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La pregunta sobre el ayuno.

TEXTO: Marcos 2:18-22.

(Marcos 2:18-22) "Y los discpulos de Juan y los de los fariseos ayunaban; y vinieron, y le dijeron:
Por qu los discpulos de Juan y los de los fariseos ayunan, y tus discpulos no ayunan? Jess les
dijo: Acaso pueden los que estn de bodas ayunar mientras est con ellos el esposo? Entre
tanto que tienen consigo al esposo, no pueden ayunar. Pero vendrn das cuando el esposo les
ser quitado, y entonces en aquellos das ayunarn. Nadie pone remiendo de pao nuevo en
vestido viejo; de otra manera, el mismo remiendo nuevo tira de lo viejo, y se hace peor la rotura.
Y nadie echa vino nuevo en odres viejos; de otra manera, el vino nuevo rompe los odres, y el vino
se derrama, y los odres se pierden; pero el vino nuevo en odres nuevos se ha de echar."

Introduccin.

Es probable que la fiesta de Lev tuviera lugar en uno de los das semanales de ayuno. As que los
judos encontraron nuevamente otra razn para criticar al Seor. No eran conscientes del gozo
que produca en el Seor la salvacin de Lev. l mismo lleg a decir que haba gozo y fiesta en el
cielo cuando un pecador se converta.

El ayuno.

Antes de que entremos a considerar el pasaje, vamos a hacer algunas consideraciones acerca del
ayuno, que es el tema de fondo aqu.

El ayuno no es una prctica distintivamente cristiana. Existe en muchas religiones. Por ejemplo, los
ayunos judos del Yom Kippur o Da de la Expiacin, o el ayuno musulmn durante el Ramadn, as
como el intenso ayuno propio de la alta casta brahmnica del hinduismo, o la cuaresma catlica.

En ocasiones se ha utilizado tambin como arma poltica de protesta. Uno de los ejemplos ms
famosos es Mahatma Gandhi, que vivi de 1869 a 1948, y que dedic ms de 30 aos a hacer una
cruzada pacfica a favor de la independencia de la India. Su familia y su cultura hind alimentaron
su pasin por el ayuno como arma poltica.

Incluso puede llegar a haber un ayuno claramente anticristiano. En el Nuevo Testamento se nos
cuenta de cuarenta hombres que se juramentaron bajo maldicin a no comer ni beber hasta que
hubieran dado muerte al apstol Pablo (Hechos 23:21).

Los judos tambin practicaban el ayuno.

A nivel nacional, la religin juda slo tena un da de ayuno obligatorio, el del da de las
expiaciones. Era el da en que la nacin entera confesaba su pecado (Levtico 16:29-34) (Levtico
23:26-32).

Pero entre los judos ms estrictos, el ayuno era una prctica regular que tena gran
reconocimiento social.

Su actitud legalista se dejaba ver en que censuraban a todos aquellos que no llegaban a mostrar el
mismo nivel de ascetismo que ellos observaban: "Por qu tus discpulos no ayunan?".
En ocasiones el Seor censur a los fariseos porque lo hacan por exhibicionismo, para llamar la
atencin de la gente a su piedad (Mateo 6:16).

Por qu ayunar?

En ocasiones tena que ver con la negacin y humillacin de uno mismo como expresin de
arrepentimiento.

Nehemas reuni al pueblo "en ayuno y cilicio", y "estando en pie, confesaron sus pecados"
(Nehemas 9:1-2).

La ciudad de Nnive, arrepentida por la predicacin de Jons, proclam ayuno y se visti de cilicio
(Jons 3:5).

Daniel busc a Dios en oracin y ruego, con ayuno, cilicio y ceniza, or al Seor su Dios e hizo
confesin de los pecados de su pueblo (Daniel 9:3-4).

Saulo de Tarso despus de su conversin, afligido por su persecucin de Cristo, durante tres das
no comi ni bebi (Hechos 9:9).

Tambin se relacionaba con la dependencia de Dios. Tiene que ver con ocasiones especiales en las
que necesitamos buscar a Dios para pedir alguna direccin o bendicin particular. Para ello nos
alejamos del alimento y otras distracciones para hacerlo. Es por esta razn, el ayuno y la oracin
aparecen juntos con frecuencia.

Moiss ayun en el monte Sina inmediatamente despus de que fue renovado el pacto mediante
el cual Dios tomaba a Israel para ser su pueblo (xodo 24:18).

Josafat, viendo los ejrcitos de Moab y Amn que avanzaban hacia l, "humill su rostro para
consultar a Jehov, e hizo pregonar ayuno a todo Jud" (2 Crnicas 20:1-3).

La reina Ester, antes de exponer su vida al acercarse al rey, inst a Mardoqueo a reunir a los judos
y "ayunar" por ella, mientras ella y sus doncellas hacan lo mismo (Ester 4:16).

Esdras "public ayuno" antes de conducir a los desterrados de vuelta a Jerusaln, "para afligirnos
delante de nuestro Dios, para solicitar de l camino derecho" (Esdras 8:21-23).

Nuestro Seor Jesucristo mismo ayun inmediatamente antes de comenzar su ministerio pblico
(Mateo 4:1-2).

La iglesia de Antioqua ayun antes de enviar a Pablo y Bernab en el primer viaje misionero
(Hechos 13:1-3).

Pablo y Bernab ayunaron antes de designar ancianos en cada nueva iglesia que fundaban
(Hechos 14:23).

Tiene que ver tambin con la autodisciplina.

El hambre es uno de nuestros apetitos humanos bsicos, y la gula uno de nuestros pecados
humanos bsicos. As pues, "el dominio propio" no tiene sentido a menos que incluya el domino
de nuestro cuerpo, y esto es imposible sin autodisciplina.
Pablo usa al atleta como ejemplo. Para competir tiene que estar fsicamente apto, y por
consiguiente va a entrenarse (1 Corintios 9:24-27).

Advertencia: No se trata de castigar nuestro cuerpo. No es masoquismo (que encuentra placer en


el dolor autoimpuesto). Ni ascetismo como el que lleva cilicio o duerme en una cama de clavos. Ni
un intento de obtener mritos, como el del fariseo en el templo.

El ayuno de Juan el Bautista y sus discpulos.

Se dice que Juan el Bautista "ni coma ni beba" (Mateo 11:18), lo que quiere decir que era un
hombre que ayunaba con mucha frecuencia.

En su caso, el ayuno reflejaba un deseo de buscar a Dios, y esperar ansiosamente la manifestacin


del reino de Dios.

Tambin los discpulos de Juan ayunaban. Tal vez como una forma de expresar su dolor por el
encarcelamiento o la muerte de su maestro.

Tiene validez el ayuno en la actualidad?

Algunos piensan que el ayuno no es para la poca de la iglesia. Los que piensan as argumentan de
la siguiente manera:

En el Nuevo Testamento, apenas se menciona el ayuno.

El ayuno ya no encaja con la actitud alegre y agradecida que caracteriza a la comunin cristiana.

En las Epstolas de Pablo se celebra la comida como algo positivo, y se trata el ascetismo como un
arma dbil contra las indulgencias de la carne (Colosenses 2:20-23), incluso se advierte acerca de
apstatas que vendran en los ltimos tiempos mandando abstenerse de alimentos (1 Timoteo
4:1-5) stas son poderosas advertencias contra cualquier que piense que el ayuno redunda
automticamente en beneficio espiritual de la persona.

Pablo considera el hecho de comer o de abstenerse de hacerlo como algo que por s mismo carece
de importancia, pero que obtiene valor cuando expresa amor y una satisfaccin superior con Dios
(Romanos 14:3-6).

Jess y el ayuno.

Jess no estaba en contra del ayuno. En el Sermn del Monte lo incluy entre los pilares de la
piedad juntamente con la oracin y la limosna (Mateo 6:1-18), y l mismo ayun en algunas
ocasiones de las que tenemos constancia (Lucas 4:2).

Sin embargo, cuando en una ocasin se compar con Juan el Bautista, vino a decir que Juan
practicaba mucho el ayuno y l poco (Lucas 7:33-35).

Y deducimos tambin de este pasaje de Marcos que los discpulos de Jess no practicaban el
ayuno mientras estaban con l.

Por qu no ayunaban los discpulos de Jess?


Esta fue la pregunta que le hicieron a Jess los fariseos y los discpulos de Juan el Bautista. l les
respondi con una metfora: "Los amigos del novio no pueden ayunar mientras el novio est con
ellos".

Como ya hemos sealado ms arriba, el ayuno en el Antiguo Testamento se asociaba, por lo


general, con el luto. Era una expresin de pena y desesperacin, principalmente debidas a algn
pecado o a alguna bendicin que se anhelaba profundamente. Pero en ese momento en que el
Mesas ya haba venido era una situacin demasiado buena como para mezclarla con el ayuno.

Pero al mismo tiempo que contestaba a su pregunta, Jess estaba haciendo una tremenda
afirmacin sobre s mismo: en el Antiguo Testamento, Dios se presentaba con frecuencia como el
esposo de su pueblo Israel (Isaas 62:5) (Ezequiel 16:8) (Oseas 2:19-20), y en este momento Jess
est diciendo que l mismo es ese Esposo que Israel estaba esperando. Juan el Bautista ya haba
reconocido esto (Juan 3:28-29).

Por lo tanto, la pregunta que hicieron los fariseos acerca de por qu los discpulos de Cristo no
ayunaban, indicaba con claridad que no entendan que el Mesas ya haba venido y que estaba en
medio de ellos en la Persona de Jess.

Cundo ayunarn los discpulos?

Pero Jess aadi algo ms que merece nuestra atencin: "pero vendrn das cuando el esposo les
ser quitado, y entonces ayunarn". A qu momento se refera Jess?

Algunos han sugerido que se refera slo a los pocos das que mediaran entre su muerte y su
resurreccin (Juan 16:22-23). Pero no parece que esta sea la interpretacin que los primeros
cristianos dieron a las palabras de Jess, porque encontramos diversas ocasiones en que la iglesia
ayunaba despus de la ascensin de Cristo (Hechos 13:1-3) (Hechos 14:23) (2 Corintios 6:5) (2
Corintios 11:27).

Otros interpretan que, tras la muerte y resurreccin, Jess volvera al cielo, y durante ese tiempo
los discpulos ayunarn. Con esto coincide el hecho de que Jess define su segunda venida como la
venida del esposo: "Aqu viene el esposo; salid a recibidle!" (Mateo 25:6). As que desde ese
momento los creyentes ayunan a fin de concentrarse ms en la oracin que clama por el retorno
de la segunda venida de Jess.

Jess frente al judasmo de su tiempo.

Si haba de llegar el momento en que los discpulos haban de ayunar, entonces, cmo deba ser
ese ayuno? El Seor contesta ahora esta pregunta con dos nuevas ilustraciones:

"Nadie pone remiendo de pao nuevo en vestido viejo..."

"Nadie echa vino nuevo en odres viejos..."

La pregunta dio lugar a que Jess aclarara que l no haba venido para mejorar el judasmo,
superando sus obras religiosas, sino para hacer algo completamente nuevo, tanto en la forma
externa (el vestido) como en el contenido interno (el vino).

El vestido nuevo.
Una vez ms, la ilustracin que Jess emple era fcil de entender: un pedazo de pao recio
cosido a una prenda desgastada no haca ms que empeorar la rotura. Haba llegado el momento
en que ya no se podan seguir poniendo parches y haba que plantearlo todo nuevo, prescindiendo
totalmente de lo viejo.

Esta era precisamente su misin en relacin con el judasmo. Cristo no pretenda "remendar" el
judasmo con la ayuda de algunos elementos nuevos tomados del cristianismo. Ni siquiera su
pretensin es mejorar al "viejo hombre", sino que se propone hacer una "nueva creacin", no
quiere "reformar" el pecador, sino "regenerarlo".

El olvido de estas enseanzas ha causado con frecuencia mucho dao en la iglesia. Qu le


aconteci a la iglesia de Galacia? En esa iglesia haba personas que queran reconciliar el judasmo
con el cristianismo y deseaban circuncidar al mismo tiempo que bautizar. Procuraban mantener
vigente la ley de las ceremonias y de las ordenanzas, y hacerla funcionar conjuntamente con el
Evangelio de Cristo.

La cristiandad no siempre se ha resistido a la tentacin de pensar que el evangelio cristiano puede


ser expresado en ritos, ceremonias, sacrificios y rdenes sacerdotales traspasados del judasmo.

Los odres nuevos.

Qu es un odre? En aquellos das no tenan botellas, por lo que usaban las pieles de los animales
cosidas, estos eran los odres a los que se refiere Jess. Cuando los odres eran nuevos tenan cierta
elasticidad; pero al hacerse viejos se ponan duros y no cedan. Si el mosto en estado de
fermentacin se echaba en odres viejos y dbiles, stos se reventaban. La fuerza del vino nuevo
exiga odres nuevos y resistentes.

Aunque la leccin es paralela a la del remiendo nuevo que se pona en el vestido nuevo, sin
embargo, aqu se subraya el poder interno y espiritual del nuevo orden que Cristo haba venido a
establecer.

El nuevo ayuno.

El ayuno cristiano no puede estar ordenado o regido por reglas o normas, sino por una relacin
viva con el Seor Jesucristo resucitado, la misma que existe entre un esposo y su esposa. Esta
relacin slo se puede expresar en trminos de gozo, alegra y celebracin. Alguien ha dicho: "No
hagas de tu religin una agona".

El judo religioso tena la idea, que no ha muerto todava del todo, de que para ser religioso uno lo
tiene que pasar mal. Son demasiados los que creen que la religin los obliga a hacer todo lo que
no quieren, y les prohbe hacer todo lo que quieren.

El nuevo ayuno se basa en la gran obra consumada de Cristo. Los judos ayunaban en el Antiguo
Testamento rogando la venida del Mesas y la liberacin de sus enemigos. Pero en este momento,
los creyentes ya celebramos el triunfo definitivo de Cristo, que ha entrado en la historia, ha
muerto, ha resucitado y reina para la salvacin de su pueblo y la gloria de su Padre. Por lo tanto, el
nuevo ayuno surge del deseo de ver la consumacin de este triunfo, del que ya disfrutamos
parcialmente. Podramos decir que el nuevo ayuno es hambre de la plenitud de Dios (Efesios
3:19).
El ayuno cristiano no tiembla con la esperanza de obtener algo de Cristo. El cristiano no se impone
una penosa disciplina con el fin de hacer mritos para que Dios le bendiga. El ayuno cristiano
descansa sobre la obra definitiva del Calvario de donde procede toda bendicin por la gracia de
Dios. Por lo tanto, no fomenta el orgullo humano. El cristiano da la gloria a Dios cuando ayuna
porque esto le permite llegar a conocer y disfrutar ms de su Persona.

Debemos orar para que Dios despierte en la iglesia cristiana un nuevo apetito por su Persona, un
nuevo ayuno.

Preguntas.

1. Enumere tres razones por las que se practicaba el ayuno en el Antiguo Testamento y cite algn
ejemplo de cada una de ellas.

2. Por qu no ayunaban los discpulos de Jess? En su contestacin a los fariseos, Cmo se


present Jess?

3. Debemos los cristianos ayunar? Si piensa que s debemos hacerlo, Cundo hay que hacerlo?
Explique su respuesta.

4. Cmo debe ser el ayuno cristiano?

5. Qu quera ensear el Seor con las dos ilustraciones que puso del remiendo en el vestido y la
del vino?