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A cincia brasileira est falida. E da?

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Produo de soja no Cerrado. Foto: Celso Junior/Estado

Voc j deve ter ouvido falar que a cincia brasileira est falida. verdade. Mas e da? O que isso tem a ver
com voc, brasileiro, que no cientista? Por que voc deveria se importar com isso? Afinal, o que a cincia
brasileira j fez por voc? E o que o Brasil tem a perder se os investimentos em cincia continuarem sendo
cortados ano aps ano?

A resposta um prato feito. Est na sua frente todos os dias, sempre que voc se senta mesa para uma
refeio. Quase tudo que voc come no seu dia a dia produto da cincia brasileira: o arroz com feijo, o bife, o
ovo frito, o pozinho com manteiga na chapa, o suco de laranja, o leite e at o nosso querido cafezinho nada
disso existiria sem a cincia.

Quase todos os produtos que compem a nossa alimentao bsica e do sustentao balana comercial
brasileira so espcies exticas, trazidas de outros pases e de outros continentes, que precisaram ser
adaptadas aos diferentes solos, climas, pragas, topografias e mtodos de cultivo do Brasil. E isso s foi possvel
graas a muita cincia e muito investimento em pesquisa, ao longo de muitas dcadas, nas universidades, na
Embrapa e vrias outras instituies pblicas de pesquisa.

Sem cincia, o to poderoso agronegcio brasileiro no existiria. Fato.

O exemplo mais conhecido (e de maior peso econmico) o da soja, que uma planta asitica, de clima
temperado, que foi extraordinariamente bem adaptada ao clima quente do Cerrado brasileiro, com enorme
produtividade, e hoje o principal produto do agronegcio nacional. Nossa carne vem do gado zebuno, que
de origem indiana. A laranja tambm veio da sia, o caf africano, e por a vai.

Voc come cincia brasileira todos os dias, no caf da manh, no almoo e no jantar.

O Brasil no esse gigante da agricultura s porque tem muita terra e muito sol. porque tem muita terra,
muito sol e muita cincia! Sem esse terceiro ingrediente, os outros dois no nos levariam a nada alm da
subsistncia. E esse esforo de pesquisa tem de ser contnuo; no pode parar nunca o clima est mudando,
novas pragas esto sempre a surgir e novas cultivares, mais produtivas e mais resistentes, precisam ser
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desenvolvidas continuamente.

Cincia ao volante e na farmcia

Outro exemplo est no tanque de combustvel do seu carro (ou nibus, ou txi): No importa se voc usa
gasolina ou etanol, voc dirige cincia brasileira todos os dias.

A gasolina produzida do petrleo, que hoje extrado das profundezas do oceano graas a muita cincia e
muita tecnologia, desenvolvidas ao longo de muitos anos pela Petrobras, em parceria com universidades e
outros centros de pesquisa e empresas nacionais. O etanol produzido da cana-de-acar, que tambm uma
planta extica, originria da sia, com uma gentica extremamente complexa, que foi melhorada e adaptada s
condies brasileiras com extrema competncia (e extrema produtividade) pelos nossos cientistas. E tem muito
o que melhorar ainda.

Pode no parecer, mas um gro de soja, um gro de arroz ou um p de cana so produtos de altssima
tecnologia, to avanados e complexos quanto um telefone celular. Essas plantas, como as conhecemos hoje,
no existem na natureza elas so produtos tecnolgicos, desenvolvidos pelo homem. Frutos da cincia
brasileira.

Se voc toma remdio para hipertenso, tambm deve um obrigado cincia brasileira. O princpio ativo de um
dos medicamentos mais usados no mundo para controle de presso arterial, conhecido como captopril, foi
descoberto no veneno da jararaca por um cientista brasileiro, Srgio Henrique Ferreira, da Faculdade de
Medicina da USP em Ribeiro Preto, na dcada de 1960. A indstria brasileira da poca no estava capacitada
a fazer o desenvolvimento tecnolgico necessrio para transformar a tal molcula em frmaco, por isso a droga
acabou sendo desenvolvida fora do pas; mas a cincia bsica que deu origem a ela foi 100% brasileira.

Certamente h outros remdios escondidos na biodiversidade nacional afinal, temos a maior biodiversidade
do mundo , mas para descobri-los necessrio muito mais cincia, muito mais pesquisa, muito mais
desenvolvimento tecnolgico, e muito mais investimento governamental.

Veneno de jararaca: exemplo de um recurso gentico da biodiversidade


brasileira que j deu origem a frmacos importantes. Crdito: Paulo
Liebert/Estado

Conhecimento bsico

Estes so apenas alguns exemplos de como a


cincia brasileira impacta a nossa vida. Certamente
h muitos outros, talvez menos bvios, mas tambm
muito importantes. No s no que diz respeito a
inovaes tecnolgicas, mas tambm gerao de
conhecimento.

Por exemplo: Ns s podemos dizer que o Brasil tem


a maior biodiversidade do mundo, e nos orgulhar
disso, graas cincia. Graas a muitos e muitos bilogos que trabalham incansavelmente no campo, nos
museus e nos laboratrios Brasil afora, coletando, estudando e descrevendo as espcies da nossa fauna e da
nossa flora, ao custo de muito suor e muito investimento em pesquisa.

Conhecimento no grtis, e no brota espontaneamente do solo. Ele precisa ser produzido, e isso exige
pessoas, exige investimento. Muito do conhecimento gerado pela cincia brasileira de interesse direto ou at
exclusivo do Brasil os outros pases no vo produzi-lo por ns.

Outro aspecto importante a ser ressaltado a relao umbilical entre Cincia e Educao. A cincia no s
uma finalidade, mas tambm uma ferramenta indispensvel formao de recursos humanos de alta qualidade
nas universidades. Os melhores professores e os melhores alunos so aqueles envolvidos com pesquisa
cientfica. As melhores universidades do mundo so as melhores do mundo porque fazem pesquisa, e no o
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inverso.

Os pases mais avanados, com as economias mais fortes e com a melhor qualidade de vida, so aqueles que
mais investem em pesquisa. E ateno: eles no investem em pesquisa porque so ricos; eles so ricos porque
investem em pesquisa! Pesquisa gera cincia, que gera tecnologia, que gera inovao, que gera produtos, que
geram riqueza.

Todo mundo enxerga isso; menos a classe poltica brasileira.

Todos os pases que enfrentaram crises financeiras nas ltimas dcadas aumentaram seu investimento em
pesquisa para sair da crise; menos o Brasil, que insiste em fazer o contrrio. O oramento federal destinado a
Cincia e Tecnologia no Brasil est em queda livre desde 2013, e hoje menos da metade do que era 10 anos
atrs (sendo que o nmero de pesquisadores em atividade no pas dobrou nesse mesmo perodo). Vrios
laboratrios importantes esto prestes a fechar as portas, milhares de estudantes/pesquisadores correm o risco
de ficar sem bolsa, e a proposta do governo federal cortar esse oramento mais ainda em 2018,
comprometendo de forma gravssima a capacidade do pas de fazer cincia, produzir conhecimento e gerar
novas tecnologias alimentos, remdios, combustveis, modelos climticos e por a vai.

O que o Brasil tem a perder com isso? Muito.

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