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La traduction, mode demploi

Qu'est-ce que la traduction ?

Traduire, c'est d'abord comprendre. La traduction sert rendre accessible un texte rdig dans une langue
donne, dans toute sa complexit et dans toutes ses nuances de sens et de style, des personnes d'une autre
langue. Il ne s'agit pas de transposer mcaniquement.

Le partenariat dans la traduction est la meilleure garantie de qualit. Celles et ceux qui rdigent les textes doivent
"profiter" de la traduction comme d'une premire lecture attentive et instaurer une troite collaboration avec les
services linguistiques.

L'organisation

Selon la nouvelle ordonnance sur la traduction, entre en vigueur le 1er juillet 1995, chaque dpartement dispose
en principe d'un service linguistique par langue officielle. Celui-ci peut tre subdivis en groupes, les traductrices
et traducteurs tant en poste dans les offices dont ils dpendent administrativement. Il est dirig par un chef-
traducteur qui veille notamment la coordination et la qualit des travaux effectus et se charge de rpondre
aux questions d'ordre linguistique les plus importantes. Certaines de ses tches peuvent tre dlgues aux
chefs de groupe.

Les offices sont les premiers bnficier des avantages d'une telle structure. En effet, tout en restant proches
des donneurs d'ouvrages, les traducteurs bnficient ainsi d'un solide encadrement professionnel et d'une
formation permanente surtout par le biais de la rvision. Par ailleurs, la coopration est facilite, ce qui permet
d'amliorer sensiblement la qualit des textes tout en respectant les dlais.

Il se peut nanmoins que des travaux d'envergure ne puissent tre assums par l'un des services linguistiques,
notamment en raison d'un effectif trop faible ou d'une surcharge temporaire. La collaboration d'une personne
indpendante agre par la Confdration est alors sollicite, aux frais des diverses units administratives.

La technique

Traduire implique une mthode de travail particulire. Elle consiste d'abord analyser et comprendre le texte
original dans tous ses aspects, identifier le but dans lequel il a t rdig et en dterminer le style. Ce n'est
qu'ainsi qu'il pourra tre rexprim dans une autre langue tout en restant fidle l'original - mais sans laisser
transparatre la langue de dpart.

Le meilleur moyen d'atteindre cette qualit est de procder une rvision, c'est--dire de soumettre le texte
traduit une personne non implique dans la traduction et qui soit en mesure d'en apprcier la qualit.
Normalement, les traducteurs d'un mme groupe procdent la rvision rciproque de leurs textes. Elle est une
partie intgrante et indispensable du processus de traduction. Comme elle exige du temps, il faut en tenir compte
dans la planification.

Le mandat

Certains documents internes peuvent parfaitement tre diffuss uniquement dans la langue originale. Les
donneurs d'ouvrage doivent donc d'abord vrifier si une traduction est absolument indispensable.

Le mandat de traduction ne devrait pas tre confi avant que le texte original n'ait t rvis sur le plan
rdactionnel. Pour les documents d'une certaine importance, il peut s'agir de chapitres entiers.

Traduire prend du temps! L'opration doit tre planifie ds le dbut et annonce sans tarder au service
linguistique de l'office. D'emble, on donnera galement des prcisions sur le nombre de pages et sur les
modifications qui pourraient tre apportes en cours de route. Enfin, mieux vaut convenir un dlai avec le service
de traduction - qui travaille avec plusieurs donneurs d'ouvrages - que de le lui imposer!

Tout mandat doit tre accompagn de la documentation requise, selon les besoins et le degr de complexit du
texte :

indications sur le public vis


sources, publications antrieures, actes juridiques, rapports etc. qui ont servi l'laboration du texte
original
les passages tirs de la documentation d'accompagnement ou les extraits de textes antrieurs qui
ne doivent plus tre traduits
explications pour les abrviations peu courantes
donnes terminologiques ou autres moyens auxiliaires (illustrations, plans, croquis, graphiques etc.)
enfin, une visite des lieux ou d'une installation peut tre prvue.

Le donneur d'ouvrage est galement pri d'indiquer au service de traduction une personne capable de fournir les
renseignements utiles pour toute la dure du mandat.

Finalement, le texte traduit retourne chez le donneur d'ouvrage qui en prend connaissance et se charge des
ultimes tches (mise en page, impression etc.).

Pourquoi traduire, et que traduire ?

Au service d'une population plurilingue, l'administration fdrale est tenue de diffuser ses publications et
documents en allemand, en franais et en italien. Certains textes officiels sont galement publis en romanche.

En soutenant la reprsentation quitable et l'galit des quatre communauts linguistiques ainsi que la promotion
du fonctionnement plurilingue de ses services, l'administration fdrale permet ses collaborateurs de travailler
dans leur langue.

La traduction est un instrument majeur de cette politique linguistique. Elle assure une bonne rception et la
comprhension des textes aussi bien l'intrieur qu' l'extrieur de l'administration. Elle renforce galement la
cohsion nationale en tablissant un lien entre les diverses langues et cultures.

Pour autant, il nest pas ncessaire de tout traduire, notamment pour ce qui est des documents internes
ladministration. Les Instructions du Conseil fdral concernant la promotion du plurilinguisme dans
l'administration fdrale du 22 janvier 2003 (FF 2003 1338) prcisent en effet que tout employ doit au moins
pouvoir comprendre ce qu'il entend et ce qu'il lit dans la deuxime langue officielle dont il a besoin pour exercer
ses fonctions (connaissances passives) .

Une traduction dun texte interne ne se justifie ds lors pas lorsqu'il s'agit de documents de travail usage interne
(y c. les documents destins au seul Conseil fdral), mais uniquement lorsqu'il existe un motif li la porte
gnrale du texte (textes qui sadressent tous les employs de ladministration fdrale) ou son importance
pour le statut ou les relations de travail du destinataire.

Aide-mmoire pour les donneurs d'ouvrage

planifier la traduction dans l'agenda des travaux


annoncer le travail au service linguistique
convenir un dlai
ne pas livrer le texte avant sa rvision rdactionnelle
vrifier cette occasion que sa longueur ne dpasse pas les normes
fournir la documentation ncessaire et utile
indiquer une personne de contact pour toute la dure du mandat
mettre en page et faire imprimer

Autres prestations

Les services linguistiques de la Confdration ne se limitent pas la traduction. Ils sont galement prts faire
profiter tout collaborateur de l'administration de leurs connaissances et de leurs comptences en matire de
rdaction. Ils peuvent notamment rdiger un texte directement dans la langue du public vis : il est en effet peu
rationnel de concevoir une version uniquement destine la traduction. En outre, ils participent galement la
rdaction parallle en deux langues, cette procdure tant d'ailleurs obligatoirement applique aux lois.

Le service de terminologie de la Chancellerie fdrale gre une banque centrale de terminologie (TERMDAT),
jumele la banque de terminologie EURODICAUTOM de l'Union europenne, et laquelle chaque
fonctionnaire de tout service public suisse peut tre raccord. TERMDAT permet de consulter et de diffuser la
terminologie propre chaque domaine, spcialement la terminologie lgislative suisse, et ainsi de rationaliser la
traduction et la rdaction (gains de temps, fiabilit accrue des textes, rduction du foisonnement terminologique
et du double travail).

Mais chaque traducteur capitalise les informations qu'il glane au gr des mandats qui lui sont confis : chacun
d'entre eux dispose ainsi d'une connaissance approfondie de sa langue de spcialit, et devient de ce fait un
informateur privilgi.