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Guido es un judo que vive en la Italia de la Segunda Guerra Mundial con su

familia y el da del cumpleaos de su hijo se los llevan a todos a un campo de

concentracin nazi. Guido no quiere que su hijo sufra y trata de hacerle ver que van de

viaje y que el campo de concentracin es un concurso donde al primer jugador que

consiga 1000 puntos le dan un tanque de regalo. Drama y comedia son las dos

estrategias de representacin que La vida es bella usa para poner en escena el

horror de los campos de concentracin.

Bajo el simulacro de belleza se oculta lo til para el padre, Guido, es til

representar la comedia capitalista del paraso perpetuo ante los ojos de su hijo:

el deseo del padre de que no exista la guerra se realiza como comedia porque

reproduce la falta constitutiva del deseo. En trminos lacanianos no hay angustia

porque Guido realiza su deseo, sobrevive al campo en tanto se acerca peligrosamente

a su deseo de que no existe la guerra. La vida no es bella sino que, en la pelcula, est

adaptada a una guin fantasmstico: el de la ausencia de sufrimiento y de realizacin

plena del deseo.

Marcuse rastrea como ya en la antigedad se haba producido una distincin

de las esferas de "lo til" y "lo bello", en Aristteles por ejemplo, consagrando a su vez

la divisin que exista socialmente entre los esclavos (dedicados al mundo del trabajo)

y los miembros de la polis (que tenan resuelto el mundo de la necesidad y por lo tanto

podan dedicarse al cultivo de lo bello, lo bueno y lo verdadero). Segn el autor ya aqu

queda abierto "el campo para el materialismo de la praxis burguesa por una parte, y

por la otra para la satisfaccin de la felicidad y del espritu en el mbito exclusivo de la

cultura" (H. Marcuse, 1978: 49). Esta distincin que reaparece en el mundo moderno

como la "civilizacin" (es decir, el desarrollo material) y la "cultura" (como el conjunto

de bienes del espritu) termina convalidando un modo de organizacin social en el que

la cultura afirma el mundo tal cual existe.


Una vez que el campo de concentracin se queda vaco, el nio sale de su

escondrijo, se mira todo y luego avanza unos pasos. Un instante despus, aparece el

tanque de los americanos...

En la pelcula el drama termina, se acaba el origen de la tragedia. Para la

cultura el drama contina, la cicatriz del horror no encuentra maquillaje.

RAZONES DE LA REPRESENTACIN:

Auerbach / Adorno: las aporas del arte en el Siglo XX

Una sentencia de tono apocalptico formula T. Adorno, despus de Auschwitz

no hay poesa, para comunicarnos el carcter irremediable del arte en el Siglo XX.

Esta voz, en medio del horror, se contrasta con otra, la de Auerbach quien escribe

Mimesis como gesto memorial de ese arte cercado por el fascismo. Las dos

posiciones son claves para comprender la tensin inmanente al arte como campo de

representacin de la experiencia humana. Esta tensin configura un tpico a partir del

cual las vanguardias del Siglo XX producirn su experiencia esttica: el sentido de la

representacin.

Tanto la concepcin de Adorno como la de Auerbach no pretenden ser

definiciones del arte, sino acercamientos parciales, histricos que considerar como

un campo de problemas culturales, es decir vinculado con conceptos de distinto

orden, tanto desde su autonoma como de la posibilidad de establecer articulaciones

variables. Se trata de una trama compleja que pone de manifiesto la opacidad cultural

como un conflicto de inteligibilidad y plantea un relacin de negatividad para la crtica

respecto a su objeto (Adorno,1973 ), su propsito no es develar , sino establecer las

condiciones de produccin de problemas desde su formulacin histrica. En este

sentido, hablar de operaciones de la crtica implica focalizar los modos de

intervencin del discurso crtico en la cultura, a partir de los problemas que plantea y
diferenciar esta concepcin de la crtica de una concepcin de la crtica como mera

formulacin de juicios estticos.

La critica de Adorno: las condiciones de posibilidad del ars invendi

Las cicatrices lingsticas atestiguan la incompatibilidad del sistema con la

mera datidad inmediata

Adorno, Acerca de la dialctica de los conceptos gnoseolgicos

La situacin histrica, el apogeo del fascismo y el postfordismo, en que se

desarrolla el pensamiento de Adorno es crucial para comprender su posicin respecto

al arte. Esta experiencia concreta pone en el centro de sus reflexiones a la cultura

capitalista.

El desarrollo del capitalismo moderno haba consagrado a la productividad,

desconociendo otras zonas de la condicin humana y consolidando formas de

explotacin y alienacin social. El capitalismo impuso una condicin, a las sociedades

modernas: la renuncia a su "potencial emacipatorio".Del mismo modo en que Odiseo

haba abandonado la felicidad que evocaba el canto de las sirenas, la burguesa haba

hecho a un lado sus ideales de libertad, fraternidad e igualdad, para quedarse slo con

una forma de libertad que la somete a la razn instrumental como nica posibilidad

vital.

Adorno parte de la postura filosfica de que la historia se manifiesta como

configuraciones concretas dentro de los fenmenos y a menudo en sus detalles

aparentemente insignificantes. A diferencia de Horkheimer, quien se concentr en la

iluminacin ideolgica del pensamiento social burgus con categoras tomadas de

Hegel, Marx y Freud, Adorno se detuvo en el anlisis microscpico ms especfico de

los artefactos culturales. Por esta razn, el filsofo no trata de construir verdades

universales, transhistricas, que fuesen ilusorias sino de construir constelaciones de


aspectos particulares, discontinuos, transitorios, a fin de encontrar cierto grado de

sentido a la experiencia histrica.

La expansin de la demanda de consumo, el uso de modos de produccin

empresariales en la cultura, el culto a la tecnologa, la eficiencia administrativa, son

rasgos del capitalismo en los que Adorno se concentra para su anlisis cultural y su

concepcin de la ciencia.

Segn Adorno los filsofos burgueses reducan el objeto al sujeto, en vez de

mediar dialcticamente el uno con el otro. Invirtiendo el problema, los marxistas

ortodoxos y los positivistas burgueses eliminaron el rol del sujeto activo en el

conocimiento y en la historia. Adorno se opone a las teoras de la identidad que

eliminan las contradicciones entre lo particular y el todo, lo individual y lo colectivo, el

objeto y el sujeto, como ocurra cada vez ms en sociedades industriales. Tanto para

l, como para Horkheimer, toda antinomia, llevada hasta su conclusin lgica, revela al

opuesto sin identificarse con l, esto constituir el principio de la crtica negativa.

El sistema administrado del capitalismo avanzado, donde parecan haberse

eliminado las contradicciones entre el proletariado y el capital, el individuo y la

sociedad, la cultura baja y la alta est regido por racionalidad que impide la autonoma

de los sujetos. Frente a tal dominacin de la razn instrumental, que escapa a fines

sociales sustantivos (como es la liberacin de los sujetos, su capacidad de

autobjetivarse en el arte, etc.)., la posibilidad de un cambio es remota.

La racionalidad sustantiva aquella que intenta negar las condiciones que

impone la racionalidad instrumental ( subordinada a un fin) torna necesario un debate

epistemolgico en la filosofa: acerca del mtodo ms pertinente para analizar los

fenmenos humanos. En este sentido, el mtodo crtico pretende poner en discusin

las condiciones materiales de la produccin de saberes para poder dar cuenta de las

determinaciones histricas de los mismos.

Esta racionalidad instrumental, que domina el mundo de la vida en el

capitalismo, vuelve mercantil al arte. El carcter fetichista de la experiencia esttica


implica para Adorno una desintegracin del sujeto que impide el conocimiento: la no

identidad entre el sujeto individual y el mundo es necesaria para poner en crisis ( y

criticar) esta estructura de identidad entre sujeto y cosas del capitalismo.

Si el sujeto capitalista est inmerso en una crcel que sume su comnocimiento

del mundo a pura reproduccin del sistema capitalista, un giro revolucionario es

necesario para romper con esa ilusin y develar, dialcticamente, la realidad. Para

conquistar esta libertad, el arte debe crear otro mundo con esencia propia y

contrapuesta al primero, como si este nuevo mundo tuviese consistencia antolgica

( Adorno 1983 : 10 ) .

El arte de encontrar esta esencia propia se transforma en un ars invendi que en

lugar de tomar la realidad tal como est dada, la transforma: la fantasa del sujeto

dispona activamente sus elementos , ubicndolos en relaciones diversas hasta que

cristalizaran en una que hiciera que su verdad fuese cognitivamente accesible

( Susan Buck- Morss 1981:185 ) Esta fantasa1 es conceptualizada como una

instancia de mediacin entre sujeto y objeto. El arte no copia simplemente el original ,

sino que transforma para que su verdad sea preservada de la lgica fetichista del

capitalismo : se pinta un cuadro, no lo que representa.

Se puede decir, entonces, a travs de la cuestin de la mediacin, Adorno

plantea la relacin de unidad y diferencia entre la obra de arte y la sociedad de la que

forma parte. Unidad, en tanto la obra se produce, circula y se consume dentro de la

totalidad social y se halla condicionada por sus estructuras. Diferencia, dado que la

actividad artstica constituye una articulacin especfica dentro de lo social y las

diversas modalidades que asume no pueden reducirse a las determinaciones

generales de la esfera social. Esta especificidad de lo artstico nos indica que posee

una autonoma relativa respecto a lo social. En efecto, el concepto moderno de arte,

se consolida entre los Siglos XVII y XIX, tiene como correlato la constitucin de un

1
Frente a una nocin de fantasa husserliana que remite a una realidad no empirica, Adorno considera que
el material de la fantasa est ligado a la realidad.
campo cultural como esfera, no slo dotada de sus normas propias, sino reivindicando

su autonoma respecto al resto de las instancias sociales.

Los procesos de mediacin se producen a partir de las articulaciones, histricamente

variables, entre prcticas literarias y movimientos sociales. La mediacin intenta

describir un proceso activo, su sentido general es un acto de interseccin entre

elementos diferentes; la distincin existente entre lo mediato y lo inmediato haba

sido desarrollada a partir de la mediacin como conexin indirecta o medio entre

diferentes tipos de actos.

La relacin no inmediata con lo real que se da a travs del arte puede tener un

sentido negativo, si se piensa como distorsin- algunas nociones de ideologa

remiten a este sentido- porque encubre, distorsiona la realidad. El problema se plantea

de modo diferente si consideramos al lenguaje y la significacin como elementos

indisolubles del proceso social, involucrados permanentemente, tanto en la produccin

como la reproduccin. Dice Raymond Williams ( 1980: 120) cuando el proceso de

mediacin es considerado positivo y sustancial, proceso necesario de produccin de

significaciones y valores en la forma necesaria del proceso social general de la

significacin y la comunicacin, es exclusiva y verdaderamente un obstculo

describirlo totalmente como mediacin, ya que la metfora nos retrotrae, en el mejor

de los casos, al verdadero concepto de intermediario, que es rechazado por este

sentido fundamental y constituyente2. En esta lnea de pensamiento, el proceso

socialmente constitutivo no funciona como intermediario, sino como articulacin

hegemnica. De modo que introducen la categora de hegemona para poder dar

cuenta de la relacin que involucra lo poltico, lo econmico y la produccin simblica.

Mimesis y cicatrices

A la inversa de una analoga que niega la representacin borrando la dualidad y


distancia, existe aquella que por el contrario la esquiva, o se burla de ella,
gracias a las trampas del desdoblamiento.

Michel Foucault Ceci nest pas une pipe

2
Ver pg.120,op. Cit 1.
En Platn la palabra mimesis tiene, fundamentalmente, dos sentidos: en el

Libro X de la Repblica es considerada como un divertimiento, no una cosa seria, a

travs del cual el artista reproduce la apariencia no la verdad- de las cosas y los

seres; en el Crtilo, la mimesis aparece como el resultado de la exigencia humana de

expresar por imgenes la realidad circundante, y, en cuanto medio capaz de

aprehender las ideas presentes en las cosas, se le atribuye un valor simblico-

gnoseolgico. El primer sentido, vinculado a la apariencia, determina la condena de

Platn a los poetas y artistas por alejar con falsas apariencias de realidad a las

personas del conocimiento de la verdad- an podemos percibir la vigencia del sentido

de impostura en la palabra ficcin, en su uso corriente -.

En Aristteles, mimesis es un concepto muy importante; la gnesis de la poesa

est en la tendencia a la imitacin, congnita en los hombres. Esta imitacin no es

representacin literal y pasiva de los aspectos sensibles de la realidad, pues la

mimesis potica aprehende lo universal presente en las cosas particulares, y por eso,

la poesa emparienta con la filosofa. El poeta es causa eficiente que capta la forma

que tienen las cosas naturales y, con los medios que le son propios, representa esa

forma. A pesar de las diferencias entre ambos filsofos, hay un elemento comn a

ambas teoras: la idea de que toda obra potica - como toda obra de arte- tiene que

mantener una relacin de semejanza y adecuacin con una realidad natural ya

existente. Este efecto de parecerse a una realidad exterior funda la verosimilitud del

discurso potico que radica en su credibilidad, no en representar ms y mejor sino en

hacer pasar por verdadero, conforme a la realidad. Para Aristteles lo verosmil ( t

eiks) se defina como lo posible real, como aquello que puede ser representado

conforme a la realidad.

La nocin de memesis es clave para comprender la relacin racional del

sujeto con el objeto artstico y la crtica de Adorno a Benjamin.


El para qu esttico

La experiencia del nazismo haba impuesto para Adorno un nuevo imperativo: que

Auschwitz no se repita. Imperativo, a los ojos de Adorno, reacio a la fundamentacin

ya que all "se hace tangible el factor adicional que comporta lo tico. Tangible,

corpreo, porque representa el aborrecimiento, hecho prctico, al inaguantable dolor

fsico a que estn expuestos los individuos, a pesar de que la individualidad, como

forma espiritual de reflexin, toca su fin. (...) El estrato humano de lo somtico, lejano

al sentido, es el escenario del sufrimiento que abras en los campos de concentracin

sin consuelo alguno todo lo que hay de apaciguador en el espritu y su objetivacin, la

cultura" (Ibidem: 365-6).

Precisamente, el dolor y la culpa de vivir ante tanta muerte, ante "un nmero

aplastante de asesinados con la cifra mnima de salvados", es lo que obliga a filosofar

y aquello que ha de ser conocido dista demasiado de ser algo noble y elevado. Si

alguna expectativa quedaba de reformular prcticas sociales ante las tendencias

autodestructivas del gnero humano Adorno es quien lanza la clebre y polmica

sentencia "es imposible escribir poesa despus de Auschwitz"- consista en evitar que

algo tan monstruoso se repita.

En 1966, Adorno pronunci una conferencia por radio "La educacin despus de

Auschwitz": "Cualquier debate sobre ideales de educacin es vano e indiferente en

comparacin con este: que Auschwitz no se repita. Fue la barbarie, contra la que se

dirige toda educacin" (T Adorno, 1973: 80).

Un aspecto fundamental de esta meta, era que la educacin permitiese una

"autorreflexin crtica", que preparara para la libertad y la autonoma.


El sujeto autoritario, haba sido caracterizado por Adorno en La personalidad

autoritaria como aquel que "est dominado por el temor a ser dbil".

De modo anticipado a Foucault, Adorno advierte como se configuran dispositivos, a los

que las "resistencias" no le son externas ya que ese juego es inherente al poder.

Precisamente, "la disposicin a ponerse de parte del poder y a inclinarse

exteriormente, como norma, ante el ms fuerte constituye la idiosincracia tpica de los

torturadores, idiosincracia que no debe ya levantar cabeza." (Ibidem: 84).

Pero a diferencia de Foucault (excluyendo sus gestos polticos personales), es la

propia teora de Adorno la que se carga de una dimensin fuertemente valorativa.

Por otra parte, se trataba para Adorno, en una lnea convergente con el diagnstico

trazado con Horkheimer en la Dialctica del Iluminismo, de combatir las formas ciegas

de la supremaca de lo colectivo, sea de la raza, la patria, el partido o el Estado.

Pero hay algo ms: hay goce para el sujeto dominado en el marco del dominio y, lo

perverso, es que ste termina reclamando por su propia cuenta los golpes que el

dominador est dispuesto a darle. Esa era tambin una de las lneas centrales de su

implacable crtica a la industria cultural -tan mal leda o descontextualizada de las

premisas que le daban sentido- ya que se haba convertido en el "profeta de lo

existente".

La cicatriz de Ulises es el primer captulo del libro Mimesis3, el detalle que Auerbach

focaliza del texto de Homero La Iliada parece condensar una clave de lectura: la que

funda el estilo occidental de representacin de la realidad, Auerbach confronta el

realismo pico con el superrealismo hebreo del Antiguo Testamento. El modo en que

la descripcin de un detalle interrumpe el tiempo de la intriga del relato homrico, el

realismo que emerge de la compleja retrica griega se diferencia del estilo humilde y

alusivo del episodio bblico de Abraham. La lectura de Auerbach transforma esta

diferencia de estilo en una figura; la imagen retrica de la figura le sirve para

3
Erich Auerbach Mimesis, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, sexta reimpresin,1996.
analizar las relaciones de continuidad que involucran a un texto con otro en la historia

de la literatura europea. Es decir, formula una teora de la intertextualidad en la que,

en lugar de entramarse la productividad textual en la redistribucin de otros discurso

( tal como lo sealaba el estructuralismo- Barthes, Genette-), se sustenta en la idea

de representacin como "estilo de la literatura occidental".

Erich Auerbach(1892-1957) fue uno de los ltimos fillogos europeos. Nacido en

Berln, fugitivo de los nazis en Estambul, se radica en los Estados Unidos. Esta

trayectoria de exilio es la maya de una escritura crtica que se propone una operacin

histrica: el rescate. Dice en su ltimo libro Literatura y pblico en la baja latinidad y en

la Edad Media4: La civilizacin europea est cerca del lmite de su existencia; su

propia historia reducida a s misma , parece consumada; su unidad parece preparada

y a punto de sucumbir ante otra unidad que opera en un radio ms amplio. Me pareca

y me parece llegada la poca en que puede emprenderse el intento de comprender

esa unidad histrica teniendo presente su existencia viva y su viva consciencia.

La estrategia de recate se funda en el mtodo histrico- literario de la estilstica

idealista cultivada por reconocidos fillogos del momento: K Vossler , L. Spitzer y B.

Crocce. De Vossler toma la idea de que tras la produccin artstica reside una

enrgeia cultural y espiritual, propia del lenguaje. Spitzer trataba de detectar en un

determinado campo semntico, un rasgo estilstico o una peculiaridad lingstica

dada lo que remite reticularmente lo particular a un dominio general de la cultura, de

tal modo de poner en evidencia la complicacin genuina entre parte y totalidad. La

nocin de totalidad, sntesis en Hegel, implica la conciliacin de opuestos, lo uno en

todos.

La retrica y la potica clsicas son dos paradigmas conceptuales que atraviesan los

textos de Auerbach, le proveen conceptos necesarios para describir, explicar e

interpretar; pero la comprensin histrica que el proyecto involucra es posible en tanto


4
Erich Auerbach Literatura y pblico en la baja latinidad y en la Edad Media Seix Barral,
Barcelona,1969, pg.10
Auerbach accede a la lectura de La ciencia Nuova- traducida por l al alemn en

1924-. La ciencia historio-crtica de Vico 5 se propona comprender los carcteres

comunes y variables del mondo delle nazione prestando atencin a todo tipo de

testimonios y vestigios (lenguaje, escritura, arte, derecho, economa y poltica, etc. ) ,

de manera que las formas de humanitas fueran emergiendo desde dentro le

modificazioni della medesima nostra mente umana 6. El conocimiento histrico (de la

Historia y en ella) queda definido en la obra de Vico como la sntesis, por precaria que

pueda ser, entre la verdad filosfica y la certeza filolgica implicadas en una ciencia

general de la humanidad. Esta concepcin no slo contena una visin histrica

unitaria al tiempo que proteiforme, sino, tambin, una estructura interpretativa en la

que todas las grandes manifestaciones de la cultura se revelan como expresiones

originales de una potencia potica, de una fuerza creativa y creadora plasmada en el

lenguaje7.
8
La clave de la trama literaria para Auerbach son las figuras ( typos) que expresa el

sentido de los acontecimientos poticos. Se trata de una teora de la historia que la

filologa alemana de fines del Siglo pasado desarrollo como articulacin entre filologa,

historia y filosofa; en 1924 se edita el texto de E. Panofsky Idea. Contribucin a la

historia de la teora del arte9, otro texto influido por la perspectiva simblica de

Cassirer. El crtico evita pensar la continuidad en trminos de influencia y opera a partir

de un esquema de interpretacin figural, cuyo acento esta en la posibilidad de


5
Vico en La nueva ciencia (1725-1744) propone una nueva mirada sobre el pensamiento social
con su argumento de que el mundo de la sociedad civil ha sido a todas luces hecho por los
hombres y de que puesto que los hombres lo han hecho pueden albergar esperanzas de
conocerlo ; se propone buscar los principios de la sociedad civil dentro de las modificaciones
de nuestra propia mente humana , puesto que si la mente humana es modificada es en y a
travs del desarrollo social, se hace necesario un estudio de las formas culturales- para Vico, en
especial, el lenguaje- a travs de las cuales se manifiesta el pensamiento social.
6
en pg 17 Erich Auerbach. Figura. Mninima Trotta, Madrid,1998.
7
Conviene recordar que Vico fue durante casi toda su vida profesor de retrica y considerada que en las
figuras retricas estaban las verdades etimolgicas de los tiempos poticos que el pensamiento racional
haba reducido a meros ornamentos.
8
Auerbach escribe un artculo Figuras en 1938 en una revista Archivum Romanicum,Vol.XXII,pp.436-
489, donde realiza un estudio filolgico del trmino. En Mimesis explica la nocin de figuras en las
pp.75-6 y523.
9
E. Panofsky Idea. Contribucin a la historia de la teora del arte. Ctedra, Madrid, 1989.
inscripcin del hecho literario en una trama donde cobra sentido; en el caso del

cristianismo este hecho es el advenimiento de Cristo que es el Logos encarnado,

quien cifra el sentido total del plan divino.

Para Auerbach la transformacin, respecto al Siglo XVIII, en la representacin que

irrumpe con realismo moderno en el XIX forma parte del estilo occidental, la nocin de

estilo involucra lo figural, es decir cada texto literario supone un nuevo comienzo una

recapitulacin que repara el orden violado o imperfecto completndolo con vistas a la

ultima consumacin; la insistencia define el sentido del acontecer como temporalidad


10
figural, historia de un Kairs destinado que seala la funcin de los instantes

decisivos en el plan divino de salvacin.

El conflicto entre lo general y lo particular queda suturado por el anlisis historicista:

escenas aparentemente desligadas se entretejen en una significacin general- la que

le otorga la intencin del crtico -, as Auerbach puede relacionar escenas de textos

en su gran mayora arbitraria, elegidos ms bien por un hallazgo casual o por aficin

adase a esto que la investigacin fue escrita en Estambul durante la guerra11

La cita nos ubica ante el vinculo inexorable entre experiencia y memoria: Auerbach,

huyendo de los nazis, refugiado en Estambul, realiza un acto de supervivencia:

recupera en un texto los textos fundacionales de la literatura europea. Crey que su

misin comparativista era presentar, quiz por ltima vez, la evolucin completa de la

literatura europea.

La tensin que el concepto de estilo trata de resolver en la operacin de lectura de

Auerbach nos remite a una serie de cuestionamiento acerca del vinculo entre la

experiencia vivida y la experiencia percibida, nos lleva a Benjamin para recuperar la

historia como proceso activo de intervencin en la produccin de sentidos. Auerbach

escribe Mimesis para refundar la histioria de la literatura europea porque puede con

10
el tiempo en el Nuevo Testamento tiene diferentes denominaciones: hemera, hora, nun, kairs,
chronos,aion. kairs seala lo oportuno, el ahora idoneo.
11
Op. Cit.1 pp.524-5
su memoria literaria esclarecer el vnculo entre los sujetos y la cultura, de modo darle

a la historia un sentido ms racional, inteligible para los hombres.

Frente al genocidio nazi, un texto aparentemente sencillo, se propone recuperar el

sentido secular de la literatura, recuperar sus posibilidades de constituir un orden tan

humano como la seal que deja la cicatriz de Ulises en la Ilada y en la historia de la

cultura.

Bibliografia

Zizeck, Slavoj Mirando al sesgo Paids, Buenos Aires, 2000.

ADORNO, T,
(1973) Consignas, Amorrortu, Buenos Aires.
(1991) Actualidad de la filosofa, Paids, Barcelona.
(1992) Dialctica Negativa, Taurus, Madrid.