independiente mostraron mayores niveles de conducta adaptativa.
Las personas con empleo se distinguan de las que trabajaban en contextos no remunerados en las
habilidades del ABAS-II asociadas con la comunicacin, la vida en el hogar, la salud y la seguridad y el
ocio. Las diferencias entre ambos grupos eran menores en las reas Utilizacin de los recursos
comunitarios, Au-todireccin y Habilidades acadmicas funcionales. La figura 17.1 representa el perfil en
el ABAS-II en funcin de la independencia laboral.
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

>
Areas de habilidad del ABAS-II

Nota. Co = Comunicacin; Ur = Utilizacin de los recursos comunitarios; Ha = Habilidades aca-


dmicas funcionales; Vh / Ve = Vida en el hogar / Vida en la escuela; Ss = Salud y seguridad; Oc
= Ocio; Ac = Autocuidado; Ad = Autodireccin; So = Social; Em = Empleo.

Figura 17.1. Anlisis del perfil de las reas de habilidad del ABAS-II de acuerdo
con el nivel de independencia laboral de los adultos con discapacidad (n =
272). Fuente: Woolf (2006)

El estatus de la vida en comunidad tambin se dividi en 4 grupos, de nuevo en orden decreciente de


independencia: vida independiente en la comunidad (p. ej., en un apartamento o en una casa), vida en la
comunidad con el apoyo de un instructor, vida en un hogar grupal para personas con discapacidad y vida en
una residencia de tratamiento (institucionalizacin).
Los adultos con discapacidad que vivan de forma independiente en comparacin con los que residan
en instituciones mostraron las mayores discrepancias en las reas Empleo, Autocuidado, Ocio, Salud y
seguridad y Vida en el hogar. Las reas de habilidad adaptativa con menor grado de variacin en relacin
con la vida independiente fueron Utilizacin de los recursos comunitarios y Habilidades acadmicas
funcionales. La figura 17.2 representa el anlisis del perfil de las reas de habilidad adaptativa del ABAS-II
en funcin de estas variables.
17. Uso del ABAS-IIpara valorar y mejorar la autonoma de los adultos con alteraciones cognitivas 11

>
Areas de habilidad del ABAS-II

Nota. Co = Comunicacin; Ur = Utilizacin de los recursos comunitarios; Ha = Habilidades aca-


dmicas funcionales; Vh / Ve = Vida en el hogar / Vida en la escuela; Ss = Salud y seguridad; Oc
= Ocio; Ac = Autocuidado; Ad = Autodireccin; So = Social; Em = Empleo.

Figura 17.2. Anlisis del perfil de las reas de habilidad del ABAS-II de acuerdo
con el nivel de independencia comunitaria de los adultos con discapacidad (n =
272). Fuente: Woolf (2006)

17.4. Estudio de un caso con el ABAS-II

Eduardo es un hombre de 36 aos que trabaja en un taller supervisado para adultos con discapacidad.
Se le paga por unidad producida, montando bolgrafos o cajas, doblando folletos y destruyendo papel. Vive
en un hogar grupal para personas con discapacidad del desarrollo.
c ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

Eduardo trabaja en el taller supervisado y vive en el hogar grupal desde que termin el instituto con
22 aos. Su ndice General en el RIAS (Reynolds y Kamphaus, 2009) es de 58, su ndice Verbal es de 61
y su ndice No Verbal, de 58. Presenta varios problemas de conducta que dificultan su desarrollo social y
profesional. En concreto, agrede verbalmente a los dems cuando le piden que complete una actividad
que le disgusta. Por ejemplo, suele prolongar el descanso para desayunar con la finalidad de evitar que le
asignen tareas que no le gustan, como meter formularios en sobres. Cuando algn miembro del personal
le pide que regrese a su puesto de trabajo, suele responder con agresiones verbales. Los miembros del
personal se alejan al escuchar las amenazas verbales y vuelven cada 5 minutos, para aplicarle una
indicacin verbal de retorno al trabajo.
Durante la planificacin anual de apoyo Eduardo indic que su objetivo a largo plazo era vivir en su
propio apartamento y ganar ms dinero. Deseara trabajar unas 30 horas semanales en el rea de comidas
del centro comercial local. Reconoce que necesita ayuda para conseguir este objetivo. El equipo se
muestra de acuerdo en que Eduardo adquiera la capacidad de trabajar y vivir de forma independiente, pero
para ello requiere desarrollar habilidades relacionadas con el control conductual y el autocuidado. A partir
de la peticin de Eduardo de vivir y trabajar independientemente, se le aplic el ABAS-II y se realiz una
evaluacin funcional de su conducta (EFC).
Los resultados de la EFC indicaron que las agresiones verbales se mantienen debido a que provocan
el escape o la evitacin de las actividades que le disgustan.Tambin muestra agresiones verbales hacia sus
compaeros del hogar grupal para evitar las tareas de autocuidado. Los antecedentes conductuales
informaron de un amplio historial de evitacin inmediata de las actividades que le disgustan utilizando
conductas verbalmente agresivas hacia los dems.
Se le aplic el ABAS-II para valorar las reas adaptativas que constituan puntos fuertes y dbiles.
En concreto, se deseaba valorar su nivel actual de independencia adaptativa y fijar como objetivo la
mejora de algunas reas especficas que le facilitasen la independencia residencial y laboral. Su
coordinador de servicios en el taller y el gerente del hogar grupal completaron el ejemplar Adultos del
ABAS-II. Las puntuaciones aparecen en la figura 17.3.
17. Uso del ABAS-II para valorar y mejorar la autonoma de los adultos on alteraciones cognitivas 13

Nota Pe: Puntuacin escalar con media = 10 y desviacin tpica 3. Nota PT: Puntuacin tpica con
media = 100 y desviacin tpica = 15.

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Perfil generado desde www.teacdidon
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Figura 17.3. Resultados de Eduardo a los 36 aos de edad en el ejemplar Adultos


del ABAS-II respondido por el gerente del hogar grupal (contexto residencial)
14 ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

Nota Pe: Puntuacin escalar Nota PT: >n media * 10 y desviacin tpica - 3. i media = 100
Puntuacin tipica c y desviacin tpica * 15.

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Figura 17.4. Resultados de Eduardo a los 36 aos de edad en el ejemplar Adultos


del ABAS-II respondido por el coordinador de servicios en el taller
(contexto laboral)
15 ABASH. Uso clnico e interpretacin

30 20

10

0 ----------- 1 ----------------- 1 ------------------------------------- 1 ----------------- 1 ----------------- 1 ----------------- 1 ------------------1 ------------------1 ----------------- 1 ------------------1 ------------------1 -----------------
Oct-05 Nov-05 Dic-05 Ene-06 Feb-06 Mar-06 Abr-06 May-06 |un-06 Jul-06 Ago-06 Sep-06 Oct-06

Meses consecutivos empezando en octubre de 2005

Figura 1 7.5. Porcentaje de intervalos que Eduardo permaneci en el


rea de trabajo

Los resultados del ABAS-II indicaron que Eduardo necesitaba un entrenamiento especfico en
habilidades para mejorar su comunicacin con los dems, las habilidades de autocuidado y las habilidades de
vida en el hogar. El anlisis de los tems identific cuatro habilidades crticas en relacin con la
comunicacin y la socializacin: cmo mirar a la cara de los dems mientras le hablan, cmo escuchar a los
dems mientras le hablan, cmo asentir con la cabeza y sonrer mientras le hablan y cmo presentarse y
hablar con personas nuevas. El anlisis de los tems del ABAS-II del rea Autocuidado mostr dficits en
relacin con limpiarse las uas de las manos, mantener el pelo limpio y cepillarse por s mismo los dientes.
El anlisis de los tems del rea Vida en el hogar mostr dficits relacionados con doblarse la ropa, sacar la
basura, hacerse la cama y limpiar el bao.
Tras la identificacin de estos dficits, se implemento un programa de adquisicin de habilidades en el
taller y en el hogar grupa] de Eduardo. En el hogar grupal se trataban las habilidades relacionadas con la
vida independiente en el hogar (vida en el hogar y autocuidado) y en el taller se completaba el entrenamiento
diario en las reas relacionadas con la comunicacin. Un psiclogo dise componentes secuenciales para
ensear las habilidades. Los procedimientos de enseanza incluan el entrenamiento didctico de
habilidades, el modelado, el role-playing, el feedback del rendimiento y la generalizacin a los contextos
naturales.
17. Uso del ABAS-II para valorar y mejorar la autonoma de los adultos con alteraciones eognitivas 16

Resultados

La combinacin del entrenamiento en habilidades y la programacin con-ductual parecen haber


ayudado a Eduardo a cumplir sus objetivos a corto y medio plazo para vivir en un contexto
independiente. Esta combinacin de intervenciones se piensa que ha incrementado los refuerzos sociales
procedentes del contexto y la cantidad de dinero que gana en el taller. La tasa de aprendizaje de conductas
independientes se ha mantenido gracias a las contingencias naturales del entorno (la atencin social y el
dinero). La figura 17.6 muestra la cantidad de dinero ganada por Eduardo al mes durante la intervencin.
Eduardo tambin necesit menos indicaciones verbales para completar sus tareas caseras de
autocuidado tras recibir un entrenamiento didctico que correga las limitaciones que se haban detectado
con el ABAS-II. La figura 17.7 representa el incremento de la independencia en relacin con las
habilidades de mantenimiento del hogar y autocuidado.
Eduardo efectivamente cumpli su objetivo anual de vivir independientemente y trabajar
competitivamente. El ABAS-II fue una medida efectiva que identific las habilidades adaptativas
esenciales para la vida independiente. En la actualidad Eduardo vive en un apartamento de alquiler dentro
de un complejo para personas con discapacidad.Tambin tiene un puesto de 30 horas semanales, cobrando
el salario mnimo, en el equipo de limpieza del centro comercial local.

Figura 17.6. Cantidad de dinero ganada por Eduardo al mes


o
. O ---------- , -------- , ----------------- , ------- , ------- , ------- , ------- , ------- , ------- , ------- , ------- , -------
Oct-05 Nov-05 Dic-05 Ene-06 Feb-06 Mar-06 Abr-06 May-06 ]un-06 Jul-06 Ago-06 Sep-06 Oct-06

Meses consecutivos

Figura 17.7. Porcentaje de actividades independientes que Eduardo inici en


el hogar grupal

17.5. Resumen

El ABAS-II es una importante herramienta de evaluacin desde el punto de vista clnico que ayuda a
los profesionales a diagnosticar las discapacidades de los adultos y a disear las intervenciones. Puede
usarse para identificar las reas de habilidad adaptativa asociadas al xito profesional y a la vida
independiente de los adultos con discapacidad.Tambin permite fijar como objetivos las limitaciones en las
reas especficas de habilidad adaptativa, para las cuales pueden disearse programas de adquisicin de
habilidades y anlisis de tareas con fines de aprendizaje. En trminos generales, el ABAS-II es un
instrumento til y eficaz para desarrollar objetivos, disear intervenciones y valorar las discapacidades de
los adultos.
Referencias bibliogrficas

American Association on Mental Retardation (AAMR) (2002). Mental Retardation: Definition,


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for the MR/DD population. Journal of Disability Policy Studies 16(2), 84-101.
Woolf, S. (2006). Critical elements of adaptive behavior in promoting community independence for
individuals diagnosed with developmental disabilities. (Tesis Doctoral, Universidad Capella, 2006).
Dissertation Abstracts International, UMI: 3239155.
c ABASH. Uso clnico e interpretacin

18. ABAS II: Evaluacin


de la conducta adaptativa
de los nios con discapacidades
intelectuales y del desarrollo

Kathleen Armstrong, Heather Curtiss, Kyle Popkave y Carol Lilly

Departamento de Pediatra, Universidad de Florida del Sur, EE. UU.

El funcionamiento de la conducta adaptativa, o la capacidad de la persona para cuidar de s misma e


interactuar con otros, est ntimamente ligado al diagnstico y a la clasificacin de las discapacidades
intelectuales y del desarrollo (DID), as como a la planificacin de las intervenciones y de los apoyos
necesarios. La finalidad de este captulo es ofrecer una visin general sobre las caractersticas de las
personas con DID y sobre el papel esencial que desempea la evaluacin de la conducta adaptativa a la
hora de cubrir las necesidades de esta poblacin en relacin con la toma de decisiones diagnsticas y la
resolucin de problemas.
En el captulo se utilizar la terminologa discapacidades intelectuales y del desarrollo (DID) para
referirse a estas personas, en lugar del trmino retraso mental, de acuerdo a la recomendacin de la
Asociacin Americana de Retraso Mental (AAMR) recientemente denominada Asociacin Americana de
Discapacidad Intelectual y del Desarrollo (AAID, 2007). Sin embargo, algunos sistemas cla-sificatorios
como el Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales, 4.a edicin revisada, (DSM-IV-TR,
2000) y leyes como la estadounidense IDEA (2004) continan utilizando el trmino retraso mental. En este
captulo se tratan las cuestiones relacionadas con la evaluacin del funcionamiento de la conducta
adaptativa de las personas con DID y los ltimos avances en prevencin e intervencin temprana. Se
presentarn las investigaciones sobre la validez y las pautas de uso del ABAS-II (Harrison y Oakland,
2013) con las personas con DID. El ltimo apartado presenta el estudio de un caso de un nio con el
sndrome de X frgil en el que se utiliz el ABAS-II como parte de un proceso de evala-
c ABASH. Uso clnico e interpretacin

Nihira, K. (1999). Adaptive Behavior and Its Measurement: Implications for the Field of Mental
Retardation. En R. Schalock y D. Braddock (Eds.), Washington, DC: American Association on
Mental Retardation.
Owens, C. (2004). The glass-walled asylum: A description of a lay residential community for the
severely mentally ill. Journal of Mental Health, 13(3), 319-332.
Perkins-Dock, R. (2003). Test review of adaptive behavior. Rehabilitation Counseling, 46(3), 183-186.
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Fernndez, P. y Fernndez-Pinto, I., adaptadores). Madrid: TEA Ediciones.
Rusch, F. y Braddock, D. (2004). Adult day programs versus supported employment (1988-2002):
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individuals diagnosed with developmental disabilities. (Tesis Doctoral, Universidad Capella, 2006).
Dissertation Abstracts International, UMI: 3239155.
c ABASH. Uso clnico e interpretacin

18. ABAS II: Evaluacin


de la conducta adaptativa de los
nios con discapacidades
intelectuales y del desarrollo

Kathleen Armstrong, Heather Curtiss, Kyle Popkave y Carol Lilly

Departamento de Pediatra, Universidad de Florida del Sur, EE. UU.

El funcionamiento de la conducta adaptativa, o la capacidad de la persona para cuidar de s misma e


interactuar con otros, est ntimamente ligado al diagnstico y a la clasificacin de las discapacidades
intelectuales y del desarrollo (DID), as como a la planificacin de las intervenciones y de los apoyos
necesarios. La finalidad de este captulo es ofrecer una visin general sobre las caractersticas de las
personas con DID y sobre el papel esencial que desempea la evaluacin de la conducta adaptativa a la
hora de cubrir las necesidades de esta poblacin en relacin con la toma de decisiones diagnsticas y la
resolucin de problemas.
En el captulo se utilizar la terminologa discapacidades intelectuales y del desarrollo (DID) para
referirse a estas personas, en lugar del trmino retraso mental, de acuerdo a la recomendacin de la
Asociacin Americana de Retraso Mental (AAMR) recientemente denominada Asociacin Americana de
Discapacidad Intelectual y del Desarrollo (AAID, 2007). Sin embargo, algunos sistemas cla-sificatorios
como el Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales, 4.a edicin revisada, (DSM-IV-TR,
2000) y leyes como la estadounidense IDEA (2004) continan utilizando el trmino retraso mental. En este
captulo se tratan las cuestiones relacionadas con la evaluacin del funcionamiento de la conducta
adaptativa de las personas con DID y los ltimos avances en prevencin e intervencin temprana. Se
presentarn las investigaciones sobre la validez y las pautas de uso del ABAS-II (Harrison y Oakland,
2013) con las personas con DID. El ltimo apartado presenta el estudio de un caso de un nio con el
sndrome de X frgil en el que se utiliz el ABAS-II como parte de un proceso de evala-
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

cin comprehensivo para elaborar un diagnstico y para identificar los puntos fuertes y las necesidades de
intervencin, as como para realizar el seguimiento del progreso.

18.1. Caractersticas de las personas con DID y


conducta adaptativa

Aproximadamente el 3% de la poblacin de los Estados Unidos est diagnosticada de DID o retraso


mental, definido como un funcionamiento intelectual por debajo de la media y una discapacidad
concurrente en la conducta adaptativa que se produce antes de los 18 aos (APA, 2000; ARC, 2001). La
prevalencia entre los varones es cinco veces superior a la de las mujeres, al igual que entre las clases
socioeconmicas ms bajas (Oakland et al., 2003). La DID no es un trastorno mdico o mental inherente
a la persona, sino que se trata de un trastorno que se define aludiendo a conceptos estadsticos y a
influencias sociales (Barlow y Durand, 1999).Tres de las causas ms comunes de DID son el sndrome de
X frgil, el sndrome de Down (ambos con base gentica) y el sndrome alcohlico fetal (la exposicin
prenatal al alcohol). Cerca de 500 trastornos genticos han sido vinculados con la DID y en un tercio de
los casos contina siendo desconocida la causa (Boyd-Wright, 2000; Zeanah, 2000). En comparacin con
la poblacin general, las personas con DID tienen una probabilidad entre 3 y 4 veces mayor de padecer
una enfermedad mental o de salud comrbida (Murphy et al, 1998).
El DSM-IV-TR (2000) clasifica el retraso mental o la DID como un funcionamiento intelectual por
debajo de la media y una discapacidad concurrente en la conducta adaptativa que se produce antes de los
18 aos. De acuerdo al DSM-IV-TR, el funcionamiento adaptativo debe valorarse en relacin con la edad
y las expectativas de rendimiento culturales y la clasificacin de retraso mental debe incluir dficits en al
menos dos de las siguientes reas: comunicacin, autocuidado, vida en el hogar, habilidades sociales o
interpersonales, utilizacin de los recursos de la comunidad, autodireccin, habilidades acadmicas
funcionales, empleo, ocio y salud y seguridad.
Se considera que el 85% de las personas con DID tiene un deterioro en el funcionamiento que
puede categorizarse como leve, lo que significa que su CI est entre 2 y 3 desviaciones tpicas por debajo
de la media, junto con dficits significativos en la conducta adaptativa. Muchas personas con DID leve
desa-
18. ABAS-I1: Evaluacin de la conduela adaptativa de los nios con discapacidades intelectuales y del desarrollo

rrollan habilidades de comunicacin, autocuidado y sociales del mismo modo que sus iguales durante los
primeros aos de la niez, lo que supone que puede que no sean distinguibles hasta la adolescencia o ms
tarde, cuando aumentan las demandas acadmicas o sociales (Sattler, 2002). Los adultos con DID leve son
capaces de desenvolverse con xito en el mbito social y laboral cuando se les proporciona la educacin y
el entrenamiento adecuados, aunque puedan necesitar un mayor apoyo para enfrentarse a los estresores
sociales y econmicos de tipo grave.
Se considera que aproximadamente el 10% de las personas con DID tiene un deterioro del
funcionamiento en la categora de moderado, entre 3 y 4 desviaciones tpicas por debajo de la media (APA,
2000). Las personas con DID moderada necesitan apoyos ms intensivos, particularmente en la escuela y
en la transicin al mundo laboral. Estas personas suelen mostrar retrasos en las primeras etapas del
desarrollo, especialmente en relacin con las habilidades comunicativas e intelectuales, y posteriormente en
la adquisicin de habilidades acadmicas. Con un apoyo constante, pueden llegar a ser miembros
provechosos para sus familias y para la comunidad. Al igual que las personas con DID leve, pueden ser
ms vulnerables a los estresores sociales y econmicos.
Las personas cuyo deterioro en su funcionamiento se considera severo y profundo (5 o ms
desviaciones tpicas por debajo de la media) requieren de un amplio apoyo y supervisin en cualquier
contexto (ARC, 2001). Se les diagnostica frecuentemente durante la infancia debido a los importantes
retrasos que presentan en su desarrollo, incluida la incapacidad para desarrollar habilidades comunicativas
y motoras (Zeanah, 2000). Del mismo modo, tambin suelen presentar dficits visuales y auditivos. Los
trastornos genticos y los acontecimientos prenatales, como la exposicin fetal al alcohol o las
malformaciones cerebrales, suelen subyacer a la mayora de los casos severos de DID (Murphy et al.,
1998). Independientemente de su severidad, la evaluacin de la conducta adaptativa resulta crucial para el
proceso diagnstico y la planificacin de la intervencin de las personas diagnosticadas con una DID
(ARC, 2001; AAMR, 2002; Kamphaus y Frick, 2002; Reschly et al., 2002).
Las personas con DID suelen mostrar diferentes grados de competencia en conducta adaptativa
(Harrison y Oakland, 2013). Su naturaleza evolutiva es fundamental para el desarrollo del funcionamiento
adaptativo debido a que las expectativas de las habilidades adaptativas necesarias aumentan y se vuelven
ms complejas a medida que los individuos crecen y las demandas de sus entornos aumentan. Los retrasos
en las habilidades de autoayuda, de interaccin temprana y de comunicacin pueden ponerse de manifiesto
en los primeros aos de la infancia, mientras que los retrasos en las habilidades sociales, acadmicas y
25 ABAS II. Uso clnico e interpretacin

profesionales pueden ser ms aparentes al trmino de la niez y durante la adolescencia (Grossman,


1983). Adems, las habilidades adaptativas son susceptibles de intervencin debido a su naturaleza
evolutiva (Harrison y Raineri, 2007). La evaluacin del funcionamiento adaptativo tiene en cuenta el
rendimiento actual de la persona en varios contextos y es un componente clave para el proceso integral y
continuo de solucin de problemas. Las intervenciones y las ayudas que se derivan de este proceso
ayudarn a que las personas con DID consigan una mayor independencia, relaciones ms felices y un
mayor grado de inclusin en sus escuelas y comunidades.

18.2. Evaluacin de la conducta adaptativa

Los profesionales que evalan a los nios con DID deben asegurarse de que los mtodos de
evaluacin no estn sesgados y sean comprehensivos (Riccio et al., 1998). Las prcticas de evaluacin y
valoracin idneas utilizan un proceso que conecta los problemas por los que se acude a consulta con los
mtodos de evaluacin, los cuales se eligen en funcin de las caractersticas de la persona y se centran en
la prevencin y en la intervencin ms que en el diagnstico o en los criterios de eleccin individuales.
Para asegurarse de que la evaluacin no sea discriminatoria se deben considerar tanto los factores
culturales y lingsticos como las discapacidades fsicas (Ortiz, 2002). A la hora de informar sobre las
puntuaciones e interpretarlas se deberan reflejar los puntos fuertes y las necesidades de la persona en
funcin de las expectativas propias de su edad, su cultura y su contexto (Reschly y Grimes, 1995,2002),
as como reconocer las limitaciones del instrumento. Las herramientas que evalan la conducta adaptativa
pueden utilizarse en un marco de trabajo de solucin de problemas para la toma de decisiones
diagnosticas as como para la planificacin de la intervencin (Oakland y Matusek, 1976).
18. ABAS-I1: Evaluacin de In conduciti adaptativa de los ninos con discapaddades intelectuales y del desarrollo 26

18.3. Avances en la prevencin y en la intervencin temprana


de la DID

La DID puede deberse a factores prenatales, perinatales y postnatales. Las madres con factores de
riesgo biolgicos conocidos, como el abuso de alcohol y de sustancias, deberan recibir educacin y un
adecuado cuidado prenatal (Center fot Disease Control, 2001). Otros factores de riesgo ambientales,
como los asociados a la extrema pobreza, demandan un cuidado parental continuo, incluido el
asesoramiento sobre nutricin, especialmente en lo que se refiere a la ingesta adecuada de cido flico. Se
deben usar tcnicas de screenng prenatal, como la prueba de Alfafetoprotena (AFT) y el Triple Test
(AFP) (gonadotro-fina corinica humana y estriol), para detectar antes del nacimiento los posibles
defectos del tubo neural y el sndrome de Down. Los avances en biologa molecular llevarn en el futuro a
un posible tratamiento del sndrome X frgil. Se han efectuado importantes avances en la deteccin de la
fenilcetonuria, el hipotiroidismo congnito, la incompatibilidad Rh y la anemia falciforme en los recin
nacidos. Como consecuencia de la deteccin temprana, se puede prevenir o mejorar la DID de los nios
afectados (Shonkoff y Phillips, 2001; Sobesky et al, 1996).
Un aspecto esencial de la intervencin temprana es la necesidad de reconocer a tiempo al nio con
retrasos en el desarrollo. Los pediatras son probablemente el primer contacto profesional con los nios
con retrasos en el desarrollo, debido a la frecuencia de las visitas al mdico que se producen durante los 3
primeros aos de vida. Como tal, la Academia Americana de Pediatra (AAP, 2006) ha adoptado unas
directrices para el manejo de estos nios. Adems, ha desarrollado indicadores de evaluacin para
asegurar que se reciben cuidados coordinados y rutinarios en el seno familiar.
Por ltimo, los servicios y los programas escolares de intervencin temprana son habitualmente la
primera lnea de intervencin sobre los nios con retrasos en el desarrollo. Los programas ms eficaces
para tratar las necesidades de los nios con riesgo y sus familias son aquellos que hacen hincapi en
actividades evolutivas estructuradas y que se centran en la mejora de las interacciones entre el cuidador y
el nio y en el desarrollo de las habilidades funcionales (Shonkoff y Phillips, 2001). Con esta finalidad,
uno de los objetivos principales de la intervencin temprana es incrementar el desarrollo de las habilidades
adaptativas de modo que los nios lleguen a ser cada vez ms independientes y capaces de interactuar con
los dems en los diferentes contextos.
( ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

18.4. ABAS-II: validez y evaluacin de las personas con DID

El ABAS-II es una evaluacin normativa de las habilidades adaptativas que


puede usarse para diagnosticar discapacidades y trastornos, para ayudar a planificar la intervencin y para
identificar qu habilidades especficas son puntos fuertes y dbiles, as como para supervisar el desarrollo
de la persona. El ABAS-II es una medida comprehensiva que evala las habilidades adaptativas que
aparecen en la definicin de conducta adaptativa de la AAMR (2002). Las conductas que evala incluyen
las 10 reas especficas de habilidades adaptativas que forman los tres ndices (Social, Prctico y
Conceptual). A su vez, combinando todas las reas de habilidad adaptativa se puede obtener un ndice de
Conducta adaptativa general. En los ejemplares del ABAS-II para nios pueden servir como informadores
los padres, los profesores y otras personas que conozcan al nio.
Los Estndares para la Evaluacin Psicolgica y Educativa (AERA, 1999) identifican varias fuentes
de evidencia que pueden servir para la validacin. Entre ellas estn las evidencias basadas en la teora del
test, en el contenido, en los procesos de respuesta, en la estructura interna y en otras variables. Como tal,
los estndares sugieren que estas fuentes, tomadas en su conjunto, forman un concepto unitario de validez
que determina el grado en el que la interpretacin de las puntuaciones del test es apropiada para fines
determinados (AERA, 1999). Aunque el autor del test sea el responsable de demostrar que el test es
apropiado para su uso, los usuarios tambin son responsables de valorar las evidencias de la validez del
uso y la aplicacin del instrumento.

Contenido del test

Cada tem del ABAS-II participa en una de las 10 reas de habilidad adaptativa que la AAMR
(2002) considera importantes para desenvolverse con xito y de manera independiente. Estas reas de
habilidad adaptativa son Comunicacin, Utilizacin de los recursos comunitarios, Habilidades acadmicas
funcionales, Salud y seguridad,Vida en el hogar o en la escuela, Ocio, Autocuidado, Autodi-reccin,
Social y Empleo. Adems, se incluye una evaluacin de las habilidades motoras para los nios entre los 0
y los 5 aos. De acuerdo a las directrices de la AAMR (2002), el ABAS-II agrupa ests 10 reas de
habilidad adaptativa en 3
18. ABAS-II: Evaluacin de la conducta adaptativa de los nios con discapadades intelectuales y del desarrollo 28

ndices amplios: Conceptual, Social y Prctico. A la hora de construir los tems del ABAS-II, los autores
llevaron a cabo una completa revisin de la literatura para identificar las categoras de habilidad
adaptativa que son necesarias para desenvolverse con xito y de manera independiente en mltiples
contextos y en una amplia variedad de estadios evolutivos (p. ej., desde los bebs y los nios pequeos a
los adultos).

Procesos de respuesta

El informador que responde al ABAS-II debe haber observado las conductas de la persona que
evala durante un tiempo y ser capaz de comprender la finalidad de las preguntas. Por esta razn, las
preguntas deben estar escritas en un lenguaje comprensible para las personas de diferentes procedencias y
con un nivel bajo de lectura. El ABAS-II fue tipificado con una muestra amplia y representativa de
acuerdo con variables tales como la edad (desde los 0 hasta los 89 aos) y el nivel educativo.
Los informadores deben contestar a cada tem de acuerdo a una escala tipo Likert de cuatro puntos.
Las opciones de cada tem son: no es capaz (es decir, no puede llevar a cabo la conducta); tiene la
capacidad de efectuar la conducta pero nunca o casi nunca lo hace cuando es necesario; tiene la capacidad
de llevar a cabo la conducta y lo demuestra algunas veces cuando es necesario; y tiene la capacidad de
efectuar la conducta y lo demuestra siempre o casi siempre que es necesario. Durante la tipificacin se
comprob que los tems fueran fciles de responder, que las opciones de respuesta fueran claras y que
apenas fuera necesario hacer suposiciones (Harrison y Oakland, 2013). Adems, son apropiados para un
nivel de lectura equivalente a 5. curso de E. Primaria o inferior (Oakland y Lae, 2004).
Teniendo esto en cuenta, los profesionales son siempre los ltimos responsables de determinar la
idoneidad de aplicar el ABAS-II a los grupos especiales. Los informadores deben conocer a la persona lo
suficientemente bien para poder responder con precisin a los tems y deberan tener la motivacin para
completar la evaluacin de un modo preciso. Adems, se deberan explicar las instrucciones a los
informadores para asegurarse de que las comprenden.
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

Estructura interna

La estructura interna de un test se refiere al grado en el que las relaciones entre los tems y los
componentes del test conforman el constructo en que se basan las interpretaciones de las puntuaciones
(AERA, 1999). La estructura del ABAS-II se basa en las definiciones de habilidades adaptativas
enunciadas por la A AMR (1992, 2002) y el texto revisado DSM-IV-TR (2000). El ABAS-II incorpora
los tres dominios (Conceptual, Social y Prctico) que la AAMR (2002) identifica como constituyentes de
la conducta adaptativa.
El manual del ABAS-II ofrece una informacin detallada de la consistencia interna de las
puntuaciones que se obtienen de los tems de cada una de las 10 reas de habilidad adaptativa, de los tres
ndices y del ndice Conducta adaptativa general (CAG). Las estimaciones de la fiabilidad en las 6
muestras de tipificacin son altas (suelen estar en torno a 0,90). Los coeficientes de fiabilidad de las
puntuaciones en las reas de habilidad adaptativa y en los ndices oscilan entre 0,69 y 0,96 y entre 0,73 y
0,97, respectivamente, en los estudios de la adaptacin espaola. Existen coeficientes de fiabilidad para
varios niveles de rendimiento y para muestras de diferentes grupos clnicos diagnosticados. Para las
personas con DID, los coeficientes de fiabilidad de las puntuaciones de las reas de habilidad adaptativa y
los ndices son mayores y oscilan entre 0,91 y 0,97 y entre 0,96 y 0,98, respectivamente. El coeficiente de
fiabilidad para el CAG es de 0,99, incluyendo y sin incluir el rea Empleo.

Diferencias entre los grupos de edad: Los tems del ABAS-II son sensibles a las diferencias de
edad. As, las personas ms mayores tienen una mayor probabilidad que las ms jvenes de mostrar
determinadas conductas. Sin embargo, las habilidades adaptativas dependen del nivel de desarrollo
general. Por esta razn, como era previsible, las habilidades adaptativas varan en funcin del rango de
edad.

Estructura factorial: Se utilizaron anlisis factoriales confirmatorios para aportar ms evidencias de


validez al test. Mediante este acercamiento, los investigadores especifican una estructura factorial para el
test antes de llevar a cabo los anlisis estadsticos (Sattler, 2002). La adecuacin de la estructura del
ABAS-II se valor mediante medidas de bondad de ajuste en cada uno de los cinco ejemplares. Los
estudios de la adaptacin espaola mostraron que el modelo formado por un factor general al que
subyacen tres factores especficos, los dominios Con-
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

ceptual, Social y Prctico, cada uno de los cuales se compone por una serie de habilidades especficas (las
reas) presentaba un buen ajuste a los datos. Estos resultados apoyan la estructura de puntuaciones del
ABAS-II y la delimitacin en los tres dominios de conducta adaptativa de la AAMR (2002).

Otras variables

Las relaciones entre las puntuaciones del test y otras variables externas aportan evidencias sobre la
validez de un test (AERA, 1999). En el ABAS-II se estudian dos amplios tipos de validez: los estudios
que examinan la relacin entre las puntuaciones del ABAS-II y otras medidas del funcionamiento
adaptativo y los estudios que analizan la validez para su uso con grupos que presentan diferentes
diagnsticos (p. ej., personas con DID, trastornos de aprendizaje o discapacidades fsicas).
La validez concurrente del ABAS-II se apoya en los estudios originales que permitieron valorar la
relacin entre el ABAS-II y otras medidas de la conducta adaptativa, como las versiones escolar y de
entrevista de la Escala Vineland de Conducta Adaptativa (VABS-CE y VABS-IE), las Escalas de
Comportamiento Inde-pendiente-Revisadas (SIB-R) y el Sistema de Evaluacin de la Conducta de Nios
y Adolescentes (BASC). A continuacin se presenta una breve descripcin de cada uno de ellos, si bien en
el manual (Harrison y Oakland, 2013) puede encontrarse una informacin ms detallada.

Correlaciones con la Escala Vineland de Conducta Adpatativa: Las puntuaciones totales del
ejemplar Infantil-Padres del ABAS-II y de la VABS-CE correlacionan significativamente (r = 0,75) en
una muestra no clnica y tnicamente diversa (N=44) de nios entre los 3 aos y 3 meses y los 5 aos y
11 meses. Las correlaciones entre los ndices del ABAS-II y el ndice Conducta adaptativa de la VABS-
CE se situaron entre 0,58 y 0,73. En una muestra de nios mayoritariamente blancos con edades
comprendidas entre los 5 y los 12 aos la correlacin entre los ndices de Conducta adaptativa general del
ejemplar Escolar-Profesores del ABAS-II y de la VABS-CE fue de 0,84. Las correlaciones entre los
ndices del ABAS-II y el ndice de Conducta adaptativa de la VABS-CE oscilaron entre 0,77 y 0,81.
Las relaciones entre los datos del ejemplar Infantil-Padres del ABAS-II y la VABS-IR se estudiaron
con una muestra de 45 nios con edades comprendidas entre 1 mes y 5 aos y 9 meses. Se obtuvo una
notable correlacin entre las
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

puntuaciones totales: 0,70. Los ndices del ABAS-II correlacionaron con los ndices de Conducta
adaptativa de laVABS-IE entre 0,61 y 0,74.

Correlaciones con las Escalas de Conducta Independiente-Revisadas (SIB-R): Se


obtuvieron datos del ABAS-II y de los dos ejemplares de las SIB-R en una muestra de 34 nios
tnicamente diversos (de 2 meses a 1 ao y 11 meses de edad; 56% nias). Los ejemplares de las SIB-R
(Desarrollo temprano y Versin abreviada) son medidas breves del funcionamiento de la conducta
adaptativa. En cambio, el ABAS-II es una medida comprehensiva de la conducta adaptativa (Harrison y
Oakland, 2013). Las correlaciones entre el ejemplar Infan-til-Padres y la puntuacin general de
Independencia del ejemplar Desarrollo temprano de las SIB-R fueron bajas y oscilaron entre -0,04 y 0,41.
El ndice de Conducta adaptativa general y la puntuacin general de Independencia de las SIB-R tuvieron
una correlacin de 0,18. Las correlaciones entre el ejemplar Infantil-Profesores y la puntuacin general de
Independencia de la Versin abreviada de las SIB-R fueron moderadas en la muestra de profesores (0,59).
Los autores del ABAS-II sugieren que estas bajas correlaciones informan de manera general sobre cmo
se relaciona una herramienta ms breve con una evaluacin muy comprehensiva de la conducta adaptativa
(Harrison y Oakland, 2013).

Correlaciones con el Sistema de Evaluacin de la Conducta de Nios y Adolescentes


(BASC): En una muestra de preescolares de diversa etnia la correlacin entre las puntuaciones del
ABAS-II y del BASC en los ejemplares para profesores de ambas medidas fue de 0,80. Como era de
esperar, se obtuvieron correlaciones negativas entre el ndice Conducta adaptativa general y las
puntuaciones en los ndices Exteriorizar problemas, Interiorizar problemas y Problemas escolares del
BASC (-0,49, -0,39 y -0,66, respectivamente). La conducta adaptativa es inferior en los nios que
muestran mayores problemas de conducta.

Correlaciones con las medidas de aptitudes cognitivas: Varios estudios aportan evidencias sobre
las relaciones del ABAS-II con la inteligencia (WISC-III, WISC-IV, WPPSI-III y SB-IV) y con el
rendimiento (WIAT). Las muestras de estos estudios oscilan entre los 19 y los 306 casos. Algunas son de
tipo clnico mixto y otras, no clnicas. Las correlaciones del ABAS-II con la inteligencia se situaron por
lo general entre 0,40 y 0,50 y con el rendimiento en torno a 0,60. Estas correlaciones son consistentes con
las investigaciones previas que sugieren que la conducta adaptativa y las aptitudes cognitivas son
constructos separados pero relacionados.
18. ABAS-II: Evaluacin de la conducta adaptativa de los nios con discapacidades intelectuales y del des m di i 32

Estudios de validez clnica

La investigacin que examina la utilidad del ABAS-II con varias poblaciones clnicas tambin
informa sobre la validez del test. En los estudios originales del instrumento se equipar en trminos de
edad, sexo, clase social, regin geogrfica y etnia a un grupo de personas con varios trastornos y
discapacidades con otro grupo de personas seleccionadas de la muestra de tipificacin del ABAS-II
(Harrison y Oakland, 2013). Se utiliz un diseo intrasujeto para evaluar las diferencias de las
puntuaciones medias del ABAS-II entre los grupos clnicos y control. La muestras clnicas fueron
seleccionadas por investigadores independientes, procedan de diferentes contextos clnicos y presentaban
diagnsticos basados en diferentes criterios (Harrison y Oakland, 2013). Por esta razn, los autores
desaconsejan a los usuarios del test interpretar los resultados como si procedieran de muestras de
poblacin clnica general. Estos resultados deben interpretarse mejor como evidencias de validez del
ABAS-II para evaluar las habilidades adaptativas de los grupos especiales.
Las puntuaciones medias de las muestras clnicas en 9 de las 10 reas de habilidad adaptativa, en los
tres ndices y en el ndice Conducta adaptativa general fueron inferiores a las de los correspondientes
grupos control. Adems, en comparacin con estos grupos, un mayor porcentaje de participantes de las
muestras clnicas obtuvo puntuaciones medias iguales o inferiores a las 2 desviaciones tpicas en uno o
ms de los ndices o en el ndice Conducta adaptativa general. Las puntuaciones ms bajas en todos los
grupos con discapacidad, en todas las edades y en todos los ejemplares, se dieron en Comunicacin,
Habilidades acadmicas funcionales, Social y Autodireccin.
Durante la adaptacin espaola tambin se realizaron estudios con grupos clnicos y los resultados
obtenidos fueron similares a los encontrados en las muestras estadounidenses.

Personas identificadas con DID

Se llevaron a cabo mltiples estudios para valorar el rendimiento de las personas con DID en el
ABAS-II. Estos estudios incluyeron muestras de prees-colares, escolares y adultos.

Muestras de preescolares: La tabla 18.1 ofrece una visin general de los resultados de las muestras
de preescolares evaluados en los estudios originales del
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

A13AS-II con los ejemplares Infantil-Padres e Infantil-Profesores. En trminos generales, las puntuaciones
medias de los nios en el ndice Conducta adaptati-va general estuvieron 2 o ms desviaciones tpicas por
debajo de la media en los cuatro grupos clnicos. Adems, todos los grupos tuvieron un elevado porcentaje
de participantes (77%-86%) con al menos un ndice a 2 o ms desviaciones tpicas de la media. Asimismo,
la mayora de los participantes tambin obtuvo puntuaciones 2 o ms desviaciones tpicas por debajo de la
media en las reas de habilidad Comunicacin y Habilidades preacadmicas funcionales, a excepcin de
los nios con DID leve evaluados con el ejemplar Infantil-Padres.
Los preescolares con DID leve mostraron mayores puntuaciones que los nios con DID moderado en
las reas de habilidad adaptativa, en los ndices y en el ndice Conducta adaptativa general. Ambos
colectivos mostraron puntuaciones algo ms bajas en el ndice Conceptual (M = 62 a 68, Dt = 12 a 15) que
en los ndices Social (M = 68 a 71, Dt = 12 a 18) y Prctico (M = 68 a 71, Dt = 1 5 a 18). Adems, las
puntuaciones de los padres tendan a ser entre 1 y 2 puntos inferiores a las procedentes de los profesores.
En contraste con las puntuaciones obtenidas por los preescolares con DID leve y moderado, las de los
grupos control se situaron en el rango medio en todos los dominios y en el ndice Conducta adaptativa
general (M = 97 a 103,Dt = 10 a 15). El tamao del efecto observado en las comparaciones entre las reas,
los dominios y el ndice Conducta adaptativa general fueron grandes (d de Cohn s 0,80). As, en las
muestras de preescolares se observaron diferencias significativas y prcticas entre los grupos control y
clnicos.
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

Tabla 18.1. Resultados de las muestras de preescolares con DID

Media
Media en el Media en Media
en el
ndice el ndice en el
n ndice
Grupo Conceptual Social Prctico CAG
(Dt) (Dt) (Dt) (Dt)

Ejemplar Infantil-Padres

Muestra 3: DID leve 68,0 70,5 70,9 66,0


27
(edades 2:6-5:10) (12,8) (12,0) (15,4) (13,2)

Muestra 4: DID moderado 62,5 68,5 67,7 62,8


22
(edades 2:7-5:11) (13,0) (18,0) (17,8) (16,4)

Ejemplar Infantil-Profesores

Muestra 1: DID leve


67,3 71,1 70,5 67,1
(edades 2:6-5:10) 31
(12,1) (13,1) (16,5) (13,4)

Muestra 2: DID moderado


65,8 67,7 68,4 64,6
(edades 2:5-5:11) 19
(14,7) (13,3) (17,1) (15,2)

Nota: Los dominios (Conceptual, Social y Prctico) y el ndice Conducta adaptativa general
(CAG) tienen una media de 100 y una desviacin tpica de 15.

Muestras de escolares: En la tabla 18.2 se presentan los resultados de cinco muestras de escolares con
DID evaluados en los estudios originales con los ejemplares Escolar-Padres y Escolar-Profesores. En
general, los evaluados de los cinco grupos clnicos, por trmino medio, tuvieron una media en el ndice
Conducta adaptativa general situada 2 o ms desviaciones tpicas por debajo de la media. Adems, en
todos los grupos hubo un amplio porcentaje de participantes con al menos 1 dominio situado a 2 o ms
desviaciones tpicas de la media. Asimismo, la mayora de los participantes obtuvieron tambin puntua-
ciones 2 o ms desviaciones tpicas por debajo de la media en las reas Comu-
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

nicacin, Utilizacin de los recursos comunitarios y Habilidades acadmicas funcionales. Los evaluados por
lo general obtuvieron las menores valoraciones en el ndice Conceptual (M = 58 a 72, Dt = 7,5 a 16) y las
mayores en el ndice Social (M = 70 a 82, Dt = 13 a 14) y Prctico (M = 56 a 76, Dt = 17 a 19). Los
correspondientes grupos control obtuvieron puntuaciones prximas a la media en los dominios y en el ndice
CAG (M = 97 a 103, Dt = 14 a 20).

Tabla 18.2. Resultados de las muestras de escolares con DID

Media en el
Media en el Media en el Media en el
CAG (Dt)
ndice ndice ndice
Grupo n Conceptual Social Prctico
(Dt) (Dt) (Dt)
Ejemplar Escolar-Profesores

Muestra 1 -
Sndrome de Down 57,8 70,4 (1 56,4 56,1
21
(edades 5-21) (9,6) 3,2) (17,0) (14,9)

Muestra 2-DID (no 61,9


61,8 73,7 65,4
especificado) 84 (15,1)
0L3) (14,3) (16,7)
(edades 5-21)
Muestra 3 - DID leve 66 72,1 81,6 76,5 72,9 (17,6)
Ja
(edades 5-21) (15,9) (13,6) (19,2)

Muestra 4- DID moderado 27 57,6 72,0 62,6 59,3

(edades 5-21) (7,5) 0 3,3) (17,4) (14,7)

Ejemplar Escolar-Padres

Muestra 5 - DID (no


64,2 73,9 O 65,7 63,7
especificado) 41
(15,9) 7,9) (21,9) (19,8)
(edades 2:7-5:11)
Nota: Los ndices (Conceptual, Social y Prctico) y el ndice Conducta adaptativa general (CAG)
tienen una media de 100 y una desviacin tpica de 15.
18. ABAS-II: Evaluacin de la conducta adaptativa de los nios con discapacidades intelectuales y del desarrollo 36

Los resultados de las pruebas intrasujeto mostraron diferencias significativas ip < 0,01) entre las
puntuaciones medias de los grupos control y las de las muestras clnicas en las reas de habilidades
adaptativa, en los dominios y en el ndice Conducta adaptativa general. En la mayora de las
comparaciones entre las reas de habilidad adaptativa, los dominios y el ndice Conducta adaptativa
general el tamao del efecto fue grande ( d de Cohn s 0,80). La muestra con DID leve evaluada por los
profesores tuvo tamaos del efecto algo menores pero significativos para las reas de habilidad adaptativa
Vida en la escuela, Salud y seguridad y Social (0,77, 0,65 y 0,78, respectivamente). As, las diferencias
prcticas entre las muestras clnicas y control son evidentes.

Muestras de adultos: La tabla 18.3 resume los resultados de una muestra de 30 adultos con DID no
especificado evaluados por otros. En general, el ndice Conducta adaptativa general (con y sin el rea de
empleo) y los ndices presentaron puntuaciones 2 o ms desviaciones tpicas por debajo de la media.
Adems, un amplio porcentaje de participantes (80%) tuvo al menos un ndice con valores a 2 o ms
desviaciones tpicas de la media. Se observaron puntuaciones medias similares en los ndices Conceptual
(M = 62, Dt = 13) y Prctico (M = 62, Dt = 15,3) y mayores en el ndice Social (M = 70, Dt = 13). Los
grupos control obtuvieron puntuaciones en el rango medio en los tres ndices y en el ndice CAG (M = 93
a 95, Dt = 14 a 17). Los resultados de las pruebas intrasujeto mostraron diferencias significativas ( p <
0,01) entre las puntuaciones medias de los grupos control y de la muestra clnica en las reas de habilidad
adaptativa, en los dominios y en el ndice Conducta adaptativa general. La mayora de los tamaos del
efecto para las comparaciones entre las reas, los dominios y el ndice CAG fueron grandes ( d de Cohn
s: 0,80). Por tanto, las diferencias prcticas entre las muestras clnicas y control son evidentes.
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

Tabla 18.3. Resultados de una muestra de adultos con DID

Media en el Media en el Media en el


ndice ndice ndice Media en
Grupo n Conceptual Social Prctico el CAG
(Dt) (Dt) (Dt) (Dt)

Ejemplar Adultos, valorado por otros

Muestra 1 - DID
61,5 69,7 61,7 57,8
(no especificado) 30
(12,9) (12,7) (15,3) 04,1)
(edades 17-72)

Resumen del rendimiento de los grupos especiales en el


ABAS-II

Los resultados procedentes de los estudios con muestras de validacin y grupos especiales apoyan la
validez y la utilidad clnica el ABAS-II. Las evidencias sugieren que el ABAS-II diferencia entre las
muestra clnicas y no clnicas, incluidas las personas con DID. Se observaron diferencias significativas
entre las muestras clnicas de las personas con DID y las muestras control, con habilidades adaptativas en
la mayora de los evaluados de las muestras clnicas al menos dos desviaciones tpicas por debajo de la
media en uno o ms de los dominios o en el ndice Conducta adaptativa general. Adems, se obtuvieron
tamaos del efecto grandes en la mayora de los anlisis, lo que sugiere una significacin prctica. Los
tamaos de las muestras clnicas fueron pequeos y no se realizaron ajustes para el error Tipo I. Por tanto,
los resultados deben interpretarse como ejemplos y no necesariamente como representativos de los grupos
diagnsticos. De esta forma, los estudios de validez con muestras clnicas y no clnicas demuestran que el
ABAS-II puede proporcionar una evaluacin vlida de la conducta y de las habilidades adaptativas de una
amplia variedad de poblaciones, incluidas las personas con DID.
38 ABAS-M. Uso clnico e interpretacin

18.5. Estudio del caso de un varn de 5 aos con


sndrome del cromosoma X frgil

Juan, un nio de 5 aos de edad con antecedentes de retrasos en el desarrollo y conductas


problemticas documentados en mltiples contextos desde la edad de los 2 aos, se present al equipo
multidisciplinar de una clnica especializada en el desarrollo infantil. Las conductas problemticas de
Juan incluyen rabietas frecuentes y prolongadas consistentes en llanto, golpes, mordiscos y pataletas en el
suelo. No inicia juegos, a excepcin de actividades ocasionales de persecucin, y muestra poco inters
por jugar con otros. Suele centrarse en pocos juguetes, en general en aquellos que tienen ruedas que
prefiere girar antes que hacerlos rodar. En ocasiones pierde la mirada en el vaco. La madre y el profesor
le describen como malhumorado e indican que en raras ocasiones sonre o re. Muestra poco inters en el
entrenamiento para vestirse o asearse y grita cuando los adultos le tratan de ayudar con estas habilidades.

Antecedentes evolutivos

El historial evolutivo resulta esencial para el diagnstico y debera realizarse una revisin profunda
de los datos disponibles en relacin con su historial mdico y familiar, la duracin y el patrn de
desarrollo, as como la presencia o la ausencia de regresin, resultados en tests tipificados y otras pruebas
de laboratorio o genticas.Tambin se deberan utilizar las entrevistas con los cuidadores para cubrir las
posibles lagunas. Los sndromes congnitos o genticos suelen aparecer en la infancia temprana y bajo
criterios clnicos especficos.
Juan vive con sus padres y con sus dos hermanas mayores, ambas con un rendimiento adecuado en la
escuela. Debido a las frecuentes mudanzas familiares, ha cambiado bastante de mdico y existe poca
documentacin sobre su historial mdico temprano. A los 2 aos de edad un pediatra not retrasos de
comunicacin significativos junto con rabietas, contacto visual pobre y una inusual fascinacin por las
ruedas de su camin de juguete. Se le remiti a un programa de atencin temprana y recibi terapia del
habla y ocupacional. En otoo comenzar la guardera, por lo que el centro educativo y los padres estn
meditando algunas decisiones respecto de su ubicacin.
Se estudi con profundidad su historial familiar y evolutivo. Su madre indica un embarazo sin
complicaciones. Informa que durante el embarazo no con-
39 ABAS-M. Uso clnico e interpretacin

sumi alcohol ni drogas, aunque fum un paquete de cigarrillos al da. Juan era un nio llorn con
dificultades para calmarse y comer. Su nivel de desarrollo global fue inferior al de sus hermanas. Por
ejemplo, no gate hasta la edad de 18 meses ni camin hasta los 20 meses y mostr un gran retraso en la
produccin de las primeras palabras.
Juan tiene un historial de frecuentes infecciones de odo por las que fue tratado con antibiticos y
tubos de compensacin de la presin a la edad de 3 aos. No pas varias evaluaciones audiolgicas
debido a su conducta poco dcil. Una evaluacin reciente indic que su audicin estaba intacta. Su madre
piensa que puede tener alguna alergia porque frecuentemente tiene congestin y constipados, pero este
hecho no ha sido confirmado. No se indican problemas de sueo o alimentacin, aunque es un comedor
selectivo que evita las verduras y prefiere alimentos como pizza y nuggets de pollo.
Los exmenes fsicos y neurolgicos indican que es un nio bien desarrollado con macrocefalia leve
(es decir, la circunferencia de su crneo est por encima del percentil 90), con un peso y una altura en los
percentiles 25 y 50 respectivamente. No se aprecian caractersticas dismrficas. Tiene un leve soplo en el
corazn y los pies planos. Sus articulaciones son laxas y su tono muscular es bajo aunque dentro de la
normalidad. El examen neurolgico no revel debilidad focal alguna y sus reflejos fueron iguales en todas
las exploraciones. Su caminar es inmaduro, ya que es incapaz de saltar a una pierna o andar sobre una
lnea. Sin embargo, fue capaz de correr y saltar con los dos pies sin dificultad.

Resultados en tests tipificados

En el programa de atencin temprana se evalu a Juan a la edad de 55 meses. La tabla 18.4 resume
las puntuaciones en las Escalas de Desarrollo Merri-ll-Pahner Revisadas (MP-R; Roid y Sampers, 2011).
Esta evaluacin permiti identificar retrasos en el desarrollo de las habilidades cognitivas y del lenguaje.
Se observaron puntos fuertes relativos en la motricidad fina y gruesa.
Tambin se le aplicaron las Escalas de Aptitudes Intelectuales (BAS-II; Elliott et ai, 2011), los
ejemplares Infantil-Padres e Infantil-Profesores delABAS-II y la Escala de Observacin para el
Diagnstico del Autismo (ADOS-2; Lord et al., 2009). La finalidad de estas evaluaciones era ayudar al
diagnstico e identificar las habilidades funcionales de cara a la planificacin de la intervencin.
40 ABAS-M. Uso clnico e interpretacin

Tabla 18.4. Resultados de Juan en el MP-R a la edad de 55 meses

ndice Puntuacin tpica Percentil


en el ndice

ndice global (IG) 53 0,1

Cognicin (C) 61 0,5

Motricidad fina (MF) 74 4,2

Lenguaje receptivo (LR) 67 1,4

Memoria (M) 68 1,6

Velocidad de procesamiento (V) 82 11,5

Coordinacin visomotora (VM) 55 0,1

Motricidad gruesa 80 9,1

Lenguaje expresivo (LE) 61 0,5

ndice total de lenguaje (ITL) 39 <0,1

Nota: Las puntuaciones tpicas en el MP-R se distribuyen con media de 100 y una desviacin
tpica de 15.
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

Tabla 1 8 .5. Resultados de Juan en el BAS-II a la edad de 55 meses

Puntuacin tpica
Cl en el ndice Percentil
Indice
ndice General (IG) 56 1

ndice Verbal (IV) 58 1

ndice de Razonamiento
58 1
perceptivo (RP)
ndice Espacial (IE) 62 1

Nota: Las puntuaciones tpicas en el BAS-II se distribuyen con media de 100 y una desviacin
tpica de 15.

El BAS-II es una medida del funcionamiento cognitivo formada por dos bateras: BAS-II Infantil,
tipificada para las edades de 2 aos y 6 meses a 5 aos y 11 meses, y BAS-II Escolar, dirigida a nios y
adolescentes de 6 a 17 aos.Juan fue evaluado con la batera Infantil y se le aplicaron 6 subtests que
permitieron obtener sus puntuaciones en el IG, el ndice Verbal, el ndice de Razonamiento perceptivo y el
ndice Espacial. Sus puntuaciones en todos estos ndices se situaron entre 56 y 62 puntos (vase la tabla
18.5), lo que le sita entorno al percentil 1 en comparacin con los dems nios de su edad. Estas
puntuaciones pueden considerarse extremadamente bajas e indican retrasos significativos en su desarrollo
cognitivo.
En las figuras 18.1 y 18.2 se muestran los resultados de Juan en los ejemplares del ABAS-II
completados por su padre y por su profesor, respectivamente. En ellos se observa un resultado
extremadamente bajo en todas las reas del funcionamiento adaptativo. Sus puntuaciones fueron
consistentes a lo largo de todas las reas de habilidad adaptativa, si bien sus puntuaciones en el rea Motora
fueron superiores a las de las restantes reas, aunque esta diferencia no lleg a ser suficientemente
infrecuente como para tener entidad clnica. Tampoco se observaron discrepancias significativas entre los
ndices Conceptual, Social y Prctico. Sus puntuaciones en el CAG en ambos ejemplares fueron de 53 y 54
puntos, respectivamente, indicando unas habilidades adaptativas extremadamente bajas para su edad.
Nota Pe: Puntuacin escalar con media - 10 y desviacin tpica ~ 3. Nota PT: Puntuacin tpica con
c
media 100 y desviacin tpica * 15.

Copyright 2013 by TEA Ediciones


Perfil generado desdo www.tejcdicionct.com
Prohibida la reproduccin total o parcial. Todos los derechos reservados.

Figura 18.1. Resultados de Juan a los 55 meses de edad en el ejemplar Infantil-


Padres del ABAS-II
496 ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

Nota Pe: Puntuacin escalar con media = 10 y desviacin tpica = 3. Nota PT: Puntuacin tpica con
media = 100 y desviacin tpica 15.

Copyright $ 2013 by TEA Edicin


Perfil generado desde www.lcacdidones.eom
Prohibida lo reproduccin total o parcial. Todos los derechos reservados.

Figura 18.2. Resultados de Juan a los 55 meses de edad en el ejemplar Infantil-


Profesores del ABAS-II
18. ABAS-II: Evaluacin de la conducta adaptativa de los nios con discapacidades intelectuales y del desarrollo 44

Adems de las evaluaciones cognitivas y de las habilidades adaptativas, se aplic el ADOS (Escala
de Observacin para el Diagnstico del Autismo). Se trata de un instrumento estandarizado y semi-
estructurado que evala la comunicacin, la interaccin social y el juego o el uso imaginativo de
materiales y se suele utilizar para evaluar a personas que se sospeche que puedan presentar trastornos del
espectro autista. Los resultados en esta prueba indican una elevada probabilidad de autismo, pues se
supera el punto de corte para este trastorno en Comunicacin y en Interaccin social recproca.

Pruebas genticas y de laboratorio

La severidad y la naturaleza global de los retrasos de Juan junto con los datos fsicos especficos
sugieren la presencia de un sndrome del cromosoma X frgil. Existe un historial familiar de problemas de
aprendizaje. Por esta razn, se encargaron pruebas mdicas adicionales que incluan un anlisis para
detectar plomo en la sangre, un EEG y una RMN. Los resultados fueron normales. Para descartar
sndromes genticos se efectu un anlisis cromosmico de ADN que inclua el sndrome del cromosoma
X frgil. El estudio indic una mutacin FMR-1 con 220 repeticiones y un 100% de metilacin. Esta
mutacin se produce en el 100% de los varones afectados (Meadows y Sherman, 1996).

Recomendaciones para el seguimiento

El sndrome del cromosoma X frgil y los retrasos en el desarrollo presentan una alta comorbilidad.
El diagnstico precoz facilita el desarrollo de una intervencin temprana y la prestacin de los servicios
de ayuda a la familia.Teniendo en cuenta la severidad de los retrasos en el desarrollo de Juan, los
servicios de intervencin temprana se van a proporcionar algo ms tarde de lo que se considera ptimo.
Un equipo multidisciplinar determin que Juan y su familia se beneficiaran de un seguimiento de su
salud, de su desarrollo y de sus necesidades emocionales y educativas a largo plazo. Teniendo en cuenta
el diagnstico de sndrome del cromosoma X frgil y las dificultades emocionales y conductua-les
asociadas, tiene un riesgo elevado de trastornos emocionales y de conducta comrbidos. Por esta razn
resulta prioritaria la prestacin de servicios de salud, ayudas educativas y servicios de salud mental
(McHugh, 2003).
45 ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

Se recomend el uso de intervenciones conductuales positivas que enfati-zaran la identificacin de


la funcionalidad de sus conductas inadaptadas. El clnico tambin habl con los cuidadores sobre la
importancia de fijar adecuados objetivos para su desarrollo. Adems, se recomend que aprendiera
nuevas conductas adaptativas que sustituyeran a las conductas inadaptadas. Se analizaron los resultados
en el ABAS-II para determinar qu habilidades adaptativas necesitaba aprender. El ABAS-II identifica
conductas especficas y relevantes para los nios de todas las edades, por lo que es til para identificar
habilidades que sirvan de objetivo. Por ejemplo, en el tem Se sienta en la taza del vter (retrete) o en el
orinal sin que lo sostengan sus cuidadores indicaron que lo hace a veces cuando es necesario. Esta
valoracin se consider como un dficit en el rendimiento y no como un dficit en la habilidad. Es
importante diferenciar entre ambos tipos de dficits porque puede afectar a la intervencin. En el caso de
Juan, se determin que se trataba de un dficit en el rendimiento, por lo que se implementaron
intervenciones conductuales. Los componentes de la intervencin incluan un calendario para el uso del
bao, el refuerzo de las conductas deseadas y la redireccin de los rechazos. Si la conducta hubiera sido
un dficit en la habilidad, la intervencin habra supuesto un anlisis de tareas y de los pasos especficos
para la enseanza.
El uso de mtodos de evaluacin de la conducta adaptativa como el ABAS-II asegura que se
considere el rendimiento funcional del nio, lo que resulta til para la planificacin y el seguimiento de
las intervenciones destinadas a ensear las habilidades necesarias. A la edad de 5 aos, los datos del
ABAS-II identificaron las habilidades funcionales de Juan que estaban menos desarrolladas en
comparacin con otras medidas tipificadas. El equipo hipotetiz que algunas conductas problemticas
especficas estaban impidiendo el progreso y determin los objetivos en trminos de habilidades
necesarias e intervenciones en el desarrollo que mejoraran su participacin en las actividades educativas y
familiares.

18.6. Resumen

La conducta adaptativa es un componente crtico para la evaluacin y el diagnstico de las DID. El


ABAS-II est diseado para evaluar las habilidades adaptativas incluidas en la definicin de conducta
adaptativa de la AAMR (2002). Ofrece una evaluacin normativa y multifuente tcnicamente adecuada
que puede utilizarse para identificar problemas o dficits en las habilidades
18. ABAS-I1: Evaluacin de la conduca adaptative! de los nios con discapacidades intelectuales y del desarrollo 46

adaptativas desde el nacimiento hasta la edad adulta, as como los puntos fuertes y dbiles, lo que puede
ayudar a disear objetivos e intervenciones evolutivamente adecuados. Este captulo presenta el estudio
de un caso que ejemplifica cmo puede utilizarse el ABAS-II para formar un diagnstico de DID y para
identificar las limitaciones en las habilidades adaptativas de cara a la intervencin.

Referencias bibliogrficas 1

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Grossman, H.J., ed. (1983). Classification of Mental Retardation. Washington, DC: American
Association of Mental Deficiency.

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19. Uso del ABAS II para
diagnosticar a los nios con
autismo y disear la
intervencin

Steven Woolf* y Cristine Merman Woolf

* BEACON Services, EE. UU. ** Universidad


Capella, Minneapolis, EE. UU.

Existe una preocupacin entre los padres, los educadores y otros profesionales acerca de la creciente
prevalencia del autismo y de otros trastornos relacionados y por los servicios que se prestan a las personas
que padecen un trastorno del espectro autista (TEA). Kanner (1943) fue el primer investigador que
identific las caractersticas asociadas al autismo e indic que se trataba de un trastorno diferente a otros
de tipo psicolgico. Aunque este autor no defini los criterios diagnsticos, present el historial de 11
nios con este trastorno. Entre las primeras caractersticas conductuales y psicolgicas que identific
estaban las cinco siguientes. Los nios con autismo tienen dificultades para interactuar, relacionarse y
empatizar con otros. Muestran retrasos en la adquisicin del lenguaje expresivo y receptivo y tambin
pueden presentar patrones comunicativos anormales, como la ecolalia y un uso estereotipado del lenguaje.
Manifiestan reacciones sensoriales anormales ante los objetos y los eventos del entorno. Por ltimo,
tienen una memoria relativamente bien desarrollada y presentan un desarrollo normal de la motricidad
gruesa y fina.
Los TEA se consideran una discapacidad del desarrollo y afectan a miles de nios y de familias en
los Estados Unidos (Ozonoff et ai, 2005). Segn el Centro para el Control de Enfermedades de ese pas
(CDC), aproximadamente 34 de cada 10.000 nios entre los 3 y los 10 aos de edad han sido diagnosti-
cados de TEA. La Sociedad Americana de Autismo (ASA) informa de que uno de cada 166 bebs
desarrolla un TEA (Ranta, 2007). La ASA tambin indica
504 ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

que 1,5 millones de estadounidenses, incluyendo nios y adultos, padecen un TEA y que otros 15
millones se encuentran afectados en cierta medida por el trastorno (p. ej., familia, educadores y
trabajadores de la salud).
Los TEA son trastornos que duran toda la vida y que afectan a las personas de todos los niveles
socioeconmicos y educativos. Las pruebas mdicas, como los dispositivos de imagen cerebral, no
diferencian ni permiten diagnosticar a los nios con autismo. Aunque existan muchas teoras que traten de
explicar el desarrollo del autismo, no hay evidencia emprica que explique su origen. Las investigaciones
actuales se centran en las mutaciones genticas durante el desarrollo del feto.
Las manifestaciones de los TEA pueden considerarse como parte de un espectro que va de leve a
severo. La posicin en el espectro se basa en la severidad de los sntomas auristas que muestre la persona.
El diagnstico inicial de autismo suele correr a cargo de un psiclogo, de un pediatra especializado en el
desarrollo infantil, de un neurlogo o de otro profesional sanitario. La evaluacin se basa en las
observaciones conductuales, en las medidas de la conducta adaptativa, en los inventarios de conductas
especficas del autismo, en los screening sensoriales, en las entrevistas y en las pruebas cognitivas y del
desarrollo (Sattler, 2002).

19.1. Principales componentes de los TEA

El autismo es uno de los cinco trastornos que aparecen bajo el denominador comn de Trastornos
Generalizados del Desarrollo (TGD), una categora de trastornos neurolgicos caracterizados por la
presencia de un deterioro severo y generalizado en varias reas del desarrollo. El Manual Diagnstico y
Estadstico de los Trastornos Mentales (American Psychiatric Association, 2000) incluye los siguientes
TGD: trastorno aurista, trastorno de Asperger, trastorno desintegrativo infantil, trastorno de Rett y TGD
no especificado. El autismo es el ms comn de los TGD (Centers for Disease Control and Prevention,
2006).
Se considera que la incidencia de los TEA est aumentando y algunos autores creen que a un
alarmante ritmo de entre un 10 y un 17 por ciento al ao (Ranta, 2007). La ASA estima que en la prxima
dcada la prevalencia del autismo puede alcanzar los 4 millones de estadounidenses (Ranta, 2007).
Las caractersticas esenciales de los TEA incluyen discapacidades significativas en la interaccin
social y en las habilidades de comunicacin y una
19. Uso del ABAS-1I para diagnosticar a los nios con autismo y disear la in temendoli 505

elevada restriccin de las actividades y los intereses (American Psychiatric Association, 2000). Los nios
diagnosticados con autismo muestran un repertorio restringido de actividades y de intereses junto con
conductas estereotipadas o de autoestimulacin. Suelen exhibir tambin altos niveles de conductas pro-
blemticas como gritar, golpear y morder (Hintze y Eckert, 2001), por lo que generan importantes
dificultades y obstculos a las personas responsables de su educacin y de su bienestar (Carr y Durand,
1985). Los padres que cuidan a un hijo con TEA experimentan mayores niveles de estrs, ya que
necesitan un entrenamiento especializado sobre la utilizacin de tcnicas conductuales con las que
mejorar las habilidades sociales y comunicativas y gestionar las conductas problemticas de su hijo (Carr
y Durand, 1985; Sundberg y Partington, 1998).

19.2. Caractersticas esenciales de los TEA

El principal dficit conductual de los nios con autismo es el notable deterioro en sus habilidades de
interaccin social. Las dems personas perciben a los nios con trastorno aurista como distantes, poco
sociables o emocionalmente fros. Estos nios muestran una capacidad disminuida para percibir y
procesar las seales sociales y emocionales y parecen no responder a las conductas emocionales y
sociales de los dems (Preis, 2006; Scattone y Wilczynski, 2006). Por estas razones, los nios con
autismo deben recibir un entrenamiento directo y habitualmente prolongado sobre cmo iniciar y
mantener las interacciones sociales.
Los nios con autismo tambin presentan dficits significativos en el lenguaje expresivo. Resulta
difcil determinar si estos dficits son el resultado de una anormalidad neurolgica que impide el correcto
desarrollo del lenguaje expresivo, de la falta de refuerzos procedentes de las relaciones sociales o de una
combinacin de ambos factores. Las investigaciones sobre la intervencin temprana han demostrado que
es posible ensear a estos nios a comunicarse, relacionarse y adaptarse a contextos novedosos (Lobas,
1977; OzonofFet. al., 2005). Mediante un entrenamiento individual y personalizado se pueden desarrollar
sistemas alternativos de comunicacin, como el intercambio de fotografas, la lengua de signos y la
conducta verbal (Scattone et al., 2006). Los servicios de intervencin temprana para los nios con TEA
son beneficiosos para el nio y su familia, a la vez que suponen unos costes de tratamiento mucho ms
reducidos a lo largo del ciclo vital (Jarbrink y Knapp, 2001).
19.3. Investigaciones relevantes

La conducta adaptativa de los nios con autismo se ha estudiado frecuentemente utilizando la


Vineland Adaptative Behavior Scale (Dirk, 2000; Kraijer, 2000). Varios estudios han documentado los
dficits de conducta adaptativa de las personas con autismo, especialmente en cuanto al desarrollo social
y comunicativo (Gilham et al., 2000; Paul et al., 2004). Los dficits en las habilidades sociales y
comunicativas son ms pronunciados en los nios con autismo que en los que padecen otros TGD.
Aunque los estudios sobre las habilidades adaptativas de los nios con autismo han identificado
dficits principalmente en las habilidades para relacionarse y comunicarse, existen pocas investigaciones
realizadas con medidas de la conducta adaptativa que evalen conceptos ms actuales, como las 10 reas
de habilidad adaptativa del ABAS-II (Harrison y Oakland, 2013).
El ABAS-II permite una evaluacin directa de muchos de los principales dficits que presentan los
nios y jvenes con TEA, incluidas las habilidades sociales y de comunicacin, aunque no se limita a
ellas. De este modo, permite identificar los puntos fuertes y dbiles en las habilidades adaptativas,
ayudando as a los profesionales y a los padres a centrar las intervenciones en las habilidades especficas
en las que es necesario incidir.
Los datos procedentes de los tests normativos normalmente se utilizan para comparar a una persona
con una muestra representativa de las personas de la misma edad. Los tests tipificados raramente
incorporan haremos especficos para los grupos clnicos con los que se puede utilizar el test. Adems, las
personas que forman parte de un grupo clnico, como es el caso del autismo, difieren entre s de manera
considerable en sus caractersticas intelectuales y personales, lo que impide identificar una poblacin
homognea sobre la que construir un grupo de comparacin.
En consecuencia, el ABAS-II no cuenta con haremos separados para los nios con autismo. No
obstante, el manual informa sobre varios estudios clnicos de validez en los que se compararon las
puntuaciones en el ABAS-II de los nios con autismo y TGD no especificado con las de varios grupos
control. Los datos de 34 y 35 nios con autismo de entre 3 y 5 aos evaluados mediante los ejemplares
Infantil-Padres e Infantil-Profesores indicaron que estos grupos, en comparacin con los grupos control,
obtenan puntuaciones significativamente inferiores en siete de las ocho reas de habilidad adaptativa
(Comunicacin, Vida en el hogar y en la escuela, Salud y seguridad, Ocio, Autocuidado, Social y
Motora), as como en los ndices Conceptual, Social y Prctico y en el ndice
19. Uso del ABAS-II para diagnosticar a los nios con autismo y disear la intervencin 507

Conducta adaptativa general (CAG). No se encontraron diferencias en Habilidades preacadmicas


funcionales en el ejemplar Infantil-Padres. En el grupo evaluado mediante el ejemplar Infantil-Padres el
71% de los nios obtuvieron puntuaciones en el CAG situadas al menos dos desviaciones tpicas por
debajo de la media, en comparacin con el 6% del correspondiente grupo control. Adems, tambin el
71% de los nios evaluados mediante el ejemplar Infan-til-Profesores obtuvo puntuaciones en el ndice
CAG situadas al menos dos desviaciones tpicas por debajo de la media, frente al 0% de los nios del
grupo control. Los dficits fueron ms evidentes en las reas Comunicacin, Salud y seguridad, Ocio y
Social.
En un grupo de 32 nios con autismo con edades comprendidas entre los 5 y los 18 aos evaluados
mediante el ejemplar Escolar-Profesores se encontraron puntuaciones significativamente inferiores a las
de un grupo control en todas las reas de habilidad adaptativa, en los tres ndices y en el CAG. El 84% de
ellos obtuvieron puntuaciones en el CAG al menos dos desviaciones tpicas por debajo de la media, en
comparacin con el 3% de los integrantes del grupo control.
Se encontraron resultados similares en los estudios realizados con muestras de nios con autismo
durante la adaptacin espaola del instrumento. Concretamente se evaluaron muestras de 17, 36, 31 y 52
nios mediante los ejemplares Infantil-Padres, Infantil-Profesores, Escolar-Padres y Escolar-Profesores,
respectivamente. Los resultados fueron similares a los encontrados en los estudios originales comentados
anteriormente, ya que el porcentaje de evaluados con puntuaciones en el CAG o en al menos un dominio
situadas a dos desviaciones tpicas o ms de la media oscil entre el 73% y el 91%.
Adems, en los estudios originales del ABAS-II se evalu a dos grupos de 18 y 19 nios con TGD
no especificado mediante los ejemplares Infantil-Padres e Infantil-Profesores, respectivamente. Las
puntuaciones obtenidas tambin fueron significativamente inferiores a las de los correspondientes grupos
control en todas las reas de habilidad adaptativa, en los tres ndices y en el CAG. De los 18 nios
evaluados con el ejemplar Infantil-Padres, el 50% obtuvo puntuaciones en el CAG situadas 2
desviaciones tpicas o ms por debajo de la media, en comparacin con el 0% de los nios del
correspondiente grupo control. Esto mismo sucedi en el 56% de los 19 nios evaluados mediante el
ejemplar Infantil-Profesores, frente al 11% de los nios del grupo control.
Los datos anteriores se extrajeron de un estudio ms amplio en el que se evalu a una muestra de
218 nios de entre 3 y 5 aos (M = 3,5 aos) diagnosticados de autismo al comienzo del tratamiento
(Woolf, Ross y Littleton, 2008). Los padres completaron el ejemplar Infantil-Padres tras el diagnstico
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

inicial de autismo. Los nios recibieron intervenciones tempranas de entre 10 y 25 horas semanales de
entrenamiento basado en el anlisis conductual aplicado en el hogar, un tratamiento habitualmente
utilizado en personas con autismo. En las figuras 19.1 y 19.2 se muestran los perfiles con los resultados
de estos nios.
Su CAG promedio de 68 puntos result extremadamente bajo. Las puntuaciones medias de la
muestra en los ndices Conceptual (77), Social (70) y Prctico (67) se situaron en los rangos muy bajo y
extremadamente bajo.
En esta muestra el ndice con menores puntuaciones medias fue el correspondiente al dominio
Prctico, que incluye las reas Utilizacin de los recursos comunitarios, Vida en el hogar, Salud y
seguridad y Autocuidado. En cambio, por lo general se observa un desarrollo ms avanzado en las reas
de habilidad adaptativa del ndice Conceptual (figura 19.1), con las mayores puntuaciones en el rea
Habilidades preacadmicas funcionales (figura 19.2). Este patrn es consistente con los hallazgos de
Harrison y Oakland (2013). El entrenamiento de 10 horas semanales utilizando los mtodos del anlisis
conductual aplicado tambin puede haber contribuido a estos altos niveles de habilidad. Es posible que el
entrenamiento haya incrementado las puntuaciones del rea Habilidades acadmicas funcionales.
El anlisis conductual aplicado mejora la adquisicin de las habilidades acadmicas que se ensean
habitualmente en la escuela. Las principales habilidades acadmicas que se incluyen en el entrenamiento,
como sentarse en una silla durante ms de 10 segundos, esperar a que el profesor proporcione avisos y
mantener el contacto visual (atender) a los materiales educativos, reciben un refuerzo directo.
Los nios ms pequeos de este estudio mostraron por lo general una marcada limitacin en las
habilidades de autocuidado. Algunos ejemplos incluyen la dificultad para comer de manera
independiente, para ayudar a un adulto en alguna tarea, para limpiar los lquidos derramados
accidentalmente en casa y para mantener ordenadas y limpias sus pertenencias. Las habilidades de
autocuidado se suelen adquirir observando a otros o bien las ensean directamente los padres. El nio
suele adoptar este tipo de habilidades rpidamente, por lo que al hacerse ms mayores requieren menos
indicaciones y ayudas de los adultos.
Los dficits en las habilidades de autocuidado encontrados en el anterior estudio sugieren que los
padres podran estar dando demasiadas indicaciones o asumiendo demasiada responsabilidad en el
cuidado de sus hijos con autismo. Los datos del ABAS-II tambin ponen de manifiesto una limitacin en
las reas de habilidad adaptativa Vida en el hogar, Salud y seguridad, Comunicacin y Social. As, este
perfil refleja los dficits caractersticos que se asocian al autismo en las habilidades para comunicarse y
relacionarse con los dems.
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

inicial de autismo. Los nios recibieron intervenciones tempranas de entre 10 y 25 horas semanales de
entrenamiento basado en el anlisis conductual aplicado en el hogar, un tratamiento habitualmente
utilizado en personas con autismo. En las figuras 19.1 y 19.2 se muestran los perfiles con los resultados
de estos nios.
Su CAG promedio de 68 puntos result extremadamente bajo. Las puntuaciones medias de la
muestra en los ndices Conceptual (77), Social (70) y Prctico (67) se situaron en los rangos muy bajo y
extremadamente bajo.
En esta muestra el ndice con menores puntuaciones medias fue el correspondiente al dominio
Prctico, que incluye las reas Utilizacin de los recursos comunitarios, Vida en el hogar, Salud y
seguridad y Autocuidado. En cambio, por lo general se observa un desarrollo ms avanzado en las reas
de habilidad adaptativa del ndice Conceptual (figura 19.1), con las mayores puntuaciones en el rea
Habilidades preacadmicas funcionales (figura 19.2). Este patrn es consistente con los hallazgos de
Harrison y Oakland (2013). El entrenamiento de 10 horas semanales utilizando los mtodos del anlisis
conductual aplicado tambin puede haber contribuido a estos altos niveles de habilidad. Es posible que el
entrenamiento haya incrementado las puntuaciones del rea Habilidades acadmicas funcionales.
El anlisis conductual aplicado mejora la adquisicin de las habilidades acadmicas que se ensean
habitualmente en la escuela. Las principales habilidades acadmicas que se incluyen en el entrenamiento,
como sentarse en una silla durante ms de 10 segundos, esperar a que el profesor proporcione avisos y
mantener el contacto visual (atender) a los materiales educativos, reciben un refuerzo directo.
Los nios ms pequeos de este estudio mostraron por lo general una marcada limitacin en las
habilidades de autocuidado. Algunos ejemplos incluyen la dificultad para comer de manera
independiente, para ayudar a un adulto en alguna tarea, para limpiar los lquidos derramados
accidentalmente en casa y para mantener ordenadas y limpias sus pertenencias. Las habilidades de
autocuidado se suelen adquirir observando a otros o bien las ensean directamente los padres. El nio
suele adoptar este tipo de habilidades rpidamente, por lo que al hacerse ms mayores requieren menos
indicaciones y ayudas de los adultos.
Los dficits en las habilidades de autocuidado encontrados en el anterior estudio sugieren que los
padres podran estar dando demasiadas indicaciones o asumiendo demasiada responsabilidad en el
cuidado de sus hijos con autismo. Los datos del ABAS-II tambin ponen de manifiesto una limitacin en
las reas de habilidad adaptativa Vida en el hogar, Salud y seguridad, Comunicacin y Social. As, este
perfil refleja los dficits caractersticos que se asocian al autismo en las habilidades para comunicarse y
relacionarse con los dems.
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

Figura 19.1. ndices promedio en una muestra de nios diagnosticados de autismo


de entre 3 y 5 aos, N = 62. Fuente: Woolf et al. (2008)

Co: Comunicacin; Ur: Utilizacin de los recursos comunitarios; Ha: Habilidades


preacadmicas funcionales; Vh: Vida en el hogar; Ss: Salud y seguridad; Oc: Ocio;
Ac: Autocuidado; Ad: Autodireccin; So: Social; Mo: Motora. Fuente: Wolf et al.
(2007)

Figura 19.2. Perfil en las reas del ABAS-ll en una muestra de nios con autismo
entre 3 y 5 aos, N = 62. Fuente: Wolf et al. (2007)
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

19.4. Estudio de un caso

Toms es un nio de 6 aos y 1 mes que fue diagnosticado de TEA a los 2 aos por un neurlogo
peditrico. Muestra retrasos en la comunicacin y parece aptico e indiferente al apoyo y al afecto de sus
padres. Toms recibe servicios de atencin temprana que incluyen diferentes procedimientos de terapia
del habla, terapia de integracin sensorial y entrenamiento en terapia floortime1. A pesar de los 2 aos de
terapia semanal, Toms no ha adquirido la comunicacin formal y muestra niveles cada vez mayores de
autoestimulacin y de conductas autolesivas, as como de agresividad hacia otras personas.
Tras estos 2 aos sin xito en un programa de desarrollo para preescolares de un colegio pblico,
Toms fue remitido a un programa de educacin especial que utilizaba el anlisis de conducta aplicado.
Se solicit especficamente un programa educativo individualizado de 25 horas semanales en el colegio y
de 10 horas semanales en casa y se integraron los programas desarrollados en ambos contextos con el fin
de aumentar la continuidad y favorecer la generalizacin a diferentes entornos.
El psiclogo llev a cabo una evaluacin que inclua observaciones estructuradas en el colegio y en
el hogar, un anlisis funcional de la conducta y la cumplimentacin del ABAS-II por los padres y los
profesores del nio. Los resultados mostraron que la agresividad de Toms se mantena debido a que con
ella consegua evitar las tareas que no le gustaban. En concreto, haba aprendido que si mostraba
conductas agresivas los adultos le eximan de las tareas que tena que hacer. Tambin mostraba conductas
autolesivas como morderse la mano, las cuales se mantenan porque le permitan evadirse de las tareas y
de la atencin social de los adultos. Sola morderse la mano cuando el intento de agresin hacia los dems
no provocaba la retirada de las demandas de la tarea. En otros casos, esta conducta de morderse la mano
provocaba la intervencin de los adultos para resolver el problema, un tono paternalista o una reprimenda
verbal. La figura 19.3 presenta la tasa de conductas problemticas en la clase antes de la intervencin.

1. La terapia de tipo floortime es una intervencin evolutiva que consiste en plantear desafios al nio, a partir de su nivel actual de
desarrollo, para conseguir que vaya alcanzando hitos evolutivos de mayor dificultad.
/9. Uso del ABAS-IIpara diagnosticar a los nios con antisnio y disear la intervencin 58

Figura 19.3. Tasa mensual de conductas problemticas en la escuela

Los resultados de las respuestas de los padres y los profesores de Toms en el ABAS-II a los 6 aos
y un mes de edad se muestran en las figuras 19.4 y 19.5. En ellos se aprecian dficits significativos en la
conducta adaptativa general, en los tres ndices y en 9 reas de habilidad, siendo las reas con menores
puntuaciones las de Comunicacin, Social y Habilidades acadmicas funcionales. El nivel bajo en
Habilidades acadmicas funcionales refleja sus conductas problemticas para evitar las tareas acadmicas
que no le gustan. Las bajas puntuaciones en Comunicacin y Social son comunes entre los nios con
autismo. En trminos generales, estas puntuaciones ayudan a confirmar la necesidad de disear
intervenciones que mejoren su capacidad para comunicarse y relacionarse y sus habilidades acadmicas
funcionales. Como las habilidades para comunicarse y relacionarse suelen estar ntimamente
relacionadas, las intervenciones pueden incidir simultneamente en ambas.
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

Nota Pe: Puntuacin escalar con media * 10 y desviacin tpica 3. Nota PT: Puntuacin tpica con
media = 100 y desviacin tpica = 15.

Copyright 2013 by TEA Ediciones


Perfil generado desde wvAV.teaediciones.com
Prohibida ia reproduccin total o parcial. Todos los derechos reservados.

Figura 19.4. Resultados de Toms a los 6 aos y 1 mes de edad en el


ejemplar Escolar-Padres del ABAS-II
19. Uso del ABAS-II para diagnosticar a los nios con autismo y disear la interveiuiSn
60

Nota Pe: Puntuacin escalar con media - 10 y desviacin tpica - 3. Nota PT: Puntuacin tpica
con media - 100 y desviacin tpica = 15.

Copyright 201J by TEA Ediciones


Perfil generado desde www.ttavdkMnes.com
Prohibida la reproduccin total o pardal. Todos los derechos reservados.

Figura 19.5. Resultados de Toms a los 6 aos y 1 mes de edad en el


ejemplar Escolar-Profesores del ABAS-II
514 ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

En trminos concretos, Toms carece de habilidades de comunicacin formales apropiadas para


evitar las tareas que no le gustan. Las conductas agresivas son su principal forma de comunicacin.
Adems, no posee la preparacin necesaria en habilidades acadmicas para beneficiarse de la educacin.
Por ejemplo, no mantiene el contacto visual con su profesor, no permanece sentado en la clase y no es
capaz de seguir instrucciones simples de un solo paso. Los dficits en estas habilidades acadmicas y su
nivel en las dems habilidades dificultan su capacidad para rendir de manera efectiva en las tareas
acadmicas.
Como consecuencia de los limitados resultados obtenidos, se dejaron de aplicar las anteriores
estrategias de intervencin que utilizaban el entrenamiento en integracin sensorial y los procedimientos
educativos basados en la terapia de tipo floortime en favor de un programa de entrenamiento basado en el
anlisis funcional de la conducta en el hogar y en la escuela.
Una evaluacin de los refuerzos indic que Toms disfruta apretando pelotas de goma de diferentes
texturas, mirando por un caleidoscopio, comiendo pasas y mecindose en una hamaca. Se cre un espacio
didctico especfico en un lugar tranquilo del aula con una mesa y sillas para Toms y su educador.
Encima de la mesa se coloc un calendario visual que secuenciaba fotografas de las tareas a realizar. Al
final de cada secuencia apareca una foto de una actividad reforzante (p. ej., jugar con su juguete
preferido). Al principio de las sesiones, se acompaaba a Toms a la mesa, se le indicaba que completara
una tarea simple (p. ej., introducir 5 bloques en un contenedor de formas bsicas para encajar) y se le
proporcionaban 5 minutos de acceso a la actividad reforzante. Se utiliz un procedimiento de indicaciones
mano sobre mano2 para asegurarse de que completara la tarea y obtena acceso a la actividad
reforzante.
Se aumentaron sistemticamente las demandas de las tareas y se fueron disminuyendo los intervalos
de reforzamiento. Se le reforzaba por seguir instrucciones de un paso, por mantener el contacto visual con
el educador y por esperar con los brazos cruzados. Los procedimientos de indicacin mano sobre mano
se fueron remplazando de manera sistemtica por el calendario visual. Adems, se incorpor un sistema
de comunicacin mediante pictogramas (Frost y Bondy, 2002) en el hogar y en la escuela, mediante el
cual acceda a los artculos que deseaba seleccionando autnomamente la fotografa de un artculo para
intercambiarlo por el objeto real. La figura 19.6 presenta los efectos de la fase de intervencin o
tratamiento en la escuela.

2 El procedimiento mano sobre mano se utiliza para entrenar tareas manuales en las que la persona demuestra poco inters. Consiste
en que el terapeuta sita su mano sobre la de la persona a la que est entrenando y gua sus movimientos para llevar a cabo la
actividad.
19. Uso del ABAS-II para diagnosticar a los nios con autismo y disearla intervencin

Figura 19.6. Tasa mensual de conductas problemticas en la escuela

La eficacia de la intervencin tambin se registr mediante medidas tales como la frecuencia de los
intercambios de fotos, de las verbalizaciones espontneas, del uso de indicaciones y de la participacin
acadmica constante. Los resultados indicaron que la tasa de conductas agresivas de Toms disminuy de
forma significativa a la par que aumentaron sus habilidades para comunicarse mediante el intercambio de
imgenes. Adems, Toms fue finalmente trasladado del contexto de entrenamiento individualizado a un
contexto de clase tradicional. Continu recibiendo apoyo educativo individualizado para preparar su
calendario visual diariamente y se mantuvo el sistema pictrico de comunicacin. En el hogar, sus padres
informaron de un descenso significativo de las conductas problemticas debido a la implementacin del
sistema de comunicacin con pictogramas. Tambin observaron que la tasa de autoestimula-cin
disminua a medida que mejoraba su capacidad para cumplir instrucciones simples. El personal de la
escuela y los padres se mostraron satisfechos con los procedimientos conductuales.
El ABAS-II, a los 6 meses de la intervencin, mostr mejoras significativas en los tres dominios
adaptativos. Los padres y el profesor de Toms completaron los ejemplares Escolar-Padres y Escolar-
Profesores cuando este contaba con 6 aos y 7 meses de edad. Los resultados se presentan en las figuras
19.7 y
63 ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

19.8. En comparacin con las puntuaciones obtenidas 6 meses antes, se aprecia una mejora considerable,
especialmente en el ndice Conceptual. Adems, se observan cambios importantes en las reas
Comunicacin, Habilidades acadmicas funcionales y Social. Estos datos apoyan el valor que tiene el
ABAS-II para identificar habilidades y para ayudar en la planificacin y la valoracin de las
intervenciones.
19. Uso del ABAS-para diagnosticar a ios nios con autisnw y disea, la intervencin

Nota Pe: Puntuacin escalar con media * 10 y desviacin tpica


3
3. Nota PT: Puntuacin tpica
con media = 100 y desviacin tpica 15.
1

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gura 19.7. Resultados de Toms a los 6 aos y 7 meses de edad en el ejemplar


Escolar-Padres del ABAS-II
ABAS-II. Uso clnico e interpretacin

Nota Pe: Puntuacin escalar con media = 10 y desviacin tpica = 3. Nota PT: Puntuacin tpica
con media = 100 y desviacin tpica 15.

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Figura 19.8. Resultados de Toms a los 6 aos y 7 meses de edad en el ejemplar


Escolar-Profesores del ABAS-II
19. Uso del ADAS-II pan, diagnosticar a los nios con autismo y disear la intern,

19.5. Resumen

Aunque las medidas de la conducta adaptativa se han utilizado fundamentalmente para diagnosticar
a los nios con retraso mental se estn utilizando cada vez ms para ayudar a entender y a mejorar las
habilidades de los nios con autismo y otros TGD. Pese a que esta informacin no es necesaria para
realizar el diagnstico de autismo, los resultados en el ABAS-II pueden contribuir a u n a mejor
planificacin, implementacin y supervisin de las intervenciones dise nadas con la finalidad de
incrementar la autonoma y las habilidades funcionales adaptativas de las personas con trastornos del
espectro aurista.

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