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Mejora del procesos de destilacin artesanal


para la produccin de etanol

Article January 2011

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5 authors, including:

Juan Pablo Herrera Valbuena Victoria Padilla


Universidad Nacional Experimental del Tchi Universidad Nacional Experimental del Tchi
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Mario Alayon
Universidad Nacional Experimental del Tchi
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Herrera, Juan Pablo.; Padilla, Victoria; Crdenas, Mayrin.; Carrero, Yvan; Alayn, Mario

Grupo Caa de Azcar (GCA),


Laboratorio de Investigacin en Ciencias Bsicas e Ingeniera (LICBI),
Decanato de Investigacin,
Universidad Nacional Experimental del Tchira,
San Cristbal, estado Tchira, Repblica Bolivariana de Venezuela,
Correo electrnico: grupo.c.azucar@gmail.com

El estado Tchira posee una amplia trayectoria en el cultivo y procesamiento de la caa de azcar con fines paneleros, adems de otros
derivados como la melaza o el alcohol etlico. El etanol se produce de manera artesanal a partir de la fermentacin de derivados de la caa de
azcar y es empleado para la elaboracin de bebidas alcohlicas las cuales son comercializadas de forma clandestina hasta su legalizacin por
decreto en el ao 2007. Los mtodos artesanales para obtener bebidas alcohlicas carecen de sistema de control o criterios de seleccin, lo que
genera productos con contenidos de impurezas txicas (metanol) y bajas producciones. Para aumentar la calidad y el volumen de alcohol
etlico obtenido, se realizaron modificaciones en un equipo de destilacin ubicado en la poblacin de Queniquea, municipio Sucre en el
estado Tchira-Venezuela, los cambios consistieron en la instalacin de un quemador comercial para regular el calor suministrado y un
termmetro digital que permita obtener un registro detallado de los gradientes de temperatura. Adicionalmente se agreg una columna
empacada con anillos Rasching, los cuales proporcionan una gran superficie interfacial entre el lquido y el gas favoreciendo la separacin de
los compuestos ms voltiles, entre ellos el etanol. Con las modificaciones realizadas se obtuvieron muestras de etanol de grado alcohlico
igual a 80 y aumento en el volumen de producto.

Palabras Clave: Caa de azcar, destilacin, etanol.

Sugar cane is an excellent raw material to obtain ethanol, the Tchira state land suitable for growing sugarcane, producing a large yield per
hectare cultivated. Ethanol is produced clandestinely and craft from sugar cane derived fermentation, methods employed are lack of control
process and quality control, which create products with toxic content of impurities (methanol) and low production. To increase the
production volume and the quality of ethyl alcohol, modifications were made in distillation equipment located in Queniquea town, Sucre
municipality in Tchira state; the changes included a semi-industrial burner installation to regulate the heat supplied and a digital
thermometer to obtain detailed temperature gradients records. Additionally, Rasching rings were added to the column in order to provide a
large surface interface between the liquid and vapour improving the more volatile compounds separation, including ethanol. With the
changes made samples of ethanol were obtained with 80 percent purity and an increase in the volume obtained.

Key Words: Sugar cane, distillation, ethanol.

Recibido:09/04/2010
Aprobado:02/08/2010
46 Versin Final: 15/12/2010
VOL.23(1):46-52. 2011.
INTRODUCCIN donde un relleno inerte se emplea para proporcionar una
gran superficie de contacto entre el vapor que asciende
La produccin artesanal de bebidas alcohlicas es por una columna y el lquido que desciende por
uno de los sectores de mayor importancia en los andes condensacin de aquellos compuestos menos voltiles.
Venezolanos, durante muchos aos la elaboracin de (Treybal, 1981).
este tipo de bebidas ha sido una fuente de ingresos para En esta investigacin se plante como objetivo
muchas familias. La comercializacin de este tipo de principal la mejora de un proceso de destilacin
bebidas fue legalizada en el ao 2007 siempre que en su artesanal con la finalidad de aumentar la produccin de
elaboracin predomine el trabajo manual, sean aptas alcohol etlico y obtener un producto libre de
para el consumo humano y la produccin no supere los compuestos txicos (metanol). El equipo de destilacin
20.000 L al ao. (Gaceta oficial N 5.852, decreto al cual se le realizaron las modificaciones pertenece a
N5.618) una cooperativa, la cual esta gestionando la
En Venezuela las tierras son aptas para el cultivo de permisologa para la produccin de alcohol etlico
la caa de azcar y existe un gran rendimiento por artesanal, ubicada en la poblacin de Queniquea,
hectrea cultivada, lo cual favorece al uso de sus municipio Sucre en el estado Tchira-Venezuela.
derivados como materia prima para la elaboracin de
este tipo de bebidas. El proceso productivo se inicia en el MTODO
campo con la siembra de la caa de azcar, una vez que
se ha logrado la maduracin de la caa entre los 12 y 14 Modificaciones realizadas
meses, se produce su cosecha, involucrando la labor Las modificaciones realizadas consistieron en la
agrcola del corte manual de la caa y su posterior instalacin de un quemador comercial para regular el
transporte al trapiche para la elaboracin de los calor suministrado permitiendo que los distintos
productos derivados de esta gramnea, entre ellos el compuestos que se obtienen en la fermentacin puedan
alcohol etlico. (Kirk y Othmer, 1998). ser separados de acuerdo a un rango de temperatura
El etanol se obtiene a travs de un proceso de establecido con base en sus puntos de ebullicin,
fermentacin y una destilacin posterior. La seleccionando de esta forma el producto deseado con un
fermentacin se realiza por accin biolgica de la alto grado de pureza. Para obtener un registro detallado
levadura que transforman los azcares (glucosa, de los gradientes de temperatura se instal en la parte
fructosa y galactosa), contenidos en los derivados del superior del destilador un termmetro digital, con
procesamiento de la caa, en etanol y dixido de almacenamiento de valores mximos y mnimos el cual
carbono (CO2), adems de otros productos como permite definir el rango de temperatura en el cual se
butanol, glicerina, cido ctrico y cido levulnico realizar la recoleccin del destilado, as como
(Reyes et al. 2004). El proceso fermentativo ocurre en establecer el punto final del proceso de destilacin.
un perodo de 12 a 48 horas y se genera un fermentado Se agreg una columna empacada con anillos
entre 8-15 GL (ECOPETROL, 2005). Rasching en el conducto de salida de los vapores, para
El etanol y el agua forman una mezcla azeotrpica, favorecer la separacin de los compuestos ms voltiles,
la cual es una mezcla lquida que tiene un mximo o un entre ellos el etanol, con el fin de incrementar la pureza
mnimo en los puntos de ebullicin, en relacin a los del alcohol etlico. Tomando en cuenta la capacidad del
puntos de ebullicin de sus componentes puros. El vapor destilador y las caractersticas del proceso, los clculos
de una mezcla azeotrpica tiene exactamente la misma arrojaron un volumen de relleno de aproximadamente
composicin que el lquido, por lo tanto hierve a una 33 L, siendo el material seleccionado policloruro de
temperatura constante. La mezcla azeotrpica formada vinilo, el cual se adapta a las condiciones de operacin
por el etanol y el agua tiene un punto de ebullicin de (temperatura y presin) y es inerte a los compuestos
78,2 C, inferior al punto de ebullicin del agua (100 C) separados en la destilacin.
y al del alcohol etlico (78,3 C), siendo una mezcla de
punto de ebullicin mnimo. Usando tcnicas normales Destilacin
de destilacin, el etanol solo puede ser purificado hasta qPara apreciar el impacto de los cambios realizados en
aproximadamente un 95 % en masa. (Paz y Molina, el equipo de destilacin se evalu el proceso operndolo
2007). inicialmente sin las modificaciones planteadas, slo con
En los procesos de destilacin es comn emplear las la instalacin del termmetro digital, posteriormente el
columnas de relleno tambin llamada lecho empacado, equipo se oper con el nuevo sistema de calentamiento

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(quemador comercial) y por el ltimo se realiz el qDeterminar la concentracin de las distintas
proceso de destilacin con todas las modificaciones fracciones obtenidas.
planteadas, es decir aadiendo el empaque en la q Detener el paso del agua de enfriamiento.
columna de salida de los vapores. q Vaciar el destilador, una vez enfriada la solucin
Cada uno de los procesos de destilacin realizados se residual.
llev acabo siguiendo los pasos que se presentan a
continuacin: Determinacin del grado alcohlico.
qAdicionar el fermentado en el destilador, empleando La concentracin de alcohol en cada una de las
para cada prueba un volumen aproximado de 200L muestras obtenidas en los distintos procesos de
qAbrir la vlvula para el paso del agua de enfriamiento destilacin se determin empleando un alcoholmetro
que va al condensador. de vidrio, que usa como principio la flotabilidad por
qEncender el sistema de calentamiento a su mxima diferencia de densidad, el cual se sumerge en la solucin
capacidad. de alcohol-agua y en su escala se lee directamente el
qObservar el incremento de la temperatura a medida grado alcohlico aproximado.
que transcurre el tiempo, empleando para ello el
termmetro digital. Anlisis de espectroscopia infrarrojo con
qDesechar el destilado obtenido antes de 76 C transformada de Fourier (FTIR)
aproximadamente. Los espectros de FTIR se registraron en un
qCuando el termmetro indique una temperatura espectrofotmetro Perkin-Elmer modelo 2000. Los
cercana a 76 C se debe tomar las medidas pertinentes espectros de FTIR de las muestras de etanol fueron
para realizar la recoleccin del destilado. tomados como pelculas entre ventanas de NaCl en una
qUna vez estabilizada la temperatura, entre 78-79 C celda para lquidos.
aproximadamente. Todo el destilado obtenido a partir
de los 78 hasta 95C se almacena. RESULTADOS
qDetener la recoleccin de destilado cuando el
termmetro indique una temperatura mayor a los 95 En la tabla 1, se presentan los datos obtenidos al
C. operar el equipo de destilacin original y con las
qApagar el sistema de calentamiento. modificaciones realizadas.

Tabla 1. Datos de operacin y resultados obtenidos en los procesos de destilacin de los fermentados
Sin Con relleno Con relleno y
modificaciones quemador
Volumen de fermentado (L) 200 200 200
Artesanal Artesanal
Tipo de quemador Comercial
(Queniquea) (Queniquea)
Tiempo de salida de la primera fraccin (min) 30 53 137
GL de la primera fraccin 70 73 80
Temperatura de salida primera fraccin (C) 76 79,5 79,8
Tiempo total de operacin (min) 84 110 342
Temperatura final de operacin (C) 95 95 95,5
GL de la ltima fraccin. 38 45 20
Volumen total de alcohol obtenido (L) 35 35 41
GL de la mezcla final 47,1 47,2 47,3
Observaciones: Sabor amargo en la ltima
Presente Presente Ausente
muestra

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Figura 1. Variacin de la temperatura y grados alcohlicos de algunas muestras de destilado con respecto al tiempo

La figura 1, representa el desarrollo de los procesos mayor calidad, en funcin del contenido de etanol
de destilacin realizados, especficamente la (como componente principal de la bebida alcohlica) y
temperatura de destilado en funcin del tiempo, y los metanol (componente txico no deseado), se llev a
grados alcohlicos de las distintas muestras tomadas cabo un anlisis por Espectroscopa Infrarrojo con
durante los procesos de destilacin. Transformada de Fourier (FTIR), a una serie de
Con el propsito de corroborar si los cambios muestras de destilados; recogidas a diferentes
efectuados en el destilado generaron un producto de temperaturas de destilacin, figuras 2, 3 y 4.

-1
Banda entre 1000-1100 cm
% Tramitancia

4000,0 3600 3200 2800 2400 2000 1800 1600 1400 1200 1000 800 600 450,0
-1
cm

Figura 2. 1) Espectro de FTIR tomado a una fraccin de destilado a la temperatura 68 C; 2)Espectro de FTIR tomado a una
fraccin de destilado a la temperatura 70 C; 3) Espectro de FTIR tomado a una fraccin de destilado a la
temperatura 76 C; 4) Espectro de FTIR tomado a una fraccin de destilado a la temperatura 78 C

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100

50
% TRAMITANCIA

50

4000 3000 2000 -1 1500 1000 500


CM

Figura 3. Espectros de FTIR de muestras puras de metanol y etanol respectivamente


Presencia Ausencia de
de metanol etanol

T<78C

%T

T78C

Destilador sin Destilador con


modificacin (a) modificacin (b)

1000 800

cm-1
Presencia de etanol

-1
Figura 4. Comparacin de la zona ampliada entre 800 1200 cm de los Espectros de FTIR correspondientes a las fracciones de
destilados a diferentes temperaturas, que aumentan de arriba hacia abajo en la figura; (a) destilador sin modificacin
y (b) destilador con modificacin

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DISCUSIN DE RESULTADOS En el proceso de destilacin realizado con las
modificaciones propuestas se observa un grado
En la tabla 1 se observa que el tiempo de obtencin alcohlico mayor en el producto, en comparacin con
de la primera fraccin de destilado en el equipo original, los resultados obtenidos para los restantes procesos de
es menor, debido a la gran cantidad de calor destilacin. Cabe destacar que ninguna de las fracciones
suministrada por el quemador artesanal. El empleo de obtenidas para esta destilacin present el sabor amargo
este quemador genera una evaporacin rpida de los mencionado en los anteriores procesos, de all que fuera
distintos compuestos formados en el proceso de posible recolectar muestras hasta un valor de grado
fermentacin, impidiendo de esta forma la separacin alcohlico igual a 20, lo que implica una mayor cantidad
eficiente del alcohol etlico, ya que la temperatura de destilado recolectado. Al analizar los resultados se
aumenta prcticamente de manera continua sin poder observa que la adaptacin del quemador comercial, el
apreciar los distintos puntos de ebullicin. (Leal et al. lecho empacado y el termmetro digital ha permitido
2007). incrementar el control del proceso, volumen de etanol
Cuando se emplea el lecho empacado, usando el obtenido, y la calidad del producto.
sistema de calentamiento artesanal, se aprecia un En estudios preliminares se observ que los
incremento en el tiempo de obtencin de la primera espectros de FTIR de muestras de destilado a
fraccin, debido a la restriccin que ofrece el empaque al temperaturas entre 68 y 70 C, reflejan un alto contenido
flujo de los vapores de la destilacin. Los anillos de metanol (Espectros 1 y 2, figura 2), mientras que en
Rasching incrementan la pureza del destilado obtenido las fracciones de destilado obtenidas a una temperatura
como consecuencia de la condensacin de los superior a los 70 C (Espectros 3 y 4, figura 2) no se
compuestos menos voltiles que el etanol, entre estos el observa la presencia de metanol. Hecho que se puede
agua, aspecto que puede apreciarse en el grado evidenciar en los espectros de FTIR (Figura 2) en el
-1 -1
alcohlico de la fraccin obtenida. rango de nmero de onda entre 1000 cm y 1100 cm , y
El uso del quemador comercial y la presencia del -1
en el pico ubicado en 900 cm aproximadamente; donde
relleno aumenta el tiempo de recoleccin de la fraccin este ltimo corresponde exclusivamente a la muestra de
de destilado de manera considerable, incrementando etanol (ver espectro de etanol puro, figura 3).
tambin el grado alcohlico del producto obtenido; esto A diferencia del rango entre los 1000 - 1100 cm
-1

obedece a un suministro inferior de energa por parte del donde aparecen dos bandas de absorcin, que indican
quemador comercial, permitiendo una evaporacin tanto la presencia de etanol como metanol; pero con
controlada lo que facilita la separacin de los ciertas diferencias, ya que en el primero la intensidad de
compuestos en orden de volatilidad, de all el alto grado los picos son muy similares y en el segundo la relacin
de alcohol obtenido en la primera fraccin. de intensidad de estos picos es variable; tal y como se
En los procesos de destilacin realizados en los aprecian en los espectros de FTIR de las muestras de
cuales se utilizaba el sistema de calentamiento artesanal, etanol y metanol puras (figura 3). Adems, nos permite
las ltimas fracciones obtenidas presentaron un sabor confirmar que las muestras recogidas durante la
amargo que no es caracterstico de las soluciones de destilacin se encontraban presentes metanol y etanol.
alcohol etlico, lo que disminuye el valor agregado del Es importante resaltar, que en los espectros 1 y 2
producto. El sabor de las ltimas fracciones obtenidas (figura 2) no se aprecia claramente la banda a 880 cm ,
-1

puede ser motivado a la presencia de otros compuestos, siendo esto un indicador de que el etanol no est presente
(como aldehdos, esteres, alcoholes superiores, etc) en en ese momento de la destilacin; lo que conlleva a
los productos de destilacin, debido en gran parte al decir, que todo lo que se destile a temperaturas por
calor excesivo suministrado por el quemador artesanal, debajo de los 78C se debe desechar.
que dificulta una separacin eficiente de los compuestos Por otra parte, se puede decir que las absorciones
de inters (Leal et al. 2007). caractersticas de los alcoholes en el infrarrojo se
Para los dos primeros procesos de destilacin visualizan en las siguientes zonas:
(Figura 1) los intervalos de recoleccin de fracciones -1
-Banda alrededor de los 3300 cm , la cual corresponde
son bastante cortos, ya que se detuvo cuando las a la tensin de los enlaces O-H y se debe a que las
fracciones posean un grado alcohlico entre 38-45 molculas del alcohol estn fuertemente atradas
motivado a la presencia de un sabor amargo en dichas entre ellas por puentes de hidrgeno, con diferentes
muestras. Este aspecto impide la obtencin de una reordenamientos en cada instante. Las frecuencias de
mayor cantidad de producto ya que la presencia de este tensin O-H reflejan esta diversidad de
sabor afecta directamente su calidad. reordenamientos de los enlaces de hidrgeno, lo que

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hace que las absorciones se produzcan en un amplio El lecho empacado de anillos Rasching causa un
rango de nmeros de onda en torno a 3300 cm-1 (Zona incremento en los grados alcohlicos de las distintas
A, figura 3). fracciones obtenidas durante la destilacin.
- Banda alrededor de 3000 cm-1, corresponde a la Los estudios de FTIR revelan la presencia de
tensin de los enlaces C-H saturados (Zona B, metanol a temperaturas de destilacin por debajo de los
figura 3). 78C, y por encima de esta ya no se obtiene residuos de
-1
- Banda alrededor de 1050 cm , la cual corresponde a dicho compuesto.
una fuerte absorcin de tensin en los enlaces C-O El estudio de espectroscopia FTIR realizado al
(Zona C, figura 3) (Wade, 2003). condensado obtenido en el equipo de destilacin con la
Dichas afirmaciones corroboran que las muestras columna de empaquetamiento revela la presencia de
recogidas durante la destilacin del jugo de caa de etanol a una temperatura de 78C.
azcar, indican la presencia de un alcohol (etanol). El empleo del quemador comercial, el lecho
Para continuar con la investigacin de cules y en empacado y el termmetro digital permite el incremento
qu grado de pureza se obtienen los productos de la de la produccin del destilador artesanal, adems de
fermentacin del jugo de caa de azcar, se llev a cabo elevar la calidad del alcohol obtenido.
posteriores destilaciones con ciertas modificaciones al
sistema; encontrndose que los resultados obtenidos por REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
espectroscopa FTIR coinciden con los alcanzados
previamente; es decir, que las fracciones destiladas a ECOPETROL. Bioetanol por fermentacin del jugo de
temperaturas por debajo de los 78C, tanto en el caa de azcar y melazas como aditivo oxigenante
destilador sin modificacin como en el equipo de de la gasolina. Colombia. 2005.
destilacin con la columna de empaquetamiento, se KIRK, R y OTHMER, D. Enciclopedia of Chemical
encuentra presente el metanol, debido a que en los Technology. Cuarta edicin. Mxico. Watcher. 401.
espectros de FTIR (figura 4) no se observa la banda a 1998.
-1
880 cm correspondiente al etanol y que en la zona entre LEAL, I.; MIQUILENA, R. y GUILLEN, H.
los 1000 1100 cm-1 se aprecia claramente que la Evaluacin del proceso de destilacin del cocuy de
relacin de las bandas caractersticas de dicha zona del pecaya a partir de la composicin de los voltiles
espectro son muy similares a las observadas en el mayoritarios. Multiciencias. 7(2):181-189.2007.
espectro del metanol (figura 3). PAZ, I. y MOLINA, M. Destilacin: Determinacin del
En la figura 4 (b) tambin se puede visualizar que grado alcohlico del vino. Universidad Politcnica
en los espectros de FTIR a una temperatura igual de Madrid. Madrid. 2007.
mayor a los 78C, las bandas de absorcin en la zona de Repblica Bolivariana de Venezuela. Gaceta oficial N
-1
los 1050 cm corresponden exclusivamente a las del 5.852, decreto N5.618. Decreto con rango, valor y
etanol (figura 3). fuerza de ley de reforma de la ley de impuesto sobre
alcohol y especies alcohlicas.
CONCLUSIONES REYES, A.; PARDO, V.; JARAMILLO, L.;
CASTAO, J.; GARCA, J. Produccin de alcohol a
El uso del termmetro digital permite establecer los base de caa. Universidad de los Andes. Colombia.
criterios para la seleccin del destilado, de acuerdo a los 2004.
puntos de ebullicin de los distintos compuestos TREYBAL, R. Operaciones de transferencia de masa.
presentes en el fermentado. Segunda edicin. Mxico. Mc. Graw-Hill. 472.
El empleo del quemador comercial permite un 1981.
mayor control del proceso de calentamiento lo que WADE, L. Qumica Orgnica. Quinta Edicin. Pearson.
facilita el cumplimiento de los criterios de seleccin del Prentice Hall. Espaa. 504. 2003.
destilado.

52 VOL.23(1):46-52. 2011.

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