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Energa elctrica Para entender la energa elctrica hay que asomarnos al pasado, desde tiempos

remotos los griegos saban que el mbar, despus de ser frotado poda atraer objetos pequeos y
ligeros como pajas, hilos, etc. El mbar se llamaba en Grecia electrn. Este vocablo dio origen, ms
tarde, a la palabra electricidad. El mbar es en realidad una resina fsil de pinos antiguos. En la
actualidad se da el nombre de electricidad a la energa que manifiestan los electrones cuando se
han trasladado de un punto a otro en un material. La electricidad tiene su origen en la materia
donde se produce, natural o artificialmente; por ella el estudio de la estructura de la materia es
indispensable para comprender la naturaleza y comportamiento de la electricidad. La energa
elctrica puede transformarse en muchas otras formas de energa, tales como la energa luminosa
o luz, la energa mecnica y la trmica. Se denomina energa elctrica a la forma de energa que
resulta de la existencia de una diferencia de potencial entre dos puntos, lo que permite establecer
una corriente elctrica entre amboscuando se los pone en contacto por medio de un conductor
elctrico y obtener trabajo. Repasemos algunos conceptos para comprender el fenmeno de la
electricidad: Materia Cualquier cosa que ocupe un lugar en el espacio y tenga peso recibe el
nombre de materia. De este modo, todas las cosas que forman el universo son materia.

Cuerpo Es una porcin limitada de materia que posee forma propia. Los cuerpos pueden ser
simples y compuestos. Son cuerpos simples cuando estn formados por una sola clase de
elemento qumico o sustancia. Ejemplos: un alambre de cobre, un tornillo de fierro, un anillo de
oro, etctera. Son cuerpos compuestos aquellos que estn constituidos por dos o ms clases de
elementos. Ejemplo: un tocadiscos o un radiorreceptor tienen partes de metal, polister, madera
o plstico. Elemento qumico Por medio de la electricidad se puede descomponer el agua en dos
elementos diferentes que son el hidrogeno y el oxgeno; pero el hidrogeno y el oxgeno ya no se
pueden descomponer en otras sustancias ms, puesto que estn formadas por un solo elemento.
Un elemento es una sustancia simple que ya no se puede descomponer en otra sustancia ms
simple. Ejemplos de elementos: oro, plata, germanio, silicio, carbn, cobre, aluminio, etctera. EI
tomo Son las partculas unitarias ms pequeas de un elemento. Un tomo es tan pequeo que
no se puede ver. Los tomos de los diferentes elementos son distintos entre s, pero los tomos
del mismo elemento son exactamente iguales. Un tomo puede combinarse con otros sin que se
altere su naturaleza intima. Molcula Se define como la partcula fsica ms pequea de la materia
que puede existir libre en la naturaleza y que conserva las caractersticas de la sustancia de la cual
procede. Las molculas estn formadas por tomos. Todos los aromos estn formados de la
misma manera y solo se distinguen unos de otros por su tamao y peso; por ejemplo, el tomo de
carbn es ms pequeo y ligero que el de silicio; el tomo de hidrogeno es el ms pequeo y ligero
de todos. Las partculas fundamentales del tomo son: EI electrn (e-) es una partcula elctrica
negativa que prcticamente carece de peso y que se encuentra girando alrededor del ncleo. Los
electrones son tan ligeros y tienen tal movilidad (300 000 km/seg) que prcticamente forman
capas alrededor del ncleo. Su energa es muy grande y por ella tienen la tendencia de escapar. El
protn (p+) es una partcula elctrica positiva que se halla en el ncleo del tomo, su peso es la
unidad de este. El neutrn (nO ). Esta partcula no manifiesta carga elctrica exterior puesto que
est formada por un protn y un electrn que se neutralizan entre s. 90 Electrones libres Los
electrones de la rbita ms apartada del ncleo de un tomo reciben el nombre de electrones
libres y son los que determinan las propiedades elctricas de los tomos. Son tambin los nicos
que pueden ser desalojados con relativa facilidad y convertirse en electrones activos para
electrizar a los cuerpos y as! producir los fenmenos elctricos y magnticos que tanto han
asombrado a la humanidad La corriente elctrica La energa elctrica se manifiesta como corriente
elctrica, es decir, como el movimiento de cargas elctricas negativas, o electrones, a travs de un
cable conductor metlico como consecuencia de la diferencia de potencial que un generador est
aplicando en sus extremos. Cada vez que se acciona un interruptor, se cierra un circuito elctrico y
se genera el movimiento de electrones a travs del cable conductor. Las cargas que se desplazan
forman parte de los tomos de la sustancia del cable, que suele ser metlica, ya que los metales
al disponer de mayor cantidad de electrones libres que otras sustancias son los mejores
conductores de la electricidad. La mayor parte de la energa elctrica que se consume en la vida
diaria proviene de la red elctrica a travs de las tomas llamadas enchufes, a travs de los que
llega la energa suministrada por las compaas elctricas a los distintos aparatos elctricos
lavadora, radio, televisor, etc.; que se desea utilizar, mediante las correspondientes
transformaciones; por ejemplo, cuando la energa elctrica llega a una enceradora, se convierte en
energa mecnica, calrica y en algunos casos luminosa, gracias al motor elctrico y a las distintas
piezas mecnicas del aparato. Lo mismo se puede observar cuando funciona un secador de pelo o
una estufa. Electrones libres ACTIVIDAD 60 Define o especifica las propiedades de las partculas
fundamentales que forman la materia. Las Partculas fundamentales de la materia Molcula
tomo Protn Electrn Neutrn 91 Carga elctrica La historia de la electricidad puede ser un
elemento interesante en la introduccin del tema de la interaccin elctrica, ya que el fenmeno
se conoca desde la Antigedad y sin embargo no fue explicado sino hasta el siglo pasado. La
comprensin de la electricidad gener una enorme cantidad de aplicaciones en muy poco tiempo.
Es conveniente introducir aqu la convencin de llamar a las cargas positivas, o negativas. A partir
de muchos experimentos se ha llegado a la conclusin de que solamente existen dos tipos de
carga elctrica, y que las cargas iguales se repelen y las opuestas se atraen. Fue Benjamn Franklin
(1706-1790) quien sugiri que el tipo de carga producido en el vidrio se Ilamara positivo, y el del
mbar, negativo. Cuando un material no cargado se acerca a otro que si lo est, las cargas del
material no cargado interactan con las del que est cargado, y por ello el efecto neto es el de una
atraccin. A diferencia de los casos que se vieron anteriormente, se est tratando el caso de carga
elctrica acumulada en un material y en reposo, es decir, no est fluyendo, como en el caso de los
conductores, por lo que se suele hablar de este tipo de electricidad como electricidad esttica.
ACTIVIDAD 61 Detectar cuerpos cargados con electricidad esttica. 1. Construye un electroscopio
como el que se muestra en la figura, utilizando una botella de boca angosta con un corcho que le
ajuste. Se introduce el cable ya armado con las laminitas de papel aluminio y sostenido por el
corcho. 2. Para hacer funcionar el electroscopio y diferenciar las cargas positivas y las negativas, y
adems comprobar el comportamiento de las cargas una frente a la otra, utilizars una varilla de
vidrio y otra de plstico; una tela de seda y otra de lana. 3. Se frota la varilla de vidrio con la seda,
y se acerca al extremo superior del cable del electroscopio, sin tocarlo. Se observar quelas
laminillas de aluminio se separaron: se habrn producido cargas positivas. 4. Se frota la barra de
plstico con la lana y se procede de o misma forma. Se observar el mismo efecto: se habr
cargado negativamente. 5. Para demostrar que en los dos casos se trata de electricidad de
diferente tipo, se har lo siguiente: a) Las varillas de la actividad anterior se cargan de la misma
manera, una de ellas se cuelga con un cordel y alguien la sostiene. Se le acerca lo otra varilla,
cargada con la electricidad de signo contrario, y se observar que la varilla colgada es atrada por
la que se le acerca. b) Utilizando el mismo procedimiento, se podr experimentar con globos y
tratar de deducir qu tipo de carga tienen. c) Se puede fabricar un juguete utilizando lo
electricidad esttica. Una caja de papel, con palomitas de maz, cereal de hojuelas de maz,
pedacitos de confeti o cualquier otro objeto ligero dentro, se cubre con un plstico de forro, el
cual se pega bien estirado sobre la caja; ste se frota con una tela de lana y se observa el
movimiento del contenido de la caja. d) Se podr tambin observar el mismo efecto con dos tiras
recortadas de una bolsa de plstico de supermercado. Se frotan juntas con una tela y se repelern
una de la otra. e) Nuestro cuerpo puede tambin acumular electricidad esttica al haberse
frotado, por ejemplo, con el asiento de un coche; sta se descarga al tocar algo metlico, entonces
salta una chispa y se siente un toque. 92 ACTIVIDAD 62 Despus de una lectura reflexiva,
comentada y documentada, resuelve los cuestionamientos planteados y, concreta tu informacin
organizndola como se sugiere: 1. Define la energa en general
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_______________________________________________________________________ 2. De
acuerdo a la respuesta anterior, qu sera la energa elctrica?
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energa se transforma, En qu otras formas se puede transformar la energa elctrica?
_______________________________________________________________________ 4. Ante la
necesidad de transportar o conducir la corriente elctrica a la ciudad, Qu clase materiales
conductores se necesitan?
_______________________________________________________________________ 5. En tu
hogar utilizas aparatos que generan calor circula la corriente electica por ellos, Qu aparatos
convierten la corriente elctrica en calor?
_______________________________________________________________________ 6. La
energa se genera utilizando recursos naturales renovables y no renovables, seguramente haz
escuchado sobre las plantas hidroelctricas, Cmo funcionan?
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_______________________________________________________________________ 7.
Enumera algunas plantas hidroelctricas de nuestro pas
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_______________________________________________________________________ Hoy en da
se admite sin lugar a dudas que el calentamiento global ha sido provocado por la accin del
hombre y si no se toman medidas urgentes para detener su incremento, provocar graves
consecuencias para la humanidad. La contaminacin producida por la emisin de determinados
gases, que proviene sobre todo del uso de los combustibles fsiles son los principales causantes de
la lluvia cida adems de tener mucho que ver con la destruccin de la capa de ozono, y se
producen en su mayora por la combustin de carbn y petrleo en las centrales trmicas y
refineras. 8. Si los daos al medio ambiente son irreversibles, Cul es el combustible que usa la
central nuclear?
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combustible causa dao al entorno natur