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BOMBA DE HIDROGENO

Flavio Cesar Contreras Chuquitarqui.


Setiembre 2016

Universidad Nacional de Juliaca.


Ingeniera en Energas Renovables.
Energia del Hidrogeno
Resumen ii

Para muchos, el hidrgeno es el combustible limpio del futuro porque su nico subproducto es el

agua. Para que el hidrgeno se convierta en una parte importante de la economa energtica, se

deben enfrentar diversas cuestiones tecnolgicas fundamentales. Los gobiernos, las instituciones

dedicadas a la investigacin y los negocios, incluyendo la industria del petrleo y el gas, deben

desempear roles importantes para la resolucin de los problemas relacionados con la produccin,

transporte, almacenamiento y distribucin del hidrgeno.

El mundo tiene un apetito voraz por la energa. Los recursos econmicos y abundantes han

alimentado los avances tecnolgicos producidos desde la Revolucin Industrial hasta el momento

actual. Para que ese crecimiento contine se requerir un abastecimiento continuo de energa de

bajo costo, que no es sustentable con los recursos actuales. Adems, las preocupaciones existentes

en torno a las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes de fuentes de combustibles

fsiles estn generando una nueva serie de requisitos tecnolgicos. En un futuro ideal, aunque

lejano, existe un mundo de fuentes de energa renovables, libres de contaminacin para todo, desde

las redes de energa elctrica hasta los vehculos particulares. En trminos tecnolgicos, el camino

que conduce a ese futuro es una empinada cuesta ascendente.

Es probable que el hidrgeno forme parte de este futuro idealista y, posiblemente, una parte

importante. Una molcula de hidrgeno [H2] en presencia de oxgeno puede convertirse en agua,

con liberacin de energa en forma de calor y trabajo. Es difcil imaginar una fuente de energa

ms limpia.
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Captulo 1: Que es la bomba de hidrgeno

Tambin conocida como bomba H, bomba termonuclear o bomba trmica de fusin. Es la

bomba ms destructiva creada por el hombre hasta el momento. Mucho ms mortferas que

una bomba nuclear comn. Esta bomba funciona mediante una reaccin en cadena

de fisin-fusin-fisin nuclear, usando istopos de hidrgeno que son ms pesados y cuya

divisin atmica libera una gran cantidad de energa.

En realidad son dos bombas en una. La bomba atmica detona (fisin) y calienta e irradia

con rayos X el material de poliestileno con el que est revestido (fusin), este hecho

comprime el segundo compartimiento de material de hidrgeno y genera la segunda y ms

potente detonacin (fisin nuevamente).

Antecedentes:

Primero de marzo de 1954 los EEUU lanzaron en las Islas Marshall (compuestas por dos

archipilagos y algunos arrecifes que suman 1.152 islas sobre el Pacfico, al noroeste de

Australia) una bomba de hidrgeno, 1.000 veces ms potente que la bomba de fusin

lanzada sobre Hiroshima. Los efectos fueron devastadores. 15 megatones de energa

desintegraron tres islas por completo e hicieron elevar la temperatura del mar a unos

55.000 grados, destruyendo por completo los atolones cercanos y dejando un gigantesco

crter de dos kilmetros de dimetro y 73 metros de profundidad.

A ms de medio siglo del ensayo nuclear, un equipo de investigadores ha viajado a Bikini

a estudiar la biodiversidad de la zona. Lo que hallaron fue verdaderamente fascinante.


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Lo que esperaban era un verdadero paisaje lunar, pero en cambio se toparon con que un

70% de los corales de Bikini se haba sobrepuesto completamente a la devastacin

provocada por la bomba de hidrgeno.

Es verdad que al menos 30 especies han desaparecido, en comparacin con diversos

estudios realizados antes del estallido de la bomba de hidrgeno y de otras 22 bombas

atmicas arrojadas all entre 1946 y 1958. Sin embargo, al menos 12 especies se han

identificado all por vez primera.

Se cree que el milagro se debe a la contribucin del vecino atoln de Rongelap, que ha

donado parte de la biodiversidad que hoy habita en Bikini, gracias a la afluencia de potentes

corrientes marinas que han arrastrado una gran diversidad de especies de uno a otro atoln.

Esto demuestra el particular poder de resilencia (capacidad de volver a su estado original)

que presentan los corales. Que en slo 50 aos, existan en una zona de especial actividad

nuclear, enormes brazos de coral de ms de ocho metros de alto es algo verdaderamente

asombroso.

La primera bomba nuclear, detonada en Nuevo Mxico (Estados Unidos), fue la nica

prueba del Proyecto Manhattan previa a los bombardeos en Hiroshima y Nagasaki. La

energa liberada equivali a 20.000 toneladas de TNT. La bomba de Hiroshima liber

aproximadamente 13 kilotones y en ella la mayora del uranio fisionable (98%) no explot,

tal como estaba previsto en su diseo. Las bombas de hidrgeno o termonucleares pueden

liberar energas del orden de 100.000 kilotones


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Paises que producen bombas H:

1952: la primera prueba de EE.UU. de una bomba H es en el atoln Enewetak, en

las Islas Marshall.

1953: la Unin Sovitica pone a prueba su propia bomba H en el centro de Siberia.

1957: se detona exitosamente la primera bomba de hidrgeno de Reino Unido sobre

Isla de Navidad.

1967: China detona su primera bomba H en Malan, regin de Xinjiang.

1968: Francia pone a prueba su primer dispositivo termonuclear sobre el atoln

Fangataufa, en el Pacfico Sur.

Figura 1. Pases que tienen bombas de hidrogeno


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EE.UU., Rusia, China, Reino Unido y Francia son conocidos como el "club

nuclear" y han admitido que realizan pruebas de armas termonucleares y contar con

un arsenal nuclear.

Las tres exrepblicas soviticas de Bielorrusia, Ucrania y Kazajstn renunciaron

voluntariamente a sus arsenales nucleares y los enviaron de vuelta a Rusia.

Sudfrica tena seis bombas atmicas durante la era del apartheid, pero ms tarde

las desarm.

India ha probado bombas atmicas y afirma haber llevado a cabo una prueba de

bomba H. Pakistn respondi con sus propias pruebas.

Se cree que Israel tiene un programa de armas nucleares muy reservado, pero no se

ha confirmado ni desmentido esta posibilidad desde fuentes oficiales.

Corea del Norte realiz pruebas con bombas atmicas y ahora afirma que ha

probado una bomba H.

Capitulo 2: Produccion, Tranasporte y distribucion

Produccin: El hidrgeno, al igual que la electricidad, debe generarse. Casi todo el

hidrgeno producido actualmente se destina para usoindustrial: las plantas de

amonaco emplean aproximadamente un 57.5% de la produccin de hidrgeno, las

refineras un 27.4% y los productoresde metanol, un 9.7%.36 Ser necesario un

aumento dramtico de la produccin para satisfacer los objetivos de los programas

gubernamentales en lo que respecta a la creacin de una economa basada en el

hidrgeno.
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La produccin de EUA deber aumentar de aproximadamente 11 Mt/ao [12 millones

de toneladas americanas/ao] a 265 Mt/ao [292 millones de toneladas

americanas/ao] para satisfacer las necesidades de transporte proyectadas en EUA

para el ao 2020.37 Un estudio reciente asume que habr ms de 6,000,000 de

automviles alimentados a hidrgeno en Europa en el ao 2020.38 El objetivo de

Japn es tener rodando 5,000,000 de vehculos con celdas de combustible para el ao

2020.

Transporte y distribucin: El hidrgeno puede ser generado en el lugar de uso o en

sus proximidades, o bien en un punto centralizado para su posterior transporte. Hoy en

da, un 96% de la produccin de hidrgeno se emplea localmente. EUA posee el

mercado comercial ms desarrollado del hidrgeno el hidrgeno que se transporta para

su venta transportndose un poco ms del 15% de la produccin a otro sitio.44

Dependiendo del mtodo de produccin, el hidrgeno puede contener impurezas, tales

como monxido de carbono [CO] o CO2. Para ciertos usos finales, el hidrgeno puede

requerir cierto acondicionamiento con el fin de remover dichas impurezas Si bien los

volmenes pequeos de hidrgeno son transportados por medio de cilindros o a granel,

la mayor parte del hidrgeno comercial se desplaza por lneas de conduccin. Se han

instalado agrupamientos localizados de lneas de conduccin de hidrgeno en diversas

reas

industrializadas (arriba). Actualmente, hay 16,100 km [10,000 millas] de lneas de

conduccin de hidrgeno en el mundo; la ms larga se extiende a lo largo de 800 km

[500 millas] en el norte de Europa.


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Economia del hidrogeno: La economa del hidrgeno es un sistema que utiliza al

hidrgeno como un medio de transporte de energa en el ciclo de abastecimiento

energtico. El trmino evoca una visin del aprovechamiento energtico en el futuro,

que es sustentable y amigable con el medio ambiente. Esa visin sigue la tendencia

histrica que apunta al empleo de fuentes energticas que produzcan cada vez menos

carbono como subproducto. La madera constituy una fuente de energa primaria

durante varios milenios pero su supremaca fue suplantada por la del carbn a fines

del siglo XIX porque el carbn posee mayor densidad de energa. La utilizacin del

petrleo como combustible aument durante el siglo XX, superando al carbn como

fuente de energa global en la dcada de 1960. Ahora se est incrementando la

importancia del uso del gasEsta progresin de fuentes de energa ha sido acompaada

por una reduccin del volumen de dixido de carbono [CO2] producido para liberar

una determinada cantidad de energa en forma de trabajo o calor.

Figura 2: Intensidad del carbono en nuestros principales suministros de energa..


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Figura 3: Consumo de energa en EUA por fuente

Las fuentes de combustible se traduce en menos CO2 por unidad de energa liberada, el

consumo mundial de energa se ha incrementado en forma an ms rpida. Como resultado,

se prev que aumente la produccin indeseada de CO2 gaseoso de efecto invernadero,

contribuyendo al calentamiento global. Es improbable que la cantidad de CO2 que se

genera anualmente se reduzca en las prximas dcadas porque los hidrocarburos seguirn

siendo la fuente de combustible prevaleciente. Para controlar la acumulacin atmosfrica,

el CO2 generado debe ser captado y almacenado La atencin del mundo entero se ha

centrado en la promesa de la molcula de hidrgeno como el combustible verde por

excelencia. Sin carbono, su relacin C/H es cero; el extremo de la tendencia hacia la

reduccin del contenido de carbono en los combustibles. El H2 puede quemarse para

generar solamente agua, calor y trabajo mecnico o puede convertirse en agua, calor y

trabajo elctrico si se utilizan celdas de combustible. Un kilogramo de H2 provee

aproximadamente la misma energa que 3.8 L [1 galn] de gasolina.


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Captulo 3: Celdas de Combustible

Los esfuerzos por impulsar al mundo hacia una economa basada en el hidrgeno

comprenden una revisin de las alternativas de conversin del hidrgeno en energa. El

hidrgeno se quema, de manera que puede ser utilizado como combustible en los motores

de combustin interna, ya sea solo o mezclado con gasolina. Tambin puede ser utilizado

como combustible en turbomotores. No obstante, gran parte de las actividades de

investigacin y desarrollo actuales se centran en un mecanismo diferente: las celdas de

combustible. Una celda de combustible, al igual que una batera, utiliza medios

electromecnicos para crear electricidad. Ambos tipos de dispositivos pueden proveer ms

energa si se apilan mltiples celdas. Sin embargo, una batera almacena una cantidad

limitada de energa en sus qumicos y, una vez que esa energa se consume, la batera

muere. Una celda de combustible utiliza un depsito externo para reaprovisionar

continuamente el combustible.

Tabla 1: Comparacin de los distintos tipos de celdas de combustible.


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Una celda de combustible ofrece dos ventajas con respecto a un motor de combustin

interna. Las celdas de combustible tienen el potencial para resultar significativamente ms

eficientes que los motores de combustin convencionales. Algunas celdas de combustible

alcanzan una eficiencia del 60%.

Almacenamiento:

El hidrgeno puede ser almacenado como gas comprimido, lquido o metal, o como hidruro

qumico. De todos stos, el hidrgeno lquido es el que posee mayor densidad de energa.

As y todo, representa aproximadamente un tercio del valor volumtrico, comparado con

la gasolina, y un cuarto de la densidad de energa gravimtrica de la gasolina. Alrededor

de un tercio del contenido de energa se pierde en la licuefaccin. Por razones de seguridad,

y para evitar el incremento de presin, se debe permitir la purga del gas hidrgeno de

manera que el hidrgeno lquido no constituye una solucin viable para el almacenamiento

a largo plazo en aplicaciones mviles.

Tabla 2: Propiedades fsicas seleccionadas del hidrgeno, metano, propano y la gasolina


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Referencias

Kamel Bennaceur. Panel de la Sociedad Fsica Americana sobre Asuntos Augen, J.


(2005).

Chris de Koning, Sell Hydrogen BV el hidrogeno El futuro portador


energetico?,(2005)

BBCNOTICIAS.(2015).http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/12/151210_internacio
nal_corea_norte_bomba_hidrogeno_aw.