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CARACTERSTICAS GENERALES DE LA SELVA

El clima es en su mayora muy hmedo con temperaturas entre los 18 y los 29 C. En otras puede haber un clima ms fro
como en la selva montana debido a su altitud y a la gran cantidad de neblina. Las precipitaciones se dan de manera regular y
bien distribuida durante todo el ao; por lo general superan los 200 centmetros anualmente. Los suelos son antiguos, poco
profundos, pobres en nutrientes, escasamente frtiles y constituidos por materia orgnica descompuesta, por lo que no son
aptos para la agricultura.

Las selvas tienen una estructura que consta de 4 capas horizontales:


Emergente. Es la ms alta; supera los 40 metros de altura y est compuesta por los rboles ms altos que pueden soportar la
intensa luz solar. Las hojas son pequeas y poseen una superficie cerosa para evitar la resequedad.
Dosel. Es la segunda capa ms alta y tiene una altura de 30-45 metros. En el dosel, las copas de los rboles estn unidas en
una densa red de hojas y ramas de forma que tejen una especie de techo para las capas inferiores. Alberga la mayor parte de
las especies de plantas y animales.
Sotobosque. Varios metros debajo del dosel, en condiciones de baja luz solar y alta humedad, el sotobosque aparece abierto
con plantas cortas y de hojas ms grandes que las de la capa superior.
Suelo.
Debido a que solo el 2 por ciento de la luz solar alcanza el suelo, las plantas crecen lentamente. Su superficie muestra mucha
materia orgnica en descomposicin.

LA SELVA Y SU FLORA
Sumamente rico en flora: tan solo 10 km2 de selva alojan unas 1,500 plantas con flores y 750 especies de rboles. El 70 por
ciento de la vegetacin selvtica est compuesta por rboles tanto altos como enanos. De algunos se obtienen materiales
como ltex y resinas.
Algunas plantas encontradas son orqudeas, bromelias, lianas y arbustos entre otras miles de especies. En la capa emergente
prosperan rboles como las ceibas; en el dosel se hallan varias especies del gnero Ficus y en el sotobosque es comn ver
palmeras y filodendros (Philodendron).

LA SELVA Y SU FAUNA
Gran variedad de especies endmicas y exticas forman parte del bioma selvtico. La mayora de los animales viven en los
rboles, y un pequeo porcentaje habita nicamente los suelos; aun as, el nmero de insectos es ms grande que el de otros
animales. Entre estos estn hormigas, mariposas, moscas, moscos e insectos palo.
Entre la gran variedad de fauna tambin hay anacondas, guacamayas, monos, caimanes, tapires, tucanes, tortugas, jaguares,
boas, panteras, perezosos, murcilagos, nutrias, tigres, ciervos, ratas, patos, guilas, camaleones, cocodrilos, ranas y
tarntulas, entre muchos otros.

IMPORTANCIA Y CONSERVACIN DE LA SELVA


En general, las selvas contienen el mayor nmero de especies animales y vegetales en el mundo ya que ms de la mitad de
las especies se encuentran ah. Para tener una idea, solo en la selva amaznica cada ao se descubren especies que no haban
sido detectadas por el hombre debido a que se encuentran en lugares muy peligrosos o escondidos.
Las selvas proveen el 40% del oxgeno de la Tierra, recursos como los minerales, el caucho y la madera y alimentos deliciosos.
Es por ello que es importante luchar para que la tala y las quemas estn controladas y evitar que cientos de especies animales
continen siendo ultimadas.
CARACTERSTICAS GENERALES DEL DESIERTO

El desierto es una gran zona terrestre rida y con temperaturas extremas donde las lluvias son muy escasas. Se trata del bioma
ms seco de todos, por lo que su paisaje se muestra casi desnudo, con escasez de vegetacin. Sin embargo, pese a la creencia
popular de que es un lugar desolado, inhspito y sin vida, alberga organismos especialmente adaptados a sus caractersticas.
El desierto se puede definir como cualquier entorno casi completamente libre de plantas, lo que incluye las zonas
extremadamente fras como para permitir el crecimiento de vegetacin. As pues, zonas polares pueden ser consideradas
desiertos helados. Lo que siempre caracteriza a un desierto no es el nmero de plantas o la temperatura que posee, sino las
precipitaciones: si la regin recibe un promedio de 24-25 centmetros (10 pulgadas) al ao, es un desierto.

CLIMA Y CONDICIONES DESRTICAS


Existen diferentes tipos de desierto donde las precipitaciones varan de una regin a otra, pero comnmente son
extremadamente calurosos durante el da, al llegar a los 40 o 50 C. El Sahara ha presentado temperaturas de hasta 57 C. En
contraste, por las noches la temperatura baja considerablemente hasta 0 o -10C. El desierto de Atacama, ubicado en Chile,
es el desierto ms rido del planeta, pues increblemente llueve una vez cada 15 aos.
Se distinguen 4 tipos bsicos de desierto, en funcin de su clima y otras caractersticas:

EL DESIERTO Y SU FLORA
Posee fauna y flora adaptada a las extremas condiciones climatolgicas. Por ejemplo, como forma de proteccin ante los
animales que buscan agua, algunas plantas tienen espinos y cortezas duras, y otras como los cactus, palmeras y bromelias
almacenan gran cantidad de agua para sobrevivir por largos perodos de tiempo. Estas ltimas habitan desiertos muy secos
como el de Atacama y su nica fuente de agua es de la neblina que aparece en determinadas horas de la madrugada. Otra
adaptacin es el desarrollo de largas races que capturan el lquido desde la capa fretica de la tierra.

Por supuesto, ciertos desiertos no poseen ms que dunas de arena a lo largo de muchos kilmetros, pero en otros emergen
entre el suelo matorrales xerfilos y especies como el rbol de Joshua. Los oasis estn formados por grandes cantidades de
agua y vegetacin.

Algunas plantas del desierto tienen un perodo de vida fugaz, pues nicamente viven durante la cortsima poca de lluvias y
permanecen en estado latente el resto del ao. Los desiertos de Namib y Karoo contienen la flora ms rica de todos, pero el
desierto de Chihuahua no se queda atrs.

EL DESIERTO Y SU FAUNA
Las formas de vida animal estn adaptadas a la ausencia de humedad, y las estructuras corporales de varios de ellos son
rgidas y speras para poder soportar la aridez y la prdida de agua y as ser ms difciles de atacar por sus depredadores.
Como ejemplos de fauna estn serpientes, camaleones, escorpiones, tarntulas, buitres, tortugas del desierto, jerbos,
iguanas del desierto, coyotes, ratas canguro y camellos. La mayora de las aves que se observan en los desiertos son nmadas.

PAISAJE DEL DESIERTO


Se asocian a las grandes dunas de arena y a suelos clidos y rocosos, pero existe una variedad considerable de paisajes
desrticos. Algunos son llanuras con montaas y colinas rocosas, como los que se hallan en Australia, y otros son una
combinacin de suelos planos con dunas arenosas, como el desierto de Gobi.
Ofrecen un paisaje hermoso; sin embargo, las condiciones extremas los vuelven un tanto peligrosos para los humanos porque
entraan peligros de insolacin, agotamiento y ataque de animales ponzoosos que ah habitan.