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Por uma etnografia para a internet:


transformaes e novos desafios
For an ethnography to the internet: changes
and new challenges

Entrevista com CHRISTINE HINE*


University of Surrey, Department of Sociology. Guildford, Reino Unido

p o r B R U N O C A M P A N E L L A **
Universidade Federal Fluminense, Programa de Ps-Graduao em Comunicao. Niteri-RJ, Brasil

C
HRISTINE HINE professora titular do Departamento de Sociologia * Professora titular
do Departamento de
da University of Surrey, no Reino Unido. Foi presidente da Associa- Sociologia da University
o Europeia para o Estudo da Cincia e Tecnologia de 2004 a 2008. of Surrey, no Reino Unido.
Autora de Ethnography for
Possui publicaes sobre metodologia de pesquisas na internet, com um foco the internet (Bloomsbury
particular na etnografia, incluindo os livros Virtual ethnography (2000), Virtu- Publishing, 2015), entre
outras obras.
al methods (2005) e o mais recente Ethnography for the internet (2015). ** Professor do Programa
Em setembro de 2015 participou do Seminrio Internacional Etnografia de Ps-Graduao
em Comunicao da
e Consumo Miditico: Novas Tendncias e Desafios Metodolgicos, realizado Universidade Federal
na Universidade Federal Fluminense, ocasio em que surgiu o convite para a Fluminense. E-mail:
brunocampanella@yahoo.
entrevista revista MATRIZes. com
Em suas reflexes, Hine atualiza algumas das principais discusses pre-
sentes em seus primeiros trabalhos, fala dos novos desafios trazidos por uma
internet que permeia cada vez mais o cotidiano do indivduo contemporneo,
conta um pouco de suas impresses acerca dos usos da internet no Brasil e
oferece conselhos valiosos para quem est iniciando pesquisas na rea.

MATRIZes: Quando publicou Virtual ethnography (2000), voc props


que havia dois modos de ver a internet: como cultura e como artefato cultural.
Acredita que essa ntida diviso ainda proveitosa?
Christine Hine: Em 2000, tomei a deciso estratgica de destacar dois as-
pectos inter-relacionados da internet que sentia importantes considerar ao de-
senvolver uma abordagem metodolgica para entender a internet. O primeiro

DOI:http://dx.doi.org/10.11.606/issn.1982-8160.v9.i2p.167-173
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aspecto, a internet como cultura, enfatizava que a internet era um espao cul-
tural onde as pessoas estavam participando de interaes e atividades relevan-
tes para elas em determinado nvel e deveria, por isso, tambm ter interesse
para a cincia social. Naquela poca, apenas comevamos a abandonar uma
percepo amplamente difundida, tanto dentro quanto fora da academia, de
que as atividades on-line eram, de certo modo, muito limitadas para contar
como atividades sociais reais. Era importante apoiar a reivindicao da signi-
ficncia cultural dos eventos on-line, embora sem assumir que eles pudessem
prever que forma aquelas atividades iriam tomar ou qual seria sua importn-
cia sociocultural. O segundo aspecto que quis destacar, a internet como arte-
fato cultural, deriva de minhas origens nos Estudos da Cincia e Tecnologia
(ECT). Nesse campo, somos sensveis ideia de que as tecnologias so intrin-
secamente sociais os ECT defendem que nossas experincias e expectativas
sobre as tecnologias so moldadas por processos sociais que colaboram, fa-
zendo essas tecnologias terem sentido para grupos especficos de pessoas. Na
poca que escrevia, ocorria uma quantidade considervel de discusses sobre
a internet, nos dilogos e nos meios massivos, e parecia importante ressaltar
que essa ampla discusso de ideias sobre o que a internet era ajudava a moldar
o que as pessoas faziam com essa ferramenta e o que o seu uso significava
para elas. A distino funciona como um dispositivo heurstico vlido, por
nos lembrar de levar em conta tanto o que acontece on-line, em seus prprios
termos, quanto as amplas circulaes e reinterpretaes das atividades on-line
ao longo de outros domnios culturais. Os dois aspectos da internet, entretan-
to, no devem ser encarados como separveis em qualquer modo evidente
eles se nutrem mutuamente.
Avanando no tempo at a internet contempornea, acredito que a di-
viso heurstica ainda til para nos lembrar dos complexos processos de
modelagem social que tornam a internet o que atualmente. Entretanto, cada
vez mais a internet no particularmente significativa para as pessoas como
um artefato cultural que elas se sintam confortveis em debater. A internet
ainda se mantm como um artefato cultural em alguns debates, no entanto, as
pessoas, com mais frequncia do que falam sobre a internet, falam sobre redes
sociais especficas ou aplicativos que so relevantes para elas por alguma ra-
zo. Ns temos, crescentemente, perdido de vista a internet como um artefato
cultural, na medida em que ela se torna uma infraestrutura tcita que favorece
as plataformas sobre as quais falamos com mais frequncia.

MATRIZes: Desde o lanamento daquele livro (Virtual ethnography),


quinze anos atrs, a internet mudou bastante. Pode-se dizer que ela tornou-

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-se mais social e mais conectada. Essas mudanas tm um impacto no modo


como fazemos etnografia na internet? Se sim, em qual aspecto? 1. Embedding, no original
Hine: Gostaria de utilizar o termo permeao1 para captar a natureza des- (N. do T.).

sa mudana. Nenhum desenvolvimento individual conduziu essa mudana,


mas os fatores que a promoveram incluem: a tendncia dos sites de rede social
a serem usados para a comunicao com pessoas que conhecemos por outros
meios; a normalizao do e-comrcio como um meio para comprar pratica-
mente qualquer coisa; a crescente dependncia dos governos e instituies em
relao s bases de dados e transaes digitais, no como uma alternativa para
outros meios de realizar negcios, mas como um componente indispensvel
de fazer todo tipo de negcio; o surgimento do acesso amplo internet mvel
por meio dos smartphones e Wi-Fi ubquo.
Todos esses fatores inter-relacionados nos conduziram para uma internet
que agora, muito mais que nos anos 1990, permeia completamente aspectos
centrais da vida cotidiana para grande parte da populao mas, claro, nem
toda. A amplitude dessa permeao coloca um desafio para as abordagens et-
nogrficas da internet. Agora, mais do que nunca, tornou-se difcil justificar
uma separao a priori da internet como um espao independente do campo
de pesquisa. Muitas questes de pesquisa que queremos indagar implicam ex-
plorar dinmicas culturais alm de um nico espao on-line, para achar ou-
tras extenses culturais nas quais aquelas atividades on-line esto permeadas
e adquirem significncia. Foi sempre assim, em alguma medida a dinmica
cultura/artefato cultural que discuti antes significava que estvamos sempre
realizando um corte mais ou menos artificial se escolhamos estudar um nico
espao on-line como campo de pesquisa. Agora, entretanto, tornou-se mais
difcil ainda justificar estes estudos exclusivamente on-line, em muitos casos.

MATRIZes: Em seu ltimo livro, Ethnography for the internet (2015),


voc dificilmente usa o termo virtual, como utilizou em vrios de seus traba-
lhos anteriores, como Virtual etnography (2000) ou Virtual methods (2005).
Existe uma razo para isso? Associado a essa questo, faz sentido usar termos
como (etnografia) on-line, (etnografia) virtual ou mesmo net(nografia) como
um modo de diferenciao da etnografia tradicional?
Hine: O virtual era um termo til para descrever uma ampla comunida-
de de pesquisadores que se esforava para encontrar solues para questes
semelhantes envolvendo nossa capacidade de dar sentido internet; em certa
medida isso ainda verdadeiro: a palavra constitui um ponto de encontro
para reunir pessoas com interesses parecidos e apreender algumas preocupa-
es relacionadas. Entretanto, vejo-o como cada vez mais intil luz de uma

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internet que permeia nosso cotidiano, e a crescente dificuldade de distinguir


os estudos que envolvem a internet de outros tipos de etnografia. Se usar al-
gum dos termos comuns on-line, virtual ou net implica que isso , de algum
modo, um tipo fundamentalmente diferente de etnografia, ento prefiro evitar
o termo. Vejo uma continuidade de princpios metodolgicos entre os tipos de
etnografia que podemos aplicar internet e os tipos que usamos em qualquer
outro domnio cultural, embora algumas das tcnicas possam diferir. No
creio que usar um termo especfico para a etnografia envolvendo a internet
particularmente til, pois promove um afastamento dos princpios metodol-
gicos mais gerais da etnografia.

MATRIZes: Em Ethnography for the internet (2015), voc prope que a


internet deve ser entendida como um fenmeno permeado, incorporado e co-
tidiano (no original, a internet E3: embedded, embodied e everyday). Voc
poderia explicar o que significa isso, e como usar essa abordagem na constru-
o de uma estratgia de pesquisa?
Hine: Embora, como disse, no deseje distinguir a etnografia envolvendo
a internet de outras formas de etnografia, correto dizer que aplicar uma abor-
dagem etnogrfica internet requer alguns tipos especficos de criatividade, de
modo a ser capaz de detalhar os modos pelos quais as atividades on-line produ-
zem sentido. Os etngrafos so pessoas flexveis que desenvolvem seus mtodos
em resposta aos contextos em que se encontram e cada estudo , por isso, nico
em sua abordagem. Entretanto, importante aprender um do outro, e podemos
com frequncia ter alguma inspirao a partir de abordagens que funcionam
em outros contextos semelhantes. Os trs Es identificam aspectos da etnogra-
fia que se alinham com estratgias metodolgicas especficas em alguns estudos
que conduzi que, cada um de algum modo, conectaram o on-line e o off-line e
tentaram refletir sobre como a internet produz sentido. Ao identificar algumas
caractersticas bastante gerais da internet conforme me defrontava com ela e co-
nect-las a estratgias metodolgicas, esperava oferecer a outros etngrafos uma
estrutura para identificar abordagens que possam ser teis a eles.
A internet permeada adquire seu significado nos contextos com os quais
ela est associada. As conexes mltiplas e imprecisas entre on-line e off-line,
e as diversas estruturas de produo de significado que usamos para construir
sentido do que acontece on-line, com frequncia nos levam a noes de cam-
po mveis, conectivas e multiespaciais. Elas tambm incitam reflexes sobre a
responsabilidade que o pesquisador de campo assume ao delinear seu objeto
especfico de estudo, escolhendo estudar alguns aspectos da internet incorpo-
rada mais do que outros.

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A internet incorporada enfatiza que utilizamos a internet como seres so-


cialmente situados, sujeitos a vrias limitaes de nossas aes, e reagindo
com emoes, conforme forjamos uma perspectiva individualizada sobre a
internet, a partir dos links especficos que seguimos e sites que encontramos.
Esse aspecto da internet estimula as abordagens reflexivas e autoetnogrficas
que se concentram sobre o sentimento de navegar na variedade de camadas
de experincia ao longo das diferentes mdias e que refletem em que medida a
experincia do etngrafo pode esclarecer aspectos tcitos da experincia da-
queles que estudamos.
A cotidianidade da internet refora a tendncia dessa ferramenta e das pla-
taformas individuais on-line em serem tratadas como infraestruturas no per-
cebidas na maior parte do tempo e apenas raramente tematizadas em discusso
especfica. Pode ser bastante til para o etngrafo assumir uma perspectiva crti-
ca, tanto sobre a despercebida internet cotidiana, quanto sobre a internet temati-
zada. O que assumimos como evidente quando deixamos de notar a internet em
nossas vidas? Quais ocasies e momentos em que discutimos a internet: quem
est explicando a internet, para quem e com que objetivo?

MATRIZes: Voc acredita que possvel (ou desejvel) misturar mtodos


de anlises de big data com a etnografia. Se sim, como?
Hine: certamente possvel combinar mtodos e creio que muitas vezes
tambm desejvel. Existem agora tantos modos de agregar e visualizar dados
on-line que parece quase inaceitvel que os etngrafos no os utilizem. Esses
mtodos no so, afinal, alheios tradio da etnografia, que tem com frequ-
ncia mesclado um rico e evocativo relato a um mapa ou um diagrama para
colocar a narrativa em um contexto. Quando a etnografia possui um compo-
nente on-line, grande parte dos dados tem origem digital, portanto, isso ir
tornar muitas vezes possvel explorar padres nos dados por meio do uso de
ferramentas preexistentes ou pelo desenvolvimento de uma soluo espec-
fica. Essa explorao de padres pode ser utilizada para dirigir a etnografia
a aspectos interessantes do campo de pesquisa, para produzir a antecipao
de questes ou para contextualizar as narrativas. Os big data oferecem uma
perspectiva poderosa ao campo, podendo gerar percepes etnogrficas espe-
cficas. Entretanto, h razes para ser cauteloso a respeito de quanto eles e a
etnografia representam uma combinao perfeita, entre as quais est o fato de
os big data serem, com frequncia, captados de uma plataforma de cada vez; e
o etngrafo deseja muitas vezes mover-se entre plataformas, do on-line ao of-
f-line. importante no ficarmos seduzidos demais pela aparente capacidade
que eles tm de mostrar uma imagem grandiosa.

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MATRIZes: Quando esteve no Brasil em setembro de 2015, voc fez uma


apresentao no Seminrio Internacional Etnografia e Consumo Miditico
organizado na Universidade Federal Fluminense e tambm tomou parte em
vrias atividades acadmicas, tanto com estudantes de ps-graduao quanto
com pesquisadores consolidados. De tudo que voc viu e ouviu, aprendeu al-
guma coisa interessante sobre as prticas de mdia usuais no Brasil que voc
no tenha visto no Reino Unido?
Hine: Tive conversas realmente estimulantes durante a viagem, aprendi
muitas coisas sobre o interessante trabalho feito em etnografia da mdia no
Brasil e sobre o panorama da mdia brasileira. Em algumas dessas conversas,
comeamos a descobrir diferenas entre as prticas miditicas no Brasil e
aquelas que conheo do Reino Unido. A primeira impresso sugere que o Fa-
cebook mais dominante no contexto brasileiro, enquanto no Reino Unido h
possivelmente maior diversidade nas plataformas on-line utilizadas: algumas
pessoas tm uma preferncia pelos fruns on-line annimos, em vez da expo-
sio mais aberta do Facebook. Parece haver algumas interessantes linhas de
comparao para indagar sobre os modos pelos quais as pessoas nos pases
gerem o sentido de obrigatoriedade social de ser ativo no Facebook e os mo-
dos pelos quais as pessoas manejam as fronteiras entre o trabalho e o lazer e
entre os diferentes crculos sociais a que pertencem. Tambm fiquei bastante
impressionada com uma cultura da selfie no Brasil, mais do que percebo no
Reino Unido porm, isso pode ser porque eu fiquei no Rio e observei o com-
portamento turstico em Copacabana! No colocaria demasiada nfase nessas
primeiras impresses, mas existem algumas possveis diferenas intrigantes
nos modos pelos quais os dois pases se envolvem em diversas plataformas
on-line. Estas so o tipo de comparao que o estudo Global social media im-
pact de Daniel Miller estuda com profundidade, e seria muito interessante ver
o que tais dados indicam sobre a mesma comparao.

MATRIZes: Quais conselhos voc daria para um pesquisador que est


comeando sua etnografia na internet? Que tipo de leitura voc sugeriria?
Hine: Meu conselho ler amplamente a literatura acadmica, on-line e
nos meios massivos mas questionar tudo! importante no presumir que
sabemos o que a internet e o que as pessoas fazem com ela. A leitura am-
pliada deve ser uma ajuda para a imaginao etnogrfica, faz algum ver quais
tipos dentro da rica variedade so possveis, sugerindo direcionamentos pro-
dutivos e tcnicas a empregar. Nosso campo possui hoje algumas revises e
manuais realmente bons, assim como monografias individuais, e estes podem
ser utilizados para informaes proveitosas. Os textos impressos tradicionais,

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por outro lado, tm dificuldade em manterem-se atualizados em um territ-


rio de rpidas mudanas. Quando o campo de pesquisa, ou parte dele, est
on-line, pode ser bastante desafiador resolver dificuldades tcnicas e desen-
volver meios adequados para armazenar e investigar dados, e grande parte de
ns no tm as competncias tcnicas para fazer isso do zero. Muitas destas
informaes no so inseridas nos manuais didticos a tempo de serem teis,
assim, pode ser vlido participar de discusses on-line com acadmicos que
pesquisam o mesmo assunto. A lista de e-mails da Association of Internet Re-
searchers, por exemplo, contm uma riqueza de conhecimento e oferece um
lugar bastante til para troca de aconselhamento atualizado. Os blogs e wikis
de pesquisa oferecem outra valiosa fonte de informaes sobre como outros
pesquisadores trabalham. A Digital Methods Initiative de Richard Rogers pos-
sui algumas ferramentas valiosas para tirar proveito de dados propriamente
digitais e complementar observaes no estruturadas. O site Ethnography
Matters hospeda informaes particularmente teis e importantes sobre os
desenvolvimentos no campo. Todas essas formas de leitura, compartilhamen-
to de habilidades e construo de redes so muito teis para a inspirao
mas, em seguida, importante ir alm, mergulhar no campo e abrir-se de
modo a desafiar as prprias concepes prvias. M

REFERNCIAS
HINE, C. Ethnography for the internet: embedded, embodied and everyday.
Huntingdon, GBR: Bloomsbury Publishing, 2015.
_______. (ed.). Virtual methods: issues in social research on the internet. New
York: Berg Publishers, 2005.
_______. Virtual ethnography. London: Sage, 2000.

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