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Palabras preliminares

Author(s): Beatriz Gonzlez Stephan and Klaus Meyer-Minnemann


Source: Iberoamericana (1977-2000), 24. Jahrg., No. 2/3 (78/79), Cultura, Historia y
Literatura de Venezuela / Kultur, Geschichte und Literatur Venezuelas (2000), pp. 3-8
Published by: Iberoamericana Editorial Vervuert
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41671845
Accessed: 13-05-2016 04:36 UTC

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Iberoamericana (1977-2000)

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Palabras preliminares

Los procesos metonmicos no son aleatorios. La comprensin o valoracin de


la cultura y literatura latinoamericanas -del conjunto continental- a partir de
ciertas reas regionales -cuya localidad puede estar ceida a unos autores,
algunas obras, ciertas etapas puntuales de sus procesos histricos- parece
haber caracterizado no slo la imagen de ima geografa recortada, sino el
sistema de representaciones no menos mutilado que el mercado acadmico ha
institucionalizado. El ancho y vasto mapa de Amrica Latina pareciera
funcionar slo a partir del marco de referencia de aquellas culturas y literaturas
que han exportado sus capitales simblicos, o por coordenadas histrico-
polticas que han permitido que sus mercancas intelectuales hayan migrado
ms all de sus fronteras para ocupar un lugar nada despreciable en los
escenarios internacionales. Dentro de esta perspectiva reductora entonces, se
puede acceder a la Amrica Latina por algn autor mexicano, argentino,
colombiano, chileno... que como parte reemplaza cmodamente al todo. Los
Vargas Llosa, Garca Mrquez, Borges, Carpentier, Fuentes, Allende, por slo
nombrar a los ms frecuentes y recurrentes, abren y cierran, al tiempo, puertas
y otras posibilidades. Del mismo modo, apenas s se conocen las culturas y
literaturas de los pases centroamericanos, de las Antillas, Beiice, Guayanas,
Ecuador, Paraguay, y quizs, fuera de Simn Bolvar, Andrs Bello y Rmulo
Gallegos, la cultura y literatura venezolanas pasaran a engrosar esta lista.
No son pocas ni complejas las razones que en varias direcciones promueven
estos silencios y ausencias: incompetencias en la distribucin; preferencias del
mercado; poltica en el reparto de premios; recelo ante la investigacin seria y
acuciosa; miopa para la distribucin del saber acumulado; rentabilidad peda-
ggica al reproducir valores consagrados; sistema de preferencias inclinadas a
consumir productos establecidos; o, ms simplemente, crisis de una disciplina,
crisis de una prctica cultural.
Poco o ms estudiada, es el caso particular de la literatura venezolana, que
fuera de algunas voces ya clsicas que habitan el canon occidental, la propia
comunidad intelectual paradjicamente se ha dado la tarea sistemtica de ir
borrando. Curiosa obturacin, en cuyo centro neurlgico a una vasta prolifera-
cin escriturai sigue su propia tachadura. Cultura denegada en su incansable
emergencia no reconocida; desbordada ante su aparato crtico, o bien anmico,
porque ha sido prisionero de los mecanismos invisibles de recurrente coloniza-
cin; o bien insuficiente, porque carece de todos los recursos para abarcar y
dar cuenta de los procesos soslayados. Es decir, por una lado, una crtica ciega,
que reproduce lo que en otras esferas de la vida venezolana, Domingo Miliani

IBEROAMERICANA 24. Jahrgang (2000) Nr. 2/3 (78/79) 3

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ha llamado el mal del pas de los lotfagos, cuya permanente amnesia ha
permitido que sea tambin un pas porttil, terreno frgil para la sedimenta-
cin de tradiciones; y, por el otro lado, el esfuerzo a ratos aislado y espasm-
dico de conciencias lcidas y heroicas que han ido tejiendo con su escritura
islas de esa memoria rota. Y no nos estamos refiriendo a la carencia de una
literatura, sino puntualmente a las condiciones para reconocerla, reconocerse
en ella, y dar pie a un discurso reflexivo que la articule y proyecte tanto dentro
como fuera de las fronteras nacionales.
No es aqu el lugar para detenerse en sealar posibles causas de este dficit.
En todo caso, s podemos apuntar a la emergencia notable de una nueva y re-
ciente situacin en relacin al estudio de la cultura venezolana, y un inusitado
inters para acercarse a ella desde escenarios internacionales. Un mirarla desde
lejos; un extraamiento necesario y fortuito - quizs permitido por las tambin
nuevas condiciones globalizadoras en que pensamos todo el quehacer cultural
- que va obligando a localizarla en diversas situaciones de articulacin: decirla
para otros es puntualizar y especificar sus procesos; es decir lo que hay y cmo
es; pero tambin, y simultneamente, es disearla diferencialmente con otras
culturas o literaturas latinoamericanas; y por ltimo, la distancia obliga a ver-
tebrar los hilos sueltos y a recomponerlos para un auditorio que pregunta por
ella. Bsqueda de nuevas canteras explotables por un mercado intelectual ya
agotado? Tal vez. Pero como un boomerang, la interiorizacin de esta pers-
pectiva ha fecundado no pocas investigaciones en el pas, que han ido recom-
poniendo el mapa de un rostro que ha jugado histricamente al escamoteo.
Recordemos algunos instantes nada despreciables de este nuevo inters: en
1991 la Universidad de Brown organiza un simposio exclusivamente dedicado
a la cultura y sociedad venezolanas (Venezuela: fin de siglo). A l concurren
casi con exclusividad un nutrido nmero de intelectuales del pas. La cultura
nacional por primera vez se autoexamina, se refiere fuera de casa. Una activi-
dad semejante, pero en un escenario diferente, vuelve a realizarse en 1996 en
la Universidad Catlica de Eichsttt. El organizador, Karl Kohut, acondiciona
el espacio para la reflexin de crticos y creadores de la literatura venezolana.
El encuentro dura tres das. Cara a cara se desenmascaran desidias, faltas, la-
gunas, elipsis de la propia responsabilidad. Salen luego las actas: Literatura
venezolana hoy. Historia nacional y presente urbano (Frankfurt/Madrid: Ver-
vuert 1999). A este inters tambin se van sumando algunas publicaciones pe-
ridicas de no poco prestigio, como de hecho lo es ahora Iberoamericana, en
colaboracin con la Universidad de Hamburgo, que ha destinado un espacio
para examinar hitos de la cultura, historia y literatura venezolanas; y con ante-
rioridad, en 1994, en un volumen doble de la Revista Iberoamericana, los co-

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ordinadores Armando Romero, Alexis Mrquez Rodrguez y Antonio Lpez
Ortega hacen un esfuerzo monumental por congregar en sus pginas el mayor
nmero posible de trabajos. A fuego cruzado, con un inevitable abigarramien-
to, vuelven a converger crticos y creadores, nuevas y viejas generaciones.
Los trabajos que el presente volumen recoge, no tienen las pretensiones de
llenar vacos. Dejan muchas zonas al descubierto. Sin embargo, revisitan con
cuidado puntos aparentemente saturados; reescriben aspectos del canon; des-
pliegan intersticios que la tradicin crtica ha sobrevalorado; trazan la micro-
historia de subcorpus descuidados; ordenan nuevos conjuntos; establecen nue-
vas lneas de comprensin totalizadora; sealan descarnadamente las grietas de
la memoria y el carcter asfixiante de las prcticas oficiales que en la hipertro-
fia han difuminado nudos decisivos de la cultura venezolana.
Una parte de los artculos se ocupa y preocupa por uno de estos centros sen-
sibles: el problema de la memoria y de la escritura de la historia. Desde la fic-
cin, de la crtica literaria, como propiamente del discurso historiogrfico, es
desnudada esta carencia. A ello concurren no slo la novela - otra forma de
historiografia - sino otras manifestaciones culturales, y es en este sentido, que
los mismos trabajos de investigacin ejercen una violencia con su escritura al
disolver el silencio impuesto por otra violencia, la colonizacin de un imagina-
rio nacional que lo han habituado a la des-identidad. Por ello, los trabajos que
atienden ms explcitamente el problema de la memoria no estn desvincula-
dos de los otros, que iluminan finamente las tensiones y traspasos culturales
entre centros metropolitanos y periferias, el dilema entre lo propio y lo ajeno,
las resistencias de la tradicin frente a la modernidad, los desvos de la trans-
culturacin, en resumen, probablemente una situacin cultural que no termina
de estar a caballo entre dos aguas, dos territorios, dos lgicas: entre el silencio
y la palabra.
El volumen se abre con un vasto panorama de la cultura venezolana por
Luis Britto Garca. Abarca desde la era del mito, es decir, unos 15.000 aos
antes de Cristo, hasta la actualidad postmoderna, poca en que la sociedad se
acerca de nuevo al mito y a sus races, mientras los paradigmas sobre los que
se sustent se desvanecen. A travs de los sistemas polticos, las normas ideo-
lgicas y las expresiones estticas que se han ido sucediendo en un pas con
contradicciones como es Venezuela, Britto Garca ofrece un agudo retrato y
anlisis de lo que la cultura venezolana ha sido y es: una suma y una simbiosis,
obra en progreso y copioso infinito, como l mismo dice.
Hans-Joachim Knig, en un anlisis crtico de la historiografa venezolana,
trata la conceptualizacin de la historia nacional a partir de la Independencia.
El inters primordial de su trabajo es el examen de la problemtica de la per-

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cepcin oficial de la heterogeneidad cultural del pas y la formacin de una
conciencia nacional desde preceptos heroizantes de la lite. Knig muestra de
qu forma en el perodo postcolonial las clases privilegiadas se sirvieron de la
historiografa para fundamentar su dominio, basndolo en la admiracin a sus
hroes y a las obras de sus antepasados. Sin embargo, a partir de los aos se-
senta y setenta del siglo XX comenz a desarrollarse otro discurso histrico
que pretende esclarecer el pasado de una forma menos parcial, lo que est dan-
do paso a una visin ms heterognea de la realidad venezolana tanto histrica
como presente, es decir, su pluralidad tnica y cultural.
Los trabajos siguientes estn dedicados a diferentes aspectos de la literatura
venezolana. En su ensayo sobre el desarrollo de la narrativa, Luis Barrera Li-
nares seala una continua oscilacin entre polos opuestos. Esta oscilacin pa-
rece negarle a la narrativa venezolana una identidad propia e inconfundible.
Sin embargo, en el permanente vaivn de los textos y proclamas entre lo au-
tctono y lo universal, lo anecdtico y lo experimental con su dosis de autone-
gacin y autorrepulsa, se perfila una literatura, la cual, por contradictoria que
sea en sus manifestaciones, muestra un rostro bien definido en el espacio lite-
rario latinoamericano.
De las Silvas americanas de Andrs Bello trata el trabajo de Klaus Meyer-
Minnemann. En una lectura pormenorizada de la Alocucin a la Poesa y
La agricultura de la zona trrida, Meyer Minnemann se aplica en desentra-
ar en los versos del caraqueo las voces tpicas del poeta vates y del poeta
doctus, de las cuales Bello, en una apropiacin crtica de la tradicin neoclsi-
ca, virgiliana, se sirvi para su proyecto de una fundacin potica de la na-
ciente identidad hispanoamericana en los albores de la Independencia. Al
mismo tiempo el trabajo muestra cmo a estas voces fundacionales se les mez-
cla una expresin de subjetividad que le asigna al autor de las Silvas ameri-
canas el sino trgico del poeta exul, quien debe vivir lejos de su patria.
Tambin Andrea Pagni, en su contribucin, analiza los esfuerzos de cons-
truccin de identidades hispanoamericanas a travs de procesos de apropia-
cin, esta vez las traducciones de Atala de Chateaubriand por Simn Rodr-
guez y el Buch der Lieder de Heine por Prez Bonalde. Seala, cmo en ambos
casos, la labor de traduccin llega a ser una actividad de transculturacin, por
la cual las obras traducidas se convierten, gracias a su nueva expresin lin-
gstica y contextualizacin diferente, en lo que podra llamarse textos de
contacto, marcados por la construccin de sentidos propios.
El desplazamiento del mecanismo traductor de realidades de los represen-
tantes sgnicos de tipo poltico-cultural hacia un mecanismo productor de rea-
lidades, durante el perodo de Antonio Guzmn Blanco (1870-1888) y las d-

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cadas posteriores, se estudia en la contribucin de Beatriz Gonzlez Stephan.
A la autora le interesa la proliferacin de las formas de representacin del po-
der y sus consecuencias de significacin desde el guzmanato hasta los prime-
ros aos del largo rgimen de Juan Vicente Gmez. Muestra cmo tanto en la
vida pblica como en la escritura de los libros de un Eduardo Blanco los sig-
nos se vuelven opacos, significando ya no la realidad fctica que pretenden
designar, sino, aunque con resultados diferentes, su propia presencia sgnica.
En su anlisis de la novela dolos rotos de Manuel Daz Rodrguez, Josefina
Berrizbeitia se propone aclarar algunos de los mecanismos discursivos con los
que la narrativa venezolana a principios del siglo XX sentaba las bases para su
propia tradicin de modernidad. Muestra cmo Daz Rodrguez vea la cultura
venezolana de su poca como una cultura en crisis, amenazada por una moder-
nidad que podra excluirla, y qu soluciones proyectaba para salir del dilema
entre una modernidad reivindicada y el afianzamiento de lo autctono.
Un amplio panorama de la novelstica venezolana entre 1920 y 1940 se
ofrece en el trabajo de Katharina Niemeyer. Partiendo de un breve resumen del
contexto histrico-social, Niemeyer analiza cules eran las respuestas que en
las novelas se dieron a la experiencia de la modernidad socio-econmica y
cultural de la poca, desde las propuestas criollistas hasta el Realismo So-
cialista), pasando por el Vanguardismo de Las lanzas coloradas y de Cuba-
gua. De ello resulta una visin perspicaz del dinmico desarrollo que la novela
venezolana sigui en su camino marcado por tensiones socio-polticas y cultu-
rales, cuya vivencia la dot de un perfil extraordinariamente complejo y rico.
A partir de los conceptos de mestizaje y populismo, como aglutinantes po-
pular-democrticos de sociedades en conflicto, Javier Lasarte Valcrcel exa-
mina la novela Doa Brbara de Rmulo Gallegos. Destaca, frente a las cata-
logaciones tradicionales, que la novela puede leerse como una propuesta de
fundacin de una patria mestiza, cuyas bases ideolgicas se encuentran en la
reformacin de la dicotoma sarmientana de civilizacin y barbarie por Jos
Mart. Es as como Doa Brbara resulta ser una obra que plante la posibili-
dad de conciliar los factores ms dismiles de la sociedad venezolana en un
proyecto comunitario de armonizacin de contrarios.
La contribucin de Carlos Pacheco se dedica a la novela Cubagua de Enri-
que Bernardo Nez desde el diseo insular de su mundo de ficcin. Situando
la novela en la poca de su primera publicacin en 1931, Pacheco explica las
causas de que se le relegara a la indiferencia por la crtica. Son el carcter
ruptural con las formas y el lenguaje narrativos de su tiempo, los que colocan
la novela de Nez en el punto de mira de la crtica actual. Distinguiendo los
rasgos que la hicieron nica, Pacheco relata en Cubagua la rebelda de la

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construccin novelstica y la insurreccin crtica contra la historiografa tradi-
cional.
Partiendo de la situacin de los aos sesenta, Luis Miguel Isava describe en
su colaboracin el proceso que ha seguido la poesa venezolana en las ltimas
dcadas del siglo XX. Destaca cmo despus de una fase marcada por las
apropiaciones del Surrealismo se notan varias tendencias poticas, a veces de-
claradamente opuestas, que finalmente desembocan en una verdadera apertura
a partir de la tradicin potica inmediatamente anterior. El fin de esta apertura
consiste, como observa el autor, en una renovacin e incluso re-escritura de
esa misma tradicin a base de juegos de referencias intertextuales extraordina-
riamente ricas.
Por ltimo estudia Luz Marina Rivas en su contribucin la presencia de la
memoria en la narrativa venezolana de los aos ochenta y noventa del siglo
XX escrita por mujeres. La autora destaca una serie de caractersticas, centrn-
dose, sobre todo, en obras de Laura Antillano, Stefania Mosca, Milagros Mata
Gil, Ana Teresa Torres, Victoria de Stefano, Mercedes Franco y Antonieta
Madrid. En ellas, la memoria funciona como reconstructora de la historia indi-
vidual y colectiva a partir de una perspectiva femenina, de reflexiones me-
tahistricas y metaficcionales, de objetos del pasado y de sagas familiares.
Esto lleva a las escritoras de una expresin de intimidad a la novela histrica,
elaborada desde la intrahistora con el fin de rescatar lo que ha sido silenciado
por la historia oficial.
El presente volumen sobre Cultura, Historia y Literatura de Venezuela no
hubiera podido realizarse sin la colaboracin incesante de Carolina Romero,
Caracas, y de Ana Luengo Palomino y Daniela Prez y Effinger, Hamburgo. A
ellas va, pues, nuestro ms cordial agradecimiento.

Beatriz Gonzlez Stephan / Klaus Meyer-Minnemann

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