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MACHADO DE ASSIS

Ciclo "Machado de Assis cronista e poeta"


Uns braos, nenhum abrao

Tema: "Uns braos, nenhum abrao" - anlise de um conto de Machado de Assis


Conferencista: Acadmico Ivan Junqueira
12/12/2000

Para ouvir o excerto (gravao) da conferncia clique aqui

Presidente TARCSIO PADILHA:


Convido o acadmico Ivan Junqueira a tomar assento mesa, por favor. Senhores acadmicos, minhas
senhoras e meus senhores. Hoje, teremos a conferncia de encerramento do Ciclo Machado de Assis
poeta e cronista, coordenado pelo secretrio-geral da Academia, acadmico Carlos Nejar.

A conferncia do acadmico Ivan Junqueira tem o ttulo de Uns braos, nenhum abrao, analisando um
conto de Machado de Assis. Evidentemente, sendo ele acadmico, dispensa apresentao. Ele
acadmico. Com a palavra.

Acadmico IVAN JUNQUEIRA:


Senhor presidente, Tarcsio Padilha; excelentssimo senhor Carlos Nejar, secretrio-geral desta Casa;
senhores acadmicos; minhas senhoras; meus senhores.
Devo aqui uma certa explicao quanto ao tema escolhido para esta fala de hoje. que, talvez por um
motivo de m comunicao, eu no havia entendido que este Ciclo de conferncias contemplava
unicamente a poesia e a crnica de Machado de Assis, e sem sab-lo ? vim a saber um pouco depois ?,
resolvi como poeta me arriscar anlise de um conto de Machado de Assis, chamado Uns braos.

Em virtude disso, peo desculpas platia que me ouve, mas acrescento que, antes de mim, poetas de
alta estatura estiveram aqui abordando uma srie de aspectos e particularidades da poesia
machadiana. O que se pode dizer dessa poesia, o que eu diria dessa poesia, que ela foi escrita um
pouco ao arrepio da moda da poca de Machado de Assis. Nem mesmo em Crislidas, talvez um pouco
mais em Americanas, se nota aquele acento romntico.

Na verdade, a poesia de Machado de Assis uma poesia basicamente reflexiva, muito longe daquela
prtica dos arroubos romnticos. Ento, ela no s foi mal compreendida na poca como passou a ser
mau compreendida depois, em funo tambm do fato de que o autor se revelou muito mais como
ficcionista, do que propriamente como poeta.

Ns tivemos aqui Csar Leal, que falou dos aspectos da crtica machadiana e de boa parte da sua
poesia. Tivemos tambm Ildsio Tavares, que nos brindou com a avaliao de certos aspectos tcnicos
dessa poesia - a poesia de Machado de Assis tecnicamente uma poesia perfeita. Depois, tivemos
Cludio Murilo Leal, que tocou tambm exatamente nesse problema da vertente da reflexo, a que os
leitores brasileiros no estavam, e infelizmente ainda no esto, muito acostumados. E finalmente,
Mrio Chamie - a quem tive a infelicidade de no assistir aqui na ltima vez - fez uma conferncia,
dizem e eu acredito, brilhante, sobre a circulao de certos temas muito constantes em cada livro de
Machado de Assis.

Ento, hoje me dispus a falar sobre um microcosmo machadiano. O conto machadiano j seria uma

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estrutura microcsmica, mas falarei de algo mais microscpico ainda, que exatamente um nico
conto chamado Uns braos. E resolvi intitular a minha conferncia de Uns braos, nenhum abrao, e os
senhores vero por qu. um desafio que eu me lano porque no sou um ficcionista e morro de
inveja de quem .

Assim, morro de inveja do Cony, do Geraldo Frana de Lima, da Nlida Pion, da Lygia Fagundes Telles,
porque a nica coisa que consegui escrever no campo da fico foi uma novela, cuja ao se passa
numa fazenda, onde vivi alguns anos da minha infncia. uma histria de assombrao e a nica coisa
que essa novela me rendeu, alm de ter sido publicada no Globo Rural, foi a inimizade da dona da
fazenda, que era minha tia, e que disse que, depois daquela novela, ela nunca mais queria me ver na
vida.

Mas vamos palestra de hoje: Uns braos, nenhum abrao.

J se disse, e no sem alguma razo, embora dela eu no partilhe, que Machado de Assis foi maior
contista do que romancista. E aqui esclareo logo que no foi este o motivo que me levou a escolher o
clebre conto Uns braos, como tema desta breve, e necessariamente lacunosa, conferncia
acadmica. A razo bem outra, e ademais previsvel. que antes de mim, neste mesmo Ciclo
destinado a reverenciar a memria de nosso maior escritor, outros quatro poetas: Ildsio Tavares,
Csar Leal, Cludio Murilo Leal e Mrio Chamie, j se ocuparam de aspectos da poesia que nos legou o
autor das Ocidentais.

Sendo assim, preferi aventurar-me, conquanto tambm seja eu um poeta, anlise desse conto
exemplar que se intitula Uns braos, cujo tema, alis, aflora ainda em outra pgina machadiana
antolgica desse difcil e traioeiro gnero literrio, A Missa do Galo. E no s nesses contos nos fala de
Uns braos o bruxo do Cosme Velho, pois vamos reencontrar o mesmo tema nas Memrias pstumas
de Brs Cubas, onde aparece como aluso apenas discreta em Quincas Borba, onde ressurge mais
claro e mais cantante e com mais nfase ainda em Dom Casmurro, onde merece do mestre um
captulo inteiro, em que Bentinho nos fala dos braos de Capitu.

L-se ali: "Eram belos e, na primeira noite em que os levou nus a um baile, no creio que os houvesse
iguais na cidade, nem os seus, leitora, que eram ento de menina, se eram nascidos, mas,
provavelmente, estariam ainda no mrmore de onde vieram ou nas mos do divino escultor. Eram os
mais belos da noite, a ponto de me encherem de desvanecimento. Conversava mal com as outras
pessoas, s para v-los, por mais que eles se entrelaassem aos das casacas alheias. J no foi assim
no segundo baile. Nesse, quando vi que os homens no se furtavam de olhar para eles, de os buscar,
quase de os pedir, e que roavam por ele as mangas pretas, fiquei vexado e aborrecido".

H em Machado de Assis algo que j se chamou de reticncia, de vagueza, de vai-e-vem de um esprito


sempre beira da dvida e da insatisfao. Da a duplicidade comportamental, ou mesmo a polissemia
psicolgica de suas personagens, e da tambm seus mecanismos de recalque sexual, tal qual os
vemos em Rubio, em Sofia, em Virglia, em Brs Cubas, e sobretudo, naquela Flora de Esa e Jac,
que hesita entre os namorados gmeos, e no escolhe nenhum dos dois.

Flora hesita, como o prprio pensamento de Machado de Assis, e como observa Augusto Meyer em seu
astucioso Machado de Assis, sua razo de ser a dvida que vem de uma neutralizao, por excesso
de clarividncia. Flora encarna, como j se disse, o mito da hesitao; para ela, a plenitude vive num
centro ideal, como fantasma inatingvel. E esse mito reaparece em contos como Trio em l menor,
Dona Benedita, Um homem clebre, Missa do Galo e, particularmente, Uns braos, ou seja, os da
severa e ambgua Dona Severina.

curioso observar nesse passo que, embora a verdadeira sensualidade machadiana seja a das idias,
h no escritor um sensualismo to profundo e enraizado, que chega mesmo a atingir, quase sempre
atravs do recalque, as raias da morbidez. V-se isso, por exemplo, no captulo 144 de Quincas Borba,
onde Palha esquadrinha a perna machucada de Sofia, para avaliar os danos que lhe causara uma
pequena queda. V-se o mesmo tambm nos captulos "O penteado", a "Mo de Sancha" e o j citado
"Os braos" de Dom Casmurro, e outra vez em Quincas Borba, onde se l, a propsito de Sofia, que
"seus braos nus, cheios com os tons de ouro claro, ajustavam-se s espduas e aos seios, to
acostumados ao gs de salo".

Pode-se dizer que a sensualidade machadiana obedece s leis de um rio profundo e insondvel, que

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parece muito manso, mas que carrega, em suas guas, segredos de correnteza e caprichos de longo e
acidentado curso. H mesmo nesses poucos trechos a que recorri, e eles so muitssimos, uma certa
obsesso tctil e visual, matizada de inequvoco fetichismo, como o caso dessa voluptuosa aluso aos
braos.

E prova disso so os contos Missa do Galo e Uns braos, que cristalizavam a finssima essncia da arte
machadiana. Observe-se que, no primeiro deles, Dona Conceio desvela apenas um tmido trecho de
seus braos, a mostra suficiente, contudo, para que paream mais nus do que a inteira nudez, pelo
menos assim os viu o senhor Nogueira enquanto esperava pela Missa do Galo, entretido na leitura de
Os trs mosqueteiros. E viu-os com to cpidos olhos, que chegou a observar de si para si: "No
estando abotoadas as mangas, caram naturalmente, e eu vi-lhe metade dos braos muito claros e
menos magros do que se poderia supor". E logo adiante, mais detalhstico ainda, "As veias eram to
azuis que, apesar da pouca claridade, podia cont-las de meu lugar. A presena de Conceio
espertara-me ainda mais que o livro".

Na realidade, convm acrescentar: espertara-o a tal ponto, que foi capaz de dizer consigo mesmo que,
embora magra, tinha ela no sei que balano no andar, como quem lhe custa levar o corpo, ou seja,
como quem custa levar o desejo que lhe pulsa na carne, ou como assim o imaginou que fosse o
Nogueira.

Mas aqui, como de resto em Uns braos, no se registra um nico abrao, pois ambos os contos
pertencem quela j lembrada vertente da hesitao, essa hesitao que, como j dissemos, ir
culminar em Esa e Jac, onde Flora ? personagem que pode ser entendida como o prprio
pensamento de Machado de Assis ? uma virgem estril que, conforme sublinha Augusto Meyer,
renuncia escolha e no aceita o sacrifcio indispensvel renovao da vida.

Pois bem, tanto a vertente da hesitao, quanto a dos desejos recalcados, esto exemplarmente
mostra em Uns braos, e vale aqui, ainda uma vez, recordar a percuciente anlise que esse mesmo
Augusto Meyer nos oferece sobre o papel da mulher na fico machadiana. Diz ele: "Em quase todos os
seus tipos femininos, o momento culminante em que a personalidade se revela o da transformao
da mulher em fmea, quando vem tona o animal astuto e lascivo, em plena posse da tcnica de
seduzir. A dissimulao em todas elas um encanto a mais, ameaa velada, surdina do instinto; sob as
sedas, as rendas e as atitudes ajustadas ao figurino social, sentimos que profunda a sombra do
sexo".

Uma sombra, diramos ns, que s vezes se esbate e se esvai em decorrncia da indeciso moral,
como acontece em Uns braos, esses braos que levam Incio ao xtase, pois jamais ps ele os olhos
nos braos de Dona Severina, que no se esquecesse de si e de tudo. Bem se v que Incio no
assume de todo a responsabilidade de sua cupidez e, com a ajuda do narrador, transfere parte da culpa
por esse fascnio fetichista prpria dona daqueles braos to desnudos e lascivos.

Assim que se l, quando o tormento toma conta de sua conscincia. "Tambm a culpa era antes de
Dona Severina, em traz-los assim nus, constantemente. Usava mangas curtas em todos os vestidos
de casa, meio palmo abaixo do ombro, dali em diante ficavam-lhe os braos mostra. Na verdade,
eram belos e cheios em harmonia com a dona, que era antes grossa que fina, e no perdiam a cor,
nem a maciez, por viverem ao ar, mas justo explicar que ela no os trazia assim por faceira, seno
porque j gastara todos os vestidos de mangas compridas" ? E por que, ora essa, no comprara
outros? ? pergunto-me aqui, diante dessa esfarrapada desculpa do moralismo do escritor.

Na verdade, sempre que os braos sobem cena na fico machadiana, no so apenas eles que esto
nus, mas sim, todo o corpo de suas personagens femininas. E vai assim o nosso Incio, aos poucos,
desesperando, sobretudo quando percebe que a nica soluo para aquele impasse ser fugir da casa
de Dona Severina, onde reside, e de cujo marido empregado. Mas no consegue, hipnotizado que
est por aqueles braos que todavia no o abraam. No foi. Sentia-se agarrado e acorrentado pelos
braos de Dona Severina.

Nunca vira outros to bonitos e frescos. A educao que tivera no lhe permitia encar-los logo
abertamente; parece at que, a princpio, afastava os olhos, fechados. Encarou-os pouco a pouco, ao
ver que eles no tinham outras mangas, e assim os foi descobrindo, mirando e amando. E tanto os
mirou e amou, que Dona Severina comeou a desconfiar e a gostar, pelo visto, pois escreve o narrador:
"Tudo parecia dizer dama que era verdade, mas essa verdade, desfeita a impresso do assombro,

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trouxe-lhe uma complicao moral, que ela s conheceu pelos efeitos, no achando o meio de discernir
o que era".

Paralelamente, Incio continua a sofrer e a cogitar de sua fuga, o que, de fato, acontece no final do
conto, coroando assim todo o tortuoso processo da interdio moral. No se d, pois, o to desejado
abrao, embora, durante todo esse tempo os braos de Dona Severina lhe fechem um parntese na
imaginao.

Mas o fato que antes da fuga algo acontece, algo que Machado de Assis, merc de sua inexcedvel
habilidade ficcional, empurra para uma regio fronteira entre o sonho e a realidade, pois somente a
caberia alguma forma de ao, e essa ao como sempre iniciativa da mulher, dessa mulher que, na
fico machadiana, parece ignorar a existncia de quaisquer interrogaes de ordem moral, jamais
cogitando de outra forma de remorso, alm das inevitveis interdies impostas por seu decoro.
Lembre-se a propsito a personalidade de Capitu, na qual subsiste um vertiginoso substrato de
amoralidade, que tangencia as raias da inocncia animal, e que, impregnada de desejo e de volpia,
desconhece por completo o que seja o senso da culpa ou do pecado.

Vejamos agora na trama de Uns braos como as coisas, surdamente, se encaminham, embora (como j
antecipamos) esses braos de Dona Severina jamais se fechem em torno de Incio. Mas, quem sabe
um beijo? Um beijo dado em quem dorme e no sabe que est sendo beijado. E eis aqui como
Machado de Assis engendra aquela situao, em que o sonho tangencia a realidade. Ao perceber que
Incio no lhe tira os olhos, Dona Severina, j convicta de que algo pecaminoso est em marcha,
comea tambm a perturbar-se, e um dia, ao procurar o rapaz em seu quarto, por algum motivo
domstico, encontra-o dormindo na rede e pe-se a imaginar que ele possa estar sonhando com ela.

Bate-lhe, ento, mais forte o corao, j que na noite anterior fora ela que sonhara com ele. Na
verdade, desde a madrugada, a figura do rapaz lhe andava diante dos olhos, como uma tentao
diablica. Dormindo, Incio lhe parecia at mais belo, uma criana ? como ela mesma se diz. O
alvoroo toma conta de Dona Severina, cuja severidade aos poucos se esvai. A rigor, ela passa a ver-se
na imaginao do rapaz e, como escreve Machado de Assis, "ter-se-ia visto diante da rede, risonha e
parada, depois inclinar-se, pegar-lhe nas mos, cruzando ali os braos, os famosos braos. E Incio
sempre a dormir, e talvez a sonhar, como devaneia Hamlet em seu imortal solilquio".

Nesse ponto, bem de ver que Dona Severina j flutuava tambm nas guas do sonho e de uma
imaginao sem peias, supondo que Incio, enamorado de seus braos, ainda assim ouvia as palavras
dela, que eram lindas, clidas, principalmente novas, ou pelo menos, pertenciam a algum idioma que
ele no conhecia, posto que o entendesse.

O crescendo urdido pelo gnio machadiano atinge agora seu clmax, e assim nos descreve o mestre a
pulsao sensual que toma conta de uma personagem que, de severa, nada mais tem. "Duas, trs e
quatro vezes, a figura esvaa-se para tornar logo, vinda do mar ou de outra parte, entre gaivotas, ou
atravessando o corredor, com toda a graa robusta de que era capaz, e tornando, inclinava-se. Pegava-
lhe outra vez das mos e cruzava ao peito os braos, at que, inclinando-se ainda mais, muito mais,
abrochou os lbios e deixou-lhe um beijo na boca".

Aqui, todavia, como adverte Machado de Assis, o sonho coincide com a realidade, e as mesmas bocas
se unem na imaginao e fora dela. Aturdida com o que fizera, Dona Severina recua e v-se engolfada
pelo vexame. Beijara-o, beijara aquela criana adormecida, e conclui Machado de Assis. "Fosse como
fosse, estava confusa, irritada, aborrecida, mal consigo e mal com ele; o medo de que ele podia estar
fingindo que dormia, apontou-lhe na alma e deu-lhe um calafrio".

Incio afinal deixa a casa do patro, e ao despedir-se de Dona Severina, estranha-lhe a frieza e o
azedume, mas leva consigo o sabor de um sonho, aquele sonho em que se imaginou beijado por
algum que, sem que ele soubesse, o beijara em sonho e na realidade, ou mais precisamente, nesse
territrio ambguo e fugidio em que ambos se tangenciam, nesse cenrio de penumbra psicolgica em
que amide se movem as personagens machadianas.

A sutileza da urdidura ficcional e a fina psicologia de Uns braos fazem deste conto uma obra-prima do
gnero. H nele muito da maturidade espiritual do autor, no s como filsofo pessimista, no raro
niilista, mas tambm como estilista, o consumado estilista que foi e que nos assombra at hoje. Muito

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da sua nsia de perfeio artstica, e do impasse em que sempre se debateu a sua alma, diante da
possibilidade de realizar uma escolha, esto tambm a presentes, pois Machado de Assis ? se trazia
em si a matriz seminal de Rubio, de Bentinho ou de Brs Cubas ?, trazia sobretudo a de Flora, puro
esprito que se consome na contemplao.

O bruxo do Cosme Velho foi, antes de tudo, um cptico, um homem que, queiram ou no seus
admiradores, nutriu pela vida um dio entranhado, ou seja, o dio daquele homem subterrneo, de
que nos fala Dostoievski, e que em tudo confirma este comentrio de Brs Cubas: "O voluptuoso e
esquisito insular-se o homem no meio de um mar de gestos e de palavras, de nervos e paixes,
decretar-se aliado, inacessvel, ausente".

Como ensina Augusto Meyer, e se aqui outra vez nele me amparo porque o considero um de nossos
mais astuciosos intrpretes da obra machadiana, o mal, no caso de Machado de Assis, comea com a
conscincia demasiadamente aguda, pois o excesso de lucidez mata as iluses indispensveis
subsistncia da vida, que s pode desenvolver-se num clima de inconscincia, a inconscincia da ao.
E tudo, rigorosamente tudo, em Machado de Assis obedece s leis da introverso.

J se disse a propsito que, nos romances e contos de Machado de Assis, no h nenhuma espcie de
ao, mas apenas movimentos concntricos de introverso. Nesse ponto, ele se aproxima
vertiginosamente de um Proust, de uma Katherine Mansfield ou de uma Virginia Woolf. Para tais
escritores, o drama da conscincia doentia no se resume apenas no absurdo vital da introverso, e
sim, no fato de que essa mesma introverso principia com o amor da conscincia por si prpria, como
a obsesso da anlise pela prpria anlise. E da que emerge o homem subterrneo.

Alguns crticos vem nisso carncia de pujana, de fora ou de movimento profundo. Sobrar-lhe-iam
graa, humor e harmonia de estilo, mas faltar-lhe-iam mpeto e poderio ficcionais ? o que pensa, por
exemplo, Mrio Matos, quando sustenta que Machado de Assis filia-se entre os prosadores cuidosos da
forma e do gracioso dos pensamentos, falta-lhe pathos, no tem flama. Parece-me que esse crtico no
entendeu que, em Machado de Assis, como ainda uma vez sublinha Augusto Meyer, havia um amor
vicioso que caracteriza o monstro cerebral, a volpia da anlise pela anlise, mas havia tambm, e
nisso v o ensasta o seu maior drama, a conscincia da misria moral a que estava condenado, por
isso mesmo, esterilidade quase desumana com que o puro analista paga o privilgio de tudo criticar e
destruir.

Mas justamente a partir desse substrato de ironia, de cepticismo e de profundo pessimismo, que se
esgalham o seu gnio e o seu estilo inimitvel, sobre os quais muito j se escreveu entre ns. E no
seria este o momento de nos acrescentarmos ciclpica bibliografia j existente sobre o autor de
Memorial de Ayres.

Prefiro muito ao contrrio, recorrer s palavras de um desses intrpretes, mais precisamente um dos
menos lembrados nos dias de hoje, o jornalista, poltico e tambm acadmico Alcindo Guanabara,
quando, por ocasio da morte do mestre, proferiu um notvel discurso, propondo Cmara dos
Deputados que se fizesse representar no enterro. A certa altura, nele se diz, com palavras muito
simples e concisas, que Machado de Assis tinha um estilo seu, prprio, singular, nico na nossa e qui
alheias lnguas.

No sei se direi demais dizendo que tinha ou que fizera uma lngua nova, que novo, pelo menos
inconfundvel, era o portugus que tratava. Era um irnico de uma ironia que no era, nem se parecia
com o esprit dos franceses, nem o humour dos ingleses, uma ironia que superava a de Sterne, ou a de
Xavier de Maistre, e dir-se-ia filha da de Anatole France, se no a houvera precedido. Original e nico,
era um filsofo, um comentador, um crtico, um analista, analista das coisas e dos homens, das almas
e dos costumes, dos indivduos e do meio, das paixes grandes e dos pequenos vcios. No tinha o
sarcasmo dissolvente, mas um doce e benvolo cepticismo.

E so estas, alm de algumas e com sabidas outras, as virtudes que encontramos em seus romances e
contos, como neste admirvel Uns braos, que aqui tentamos brevemente analisar, do ponto de vista
da sensualidade recalcada e da hesitao moral, caractersticas que emergem, como j dissemos, em
muitas das personagens machadianas.

No que toca a essa sensualidade, entretanto, conviria aqui repetir que, em Machado de Assis, ela

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floresce antes no mbito das idias do que propriamente no dos sentidos. Caso contrrio, seria difcil
compreender o que diz a Brs Cubas, em seu delrio, aquela perversa Pandora travestida de me
natureza: "Eu no sou somente a vida, sou tambm a morte e tu ests prestes a devolver-me o que te
emprestei. Grande lascivo, espera-te a voluptuosidade do nada".

Muito obrigado.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Depois desta brilhante conferncia, s dando um grande abrao no conferencista.

Concedo a palavra ao acadmico Carlos Nejar, que vai proceder aos seus comentrios.

Acadmico CARLOS NEJAR:


Senhor presidente, acadmico Tarcsio Padilha; eminentssimos acadmicos aqui presentes; senhoras e
senhores; amigo, confrade e conferencista, poeta irmo.

Quando estava terminando a conferncia, naquela citao que fez de Pandora, de Machado, eu, de
repente, me dei conta desses versos do grande poeta que Ivan Junqueira, quando ele diz (alis, est
na contra-capa de seu livro A sagrao dos ossos): "Baixa uma nvoa viscosa sobre as plpebras da
aurora, e ali de p sobre a estola de um macabro sacerdote, sagro esses ossos que, pstumos,
recusam-se prpria sorte, como a dizer-me, nos olhos, a vida maior que a morte".

Esse "a vida maior que a morte" nos vem imediatamente nesta grande ligao de afinidade
machadiana; que sobretudo, hoje, ao ouvirmos um poeta que crtico, falando sobre um conto de
Machado, que foi um poeta e romancista, verificou-se com muita lucidez que, sobretudo na vagueza de
Machado, ele colocou os acertos lcidos e alucinados das suas criaes. Entre os nomes que mencionou
como Dostoievski e outros, eu colocaria principalmente Kafka, de quem ele foi um grande precursor,
haja vista O alienista, que poderia muito bem ter sido assinado pelo grande escritor de Praga.

Recordo agora tambm uma observao de Mrio de Andrade, muito lcida, quando diz que a
madureza de Machado de Assis foi ele ter muito em vista os seus limites. O fator de ter sido um genial
contista, ele soube aplicar muito bem o contista admirvel que foi no ficcionista, sendo em regra os
seus romances grandes entrechos de contos, que se renem dentro de uma perspectiva geral de
enredo.

Os segredos de correnteza de que fala o poeta Ivan Junqueira so segredos de correnteza que nos
passaram na sua brilhante conferncia. E quando ele menciona este trecho de Machado "no sei que
balano no andar", eu me lembro de Beaudelaire, e me lembro tambm da traduo maravilhosa de
Beaudelaire que o nosso confrade Ivan Junqueira realizou, e todo esse lado luxuriante de Beaudelaire.
O fato tambm da inconscincia da ao, que Augusto Meyer menciona. O Crculo vicioso, que o ttulo
de um poema de Machado de Assis, exatamente, como Ivan observou, este poder que Machado tinha
de entrar dentro da conscincia humana.

Hoje a ltima conferncia, e quero neste momento referir que tivemos, todo este tempo, a direo do
presidente Tarcsio Padilha, de quem nasceram muitas idias destas conferncias. E aqui tambm
passaram muitos conferencistas; nosso decano Josu Montello falou sobre o cronista Machado de Assis;
poetas como Ildsio Tavares, Csar Leal, Cludio Murilo Leal e tambm Mrio Chamie falaram sobre a
poesia de Machado, comprovando o juzo de Shelley, que dizia que os grandes crticos dos poetas nas
geraes so os poetas.

E ao nos reunirmos e unirmos os poetas nestas conferncias, e ao observarem, de uma forma lcida, a
grande contribuio da poesia machadiana nossa literatura, h um juzo que est sendo feito, que o
juzo dos poetas contemporneos ao poeta Machado, que tambm um poeta contemporneo. Por
isso, quando brevemente se comemoraro os cem anos da publicao da sua poesia, esta Academia
tomou esta iniciativa.

Sobretudo, tenho a alegria de devolver para o pblico este prazer imenso que foi ouvir os nossos
conferencistas, como foi um grande prazer, uma grande alegria ouvir hoje este grande poeta, que
Ivan Junqueira.

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Presidente TARCSIO PADILHA:


Bem, falaram os poetas, os no poetas devem ser silenciados, no meu caso, mas eu no poderia deixar
- antes de franquear a palavra a quem desejar proceder a perguntas - de registrar a presena dos
acadmicos Geraldo Frana de Lima, Josu Montello, Alberto Venancio Filho, Ldo Ivo, Carlos Heitor
Cony, Alberto da Costa e Silva, Eduardo Portella, Arnaldo Niskier, Affonso Arinos de Mello Franco,
Marcos Almir Madeira, Murilo Melo Filho, Nlida Pion e o acadmico eleito Evanildo Cavalcanti Bechara.

Est franqueada a palavra a quem desejar formular alguma pergunta. Com a palavra, nosso j
tradicional questionador.

PLATIA (Waldemar):
Meu poderoso Ivan Junqueira. Eu desenvolvi o enredo do conto Casa, no casa de Machado de Assis, a
pedido de um personagem da TV Globo. - O senhor percebeu em Dom Casmurro, no captulo
"Polmica", pgina 105, quando ele tratou da Guerra da Crimia entre os alemes e os russos, que,
indiretamente, se declarava comunista? Ele, alm do romantismo, em casa, era um ente querido?

Acadmico IVAN JUNQUEIRA:


Mas quem seria o ente querido em casa? Machado ou Dom Casmurro?

PLATEIA (Continuao):
Bem, Machado. Dom Casmurro e Bentinho eram o mesmo personagem.

Acadmico IVAN JUNQUEIRA:


Eram e no eram, porque a personagem de romance, por mais entranhada que esteja no seu criador,
nunca o seu criador, sempre alguma coisa para alm dele e para aqum dele. A personagem -
como a Nlida Pion sabe perfeitamente - aquele Daimon que nos domina, mas ele j no mais igual
a ns, ele algo que sai de ns e faz conosco o que bem entende, a partir de determinado ponto, no
ponto que eu chamaria em que ele vira propriamente personagem.

Agora a sua pergunta: se ele era querido? Pelo que se depreende nos romances, e tambm na vida
pessoal de Machado de Assis, acho que foi muito querido, seno, Machado de Assis no teria sido quem
foi. Pelo menos amor, e muito amor, ele teve dentro de casa.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Com a palavra, a professora.

PLATIA:
Poeta Ivan Junqueira, embora em seu livro Poemas reunidos, o senhor tenha destacado dois versos de
Jorge de Lima - "No procureis qualquer nexo naquilo que os poetas pronunciam acordados"?, eu
arriscaria perguntar: - Haveria algum nexo de afinidade entre o final desse conto de Machado de Assis,
em que Machado escreve que o personagem levava consigo o sabor do sonho, e o prprio personagem
exclamava, sem saber que se enganava: "Foi um sonho, um simples sonho"?

Pois bem, eu perguntaria: - Haveria algum nexo de afinidade entre este final e os dois versos seus de
um poema, que est includo nos Poemas reunidos? Os versos so estes: "Que amor esse que
desperto dorme e quando acorda faz-se ambguo sonho?"

Acadmico IVAN JUNQUEIRA:


No, no, no h ligao nenhuma, e no caso dos versos de Jorge de Lima, eles esto citados como
epgrafe do livro O grifo, porque eu tento acordar o leitor para o fato de que a linguagem da poesia
metalgica, e no lgica. Ento, o poeta fala como se estivesse num sonho, mas esse de uma lucidez
absoluta.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Mais alguma pergunta?

No havendo mais indagaes, queria agradecer ao acadmico Ivan Junqueira pela sua conferncia no
encerramento deste belo Ciclo, e agradecer ao coordenador do Ciclo, acadmico Carlos Nejar, que foi
quem teve a iniciativa e quem a organizou. A ele, os mritos deste evento cultural, da maior
relevncia, para celebrar o centenrio das Poesias completas de Machado de Assis.

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Renovando os agradecimentos aos senhores acadmicos e a todos os presentes, declaro encerrado o


Ciclo e encerrada a sesso.

A poesia de Machado de Assis

Tema: A poesia de Machado de Assis


Conferencista: Doutor Mrio Chamie
05/12/2000

Para ouvir o excerto (gravao) da conferncia clique aqui

Presidente TARCSIO PADILHA:


Senhores acadmicos, minhas senhoras e meus senhores.
Vai Ter prosseguimento hoje o Ciclo Machado de Assis Cronista e Poeta, com a conferncia A poesia de
Machado de Assis, a ser proferida pelo professor, doutor Mrio Chamie. Seu currculo exuberante,
expressivo, o de um escritor, um ensasta, um poeta, doutor em Cincias da Literatura pela
Universidade Federal do Rio de Janeiro, sendo ali professor titular de Comunicao Comparada.

Foi criador de uma vanguarda literria, movimento intitulado Poesia praxis, havendo exercido o cargo
de secretrio de Cultura do Estado de So Paulo, e ainda os de membro do Conselho Federal de Cultura
e do Conselho Nacional de Poltica Cultural no decnio 84/94. Ministrou conferncias sobre cultura
literria em diversos pases, a servio do Ministrio das Relaes Exteriores, por conseguinte, a servio
da cultura brasileira. Foi o criador do Centro Cultural de So Paulo, considerado um dos maiores
centros de atividades culturais multidisciplinares no Brasil.

Sua obra extensa na rea da poesia, na rea do ensaio, e so muito numerosos tambm os prmios
que conquistou. A Academia Brasileira de Letras se regozija com sua presena e tem o prazer de lhe
conceder a palavra.

Doutor MRIO CHAMIE:


Eminente presidente da Academia Brasileira de Letras, acadmico Tarcsio Padilha; eminente
secretrio-geral, acadmico Carlos Nejar; eminentssimos senhores acadmicos Evandro Lins e Silva,
Marcos Almir Madeira, Eduardo Portella, Murilo Melo Filho, Antonio Olinto, Affonso Arinos de Mello
Franco, Alberto da Costa e Silva; minhas senhoras; meus senhores.

A comear pelo ttulo registrado no programa de minha palestra, A poesia de Machado de Assis, devo
lembrar que tinha eu sugerido um tema que fosse mais especfico. A poesia de Machado, tal qual se
registra, uma denominao vasta, muito ampla, que, se abre possibilidades de abordagens vrias,
tambm fecha paradoxalmente algum horizonte.

Na verdade, no me dediquei ao preparo de uma conferncia sobre a poesia de Machado de Assis.


Tinha pensado em falar sobre a possvel constituio de uma potica narrativa do discurso machadiano.
Um gnio da escrita como Machado de Assis nos ensina que a literatura de um autor uma unidade
escrita. No vejo muito, num autor como Machado de Assis, o poeta distanciado do cronista; o cronista
distanciado do romancista; o crtico, do teatrlogo. Passei a pensar assim em relao a Machado de
Assis, por algumas coincidncias que acontecem na trajetria da nossa vida interessada em literatura.

Escrevi, um livro de 1964 a 1967, denominado Intertexto. O livro foi publicado em 1970, e ali eu
procurava entender a rapsdia Macunama de Mrio de Andrade, exatamente como uma costura de
textos, e que essa costura de textos tinha um amparo histrico que poderia perfeitamente projetar-se
sobre outras escrituras em lngua portuguesa.
Lembro muito bem que, publicado o livro, o meu querido e saudoso amigo acadmico Jos Guilherme
Merquior me escreveu uma carta generosa, dizendo que esta considerao de Macunama como uma
costura de textos, uma satura, no sentido romano da stira, o remetia s Memrias pstumas de Brs
Cubas, e que ele pretenderia, a partir da bibliografia levantada modestamente ali por mim, analisar as
Memrias pstumas de Brs Cubas, exatamente como uma satura, ou seja, o sentido latino-romano de
que a stira pode ser a colheita dos contrrios, da diversidade e da multiplicidade de linguagens e de
fontes.

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Jos Guilherme escreveu um brilhante artigo, um estudo, um pequeno estudo em 1972, considerando
Memrias pstumas de Brs Cubas uma stira menipia, ou seja, com a sua acuidade reconhecida, foi
a uma fonte de referncia e bibliografia pouco usual no Organum crtico brasileiro, no s brasileiro, em
lngua portuguesa.

O que seria essa stira menipia que explicaria Memrias pstumas de Brs Cubas? Menipo, que viveu
no sculo I antes da nossa era, veio at ns porque transgrediu todos os processos satirizantes,
digamos assim, da tradio romana. Sabemos que a stira romana aquela que normatiza, que no
abandona a finalidade moral: ridendo castigat moris (rindo, corrigimos os costumes). Menipo via que
costume no se corrige, que o sentido mais profundo da stira seria exatamente abrir o leque do
julgamento de quem com ela se deparasse. Textos de Menipo se perderam.

Felizmente, na tradio romana ainda e posteriormente crist, Tertius Varro (Varro) recolheu stiras
de Menipo e escreveu dois livros exemplares: Satirorum libri e Satirorum Menipearum libri, ou seja, em
que o prprio Varro exercita a stira romana moralizante, e exemplifica a stira grega ou menipia,
no normatizante. E transforma de certo modo Menipo, cujos textos tinham se perdido, transforma em
o personagem, o orculo, aquele que no precisa escrever, moda de Scrates, que no precisou
escrever porque seria salvo pelos dilogos de Plato. Ento, Varro constitui esse Thesaurus com essa
diferena caracterizada, e vai ser um romano que vai legitimar mais a stira grega ou menipia do que
algum grego, exatamente Sneca, quando faz a grande stira da subida do imperador Claudius aos
cus, Apoteoses e abbora - o apocoloquintosis, ou seja, a fuso de apoteoses e quintoses, no sentido
de que podemos elogiar uma nulidade, e o efeito desse elogio to neutro e esgarado, que no
encontra imagem mais viva do que uma ressequida abbora.

Machado vai citar isto em Memrias pstumas de Brs Cubas, mas Sneca no era ainda aquele que
poderia reconstituir e redirecionar o Thesaurus; afinal, na obra de Sneca, esse texto quase um
acaso. Vai ser Luciano, j no sculo IV de nossa era que, a sim, transforma Menipo em personagem e
escreve uma srie de dilogos, uma srie de aplogos, de narrativas em que o personagem central nos
ensina a stira que no d conselhos, a stira que nos deixa com a liberdade de assumir um ponto de
vista diante do ridculo apresentado.

Luciano vai, portanto, ser o verdadeiro salvador de uma linhagem literria, cuja fora hoje verificamos
ser o cho, o suporte de uma cultura moderna, e se quisermos, sem exageros conceituais, ps-
moderna. Por que isto? Porque Menipo via Luciano no aceito pela cultura crist, particularmente da
Idade Mdia, ainda que alguns autores considerassem De Consolatione et Philosophiae de Boetius uma
stira menipia, teologal, porque muito discutvel. Ele s vai ser realmente reatado por Thomas
Morus e Erasmo.

Erasmo traduz cerca de noventa dilogos, noventa histrias, noventa narrativas em que Menipo o
protagonista;, Thomas Morus, algumas. Mas, para a nossa linhagem, Erasmo que nos interessa,
porque vai ser ele o ponto de retroviso e de projeo de uma linhagem, que o nosso genial Machado
de Assis ir no s recriar, como inovar em termos de discurso total. No como romancista, no como
cronista nem como poeta, mas como o autor de um discurso que tem a sua validade prpria, e que
independe da verossimilhana aristotlica da mimesis. Machado no mimtico.

Onde em Erasmo est a semente machadiana? No prprio ttulo da sua obra clssica, Moriae
incommium. Moriae que um genitivo, tanto objetivo quanto subjetivo, O elogio da loucura, o
incommium. O elogio da loucura da loucura se auto-elogiando, mas tambm a loucura elogiando
um mundo possvel. Esta ambigidade fantstica, porque Erasmo vai reproduzir os dilogos, os
aplogos, os textos, de Luciano, tendo em vista a possibilidade de redimir a Histria e o homem, ainda
que fosse com alguma panacia, ainda que fosse com algum emplastro.

L em Erasmo, por exemplo, j encontramos a referncia galhofa e melancolia, j encontramos a


referncia ao no-legado da nossa misria humana, j encontramos referncia fuga para o alto
Catascopus, aquele que observa da montanha, do cimo - o nosso Brs Cubas observava da montanha
da Tijuca - a plancie das controvrsias dos agravos e desagravos, dos acertos e desacertos, do vale,
da vida comum. Catascopus, que podemos tambm traduzir por episcopus, o bispo, ou seja, aquele
que, hierarquicamente, tem a viso superior, o que v do alto. O bispo, na hierarquia religiosa, pode
ditar as regras e observar os defeitos, os desvios. Ora, este o primeiro trao distintivo da obra
machadiana, que Merquior j tinha percebido tambm.

Mas no s isto. Erasmo vai fazer a mistura dos gneros O elogio da loucura fbula, pensamento
sistematizado, rapsdia, romance, ensaio. O que seria como discurso literrio? De tal modo que

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mais um trao distintivo fica a caracterizado, que exatamente a mistura de estilos, a mistura de
gneros que vai a Luciano. Luciano mistura o dilogo da filosofia grega com a comdia. Por isto, ele
abre uma perspectiva de outro trao distintivo, que est no Elogio da loucura, que a pardia. Usar o
texto alheio com finalidades de significao que diferem da inteno primordial do autor.

Ento, a catascopus, a mistura de gneros, a pardia e a unio do riso e da seriedade, spoldaium,


spoldaios, que a seriedade de squilo, Sfocles, no ? E o gelochios, que o riso dos comediantes
gregos e latinos, at Plauto. Fica a mais um trao distintivo, e quando vou aqui fazendo um esforo de
memria para recituar esses tpicos, tenho a sensao de que estou falando de Machado de Assis.

Esses quatro traos distintivos vinham se consolidar num ltimo, que o de que a verossimilhana no
nos ensina a grandeza divinatria e reveladora da imaginao artstica. Machado constri um discurso
de degola da banalidade, para adquirir uma universalidade definitiva. Como uma linhagem, o
primeiro a se beneficiar nesta tradio vem a ser Robert Burton, com The Anatomy of melancholy (A
anatomia da melancolia), que se abebera de Luciano ou de Menipo, atravs de Luciano, com a fbula
referida a Demcrito de Abdera, ou seja, Democrito de Abdera visto tambm como um propulsor,
como um instaurador da stira menipia.

Ambos somam e conjugam uma mesma - para usar aqui uma palavra, pedantemente -
Weltanschauung, ainda que banhada na galhofa. Por que melancolia? Palavra que Machado vai usar
muito bem, quando pensa no emplastro, quando pensa na grande panacia possvel de redimir
impossivelmente a humanidade. Porque Democrito, na pena galhofeira de Robert Burton, visitado por
Hipcrates, e o relato um relato de Hipcrates numa carta enviada para Mageta. uma carta
apcrifa. Nessa carta apcrifa, mas que de Hipcrates, porque a ironia afirma para negar, ou nega
para afirmar, Hipcrates, mdico, vai ver o que tem Demcrito e o encontra em Abdera, no topo de
uma elevao, sempre catascopus, sempre vendo o mundo do alto no topo de uma elevao, para
encontrar Demcrito rindo bandeira despregada, e sob os seus ps, animais esquartejados, pois ele
estava fazendo anatomia, ou seja, procurando, atravs desse esforo esquartejador e anatmico,
encontrar a raiz, a fonte da melancolia ou loucura. A melancolia como uma loucura divinatria, e
localiza isto na bile negra. A bile negra seria exatamente, no organismo dos animais, a fonte da
melancolia.

Ele descobriria, portanto, uma panacia medicinal que curaria, de uma vez por todas, tambm a
humanidade deste mal da loucura e da tristeza. Este texto vem direto para o Tristam Schandy de
Laurence, que chegar a Machado como o ltimo elo de uma linhagem, e de uma vez por todas, vai
fazer do nosso grande escritor talvez aquele que no mais foi superado em termos de satura, satura
tota nostra est, em termos de conceber um universo que se ramifica por todos os seus tipos de texto.
No s, como certa crtica brasileira faz questo de ver, nos romances da maturidade, a partir de 1881,
como Memrias pstumas de Brs Cubas, mas j antes, e que perpassa a poesia de Machado.

Nessa linhagem, o que extraordinrio que Erasmo parodia Luciano, Robert Burton parodia Erasmo e
Laurence parodia Burton, tanto num prlogo de pensamento, quanto num eplogo. Por exemplo, no
prlogo de pensamento, a pena da galhofa, na tinta da melancolia, encontra a sua verso em Erasmo
explcita; encontra a sua verso em Burton, sculo XVII; Erasmo, sculo XVI; e no sculo XVIII, em
Sterne, alis Laurence Sterne como eu s dizia Laurence, poderia parecer o D.H. Lawrence. Mas isso se
desculpa, numa pessoa que se perdeu nos meandros da stira menipia, e que se auto-ironiza - porque
a pardia ignora os seus sujeitos. E como Deus ajuda os inocentes, espero no ter cometido um crime
de lesa-memria ou de lesa-literatura.

Tambm os eplogos, por exemplo, a famosa frase com que Machado encerra Memrias pstumas de
Brs Cubas: "No transmiti a nenhuma criatura humana o legado de nossa misria, no tive filhos, no
transmiti a nenhuma criatura o legado de nossa misria". Se fizermos uma viagem retrospectiva,
vamos verificar em Sterne: "I have no wife or child, I have no sorrows of the world". Sem dvida
nenhuma, a mesma transcrio, a mesmssima frase, o mesmo eplogo. E se formos para Burton,
ele estar dizendo: - "No ter filhos, menos mulher; para qu tantos encargos improdutivos?" - o que,
evidentemente, no caso das mulheres, uma supina injustia, porque sou daqueles que consideram
que basta ser mulher para ser bela, no h razo nenhuma para essa bile negra de Burton.

Vamos at o prprio Erasmo, que tambm no aconselha este legado. No me lembro agora da frase,
mas Luciano diz claramente, num dos seus interessantssimos dilogos que O luto, que esta coisa do
legado atravs do filho, do casamento, uma surpresa destrutiva, quando se pensa que a humanidade
irremedivel. Evidentemente, a numa linha irnica e sob os auspcios de uma filosofia cnica e ctica
que, naturalmente, uma caracterstica da stira menipia, via Luciano.

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Ora, o prlogo e o eplogo de Machado, e eu poderia dizer o prlogo do discurso machadiano e o


eplogo do discurso machadiano, porque, se fizermos uma incurso para outros gneros, vamos
verificar que Machado est sempre ratificando com redimenses, recriao e inovao absolutamente
originais, esta grande linhagem. Basta pensarmos em algumas anedotas, episdios: A teoria da pera,
O louco do Pireu, o conto O medalho, que no nada mais, nada menos, que uma transfigurao
ultra-redimensionada do Professor de retrica, de Luciano. E at digo isto com emoo e sensibilizado
pelo amor aos livros, porque tenho a informao de que os volumes, os dois volumes de 1874, se no
me engano traduzidos por Eugene Talbot, constituem patrimnio desta Casa, da Academia Brasileira de
Letras. Exatamente o exemplar ou exemplares que pertenceram a Machado de Assis, lidos por Machado
de Assis; isto uma fonte de uma preciosidade extraordinria, porque o que, modestamente, estou
dizendo pode encontrar ali a sua possibilidade de aferio, com estes traos distintivos - catascopus - a
mistura de gneros, a pardia, a no verossimilhana, a realidade da literatura superior realidade dos
fatos.

E os demais traos a que j me referi aqui podem nos conduzir, mas acredito que nem h mais tempo
para nos conduzir, por exemplo, poesia de Machado Crislidas, que se no me engano de 1864;
Falenas de 1870; Americanas de 1875; e Ocidentais, poemas que comearam a ser publicados em
1889. Interessantssimo! Crislidas, no h artigo determinativo. Falenas, Americanas, Ocidentais.

Se por exemplo, folheio esses livros em qualquer uma de suas edies ou organizaes, verifico que
Machado tem alguns poemas centrais, que resumem a sua potica narrativa, feita com os traos
distintivos a que aludimos aqui. E outros, que so como que satlites, que apenas legitimam a sua
potica narrativa. Por exemplo, em Crislidas - e que no nos percamos pela palavra crislida -
Corina um longo poema. A medida em que se l Corina, vai-se percebendo que Corina no
necessariamente uma mulher, no necessariamente uma musa; sobretudo o emblema da escrita,
porque a escrita que, segundo Machado, "vai reunir o cu ao mar". E assim que Machado fala de
Corina. Corina une o cu ao mar.

Encontrada a escrita gestada nesta Crislida, em Falenas, a borboleta a falena que sai da crislida, vai
acontecer a mesma coisa. Alguns poemas matriciais e outros poemas de grande assessoramento de
legitimao. Por exemplo, um poema em Falenas, Ode de Anacreonte. Se vamos ler a Ode de
Anacreonte, estamos sendo conduzidos ironicamente por Machado ao poeta Anacreonte. E no entanto,
vamos verificar que Anacreonte est apenas sendo parodiado. H transcrio de uma ode de
Anacreonte, pequena traduo do prprio Machado, que termina inclusive com o personagem dizendo:
"Cleum, quero ser o teu calado, pisem-me teus ps". Mas o que essa ode em que Anacreonte
parodiado? simplesmente a grande e constante narrativa machadiana do encontro e desencontro das
paixes e dos afetos.

Os personagens so: Lsias, Nirtum, Cleum. Nirtum vem de Lesbos para Samos, h um naufrgio, ela
se salva, mas se desgarra de Lsiclis, que seria o seu amado, e vai compor um cenrio com Cleum e
Lsias. Cleum o stiro, o dionisaco, um menipeu. Cleum uma espcie de Rubio ingnuo, que
vai cair nas malhas da sua Sofia - se a minha memria aqui no estiver me traindo - sob o respaldo
dos plias da vida. Nirtum naturalmente abordada com insistncia retrica por parte de Cleum, e
Machado, que tem sempre um narrador a distncia - catascopus -, est l lembrando que a retrica
no fala, a retrica cai no vazio - cuidado com Lsias, ele tem os ps no cho - e pecnia
machadianamente aquela ode de Anacreonte em que o Cleum assume a ode para dizer: "Quero ser o
teu calado". o que o faz perder Nirtum que, desejando voltar para Lesbos, para tentar encontrar
Lsiclis, acaba cedendo ao amigo Lsias de Cleum - oh Escobar de Bentinho! Acaba cedendo, mas no
cedendo, apenas encontrando a estratgia do dominado perante o dominador para, num dado ,
dominar e tentar recuperar o seu Lsiclis.

Isto me lembra muito tambm, nessa narrativa do discurso machadiano, a histria do nosso Brs
Cubas, quando aqui na montanha da Tijuca, o pai arruma a sua noiva, e ele a perde para uma outra
pessoa. Depois que se casa, passa a ser amante; depois que a pessoa vai exercer uma funo externa,
ele fica a ver navios. E no pode dizer que os navios do Pireu so dele, o que mais trgico.

Ento, este poema de Machado de Assis extraordinariamente exemplar do seu discurso saturado, no
sentido de reunir. Aqui me permitiria citar mestre Eduardo Portella. Eu diria que um entretexto, que
um cruzamento de textos, num dos seus livros de teoria literria, em que esta saturao, no sentido
etimolgico de satura, nos apresenta universos nos quais os mesmos conflitos acontecem, para
solues imprevisveis que nada solucionam, e que nos fazem apenas pensar na hiptese das solues.

Um outro poema, nesse mesmo livro Falenas, Elvira, de Lamartine. Machado traduz Elvira. Pela

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traduo, o poeta est mortificado diante de Elvira; mais adiante, o mesmo Machado escreve o poema
Plida Elvira que, evidentemente, uma pardia do poema de Lamartine. A Plida Elvira libellac de
Lamartine, vive na sua casa com um tio, que se chama, se no me engano, Antero - verdade,
Antero. Este Antero sabe Homero de cor, escreveu uma biografia de certo Severo que, por sua vez,
mestre em Horcio.

Nesse simples lance, Machado coloca a stira romana, horaciana, coloca Homero, o tio Antero e um
desconhecido Severo, que no se perca pelo nome. Ento, num dado momento, Machado, como
catascopus, o bispo daquela litania, adverte: "Encurtemos, leitora, a narrativa" - e encurta a narrativa,
de uma maneira soberba. Como? Algum bate na porta da casa de Elvira, esse algum entra, e para
encurtar a narrativa, traz uma carta de um filsofo do Norte, que tinha prestado favores, vamos dizer,
"vulgarmente" ao Antero. Pede acolhida o moo, poeta. Surge, entre esse moo e Elvira, um
romance, uma aproximao, mas, num dado momento - e este moo se chama nada menos, nada
mais, do que Heitor, ou seja, lucianidamente o heri, naturalmente o heri caricaturado, que no pode
perder a sua Histria e o seu tempo na acomodao domstica - num dado momento, diz a ela que
precisa ir serra. Ironicamente, poderamos dizer que ele queria subir a serra. Ir serra, a montanha,
porque de l ele quer contemplar melhor as possibilidades do destino.

Em Machado, tudo pstumo para ser presente. A exemplo do guerreiro Heitor, que evita a invaso de
Tria por dez anos, o assdio dos gregos que vence Ajax, que vence o amigo de Aquiles, que vai ser s
derrotado por Aquiles, mas que incendeia todos os navios gregos, filho de Pramo - este moo vai ser,
segundo Machado, um "supimpa heri da rua e das alcovas". Vai conhecer o mundo, viaja pelo mundo,
supera o tempo e o espao, est aqui e est acol, como uma figura emblemtica, para chegar
concluso que tudo nada, nada tudo, e que o melhor voltar para sua taca, mais modesta.

Quando volta, evidentemente, no encontra mais Elvira. Encontra, sem dvida nenhuma, o tio de Elvira
com uma criana no colo. E para encurtar essa histria, que realmente rocambolesca, na linha mais
vizinha da stira machadiana, no nos esqueamos que Machado diz que "os heris fazem as Iladas
dos seus tempos": Aquiles, Enias, Dom Quixote e Rocambole. A unio, portanto, da Odissia dos
deuses com a Odissia do xilindr, como diz Machado, um elo muito seguro e muito vivo, e que
perpassa o texto literrio, mesmo quando est sendo um texto supostamente romntico. Porque, no
poema, Machado insinua, sugere, que est lidando com o Romantismo de poca, a ironia romntica de
Schlegen, concebendo inclusive essa ironia, lembrando de um lema muito romntico de Goethe: "Die
Welt ist uns nicht gegeben sondern auf gegeben" (O mundo no nos dado, o mundo nos proposto).

Ns podemos propor os nossos mundos, no importa se no xilindr ou no Olimpo, uma questo de


opo. Ento, quando vamos perceber que afinal, neste poema, o triunfo da aspirao romntica, o
reencontro, o fechamento do ciclo se completa, Machado descarta: diz que o manuscrito no ficou
completo, e que isto foi dito e escrito para nos distrair de nossas lembranas, ou seja, a mesma frase,
o mesmo texto de Brs Cubas, quando diz que escreveu para nos distrair da monotonia da eternidade,
qualquer coisa assim.

A mesma coisa vai acontecer em Americanas. No vou entrar na anlise dos poemas, mas Anaj e
Potira, a disputa do ndio que se compara a Potira, seqestrada e convertida pelos padres ao
Cristianismo, e que passa a ter por esposo Jesus, portanto, um esposo invisvel. E Anaj, muito
justamente em nome dos seus tacapes, ora por que no? - diz: "Mas eu posso ser to belo quanto este
ausente, o que me diminui perante ele?" Machado a trabalha com os mesmos traos distintivos, que
seria tedioso relatar no pema e por qu, mostrando que a histria uma loureira, elogia daqui, no
elogia dali a viso do vitorioso, a viso do derrotado.

Ora, se Potira foi retirada da sua tribo e convertida, quando prometida estava a Anaj sob a beno de
Tup, Anaj se v no direito de, depois, "seqestr-la de novo". E Machado comea a nos mostrar,
quase que arrematando, que a luta pelas batatas interminvel. Esta forma de, de repente, a
rendio crist que vai resolver e salvar quem nunca pensou estar perdido. Afinal, quando teria
passado pela cabea dos Tamoios que eles estavam perdidos de Deus e que era preciso salv-los e
vice-versa?

Esta ambigidade que o riso e a seriedade - os spoldaios e os gelochios dos gregos via Luciano -
Machado cita. Interessante, Luciano comparece umas dezessete vezes, apenas em alguns, numa soma
de textos de Machado de Assis. A mesma coisa com a crist-nova, ngela, por quem - com permisso
do pai, respeitvel, venerando, feies de profeta, por trs de quem est a figura de Daniel, do profeta
Daniel, que esta a leitura inscrita de Machado em que ele mestre - Nuno se apaixona. E ela, como
Potira, tambm tinha se convertido ao cristianismo, uma crist-nova.

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Du Clerc invade a Guanabara, Niteri, Nuno vai lutar contra Du Clerc, comandado por Bento Amaral
Gurgel, vai lutar contra os franceses. Resumindo tudo, vence os franceses, volta para a casa de ngela,
e se surpreende com a presena dos seus companheiros e representantes de seus companheiros,
representando a Inquisio, ou seja, procurando o pai de ngela para enquadr-lo na carantonha da
Inquisio.

ngela, ento, se divide e se lembra dos rabinos de Espanha que recomendavam: "Olhe, a exemplo de
Potira e Anaj, olhe, h o corpo e h a alma. H escolhas do corpo, h escolhas da alma. A sua alma
judaica, voc tem uma tradio de Israel, Moiss est em voc, est na sua alma. Cristo pode ser a
sua pronncia, a sua fala, filtrada pelo amor de Nuno, mas voc pode estar mais no mundo da sua
alma e menos no mundo do seu corpo". E mesmo amando Nuno e Nuno a amando - Nuno se sente
como que responsvel por uma traio que no fez, ela se sente responsvel por uma fidelidade que
deve ter -, parte com o pai para a Europa sob o imprio da Inquisio.

Machado, esplendidamente, nos mostra de novo que o mundo como uma teoria de pera - a msica
pode ir para a esquerda e a letra para a direita - e o catascopus de novo, o observador a distncia, nos
abre um leque de cogitao importantssima para entender o que pode ser uma cultura americana sob
o auge de uma linhagem profunda judaico-crist, um primitivismo indgena, a Histria se fazendo, o
invasor sendo repelido, e as pequenas traies involuntrias ou as grandes traies voluntrias, numa
linha esplndida machadiana, num simples poema que contm essa potica da narrativa, que no fica
presa codificao retrica de movimentos literrios. A a grandeza superior de Machado de Assis que
escreve o seu discurso, e no o seu livro de poemas, seu livro de crnica, sim, so estes livros. Mas a,
borgeanamente, ele tem apenas um biblos, este Thesaurus, este universo.

Depois, se formos para Ocidentais (e vejam, depois de Americanas, Ocidentais), Machado retoma esta
linha da especificidade do grande discurso da literatura, que vai l nas suas razes. Ele o anti-
vanguardeiro na linha napolenica. Isso pode ser bom para o Concretismo, ou em que, num dado
momento, a vanguarda tem que ser representada por aquele que est olhando para a frente,
esquecendo-se do universo que o empurrou at ali. E a vanguarda napolenica, a vanguarda militar.

Machado tem a vanguarda da inscrio - s posso avanar, mais quando a minha recorrncia mais
profunda, quando posso voltar mais fonte dinmica das razes, para acrescentar pelo menos uma
nova frase no livro do mundo. Essa nova frase do livro do mundo poucos alcanaram. Machado, sem
dvida nenhuma. E interessante, Ocidentais traz poemas que so grandes homenagens: tradues de
Poe, de Dante, tradues de Schiller, enfim, de todos aqueles que poderiam constituir uma cannica da
literatura ocidental, mas, eu diria a, nos oferece a ddiva de dois poemas que poderiam perfeitamente
emblematizar esse seu grande percurso, esse seu universo criado.

Para terminar, eu me permitiria ler este poema de Ocidentais, que Uma criatura. Neste poema, est
todo o Machado condensado nesses traos distintivos aqui expostos, porque ele vai trabalhar com as
metforas mticas fundamentais, que so a vida e a morte, onde a morte ampara a vida, onde a vida
ampara a morte, onde o pstumo no nos v e de onde ns podemos nos ver psteros. Diz o poema
Uma criatura:

"Sei de uma criatura antiga e formidvel,


que a si mesma devora os membros e as
entranhas com a sofreguido da fome insacivel.

Habita juntamente os vales e as montanhas,


E no mar que se rasga maneira de abismo,
Espreguia-se toda em convulses estranhas.

Traz impresso na fronte o obscuro despotismo


Cada olhar que despede, acerbo e mavioso,
Parece uma expanso de amor e de egosmo.

Friamente contempla o desespero e o gozo,


Gosta do colibri como gosta do verme,
E cinge ao corao o belo e o monstruoso.
Para ela, o chacal como a rola inerme,
E caminha na terra imperturbvel como,
Pelo vasto areal, um vasto paquiderme.

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Na rvore que rebenta o seu primeiro gomo,


Vem a folha que, lento e lento, se desdobra.
Depois a flor, depois o suspirar do pomo.

Pois essa criatura est em toda a obra,


Cresta o seio da flor e corrompe-lhe o fruto.
E nesse destruir que as suas foras dobra.

Ama-te igual amor o poluto e o impoluto,


Comea e recomea uma perptua lida, e sorrindo
Obedece ao divino estatuto. Tu dirs que a morte,
Eu direi que a vida".

E ns diremos que Machado de Assis.

Muito obrigado.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Conferncia densa, lcida e brilhante. Vai ser comentada pelo coordenador deste Ciclo, acadmico
Carlos Nejar.

Acadmico CARLOS NEJAR:


Senhor presidente; eminentes acadmicos; senhoras e senhores; poeta Mrio Chamie.

Foi com muita emoo que ouvimos aqui essa sua palavra, sobretudo num momento to difcil em sua
vida pessoal, pela perda dessa grande figura, a companheira Anilu, designer, artista plstica
extraordinria. Entretanto, o poeta superou esse momento, a sua luta, e ns aqui ouvimos no apenas
um dos grandes poetas do Brasil, da minha gerao, o que me honra, mas tambm uma das grandes
vises crticas, e que trouxe desta linha machadiana, a partir da stira - o que foi o comeo da sua
palavra, da sua conferncia -, que a literatura de um autor uma unidade escrita, e Chamie confirma
na sua vida e na sua criao esta unidade, porque h no poeta o crtico, e hoje, praticamente
impossvel a criao de uma poesia que tenha uma viso maior, sem uma estrutura cultural, e
sobretudo, sem uma estrutura crtica. Porque ns estamos ligados aos que vieram antes, e Mrio
Chamie, entretanto, tendo tambm essa tradio, tambm um momento de ruptura, e sabe mais do
que nunca unir na sua poesia esses dois elementos.

Quero apenas aqui, no vou me prolongar, ler um trecho do nosso Cassiano Ricardo, Poesia prxis.
Alis, um poeta que tem que ser redescoberto, um crtico que tem que ser relido. Este livro est
esgotado e diz assim Cassiano sobre Mrio Chamie: "As coisas admirveis que Mrio Chamie inventa,
por mim indicadas num poema, e hoje sua autonomia, sero para seu uso prprio, de to inventadas,
isto , de to originais? J em tal caso, seu original no seria para que outros o adotassem e
repetissem. Representaria, isto sim, uma forte afirmao de sua personalidade".

E conclui: "As tcnicas novas, por mais novas que sejam, de nada serviriam se no fossem
criativamente usadas, se no passassem de utenslios. Quem se serve delas que, muitas vezes, as
dignifica e as faz fecundas".

Lembro aqui uma referncia que Mrio Chamie fez, com muita razo, anti-vanguarda da linha
napolenica, porque a sua criao, efetivamente, to original e to pessoal, que foge de toda a
teoria, mesmo que ele seja o autor de uma teoria, uma das mais importantes, que a da Poesia
Prxis.
Por fim, quero homenagear o poeta com a leitura de um poema, Reunio familiar.

"O homem trouxe o po, o suor, a paixo para a mesa da famlia./A mulher trouxe os panos, a
pacincia, o perdo para a hora da partilha./ Entre o prato e a comida, / Este filho e esta filha dividiram
a solido de outra fome j perdida".

Presidente TARCSIO PADILHA:


Est franqueada a palavra aos senhores acadmicos e ao pblico em geral, se quiserem formular
alguma pergunta, alguma indagao.

PLATIA:
Mestre Chamie: queria lhe fazer uma pergunta. O senhor como poeta, como julgaria hoje, se fosse vivo
Machado de Assis, e como escreveria hoje Machado de Assis? Qual a sua impresso, opinio ou

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deduo?

Doutor MRIO CHAMIE:


Confesso que no saberia responder muito bem a essa pergunta. Esse "muito bem" eufemismo. Na
verdade, no devia responder a essa pergunta, mas posso imaginar e supor que Machado, sendo ele
mesmo configurado como tentamos de alguma maneira fazer aqui, obedeceria a uma frase que o
define muito bem. Diz ele: "Sirva-se, colha a especiaria alheia que o momento histrico, e coloque no
condimento da sua fbrica prpria". Ou seja, Machado teria, sem dvida, como escritor, a sua condio
de grande criador e saberia, evidentemente, colocar a Histria, os acontecimentos, nesta reatualizao
prpria, falando imageticamente dessa fbrica, que sabe se abastecer e produzir a sua prpria
originalidade.

PLATIA:
Meu fluente e admirvel conferencista, sinto-me recheado. Tem dois complementos aqui a sua palestra.
Machado foi o rei das tramas, ele poderia ter sido um psiclogo. Os franceses foram vencidos, mas
saquearam a cidade; difcil usar essa pardia sem deixar o sinal de plgio. Esses homens que o
senhor citou - Erasmo, Menipo e Luciano - viviam em plena iluso e assim viviam os poetas nas
primeiras dcadas do sculo XIX.

Isso no pergunta, a pergunta esta ( fraca, no achei uma brecha): - Sneca, filsofo religioso de
origem judaica, usou stira? Falou no filsofo Sneca, religioso italiano de origem judaica? Ele usou
stira?

Doutor MRIO CHAMIE:


Falo do Sneca, romano do sculo I da nossa era.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Senhores acadmicos, minhas senhoras, meus senhores, escusado sublinhar o valor da contribuio
do conferencista ao tema que lhe foi proposto, uma vez que ele ofereceu, precipuamente, esta viso
relativa interao e integrao de gneros de um mesmo autor, como que a pr em evidncia que a
complexidade da cultura leva, muitas vezes, aqueles que de perto a acompanham, e que dela se
beneficiam, a esquematizaes, a classificaes que, de forma didtica, clareiam o horizonte, mas em
profundidade, obscurecem as interaes profundas.

Muitas vezes, imaginamos que correntes de pensamento, correntes de escolas literrias, esto
totalmente divorciadas umas das outras. E certa vez, perguntaram a um velho professor por que razo
os gnios dissentiam tanto, discordavam tanto. Ele disse: - uma iluso de quem anda na superfcie.
Os gnios so como as galerias pluviais; embaixo da superfcie, eles se encontram. H encontros que
escapam queles que pretendem ver a realidade apenas na epiderme.
Essa percepo ficou bem clara ao longo da conferncia, quando, recorrendo a pocas diferentes da
evoluo cultural da humanidade, o conferencista nos mostrou, de uma forma extremamente feliz,
extremamente original, extremamente lcida, vnculos entre Machado de Assis, por exemplo, e o
Erasmo, porquanto, na verdade, ao longo do tempo, nas variaes episdicas das vestes talares dos
seres humanos, subsiste uma natureza humana. Ela pervade e ultrapassa os espaos e os tempos,
acomodando-se, claro, s conjunturas que vo emergindo ao longo do evoluir humano.

Isto permitiu ao orador falar de um discurso total; no um discurso totalizante, no sentido de que ele
seria abrangente de todas as perspectivas. No foi o objetivo de Machado, ele no quis ser sistemtico,
Machado preferiu, ao sistema, as inteleces de que fala Hartmann, que so esses momentos
privilegiados de uma iluminao que capta um aspecto da condio humana e pode, ento, explicit-lo
nos diversos gneros literrios, sendo que h que ter o cuidado de no segregar em demasia a prosa
da poesia. uma simplificao em termos de teoria literria, j que, muitas vezes, a prosa prenhe de
poesia, est impregnada de poesia, e Machado, como todo o grande escritor, aqui e ali, est deste ou
daquele lado do muro, porque simplesmente, para ele, no existe este muro.

Enfim, so poucas as consideraes, o importante frisar essa capacidade de penetrar no mago do


machadismo, o que nos foi aqui transmitido graas feliz idia do coordenador deste Curso, o
acadmico Carlos Nejar, que foi quem teve a idia de trazer para esta Academia o douto Mrio Chamie.
Estou revendo-o agora, j estivemos juntos no Conselho Federal de Cultura; um prazer e uma honra
rev-lo.

Com os agradecimentos da Academia Brasileira de Letras ao ilustre conferencista e aos acadmicos


aqui presentes - senhor secretrio-geral Carlos Nejar, Arnaldo Niskier, Evandro Lins e Silva, Murilo Melo

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Filho, Antonio Olinto, Affonso Arinos de Mello Franco, Alberto da Costa e Silva, Eduardo Portella - e
grato pela presena de todos, convido-os para a ltima conferncia, a realizar-se na prxima tera-
feira, a qual ser proferida pelo acadmico e poeta Ivan Junqueira.

Muito obrigado, est encerrada a sesso.

A vocao narrativa da poesia de Machado de Assis

Tema: A vocao narrativa da poesia de Machado de Assis


Conferencista: Professor Cludio Murilo Leal
28/11/2000

Para ouvir o excerto (gravao) da conferncia clique aqui

Presidente TARCSIO PADILHA:


Vamos dar prosseguimento, senhoras e senhores, ao Ciclo Machado de Assis cronista e poeta, ouvindo
o professor Cludio Murilo Leal, que vai falar sobre A vocao narrativa da poesia de Machado de Assis.
Permito-me ler alguns itens do seu currculo.

Cludio Murilo Leal professor da Universidade Federal do Rio de Janeiro, havendo publicado mais de
quinze livros de poesia, dentre os quais pinamos: Cadernos de Proust - com esse livro, ele venceu o
Prmio Nacional de Poesia, do Instituto Nacional do Livro - e Mdulos em 98. Sua atividade docente se
estendeu em Universidades brasileiras, inclusive a Universidade de Braslia, a Universidade de Essex,
na Inglaterra, a Universidade de Toulouse-le-Mirail, no sul da Frana.

Foi convidado pelo professor e nosso saudoso confrade Afrnio Coutinho, para seu assistente, desde os
primeiros dias na Faculdade de Letras da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Durante dez anos, de
1980 a 1990, dirigiu a Casa do Brasil, em Madrid, por nomeao do ministro da Educao, o nosso
confrade Eduardo Portella.

Alm disso, foi diretor do Museu da Imagem e do Som do Rio de Janeiro, e muito brevemente, para
dizer melhor, em poucos dias, vai defender uma tese de doutorado sobre a poesia de Machado de
Assis, nesse projeto Bolsa para Doutorandos de Literatura Brasileira, da Academia.

Com a palavra, o conferencista.

Professor CLUDIO MURILO LEAL:


Muito obrigado. Quero agradecer inicialmente ao presidente, o professor Tarcsio Padilha, pelo honroso
convite para participar deste Seminrio. realmente uma grande honra para mim. Agradecer tambm
ter sido agraciado com uma bolsa, dentro do convnio, desse acordo com a Universidade Federal do Rio
de Janeiro, para poder me debruar mais ainda sobre a obra de Machado de Assis, sobre a poesia, num
trabalho de doutorado que, na realidade comecei em 1968, h trinta e dois anos, em Essex, na
Inglaterra.

Fiz o curso de doutorado l, depois fiz em Madrid, depois voltei a fazer na UFRJ. Mas no conseguia
escrever a tese, porque preciso um certo apoio financeiro, que finalmente recebi aqui, da Academia
Brasileira de Letras: uma bolsa, para me desvincular de todas as atividades profissionais, a no ser
dando aulas, e poder estudar e preparar essa tese. Ento, o fruto desse trabalho que, no dia 13 de
dezembro de 2000, vou defender aqui na Academia Brasileira de Letras se deve justamente a esse
convnio, a essa idia, esse projeto do professor Tarcsio Padilha, no sentido de aproximar as
Universidades da Academia Brasileira de Letras.

Quero agradecer muito a presena do meu querido amigo Carlos Nejar, secretrio-geral da Academia,
poeta da mesma gerao, eu um pouquinho mais velho; aos acadmicos Marcos Almir Madeira - meu
presidente do PEN Clube; meu colega tambm de juventude, de lides poticas, Ivan Junqueira, desde o
incio da Revista Branca; o jurista Evandro Lins e Silva; Sbato Magaldi; Antonio Olinto, que foi meu

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primeiro crtico em 1950 e poucos, no jornal no O Globo, se lembra do primeiro livro; Geraldo Frana
de Lima; meu querido Alberto Venancio; Eduardo Portella, meu querido professor, que estar na banca
tambm; nosso embaixador Affonso Arinos de Mello Franco; Murilo Melo Filho, Arnaldo Niskier, meus
queridos amigos.

Estudar um poeta que considerado tambm um escritor, talvez o maior escritor da nossa literatura,
traz especificidades interessantes, muito importantes. A minha relao com a poesia de Machado nesse
trabalho foi uma relao de alegria, que gostaria de transmitir a todos os senhores. Essa magia que a
poesia de Machado consegue transmitir, consegue oferecer como poeta, no s como prosador, e que
tem sido obscurecida pela sua imagem de grande escritor, de grande ficcionista. H uma idia geral,
independente de Machado de Assis, que o escritor de prosa, de fico, geralmente no um grande
poeta, no um bom poeta.

Muitos crticos, como T.S. Eliot e Manuel Bandeira, falaram sobre isso e h certos preconceitos tambm
quanto a Machado de Assis. Contra esses preconceitos, gostaria de mostrar alguns poemas dele, no
sentido de que so repeties que vm desde o incio da abordagem da poesia do Machado. Com uma
diatribe grande, principalmente de Slvio Romero, quando escreveu em 1897 contra Machado,
revidando um pequeno seno de Machado numa crtica a Slvio Romero, dizendo que ele no era um
grande poeta. Isso tem sido um pouco repetido pelos crticos, pelos professores, que no avaliaram
ainda bem a poesia de Machado.

Portanto, o meu trabalho seria uma forma de recuperar essa poesia de Machado, revalorizando-a,
porque ela tem sido esquecida, tem sido praticamente seqestrada, apesar de aparecer em antologias,
na de Manuel Bandeira, na Duque Estrada, de Alberto de Oliveira, de Percles Eugnio de Silva Ramos.
Na de Manuel Bandeira, como romntico e parnasiano, na realidade, ele est obscurecido como poeta.

Em primeiro lugar, seria a gente perguntar se h uma incompatibilidade realmente do criador nestes
dois gneros: a prosa e a poesia. Manuel Bandeira, logo no incio, em 1939, escreve, depois isso foi
republicado na edio da Aguilar, numa introduo ao Machado de Assis: " um perigo para o poeta
assinalar-se fortemente nos domnios de prosa. Entra ele, nesse caso, numa competncia muito mais
ingrata que a dos seus confrades: a competncia consigo mesmo, consigo prprio".

Essa concorrncia com ele prprio, o T.S. Eliot, falando de Kipling, Rudyard Kipling, que um grande
ficcionista, um grande escritor tambm, num ensaio sobre Kipling, diz que: "Quando um homem
conhecido principalmente como escritor de prosa, de fico, nos inclinamos, e geralmente, creio que
com justia, a recordar seus versos como um sucedneo. Sempre tive dvida sobre se pode algum
dividir-se e ser capaz de aproveitar ao mximo duas formas de expresso to diferentes, como a
poesia e a prosa de imaginao. A poesia e a prosa de Kipling so inseparveis, o inventor de uma
forma mista".

Eu tambm acho, intimamente, que a poesia compe - no sei se em separado de sua prosa -,
compe o perfil cultural, literrio, do homem de letras que foi Machado de Assis. Todos sabem que ele
escreveu romances, contos, crnicas, teatro, uma crtica importantssima na sua poca e poesia. Ele ,
ento, o homem de letras total, no bom sentido, global, podemos dizer. Ele abordou todos os gneros
com grande sucesso, no seria na poesia que ele apresentaria uma obra menor.

Assim, ao longo dessa tese, fui tentando demolir esses preconceitos, um deles dizendo que ele era um
poeta que no tinha alegria, no via o mundo exterior. O outro dizia que o verso dele era pesado, era
uma prosa metrificada. O outro dizia que ele era um niilista como Otvio Brando, no seu livro, que
no se preocupava com os problemas sociais. O outro dizia que ele era ateu, no era religioso. Isso
tudo no vai ser possvel mostrar aqui, a outra face da moeda, mas alguma coisa gostaria de mostrar,
inclusive com exemplos, para que os senhores vejam que no verdade isso que se diz e que Machado
necessita.

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Durante esse meu primeiro modesto trabalho para o doutorado, levantei tambm (no anexo) quarenta
e dois ensaios, artigos e resenhas em jornais e revistas sobre a poesia do Machado, inditos em livro,
na Biblioteca Nacional, no Gabinete Portugus de Leitura, na Casa de Rui Barbosa, aqui na Academia
Brasileira de Letras, todos esses locais que ainda guardam um material que, se no for tambm
resgatado e publicado, talvez possa se perder daqui a alguns anos.

Somente en passant, levantei alguns escritores, mas no vou me deter. Escritores famosos,
importantes na prosa de fico e que escreveram poesias. Fui tentar descobrir qual era o elo, o fio
condutor, a ligao que aproximava a poesia desses escritores. Por exemplo, o prprio Rudyard Kipling
que, como Eliot mostrou, buscou nas palavras inglesas uma inspirao para a sua maneira de
descrever, uma clareza, um imediatismo de entendimento, uma poesia, mas com um discurso lgico,
com comeo, meio e fim, uma sintaxe muito prxima da prosa tambm pelos conectivos, o uso de
conectivos e tudo.
O Guy de Maupassant, tambm descobri um livro dele e consegui comprar chamado Des Vers. Guy de
Maupassant era o prncipe do conto realista, o conto clssico, com comeo, meio e fim, com uma
histria, um enredo. Ento, s para dar uma idia, vou ler os quatro primeiros versos de um soneto
seu, o primeiro quarteto, que diz: "Um jovem andava ao longo do bulevar, / e sem pensar em nada, ele
ia s e rpido, / no tocando, nem mesmo com o seu vago olhar, / estas moas cujo riso ao passar o
convidava". Isso quase uma prosa.

Tambm fui buscar, no nosso Humberto de Campos, o incio de um poema, que diz o seguinte: "Conta
um sacro alfarrbio antigo e srio, / ninho de lendas de uma velha idade, / que num rstico e doce
eremitrio / Santa Tecla vivia./ Em roda, o solo rebentava em flores, e as carvalheiras sob as ventanias
tudo enchiam de msicos rumores". E a vai. Ento, quase que uma prosa metrificada e rimada,
cortada.

Bom, resumindo, fui chegando concluso que uma das caractersticas desses escritores que so
poetas tambm, e Machado no fugiu disso. Ele sentiu que a vocao, a sua tendncia era um tipo de
poema, um poema que eu chamaria de narrativo, que tivesse o que o espanhol chama uma andocta,
um plot, um enredo, uma historinha. Nesses poemas, o Machado se superou, e tambm no
Parnasianismo havia um pouco essa tendncia. Mas no quer dizer que ele no tenha escrito poemas
leves, alados, lricos, romnticos tambm, sentimentais, confessionais como Corina e outros, e o ltimo
da vida dele, Carolina.
Essa vertente narrativa podemos ver claramente - vamos passar logo para Machado, num enorme
poema chamado Plida Elvira, que um verdadeiro conto. Um crtico falou em conto em verso. a
histria de uma moa romntica, que vivia com o tio, pensando no prncipe encantado; de repente,
esse prncipe encantado chega. encaminhado pelo seu pai, para que fique ali, como um agregado,
um tempo na casa. Os dois se enamoram, mas ele - um esprito volvel, digamos assim, mundano -,
depois de ter um romance com a moa, vai para outros pases, leva uma vida dissoluta (como diziam
na poca), e mais tarde, arrependido, volta. Acontece que a moa teve um filho, morreu, ele fica
desesperado, e depois se mata. Um drama bem romntico, mas vamos ver o tratamento como
Machado faz.

Ele descreve, por exemplo, a casa: "A casa junto encosta de um outeiro, / alva pomba entre folhas
parecia / - olhem a metfora que ele usa - Quando vinha a manh, o olhar primeiro ia beijar-lhe a
verde gelosia./ Mais tarde, a fresca sombra de um coqueiro do sol quente a janela protegia./ Pouco
distante abrindo o sol adusto, / um fio d'gua murmurava a custo". quase uma descrio de prosa,
mas no prosaico, um estilo que ele cria, dessa vertente narrativa que no desde Homero que
existe isto, todo o romanceiro espanhol tem, o prprio Dante Alighieri tem, na Divina Comdia, esse
sentido de um poema que narra, que conta.

Vamos passar logo ao final do poema, que diz: - "Morta - (quando ele v que a mulher dele, a
namorada se matou) - Morta, sim. Ah! Senhor, se arrependimento posso alcanar, perdo. / Se meus
prantos posso apiedar-lhe o corao ferido / por tanta mgoa e longos desencantos". A o velho olha
"Com orgulho, com frio orgulho, o velho honrado./ Depois, fugindo quela cena estranha,/ entra em
casa, o poeta - porque o jovem era poeta tambm - acabrunhado,/ sobe outra vez a encosta da
montanha./ Ao cimo chega, e desce o oposto lado,/ que a vaga azul entre os solues banha". E
depois: "Aqui termino o manuscrito / que ora em letra de frma publicado, / nestas estrofes plidas e

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mansas, / para te divertir de outras lembranas"" Ele faz um pouco at como literatura de cordel.

Mas vamos seguir um mtodo um pouco pulverizado, digamos assim, fractal. O Ezra Pound, uma vez,
lhe disseram: - Voc tem uma cultura muito grande e tal - e ele respondeu: - No, eu tenho punti - ele
estava na Itlia - punti luminosi, pontos luminosos.

No haver tempo de fazer toda uma ligao entre todos esses poemas, mas vamos fazer como
estrelinhas, pontos luminosos. E depois, como nos mapas da Astrologia, a constelao ser o risco que
vamos fazer em volta, ns juntos relacionando todos esses poemas.

Tambm outra comparao podemos fazer com uma histria que ocorreu com a tia da minha mulher,
esposa do Octaclio Negro de Lima, que tinha uma fazenda em Cordisburgo. Ela dava aula de religio,
promovia aula de religio, catecismo para as meninas. Um dia, foi l ver como elas estavam, tinha uma
menininha, e ela disse: - Olhe, voc j sabe fazer o Pelo Sinal da Santa Cruz? - A menininha
respondeu: - Eu sei, eu sei fazer, sei as palavras, mas no sei espalhar elas na cara.

Ento, sabemos aqui, ns sabemos as palavras. H um ano que estou, vinte horas por dia, trabalhando
com as palavras de Machado de Assis; com certeza, agora na tese e na conferncia, temos que fazer
um trabalho conjunto para espalhar essas palavras.

Voltando ao incio, gostaria de mostrar que Machado de Assis publicou duzentos e setenta e oito
poemas e quase 21 mil versos. Primeiro, Crislidas, publicado em 1864; Falenas, em 1870;
Americanas, em 1875, e Ocidentais, que foi publicado com as Poesias completas, em 1891. Ano que
vem, comemoramos o centenrio dessas Poesias Completas do Machado de Assis e a Academia
Brasileira de Letras j est se antecipando com este Seminrio importante sobre a poesia e sobre a
crnica de Machado, a crtica de Machado.

Ele publicou tambm - vamos ver se d tempo, gostaria de ler - quarenta e poucos poemas
interessantssimos, que esto esquecidos, s Raymundo Magalhes Jnior, esse pesquisador infatigvel
que, na Vida e obra de Machado de Assis, no terceiro volume, fala disso, chamado Gazeta de Holanda.
So crnicas em verso, verso e prosa, que o Carlos Drummond de Andrade depois institucionalizou e
fez poemas nas crnicas dele. Temos tambm o Almada, que um poema heri-cmico, despertado
pelos poemas do Le lutrin do Boileau e do Hissope de Antnio Diniz e Silva.

E outro, A derradeira injria, que so blocos de poemas muito interessantes; acho que deviam ser
desenvolvidos trabalhos para esclarecer a complexidade desses poemas. A derradeira injria so
quatorze sonetos escritos em homenagem ao marqus de Pombal, mas todos os quatorze so
diferentes entre si, nenhum soneto igual ao outro.

Vamos ver uma crtica negativa do Slvio Romero, que diz o seguinte: "A ndole - para podermos
rebater um pouco - do talento de Machado de Assis inteiramente alheia verdadeira poesia. Nem
lrico e nem pico poder jamais ele ser. Para lrico, falta-lhe, por um lado, imaginao vivaz, alada,
rpida, apreensora, capaz de reproduzir as cenas da natureza ou da sociedade, e da a sua
incapacidade descritiva e seu desprazer pela paisagem". Depois, ele diz que no tem a fora das
grandes paixes, a energia da emoo, a linguagem candente, nem graa, nem fora, as duas asas do
lirismo.

Mas vamos ler um poema do Machado, chamado Quando ela fala, que dizem ter sido feito em
homenagem Carolina. Ela era portuguesa e tinha aquele sotaque, aquele acento que ele achava
muito interessante, e fez esse poema, que justamente o contrrio: poema lrico, alado, leve,
gracioso, que s um poeta pode fazer. Um prosador puro que nunca escreveu poesia, que no tenha a
vocao da poesia, no poderia fazer isso.

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E Machado aquilo que o Eliot tambm chamou um poeta, um escritor ambidestro, quer dizer, um
escritor que pode utilizar essas duas margens, digamos, da literatura.

"Quando ela fala, parece


Que a voz da brisa se cala;
Talvez um anjo emudece
Quando ela fala.

Meu corao dolorido


As suas mgoas exala.
E volta ao gozo perdido
Quando ela fala.

Pudesse eu eternamente,
Ao lado dela, escut-la,
Ouvir a sua alma inocente
Quando ela fala.

Minh'alma, j semi-morta,
Conseguira ao cu al-la,
Porque o cu se abre uma porta
Quando ela fala".

Ento, essa singeleza que querem negar ao Machado dizendo que ele um poeta pesado, um poeta
prosador. O prprio Faustino Xavier de Novaes, irmo de Carolina (no chegou a ser cunhado, como
pensam alguns, porque ele morreu antes do casamento de Carolina com Machado), diz que fala no
longo verso prosa, o alexandrino que Machado usava, e no qual Castilho dizia que ele era um craque.

Agora, um outro poema, que de grande beleza, nega essa afirmao de que Machado no tinha um
interesse para o mundo exterior. Ele tinha, em vrios poemas aparece o mundo exterior. Mas vejam
bem, a preocupao maior de Machado, e nisso eu concordo com muitos crticos, inclusive o Augusto
Meyer, falando do homem subterrneo. Todos falaram do Machado como um homem introspectivo,
voltado para os problemas mais da alma, do que para a viso realista do mundo exterior.

Tem um soneto chamado Mundo interior, que mostra a vocao dele para perscrutar, inquirir o mundo
da alma interior. Diz o seguinte:

"Ouo que a natureza uma lauda eterna


De pompa, de fulgor, de movimento e lida,
Uma escala de luz, uma escala de vida
De sol a nfima luzerna.

Ouo que a natureza, - a natureza externa, - Tem o olhar que namora, e um gesto que intimida,
Feiticeira que ceva uma hidra de Lerna
Entre s flores da bela Arminda.
E contudo, se fecho os olhos, e mergulho
Dentro em mim, vejo luz de outro sol, outro abismo,
Em que o mundo mais vasto, armado de outro orgulho,
Rola a vida imortal e o eterno cataclismo,
E, como outro, guarda em seu mbito enorme,
Um segredo que atrai, que desafia - e dorme."

Esse um poema de reflexo, poema filosfico, porm ele tambm construiu outros lindssimos, como
No alto, o ltimo poema dele, muito bonito, posso at ler agora, porque os dois mais ou menos
confluem. Vocs vejam o que ele diz: quando ele fecha os olhos, e mergulha dentro dele, um outro
mundo, muito mais vasto, um segredo que o atrai. Ele busca desvendar esse segredo da alma
humana, e no apenas ser um paisagista, um aquarelista, um homem que pinta o mundo exterior. No
desfazendo aqueles poetas que se dedicaram a escrever sobre o mundo interior, mas Machado era isso
- como eu disse, Augusto Meyer rotulou muito bem - do homem subterrneo, aquele homem que ns
encontramos em Dostoievski, torturado com os problemas da alma.

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Esse No alto tambm um poema filosfico muito bonito, pelo seu ritmo tambm, e pelo sutil do
vocabulrio. Ele fala inclusive do gracioso Ariel, que alado, do ar, o gnomo do ar, digamos assim,
em oposio a Caliban. Na Tempestade, de Shakespeare, aparecem os dois personagens. como se ele
estivesse subindo, ajudado por Ariel, e depois, o outro lhe d a mo.

"O poeta chegara ao alto da montanha,


E quando ia a descer a vertente do oeste,
Viu uma coisa estranha,
Uma figura m.

Ento, volvendo o olhar ao sutil, ao celeste,


Ao gracioso Ariel, que de baixo o acompanha,
Num medroso e agreste
Pergunta o que ser.

Como se perde no ar um som festivo e doce,


Ou bem se fosse
Um pensamento vo,

Ariel se desfez sem lhe dar mais resposta.


Para descer a encosta
O ouro estendeu-lhe a mo."

Ento, so essas foras do bem e do mal que ele sente invadir o poeta. O Ariel que busca elev-lo ao
alto da montanha, e ele no cita o Caliban, a figura m que lhe d a mo para descer a outra encosta.

Nos versos de amor, um dos mais conhecidos - Carolina, conhecemos todos - so os versos Corina.
At por antonomsia, ele era conhecido como "o poeta de Corina". Certa vez, numa carta a Carolina,
ele diz que teve dois amores. Que o primeiro passou e tal, que era a Corina, e que o outro que fica a
Carolina.
Um outro poema que tambm mostra esse lado to leve, chamado Sinh, e tem algumas
ressonncias de Casimiro e de Gonalves Dias. Vou ler s o incio, que interessante, para ver tambm
como pode o ritmo dele ser singelo, saltitante, alegre.

"Nem o perfume que expira


A flor, pela tarde amena,
Nem a nota que suspira
Canto de saudade e pena
Nas brandas cordas da lira;
Nem o murmrio da veia
Que abriu o sulco pelo cho
Entre as margens da alva areia,
Onde se mira e recreia
Rosa fechada em boto;

Nem o arrulho enternecido


Das pombas, nem do arvoredo
Esse amoroso arruido
Quando escuta algum segrego
Pela brisa repetido;
Nem esta saudade pura
Do canto do sabi
Escondido na espessura,
Nada respira doura
Como teu nome, Sinh!"

Um livro que causou um certo espanto, e at hoje um pouco um enigma para os crticos, o livro
chamado Americanas, porque a metade desses poemas indianista ou indigenista. Machado tinha
outro sentido do esprito de nacionalidade no que ele escreveu, no instinto de nacionalidade, que a

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brasilidade era algo recndito, e no o exotismo, nem o pitoresco, como no indianismo.

Como Machado, ento, teve uma volta ao indianismo de Gonalves Dias ou de Baslio da Gama? Uma
das explicaes que, nesses poemas indianistas ou indigenistas, ele contava uma histria quase que
um pouco pica, no era tanto. O ndio funcionava como um gitano na poesia de um Federico Garca
Lorca. Era meio mtico o ndio, como foi tambm idealizado com Gonalves Dias, vindo de
Chateaubriand, tudo isso que ns sabemos. Mas o ndio no tinha nenhum sentido de realidade,
embora houvesse um sentido muito atento da histria. Ele contava uma histria. Por exemplo, em
Potira, a ndia se casa com um branco, se converte religio crist, e o ndio, que era o noivo, o
pretendente dela, fica com muita raiva disso tudo, rapta a ndia e faz tudo para que os dois se unam. E
ela, como Jos de Alencar tambm, o ndio todo idealizado, diz que: No, eu agora sou esposa crist,
isso eu no posso - e ele a mata.

Vou ler s um trecho para os senhores sentirem como ele sabe descrever, contar e narrar,
principalmente narrar bem. Diz o seguinte: "Minha - diz ele - ou morres. Estremece Potira, como
quando a brisa passa ao de leve na folha da palmeira. E logo fria ao brbaro responde: - Jaz esquecida
em nossas velhas tabas o respeito da esposa? Acaso digna do sangue do tamoio esta ameaa? Que
desvalia, aos olhos teus, me coube se a outro me ligaram natureza, religio, destino?"

A vai falando e o ndio vai ficando cada vez com mais raiva. Ento, acontece que, no final, ele diz
assim: "Generoso o ndio, mas no domado amor lhe dava inspirao de crimes. No mais pronto cai
sobre a triste cora fugitiva, jaguar de longa fome esporeado. Do que ele as mos lanou ao colo e
fronte da msera Potira. - A no, no me diga minha voz o lamentoso instante em que ela ao seu algoz
volvendo ansiosa a dor dos olhos. Perdo-te, murmura, os lbios cerra e imaculada expira." Quer dizer,
toda uma histria, o poema enorme. A nossa ateno captada, no s pela tcnica de dizer, mas
tambm por esse enredo que um drama passional, digamos assim.

E aqui muito interessante, o nico livro que descobri sobre a poesia de Machado de Assis escrito por
um japons, Ishamatsu, escrito em ingls, porque ele escreve nos Estados Unidos, mas publicado na
Espanha, sobre o do autor brasileiro que Machado de Assis. Portanto, uma salada internacional,
digna da ONU ou da Unesco. Um japons escrevendo em ingls sobre um brasileiro e publicou na
Espanha. Consegui esse livro com o nosso amigo Antnio Maura.

Antes de ler mais uns dois livros, eu diria o seguinte. Primeiro, religiosidade, ele publicou um poema
chamado F, outro chamado Dilvio, outro chamado Viso, inspirados no antagonismo entre Roma e
Cristandade. Ele no era, digamos assim, um militante, nem social, nem tinha um dogma de f nico.
Ele tinha uma religiosidade difusa, como a maioria dos poetas tm. Esse sentido da grandeza de Deus,
da religiosidade, ele nunca demonstrou que era um ateu.

E como poesia social, ele escreveu sobre a Polnia, sobre o Mxico, Epitfio do Mxico, La marquesa de
Miramar, Os arlequins, que uma stira tambm - no h tempo de abordar todos esses aspectos.

Tambm esses versos-crnicas chamados Gazeta de Holanda, que ele publicava com o pseudnimo de
Malvlio, foram interessantssimos. S um poeta teria a verve, a malcia de escrever como ele
escreveu. Vou ler para os senhores uns trechos, para vocs poderem ter idia. Num, por exemplo, ele
fala do um conselheiro Zacarias, figura muito importante na sua poca. Quando depois de morto, ele
virou no uma grande avenida, mas um beco, isto si acontecer, s vezes, uma pequena ruela, com
polticos depois que morrem.

Os assuntos tratados na Gazeta de Holanda, como eu disse, so vrios: um cassino que se acaba, o
regimento interno da Cmara Municipal, a Medicina hipntica, um incndio na Gamboa, um beco
escuso que recebe o nome do conselheiro Zacarias. Isso e mesmo as crnicas dele mostram que
Machado no era um alienado tambm social. Ele vivia intensamente como cronista poltico do Senado,
como cronista de vrios jornais, ele vivia intensamente o dia-a-dia, o cotidiano, mas sempre com muita
malcia, com essa verve carioca, essa carnavalizao, que no precisamos ir a Bactin para falar de
carnavalizao, basta sair ali na rua, est tudo carnavalizado.

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Ento, ele diz: " meu douto Zacarias, meu velho parlamentar./ mestre de ironias! chefe ilustre e
exemplar! / Quantas e quantas batalhas deste contra iguais vares, / de quantas e quantas gralhas
tiraste o ar de paves./ Slido, agudo, brilhante, sincero, que vale mais?/ Depois da carreira avante,
depois de glrias reais, /deram-te um beco. Olha, um beco./ De tantas coisas que d, coube-te a ti,
homem seco, / triste beco ao p do mar. / Daqui, amigo, deriva esta antiga, estranha flor. / Mais vale
um sdito vivo que enterrado imperador".

Ele tinha toda essa graa, essa malcia muito carioca, e utilizou-se do verso para isso. Ele podia fazer a
crnica em prosa, mas sentiu que esse saltitante, esse saracoteio, como ele fala num outro - no vai
dar tempo para ler - quando ele comea a falar do samba e da capoeira, fala em saracoteio.

Para terminar eu gostaria de ler dois poemas, que exemplificam exatamente isso que tentei transmitir,
um pouco rapidamente aqui, que essa tendncia narrativa de contar uma histria. So os dois
poemas mais famosos, junto com Carolina, o soneto, que aparecem em Ocidentais e vieram junto
com as Poesias Completas. Um A mosca azul e o outro Crculo vicioso. Crculo vicioso um soneto
que conta uma histria, pode-se chamar um aplogo. quase uma alegoria, pois Machado gostava
muito do aplogo, o da Agulha, de outros, em que a metfora ampliada numa histria maior. O
Circulo vicioso muito filosfico. Isso acontece de hora em hora.

"Bailando no ar, gemia inquieto o vagalume:


- "Quem me dera que fosse aquela loura estrela,
Que arde no eterno azul, como uma eterna vela".
Mas a estrela, fitando a lua, com cime:

- "Pudesse eu copiar a transparente lume,


Que, da grega coluna gtica janela,
Contemplou, suspirosa, a fronte amada e bela!"
Mas a lua, fitando o sol, com azedume:
- "Msera! tivesse eu aquela enorme, aquela
Claridade imortal, que toda a luz resume!"
Mas o sol, inclinando a rtila capela:
- "Pesa-me esta brilhante aurola de nume...
Enfara-me esta azul e desmedida umbela...
Porque no nasci eu um simples vagalume?"

Ento, o Crculo vicioso que volta, o ltimo quer ser o primeiro. E a Mosca azul traz todo esse
exotismo do Oriente, da ndia, e outra forma de alegoria tambm. Ele fala inclusive em palavras, a
gente tem que ir ao dicionrio, como alo e cardamomo, que so plantas da ndia, que levava
cabea. A primeira vez que li quando era garoto, eu achava que era algum turbante, mas, depois vi
que eram plantas o alo e o cardamomo.

"Era uma mosca azul, asas de ouro e granada,


Filha da China ou do Indosto,
Que entre as folhas brotou de uma rosa encarnada,
Em certa noite de vero.

E zumbia, e voava, e voava, e zumbia,


Refulgindo ao claro do sol
E da lua, - melhor do que refulgiria
Um brilhante do Gro-Mogol.

Um pole que a viu, espantado e tristonho,


Um pole lhe perguntou:

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"Mosca, esse refulgir, que mais prece um sonho,


Dize, quem foi que to ensinou?"

Ento ela, voando, e revoando, disse:


- "Eu sou a vida, eu sou a flor
"Das graas, o padro da eterna meninice,
"E mais a glria, e mais o amor".

E ele deixou-se estar a contempl-la, mudo,


E tranqilo, como um faquir,
Como algum que ficou deslumbrado de tudo,
Sem comparar, nem refletir.

Entre as asas do inseto, a voltear no espao,


Uma coisa lhe pareceu
Que surdia, com todo o resplendor de um pao
E viu um rosto, que era o seu.

Era ele, era um rei, o rei de Cachemira,


Que tinha sobre o colo nu,
Um imenso colar de opala, e uma safira
Tirada ao corpo de Vischnu.
Cem mulheres em flor, cem nairas superfinas,
Aos ps dele, no liso cho,
Espreguiam, sorrindo, as suas graas finas,
E todo o amor que tem lhe do.

Mudos, graves, de p, cem etopes feios,


Com grandes leques de avestruz,
Refrescam-lhes de manso os aromados seios,
Voluptuosamente nus.

Vinha a glria depois; - quatorze reis vencidos,


E enfim as preas triunfais
De trezentas naes, e os parabns unidos
Das coroas ocidentais.

Mas o melhor de tudo que no rosto aberto


Das mulheres e dos vares,
Como em gua que deixa o fundo descoberto,
Via limpos os coraes.

Ento ele, estendendo a mo calosa e tosca,


Afeita a s carpintejar,
Com um gesto pegou na fulgurante mosca,
Curioso de a examinar.

Quis v-la, quis saber a causa do mistrio.


E, fechando-a na mo, sorriu
De contente, ao pensar que ali tinha um imprio,
E para casa se partiu.

Alvoroado chega, examina, e parece


Que se houve nessa ocupao
Miudamente, como um homem que quisesse
Dissecar a sua iluso.

Dissecou-a, a tal ponto, e com tal arte, que ela


Rota, baa, nojenta, vil,

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Sucumbiu; e com isto esvaiu-se-lhe aquela


Viso fantstica e sutil.

Hoje, quando ele a vai, de loe e cardamomo


Na cabea, com ar taful,
Dizem que ensandeceu, e que no sabe como
Perdeu a sua mosca azul".

Obrigado.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Concedo a palavra ao coordenador deste Ciclo, secretrio-geral da Academia, o poeta Carlos Nejar, que
far os seus comentrios e depois passaremos fase de perguntas.

Acadmico CARLOS NEJAR:


Senhor presidente, professor Tarcsio Padilha, eminentes acadmicos, e estimado conferencista, poeta
Cludio Murilo Leal. No posso deixar de dizer da grande honra para ns de poder ouvir este poeta,
que professor e crtico, e sobretudo, um estudioso da poesia de Machado de Assis, estando inclusive
com um livro no prelo da Nova Fronteira, a respeito da poesia de Machado de Assis.

Mais uma vez, podemos comprovar tambm, como ele prprio disse, que h um preconceito em
relao ao ficcionista que faz poesia. Como ns constatamos que h tambm um preconceito sobre o
poeta que faz fico. Mas o preconceito, muitas vezes, apenas uma miopia de viso, porque o tempo
que ordena e mostra todas as coisas.
Hoje aqui, celebrando-se no ano que vem os cem anos da poesia de Machado de Assis, da publicao
das suas Poesias Completas, esta Academia se antecede a tal evento, homenageando o grande poeta
que foi Machado de Assis, porque ns estamos aqui na Academia, que no a Repblica de Plato,
mas a Repblica, como disse no ttulo de um livro Nlida Pion, A Repblica dos sonhos, e ns
completamos - a Repblica das Metforas, comprovando o que Borges diz, alis, a respeito da
metfora, que uma forma de eternidade.

Aqui pudemos ouvir este poeta, que um poeta conciso, da famlia de Mallarm, lapidar, apurado, e
que aqui tivemos a oportunidade de apresentar quando ele publicou As guerras pnicas, a sua
antologia.

E, para homenage-lo e agradecer este momento que nos deu sobre a poesia de Machado de Assis,
lerei dois poemas de Cludio Murilo Leal, querido amigo, leal como diz no nome. "At quando estar
vivo, / com respirar e ver e tocar e sentir? / Sou mais eterno que Napoleo, / no tenho esperana, /
meu corpo ainda no foi derrotado, / este meu indulto at quando valer?"

E o ltimo poema, curto, belssimo, chamado margem. " noite, da outra margem do Hudson, / s
luminosa. No sei se te amo / ou se apenas estou fascinado. / A minha timidez no atravessa o rio. /
De longe, te contemplo".

Muito obrigado.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Depois da bela conferncia que ouvimos, e das palavras do nosso poeta, comentando com felicidade o
que ouvimos do conferencista, franqueio a palavra queles que desejarem encaminhar perguntas
mesa. Com a palavra.

PLATIA:
Boa-tarde. Meu vasto e simptico conferencista, muito obrigado. Machado de Assis era anjo mau e era
anjo bom, e Dom Casmurro era Bentinho. Bentinho foi seminarista por paixo de sua me, Florentina.
Em Dom Casmurro, Machado foi substitudo por Bentinho, que falou em todo o romance.

Interessante que Machado de Assis era um poeta lrico. No captulo XIX de Dom Casmurro, cujo ttulo

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pera, no romance Dom Casmurro, que ele, Machado escreveu uma prosa com o sentimento
potico. "Eu fao obra, mas sem inspirao do demnio". Ele diz: "Deus poeta, Satans, mestre,
maestro, que cursou o conservatrio do cu" - e que os homens escrevem peras sob sua inspirao,
inspirao do demnio...

Presidente TARCSIO PADILHA:


Qual a indagao do eminente colega?

PLATIA (Continuao):
A indagao o seguinte. - O senhor acha que Machado de Assis seguiu a escola de Cames?

Professor CLUDIO MURILO LEAL:


Eu s no entendi, entre os prolegmenos, no final, qual a relao. Ele seguiu, porque Machado tem
um vocabulrio, um esprito quinhentista tambm. Ele escreveu trs poemas a Cames, muito bonitos.
E no s sempre usou uma linguagem arcaizante, s vezes, fruto tambm para mostrar que ele era um
homem culto. No primeiro poema dele, em vez de msica consoladora, ele fala msica "consolatriz",
para mostrar que est falando numa linguagem nobre, latina.

Ento, acho que a relao com Cames uma relao lingstica, digamos assim, e cultural tambm,
claro. Mas ele aproveita, inclusive num poema indigenista ou indianista de Americanas, ele fala no
peito, o aspecto, uma coisa assim que camoniana. Me esqueci agora, mas um clich camoniano.
Portanto, h essa admirao de dois puristas da lngua, digamos assim - de Machado por Cames.

PLATIA:
Senhor presidente, senhor secretrio. Penso que a Academia acabou de ouvir um dos poetas
contemporneos do Brasil, e que certamente est preparando o tapete para chegar Casa de Machado
de Assis. Sou amigo de Cludio Murilo Leal, admirador da sua poesia e, sobretudo, da sua cultura
humanstica vastssima. Talvez poucos brasileiros a tenham na dimenso que ele a tem.

Conheo sua biblioteca, isto , conheo a intimidade da sua cultura. Lamentei profundamente ter
chegado atrasado para esta conferncia, porm cheguei ao final, e ainda pude sofrer as dores da
saudade do grande Machado. Mas a pergunta do nobre antecessor tem pertinncia. Machado, sempre
que se dirigia a Cames, chamava-o "o divino Cames".

A pergunta que dirijo agora a essa ilustrada figura de Cludio Murilo Leal a seguinte. Cames comps
um soneto inspirado num fato bblico, que mexeu por longos anos com a alma dos amantes luso-
brasileiros. Depois, Machado perdendo Carol - como a chamava na intimidade - em 1904, resolveu
eterniz-la com o famoso soneto Carolina. O que pergunto ao poeta, com a sua sensibilidade
aguada: - Qual dos sonetos mexeu ou mexe mais com a alma do amante luso-brasileiro, amante no
sentido profundo da palavra, do que ama, do que amado? Obrigado.

Professor CLUDIO MURILO LEAL:


, realmente, Carolina a pedra de toque, a conciso de todo esse trabalho de Machado. onde ele
exatamente revela a sua alma, ele que se esconde atrs do que se chama personagem dramtica,
dramatic personae. Ele no consegue, evidentemente, com essa dor da perda de Carolina, sua
companheira de tantos anos, mais de trinta anos, esconder e extravasa, esse sentimento. Mas ele
extravasa no de uma maneira romntica, descabelada, como eram aqueles versos de p-quebrado, e
sim, com uma tcnica precisa e preciosa, camoniana, e que realmente ficou como um poema
emblemtico na obra de Machado de Assis.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Alguma outra pergunta?

PLATIA:
Ns estamos, atualmente, com uma novela na Globo, sobre ndio e branco, que muito interessante,
porque o senhor fez esta citao. Ento, pode ser at que o autor da novela, tendo lido Machado de
Assis, tenha tido essa idia. Est interessante a novela, no vou dizer que no est.

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Agora, um outro detalhe sobre Cames. Realmente, o portugus de Cames era muito difcil, tanto
que a nossa juventude, apesar daquele portugus belssimo, os jovens de hoje nem gostam de ouvir
falar de Cames; ou no verdade? Infelizmente. E eu, por causa que fiz o curso de Brasilidade de
Cultura, peguei o Canto nmero I de Cames, dos Lusadas, e fiz um jogral para os jovens
declamarem. Ento, o primeiro Canto, que tem oitocentos e vinte e seis versos, transformei em cento e
vinte, como um jogral, ficou muito interessante. De cada oitava eu tirei um verso, e sem mudar, alterar
o sentido da poesia e o ritmo da poesia. Assim, poder-se-ia estud-lo dentro das escolas, devia-se falar
de Cames. No se fala mais.

Houve trs congressos, um em 1996 aqui no Brasil sobre os quinhentos anos. Eu participei
representando a Ordem dos Jornalistas do Brasil, de cuja diretoria fao parte.

O segundo foi em Sintra, ano passado. Fui convidada pelo Governo portugus, mas infelizmente no
pude ir. E o terceiro foi agora, at compareceram sete presidentes dos sete pases de lngua
portuguesa, na frica. Ento, pegamos os povos aqui da Amrica do Sul, o Brasil, e da Europa,
Portugal, no segundo Congresso, e o terceiro foi na frica. Portanto, isso que precisamos fazer:
veicular a origem da nossa lngua e falar sobre Cames.

Presidente TARCSIO PADILHA:


A sntese uma virtude, eu sei que a audincia sempre a prefere, da por que vou dizer duas palavras,
antes de encerrar, para sublinhar o valor da contribuio do conferencista e a circunstncia,
extremamente particular e feliz, de ele haver pinado quarenta e dois textos, que ainda no haviam
sido, nem foram publicados em livro. S esta contribuio valeria o seu grande esforo, que bem
maior do que esta contribuio, porque est apresentando uma tese de doutorado sobre a poesia de
Machado de Assis.

E o conferencista, no incio, nos esclareceu que, em duas oportunidades, havia justamente caminhado
no sentido de buscar esse grande ttulo de doutor em Letras. E que as circunstncias haviam impedido
que ele atingisse o seu grande objetivo, e que aqui, agora, poder defender a sua tese. E por que ele
poder defender a sua tese? que h um aspecto na vida do doutorando para o qual nem todos
atentam. grande o nmero de ps-graduandos que no chegam a completar o seu curso, porque no
momento da tese, quando as pesquisas chegaram ao fim, ento, se impe esse trabalho de criao
propriamente dita, a elaborao do texto, que o que vai ficar de todo aquele trabalho de anos e anos
de estudo.

O que acontece que, normalmente, se trata de um professor, de um pesquisador, de algum que tem
que lutar e muito para a prpria subsistncia e dos seus, e ento, no consegue ultimar o seu trabalho.
Da por que este auxlio da Academia, de apenas praticamente um semestre, e no ao longo de todo o
Curso, que isto tarefa governamental. E o conhecimento e a experincia tendo mostrado que este o
momento crucial, isso permitiu, como no caso do ilustre colega, ultimar o seu trabalho, que
indispensvel - seria indispensvel que ele o ultimasse - e a esto os frutos da sua pesquisa. Era um
dado que queria realar.

Mas fiquei muito feliz, porque, na verdade, as conferncias sobre a poesia de Machado de Assis nos
tm conduzido ao claro-escuro de duas personalidades importantes da nossa cultura. De um lado,
Drummond. Drummond tem sido citado, nem sempre com aplausos, hoje, com aplausos, fazendo ao
meu ver justia, no ? - por assim dizer, reabilitando um pouco o prprio Drummond, se que ele
precisa de reabilitao. E de outro lado, as referncias a Slvio Romero que se me afigurem, em que
pese o grande valor de Slvio Romero, que j foi proclamado numerosas vezes no plenrio da Academia
e fora aqui da Casa, sinto um pouco ali o homem do ressentimento, de que fala Max Scheler. H isto
em Slvio Romero e que, s vezes, nubila um pouco a sua capacidade crtica, sem prejuzo da sua
grande contribuio. Esses dois personagens tm aparecido com freqncia e no tem sido
coincidncia, que eles so importantes e por isso eles so citados.

Concluo por lembrar que o conferencista, em numerosas vezes, aqui disse: - Aqui nessa poesia, vejo
consideraes de ordem filosfica - ou seja, acredito que ele esteja entre aqueles que vem a Filosofia

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mais prxima das artes do que das cincias. Mais prximas, digamos, da assimetria do pensamento, do
que da logicidade e da sistematizao do conhecimento. Creio que esse caminho tem sido
notavelmente enriquecido no pensamento moderno, porque hoje se vem crescentemente capacitando
de que a razo raciocinante, a geometrizao da vida interior, no vm respondendo aos desafios da
modernidade ou da contemporaneidade. De modo que este casamento entre a literatura,
designadamente no caso, a poesia, e a Filosofia, ao longo do tempo, se vem mostrando extremamente
eficaz.

Foi citado aqui Plato; modernamente, temos Kierkegaard, temos Nietzsche e tantos outros
pensadores, que puseram realmente todas as suas complacncias nesta viso de uma condio
humana, iluminada sim, pela inteligncia, mas tambm complementada por essa vontade, por essa
sensibilidade, que, conjugadas, modelam a complexidade da natureza humana.

Bem, mas ficamos por aqui. Queria convidar todos os presentes para a prxima conferncia no dia 5 de
dezembro, A poesia de Machado de Assis, obviamente, pelo professor doutor Mrio Chamie.
Agradecendo a presena dos senhores acadmicos Marcos Almir Madeira, Ivan Junqueira, Evandro Lins
e Silva, Alberto Venancio Filho, Sbato Magaldi, Antonio Olinto, Geraldo Frana de Lima, Affonso Arinos
de Mello Franco, Murilo Melo Filho, Arnaldo Niskier, declaro encerrada a sesso.

Muito obrigado.

Machado de Assis poeta e crtico da poesia

Tema: Machado de Assis poeta e crtico da poesia


Conferencista: Professor Csar Leal
21/11/2000

Para ouvir o excerto (gravao) da conferncia clique aqui

Presidente TARCSIO PADILHA:


Gostaria, inicialmente, de convidar o secretrio-geral a tomar assento mesa, e o conferencista,
professor doutor Csar Leal, por favor, aqui minha direita. Vamos dar prosseguimento ao Ciclo de
Conferncias Machado de Assis Cronista e Poeta. A conferncia de hoje ser intitulada Machado de
Assis poeta e crtico da poesia. Para apresentar o douto conferencista, professor doutor Csar Leal,
concedo a palavra ao secretrio-geral, acadmico Carlos Nejar.

Acadmico CARLOS NEJAR:


Senhor presidente, eminentes acadmicos. Quero lhes dizer que, nesta tarde, a Academia tem um
privilgio raro com a presena de Csar Leal, que dos grandes poetas brasileiros de sempre. Digo
isso no apenas pela amizade que a ele me liga, mas sobretudo pelo seu trabalho potico, que das
coisas mais importantes que temos tido aqui no Brasil. Conforme quem Tristo de Athayde referiu,
Csar Leal possui uma dupla personalidade literria. Sua poesia , sem dvida, de uma originalidade
gritante, e sua crtica, de uma rigorosa lucidez filosfica.

H uma outra apreciao aqui, que respeito muito, que de Eduardo Portella: "Ao registro classificante
no falta raiz, ao discurso culto no faltam ps na terra. Do mesmo modo, a construo elaborada
jamais se esquece da cotidianidade. A poesia e o ensaio de Csar Leal sabem operar esse equilbrio
nervoso, ao qual se une a severidade do olhar crtico. Por isso, o trabalho de Csar Leal, o trabalho
encantado da linguagem, das construes mais convincentes da nossa literatura contempornea".

Seu currculo imenso. Crtico, professor, poeta, recentemente, est com um romance no prelo, e ns
aqui vamos ouvi-lo. Apenas queria referir uma parte final do prefcio, que tive a alegria de fazer para
H tempo e vida na Terra, que foi publicado pela Imago, em convnio com a Biblioteca Nacional, onde
est toda a obra do poeta. Como no apreciar esta poesia, que empurrada por remos entre o tempo
espesso e o tempo futuro?

O texto do poeta: "Sou uma lngua de fogo, nas guas a ondular navego eternamente, sem taca

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encontrar. Merecido castigo ao pensamento puro, inventei o cavalo, que abriu de Tria os muros. Por
isso aqui me encontro, em gua e fogo fico, no voltarei ptria, meu porto est perdido". a fala de
Ulisses: "E por que voltar ptria este poeta, se j est nela o poema de poemas infinito entre a Tria
consumida e o mar da linguagem em chamas? Mas o tempo maior nas geraes".

Passo a palavra a este grande poeta e crtico, que escreveu, entre outros livros, Os cavaleiros de
Jpiter, onde h das coisas mais lcidas a respeito da Inveno de Orfeu de Jorge de Lima. Passo a
palavra a ele e ser uma grande alegria poder ouvi-lo nesta tarde.

Professor CSAR LEAL:


Senhor presidente, meu caro amigo Carlos Nejar, senhores acadmicos e pblico.

Eu podia ter feito um trabalho diferente sobre o que j venho fazendo h algum tempo sobre Machado
de Assis poeta e crtico, mas no tive nenhuma oportunidade, no momento, para fazer uma reviso
completa dos estudos j sobre a obra de Machado. Apenas julgo que este Ciclo de Estudos, quando se
comemorar o centenrio, no prximo ano, da publicao das Obras Completas de Machado de Assis
em poesia, de uma grande oportunidade, porque possibilitar aos crticos literrios uma srie de
reflexes sobre a literatura, no s na poca de Machado, mas a literatura contempornea e o tipo de
equipamento intelectual mais necessrio sua anlise, sua compreenso e ao seu julgamento.

Reconheo que o conceito de literatura contempornea ambguo. Comporta uma srie de expresses
criativas diversas, freqentemente em oposio umas s outras, exigindo, para explicao de cada
uma, o apelo a determinada teoria, disso resultando no ser um mal (como pensam alguns
observadores) que haja, no Brasil e no mundo, tantas correntes de crtica, cada uma procurando
aplicar o seu mtodo a problemas especficos no campo de suas apreciaes.

Acho que o grande mal, no momento, com relao a essa questo da crtica o excesso de teorias. H
muita teoria, sempre se chocando uma com as outras, e isso muitas vezes impede que se forme um
cnon crtico, uma tradio crtica, tal como Machado a possua. Quando verificamos o que se faz na
Europa e nos Estados Unidos no campo da crtica literria, constatamos que aumenta a nossa
responsabilidade nesse mbito, porque no possumos os instrumentos capazes de ajudar na tarefa de
explicar a estrutura, o sentido e o valor de nossas prprias criaes literrias.

Estudos de natureza histrica e biogrfica no nos tm faltado, especialmente a partir da segunda


metade do sculo XIX. Acho que importante dizer isso, porque se desenvolve atualmente um
criticismo parasitrio, uma certa crtica que predomina muito nas Universidades nos dias de hoje,
sempre a partir da Frana, do que se faz na Frana. Na Frana, excelente a produo crtica francesa,
mas ela dura pouco, ela passa rapidamente. Estruturalismo, Ps-Estruturalismo, sempre todo o
ps, embora eu seja considerado um ps-moderno, mas todo o ps no significa coisa alguma, porque
ps isso, ento aquilo ainda estava existindo.

Ps-modernidade, esse termo no pode existir porque vivemos na modernidade. Quando dizemos ps-
modernidade, no est certo o conceito. Ps-moderno est certo, porque moderno no modernidade,
ento, a modernidade vai muito mais longe. Moderno tem muitas significaes, h muitas
modernidades. Acho que a gente tem que ter algum cuidado nisso. At me lembro de um estudo de
Eduardo Portella sobre O intelectual e o poder, onde ele diz, mais ou menos, algo que indica que a
nossa modernidade, em parte, entrou pela porta dos fundos. Algo assim parecido, no foi bem isso,
no, mas chegou no Brasil pela porta dos fundos.

Isso eu julgo importante dizer, porque Machado de Assis, com a sua intuio e gnio, que vai crescendo
com o tempo na conscincia dos seus melhores leitores, foi dos primeiros a mostrar que a nossa
crtica, nas palavras dele: " frgil, infecunda, estril, aborrecida, que nos mata, que no reflete, no
discute, que abate por capricho e vaidade". Isso, alis, est no meu ensaio de 1964, quando escrevi
sobre Machado de Assis, na poca em que ele tinha comemorado a publicao do seu primeiro livro,
Crislidas, com vinte e cinco anos de idade.

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Naquela poca, Machado exercia, alm da sua atividade como poeta, uma atividade crtica paralela. Ele
escreveu naquele ano um estudo, O ideal do crtico, que de 1865, onde ele falava de uma Cincia da
Literatura, que outra no seno a Literatursenchaft dos alemes. Naquela poca, ningum falava
nisso, s depois, muitos anos depois, foi que Curtius abordou com mais intensidade o problema da
Cincia da Literatura, que ainda se considera uma cincia em sistematizao ainda hoje. Ela ainda no
uma cincia, no h uma Cincia da Literatura, h algo que devemos procurar trabalhar, para que
haja de fato esta cincia. Acho que importante porque, no meio de tanta cincia, existem tantas
cincias de tantas coisas.

Temos que cultivar agora, em relao produo das obras literrias, uma atividade que englobe
muitas cincias: a Neurofisiologia, a Biologia, a Fsica principalmente, porque, depois da descoberta da
Teoria da Relatividade, entraram muitos conceitos que os crticos no notam, porque os crticos no
acreditam nos poetas, pensam que os poetas no estudam. Eles no sabem que depois da descoberta
da Teoria da Relatividade, surgiram muitos conceitos novos, que esto ligados a essa teoria de um
Universo curvo.

Se o Universo antes era um Universo euclidiano, uma grade onde se enquadrava muito bem o
Estruturalismo, porque dentro dessa grade as coordenadas euclidianas seriam sempre num rumo, mas
Einstein verificou que Newton falava na deflexo das estrelas que, ao passar junto a um corpo era de
0,86, e ele no encontrava um meio. Trabalhou de 1905 at 1915, quando no dia 25, encontrou a
frmula definitiva, a equao definitiva. No aquela equao R = MC2, aquela de 1905; a de
1915, que a da Teoria da Relatividade Geral. Por intuio, ele colocou um conceito de Universo curvo.

Esse Universo curvo ele dobrou, ficou com 1,73. Addington, o grande gegrafo e astrnomo ingls,
verificou no eclpse de Sobral e na Ilha de Prncipe na frica, que, efetivamente, dobrando o Universo
curvo, voc teria 1,73 duplicando Newton. Foi quase uma intuio maravilhosa. Isso, ento, criou uma
srie de problemas e vamos encontrar, para dar um exemplo no Brasil, o Joaquim Cardoso. Quando
Joaquim Cardoso escreve O ltimo trem subindo ao cu, ele aplica, com toda a preciso, a Teoria da
Relatividade Geral de Einstein - ningum est notando isto, mas ele aplica.

Quando ele diz que o trem est subindo, ele faz justamente o trem subindo, a palavra subindo; ele faz
uma curva subindo e descendo. Por qu? Porque na Teoria da Relatividade sabemos que todos estamos
no cu, no estamos nem acima nem abaixo, no h essa idia de em cima e em baixo. Em qualquer
parte que voc estiver, voc est numa determinada posio, vemos sempre em cima, mas no isto.

Ento, Machado de Assis precisa ser ouvido quando diz: "O crtico atualmente aceito no prima pela
cincia literria, creio at que uma das condies para desempenhar to curioso papel despreocupar-
se de todas as questes que entendem com o domnio da imaginao. Outra, entretanto, deve ser a
base do crtico. Longe de resumir em duas linhas, que o tipgrafo j as tem, o julgamento de uma
obra, cumpre-lhe meditar profundamente sobre ela, procurar-lhe o sentido ntimo, aplicar-lhe as leis
poticas, ver, enfim, at que ponto imaginao e verdade conferiu para aquela produo. Deste modo,
as concluses do crtico servem tanto obra concluda como a obra em embrio".

Quando ele diz a obra em embrio, estava imaginando as Crislidas dele, que uma coisa muito
importante saber que um embrio, a crislida. "Crtica anlise, a crtica que no analisa a mais
cmoda. Mas no pode pretender a ser fecunda". Essas afirmaes de Machado demonstram que a
crtica brasileira, na perspectiva da poca, era muito limitada.

Entre os que fizeram crtica no perodo que vai de Janurio da Cunha Barbosa a Slvio Romero, no se
pode perdoar Domingos de Magalhes e Varnhagen, pois ambos puxam as condies intelectuais para
intentar uma modernizao dos nossos crticos, e eles no intentaram isto. Podiam ter feito. No
podiam ignorar a teorizao que se lhes sai cara, iniciada na Europa em fins do sculo XVIII, com
Diderot, Rousseau, Lessing, este tendo sido dos primeiros a mostrar a idia de que a obra de arte no
devia estar sujeita s leis, leis aristotlicas, leis de Horcio ou leis de quem quer que seja, de Boileau,
de quem quer que seja.

Boileau, inclusive, agora est sendo restaurado, de certo modo. Mas Boileau, dizia o Ernesto Berticus,

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era um grande medocre, porque eliminou, dos gneros literrios liderados por ele, a fbula. E a fbula
o elemento mais representativo, diz ele, do Neo-Classissismo francs. No h nada melhor do que La
Fontaine, porque o resto era aquela frieza copiada dos gregos por Racine e tudo que houvesse. Muito
bonito, um alexandrino espetacular, que a nica coisa boa em Racine que ele fez um alexandrino to
bom, que Beaudelaire quis fazer como ele e acabou fazendo melhor do que Racine: o alexandrino de
Beaudelaire. Isso interessante, essas coisas so muito importantes.

H um outro artigo de Machado, que a Nova gerao, em que ele comenta versos de numerosos
poetas novos. Faz observaes muito oportunas sobre problemas de mtrica, da necessidade de
renovao de esquemas rtmicos, e condena a objeo que se faz origem estrangeira do alexandrino.
H uma passagem desse estudo que - pelo estilo, estrutura do pensamento e associaes que faz ao
comentar o desaparecimento do verso branco - merece ser colocada em termos comparativos com o
trecho do mais completo crtico da lngua inglesa de nosso tempo, que foi e o poeta T. S. Eliot. Nos
ltimos trinta anos muito esquecido, porque um crtico que no poeta, no entanto, um bom crtico,
famoso, vem atacando Eliot constantemente h mais de vinte anos; o crtico Harold Bloom, dos
Estados Unidos. Chegou at a tir-lo do cnon.

Ento, verificamos que esse ataque do Harold Bloom deve ser um ataque um pouco invejoso, no ?
Parece um pouco de inveja, porque mesmo quando ele escreve uma obra como escreveu agora,
Shakespeare, a inveno do humano, Bloom trata todas as peas de Shakespeare, todas, uma por
uma, chega a novecentas pginas, e nessas novecentas pginas, no h uma passagem que possa se
comparar com as de T.S. Eliot.

O Machado dizia o seguinte: "Quanto decadncia do verso solto, no h dvida que tambm um
fato. E na nossa lngua, um fato importante. O verso solto, to longamente usado entre ns, to
vigoroso nas pginas de um Junqueira Freire e um Gonalves Dias, entra em evidente decadncia, no
h como neg-lo. Estamos muito distantes do tempo de Felinto, que proclamava galhardamente a
adorao ao verso solto, adorao latina, arcdica. Algum j disse que o verso solto ou branco era s
para os olhos. Blank verse seems to be verse only to the eyes. Johnson, que menciona esse conceito
para condenar a escolha feita por Milton, pondera que, entre os escritores italianos por ele citados e
que baniram a rima dos seus versos, nenhum popular, observao que me levou a ajuizar de nossas
prprias coisas". o que ele diz - ajuizar de nossas prprias coisas.

Sem diminuir o alto merecimento de Gonzaga, o nosso grande lrico, evidente que Baslio da Gama
era mais, muito mais poeta. Ento, diz o Eliot: "A grande contribuio da mtrica isabelina foi o
desenvolvimento do verso solto. So os dramaturgos, e eventualmente Milton, os verdadeiros
herdeiros de Spencer, o prprio Pope usando externamente a mesma forma de Dryden, o emparelhado,
guarda com ele escassa afinidade. E se o escritor atual mais profundamente influenciado por Pope
apenas empregar o emparelhado, os poetas mais significativos influenciados por Spencer no so
aqueles que intentaram o emprego de sua estrofe, que inimitvel".

O que os dois usam aqui, se olharmos, verificarmos isso aqui, um estilo nico, o mesmo, mas seria
impossvel o T.S. Eliot ter ido copiar Machado de Assis. E Machado de Assis no podia pensar em Eliot,
porque Eliot ningum sabia onde ele andava, estava nas trevas do fim do mundo, no interior da Terra.
Se invertssemos a posio, e fosse Eliot que tivesse vivido naquela poca, e escrito o que escreveu
aqui, e se Machado de Assis vivesse na poca de Eliot, meados da dcada de 40, e escrevesse isso,
todos aqui no Brasil iam dizer que Machado de Assis estava copiando, era um epgono de Eliot, poeta
ingls. No verificariam que a prova disso a a existncia de um elemento cannico, um cnon da
tradio da crtica, que vinha de Peugeot no sculo XVI.

Ento, todo o critico ingls escreve nesse estilo mesmo, nesse estilo de Machado, que o estilo de
Eliot, que o estilo de todo o crtico ingls srio. Quando digo "srio", pelo menos, que no norte-
americano, porque os crticos americanos so bons tambm, mas so diferentes dos crticos ingleses.
No h dvida nenhuma, no estilo so bem diferentes. Porm essa tradio inglesa tem uma grande
semelhana, um escritor sempre escreve parecido com o outro. uma tradio, parece um estilo que
se assemelha muito.

Portanto, a proposio de Eliot que vou transcrever agora no seno uma confirmao da aptido de

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Machado para o raciocnio crtico, dentro da linha de uma tradio, a tradio da crtica inglesa. "A
possibilidade de cada literatura renovar-se, prosseguindo para uma atividade criadora, fazendo novas
descobertas no mundo das palavras, depende de dois fatores. Em primeiro lugar, a sua habilidade para
receber influncias, atravs de influncias estrangeiras. Segundo, a sua habilidade para retroceder e
aprender de suas prprias fontes originais. No que respeita ao primeiro, quando as vrias naes esto
separadas umas das outras, quando os escritores deixam de ler outra literatura que no seja a escrita
em sua prpria lngua, a poesia em todos os pases ter de deteriorar-se".

Mas Machado tinha escrito isso antes, ser que o Eliot viu? "No h dvida de que uma literatura" -
isso Machado -, "sobretudo uma literatura como a nossa, deve alimentar-se dos assuntos que lhe
oferecem a sua regio, mas no estabeleamos doutrinas to absurdas que a empobream". Est
dizendo mais ou menos a mesma coisa que disse o grande Eliot.

Tenho a impresso que no vou ler esses papis todos, no, seria muita coisa. Queria apenas dizer,
para acalmar vocs, no apressar, no, queria dizer o seguinte: quando falamos em Machado de
Assis como poeta, o que eu mais desejaria aqui seria verificar o quanto pode, s vezes, a fora de um
crtico que ganha um nome, um forte nome e ataca um poeta. Machado de Assis foi quase afastado da
poesia por Slvio Romero.

Slvio Romero atacava tanto Machado, que dizia que o mal que Machado tinha, que era a gagueira
(vejam que injustia horrvel!), ele a transmitia a todos os seus escritos, no s sua poesia, mas
sua prosa. Algum j viu Machado gago? Na prosa? Na poesia? No, absolutamente, isso uma
injustia, porque gago era Slvio Romero. Da Escola do Recife, um homem que, na Escola do Recife,
chama Escola do Recife, e no existiu essa Escola. Um agrupamento de pessoas no era uma Escola,
aquilo no era uma Escola. Alis, Evaristo de Moraes Filho diz isto muito bem. A Escola do Recife uma
Escola em que um grande amigo de Machado fundou esta Academia com Machado. Joaquim Nabuco
jamais adotou.

Acho que, por isso, ele estudou Direito em So Paulo, s foi terminar o curso no Recife: porque ele no
gostava nem de olhar para a cara de Slvio Romero. No sei como ele olhava aqui dentro da Academia
para Joaquim Nabuco, mas Joaquim Nabuco era outra pessoa, claro. No estou de modo nenhum
tirando o mrito de Slvio Romero, mas quero dizer que Slvio Romero no era bom crtico, s isso. No
tinha equipamento terico, o equipamento terico de Slvio Romero era um equipamento que exclua
completamente autores como Rousseau, Diderot, Novalis, Coleridge. Grandes crticos como
Wordsworth, crticos-poetas, os irmos Schelling, acho que ele nem conheceu esses crticos, parece
que no conheceu.

Passaremos agora a ver alguma coisa sobre Machado poeta. Crislidas, Falenas, Americanas e
Ocidentais so os nomes dos quatro livros de Machado que devero sair no prximo ano, porque acho
que deveria ser publicada a obra dele completa, mesmo porque se diz, e Manuel Bandeira chegou a
dizer isso, que se Machado tivesse escrito apenas Crislidas e Americanas, ele no teria ficado como
um grande poeta. Mas em Ocidentais, Machado efetivamente criou uma obra potica de primeira linha,
diz Manuel Bandeira.

No concordo com o poeta Manuel Bandeira, e felizmente, encontrei um autor italiano que, quando
estuda os nossos poetas romnticos, dedica a Machado de Assis, numa grande enciclopdia em dois
volumes na Itlia, da Bambiani, cerca de cento e quarenta linhas. Bota trinta e oito para Castro Alves,
trinta e oito para lvares de Azevedo e quarenta e oito para Gonalves Dias, e diz que o melhor de
todos eles, como poeta, Machado de Assis, porque o mais perfeito e o mais completo poeta. Vou
mostrar o texto.

"Crislidas, primeira coletnea de versos do brasileiro Joaquim Machado de Assis, publicada em 1864,
includa nas Obras Completas de 1901. Frente exuberncia desenfreada de seus contemporneos,
naturalmente indisciplinados e dominados pela influncia avassaladora dos romnticos franceses,
Machado revela, desde essa primeira tentativa potica, profundeza de sentimentos, grande sobriedade
verbal, que o separam dos seus contemporneos, deixando perplexo o elemento literrio de seu pas,
por causa do seu inato classicismo e pela fora orgnica do seu estilo imediatamente adquirido.
Tambm para ele, os temas em que se inspira so a sensualidade face ao ardente, doloroso e
maravilhado subjetivismo, frente inexorabilidade da natureza". Vai por a, uma das afirmaes

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feitas pelo professor Ugo Gallo, de uma Universidade da Itlia.

Alm desse pronunciamento, temos um outro tambm dele, quando fala nas Ocidentais. Ele diz: - "As
Ocidentais o ltimo livro de Machado de Assis, um livro que se assemelha em tudo a Verlaine - se
sente bem superior a Verlaine. Depois de uma limpidssima prosa, das suas novelas mais importantes,
Machado nos d aqui uma limpidssima poesia. Em Americanas, ele havia cedido eloqncia
laudatria, com suas odes aos grandes poetas brasileiros Gonalves, Anchieta, Alencar, o autor dos
Primeiros cantos, e ao portugus Cames. E nesta ltima coleo, nos deixa em Ocidentais algumas
obras-primas: Uma criatura, Crculo vicioso, Mundo interior. Correo extremada de linguagem, pureza
de estilo, perfeio mtrica; moderno, ctico, daquele ceticismo refinado e puro, to anlogo ao
esprito de outros europeus a quem ele no imitava".

A diz: "Os temas caros ao Machado de Assis, da maturidade esto claramente determinados pela
plenitude de sua sabedoria filosfica, por uma concreta viso pessoal do mundo e da vida humana, por
uma original crena na bondade inata do Universo, apesar da convulso que se introduz no homem".
Ento, diz mais muitas outras coisas sobre Machado. Acho isso muito importante, porque quando
converso e falo isso a algum aluno, ele no me diz nem que Machado bom, diz: - eu nunca vi nada
de poesia de Machado, s conheo o soneto Carolina -, que uma coisa sentimental, que no sei se
Machado colocou nas obras dele completas, deve estar.

Quando Machado tem sido apontado, s vezes, como um romntico, se diz que um romntico
influenciado pelos romnticos brasileiros, no h maior injustia. Essa afirmao que acabo de mostrar
aqui agora uma afirmao de que no influenciado pelos romnticos brasileiros, uma influncia
natural do Romantismo da poca. Em Machado, a expresso ironicamente romntica, mas vai se
intensificando em tristeza, at alcanar uma certa atmosfera lgubre.

Por exemplo, quando aquilo que julgamos que Romantismo em Machado, no seno uma influncia
muito grande de Gngora. Ser influenciado por Gngora, naquela poca, realmente difcil, e no
entanto, a influncia era de Gngora. Por exemplo, h uma estrofe de Gngora no Polifemo, onde ele
diz: "Caliginoso lecho escena, obscuro ser de la negra noche nos ensea. Infame turba de noturnas
aves gemiendo tristes e bolando graves". "Aves raras - Machado - ao longe de uma e de outra banda,
pelas do cu tristssimas campinas, viam o correr da tempestade as aves negras, serenas lgubres e
graves".

interessante que os dois versos quase coincidiram, no emparelhado da oitava rima, esto todos
usando a oitava. Gngora diz Infame turba de noturnas aves emiendo tristes e bolando graves.
Machado diz: "Viam o correr da tempestade as aves negras, serenas, lgubres e graves". Mas se
dissesse que no era um trao barroco, e sim romntico, tem aqui a prova, nenhum romntico teria
escrito isso: "Pelas do cu tristssimas campinas, viam o correr da tempestade as aves" - quem est
dizendo isso Machado. A expresso sinttica correta seria "pelas campinas tristssimas do cu", mas
a inverso tpica do barroco.
Portella uma pessoa que conhece bem, viveu na Espanha e sabe bem qual essa obra de Gngora. E
sabe muito bem que nessa inverso - "viam o correr da tempestade as aves" - viam as aves correr da
tempestade seria a forma de esperar, possivelmente, no ? Mas no .

H uma passagem tambm, em que Gngora (j me referindo a Gngora, quando foi criticado pelo
excesso de inverses, pelo excesso de hiprboles), o Pedro de Valencia enviou a ele uma carta,
achando que Gngora estava sendo exagerado: "Demtrio diz que os que afetam grandeza no dizer,
errando, caem em frieza, o que acontece de diversas maneiras. A primeira, por seu pensamento
hiperblico em demasia e impulsivo".

Como um poeta disse a Homero que "no penhasco que o gigante jogou na nau de Ulisses, o Polifemo,
cabras iam pastando descuidadas". Mas vejam s, "cabras pastando descuidadas", uma referncia de
um clssico, e ele aceitou, quer dizer, pode-se fazer uma coisa dessas, no h problema nenhum.
"cabras iam pastando descuidadas". Ainda bem que essa coisa no tem sido muito explorada.

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Uma das razes que tornam a poesia de Machado de Assis fechada ao leitor moderno o carter
reflexivo de sua expresso. Essa uma das caractersticas da poesia antiga desde Homero, passando
por Virglio e Horcio, e imprimindo a sua marca aos poetas posteriores que, em qualquer poca,
escreveram segundo o cnon antigo. A estes Horcio, Virglio e Homero o que o Curtius chama de
clssicos normais.
A poesia lrica de Machado no expressa apenas sentimentos, mas aquilo que ao pensamento vai sendo
comunicado pela reflexo. A reflexo tem o poder de multiplicar as combinaes intuitivas, anula os
entusiasmos afetivos, geralmente carregados de retrica, retrica prosaica e no retrica potica. Por
exemplo, a retrica de um Homero, de um Bucano, de um Shakespeare, de um Cames, de um
Goethe, so retricas que se podem tolerar muito bem, e seriam at necessrias. At mesmo o nosso
Carlos Drummond de Andrade tem momentos de alguma retrica.

Isso aqui est muito desarrumado, estou procurando para pular, tem muita coisa, para no ficar
demasiadamente longo. Sei que as pessoas - Nejar me disse - tm que falar durante uma hora. Mas h
um ensaio muito antigo e do qual os latinos tambm gostavam: O ideal da brevidade; o brasileiro no
aprendeu. E a brevidade uma das coisas essenciais na literatura, acho que tudo que importante na
literatura a gente pode dizer em um minuto, quase tudo, mas, infelizmente, isso nem sempre
possvel.

Estou voltando atrs, a um lugar onde h um poema das Ocidentais, onde temos duas estrofes de
Machado que dizem, vejam bem a construo: "Na vore que rebenta o seu primeiro gomo vem a
folha, e lento se desdobra depois a flor, depois o suspirar do pomo. Pois essa criatura est em toda
obra, cresta o seio da flor e corrompe-lhe o fruto, e deste destruir que suas foras dobra".

Ento, aqui tenho o ensaio de um italiano tambm, em que ele analisa o trabalho de Machado nesse
poema, que se refere vida e morte da vida, destruindo a semente, brota, coloca o fruto, e assim, o
fruto vai eternamente passando. Mas, no mundo biolgico, ele est destinado a no deixar rastro. No
mundo biolgico existem todas as coisas, mas como diz Homero, quando Diomedes pergunta a
Glauco, no Canto VI da Ilada: - Quem so seus avs? - e este diz: - Por que queres saber quem so
meus avs? Os homens so como as folhas. Quando chega o outono, elas caem e so arrastadas pela
terra, e novamente vem a primavera e reverdece tudo. Assim so os homens, nasce uma gerao e a
outra perece".

Esse sentido ocorre no mundo biolgico, mas no mundo biolgico h um ser que o homem e o
homem tem a capacidade de construir monumentos, como mostra Cassillo. Ento, essas construes
das artes plsticas, as construes da linguagem, as construes das artes em geral, elas esto
destinadas a se transformar em monumentos. Como diz Horcio, vo viver mais do que a fbrica
imortal das pirmides, e vivero por toda a eternidade. Quer dizer, a pessoa passa porque est dentro
do mundo biolgico, mas aquilo que ela construiu fica, e ento, seu nome se liga a ele. Duvido que
matem Homero ou Dante, porque sentimos apenas a ausncia, mas, quando voc fala em Dante, voc
no diz que Dante morreu e nem fala em poeta Dante, e nem d o nome dele todo, voc fala do poeta
em si. Voc diz Dante, li Dante, essa a verdade que fica.

A evidncia estrutural que eu procurava ver nesta enorme desorganizao que tenho aqui, a
seguinte. H uma pequena composio de Machado, que est tambm nas Ocidentais, onde podemos
ver a perfeio de seu verso. quando ele fala de uma voz que se ouve, e essa voz ao ser ouvida
capaz de levantar um corao morto, um corao que est quase acabado, desfalecente. Um pulso
desfalecente, que ele pode levantar pela fora da reflexo e pela fora da produo potica. Ele diz no
poema: "Meu corao dolorido as suas mgoas exala e volta ao gozo perdido quando ela fala".

um poema que traz uma epgrafe de Shakespeare: "Speak again my bright angel", que do Romeu e
Julieta - fale de novo, meu anjo de luz - meu anjo de luz. Infelizmente, no ocorreria aqui uma cura
definitiva nesse corao dolorido. Se assim fosse, o poeta revelaria o desejo de ouvi-la sempre, mas
ele diz: "Pudesse eu, eternamente ao lado dela, escut-la, ouvir sua voz inocente, quando ela fala".

Agora o processo gradativo vai alcanando o seu nvel mais elevado e logo se inicia a curva de
arredondamento expressivo, pois, como em Rilke, o poeta escapando s contingncias humanas,

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esquecendo as alegrias vivas e ligeiras, eleva-se a um plano superior, onde a antiga tristeza no possa,
como nos versos iniciais, retornar ao seu corao. "Minha alma j semi-morta conseguira ao cu al-
la, porque o cu abre uma porta quando ela fala". Somente uma sensibilidade altamente refinada,
agitada por um mundo de experincias sensoriais e individuais, poderia encontrar os elementos
indispensveis realizao de um belo poema como este.

Se o leitor julga demasiadamente leitor ou ouvinte, fcil, ento, convido a escrev-lo, no necessrio
ser seno um poeta para faz-lo. Mas se algum pode achar que faz isto, e que nada h de novo , que
no tem a sutileza psicolgica de um Laforgue, de um Tristan Cambian, mas tem uma conscincia
prpria, uma dimenso particularssima - Machado de Assis. No Byron, nem Leopardi, nem Victor
Hugo - Machado de Assis, um poeta brasileiro, e poderamos dizer at, um poeta universal.

Naquela ocasio em 1997, quando estive em So Paulo para fazer uma conferncia na Faculdade de
Direito sobre o sesquicentenrio de Castro Alves, naquela Comisso em que estava com Portella, estive
verificando que, na classificao das mais poticas de Henry Wells, tem sete tipos de imagens, entre
elas: a imagem decorativa, a imagem exuberante, chamada metfora das massas, a imagem radical, a
intensificadora, que a de Dante, que a imagem de grande visibilidade, que d grande visibilidade s
coisas. a imagem de Dante que pode tornar visvel aquilo que no possvel ver.

Voc pega, por exemplo, uma passagem em Dante no Canto XIV do Inferno, onde os conceitos
abstratos no podem ser vistos. No podemos dar provas de conceitos abstratos. Se eu disser que
estou com dor de cabea aqui, posso apenas estar dizendo que estou com vontade de ir embora, de
sair. Dor de cabea, estou passando mal; isso no digo porque a pessoa no d prova disso, pode no
estar passando, pode at estar passando muito bem. Ento, o indivduo diz que aquilo que Dante quer
dizer, ns no sabemos. Mas ele nos mostra que, dentro do Monte Ida, na Ilha de Creta, no interior do
Monte, tem um velho cujo rosto todo de ouro, o tronco de prata, todo o resto de ferro, e um p de
barro. No mais do que algo ligado ao sonho de Daniel.

Mas quando est j em pleno Inferno com , e que ele v as guas do Inferno, aquelas guas enormes
dos Quatro rios: do Corcite, do Aqueronte, do Estgio e do Flejetonte, que um rio de fogo, ento, ali
naquela ocasio, o Dante vai dar a explicao concreta, vai nos mostrar aquilo que a gente no pode
ver. E o que que a gente no podia ver? O velho que est l dentro do Monte Ida, e de quem sai
gua, saem lgrimas por todo o corpo, choram por toda a parte do seu corpo, com exceo da parte de
ouro - o tempo.

Mas o tempo um conceito abstrato, ento, posso ver o velho na figura de uma esttua, que o
tempo velho ali. Que velho aquele? o tempo. Machado de Assis o tempo, se o tempo, eu posso
ver. o tempo e o vento, na forma de qu? De uma figura. E o sofrimento humano est representado
pelos rios cheios de lgrimas. Aqueles rios so as lgrimas do sofrimento humano, da humanidade,
concretizam-se na forma de rios, de lagos.

Dante, inclusive, quando coloca a parte do Corcite em baixo, ele bota de gelo, e para dar mais fora ao
gelo, Satans est enfiado ali dentro do gelo, pois ele caiu dentro do gelo, comendo a cabea de Brutus
traidor, de Csar e de Cssio, e ainda mais, a de Judas, traidor de Cristo. So trs cabeas, uma
coisa grotesca.

a que o T.S. Eliot coloca uma forma em que ele diz que o demnio est encerrado num lugar - e a
eu acho que o grande Eliot no examinou, com todo o cuidado da sua crtica, o significado daquilo que
foi colocado ali. Isso Machado viu, o seguinte: aquilo no um lugar, alis, no meu livro Os
cavaleiros de Jpiter, antes de o papa dizer isso agora, que no existe inferno, no existe purgatrio,
nem existe paraso, o papa chegou a dizer mesmo agora - porque isso so estados, so estados da
alma, no lugar, no um lugar, o inferno no um lugar, um estado, um estado da vida humana
da pessoa. Ns podemos estar aqui com vrias pessoas, e uma estar no inferno ou poderia estar no
purgatrio ou estar no paraso, depende de sua conduta, das suas virtudes.

claro que aqueles que Dante condena, Dante condena l colocando-os com o direito a um direito
aristotlico, ele se baseia nas categorias de Aristteles para criar esse tipo de punio. Mas o que digo
que Castro Alves, quando utiliza essas imagens de Wells, a imagem intensificadora, todas essas

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outras imagens, ento, Castro Alves utiliza a imagem decorativa.

Machado de Assis nunca usa a imagem decorativa. A imagem decorativa a imagem das massas, a
imagem de uma literatura pobre ainda, da essa coisa de o sujeito cantar assim, por exemplo:

"Era no dois de julho. A pugna imensa


travara-se nos cus da Bahia...
O anjo da morte plido cosia
Uma vasta mortalha em Piraj.
Neste lenol to grande e to extenso
Como se fora uma dobra do infinito,
O mundo perguntava erguendo um grito:
- Qual dos gigantes morto rolar?"

Voc pode imaginar Machado de Assis escrever uma histria dessas? Nunca. Nunca escreveria, porque
isso tipo de uma poesia de um jovem, e numa literatura jovem, no prpria. Machado era jovem,
mas tinha uma capacidade reflexiva to forte e um conhecimento to denso - como vimos pelos textos
poticos que ele fez de Teoria Literria, Teoria crtica -, que ele no iria fazer isso. Ele utiliza a imagem
sumida, que prpria de Shakespeare.

Por exemplo, no Rei Lear, o Edgar chega e diz para o velho Gloucester, j com os olhos arrancados: -
Cordlia foi presa com o rei. Fuja! - Ele est com os olhos arrancados, ele diz: - Meu filho - ele no
sabe ainda nem que o filho dele, o filho dele, mas est oculto -, se para ser enterrado, apodrecer
na terra, tanto faz apodrecer aqui como em qualquer outro lugar. Fico aqui mesmo. aqui. - A ele
diz: "- Sempre com os teus pensamentos funestos". Quer dizer, estava errado quando Gloucester diz: -
Fuja! E a o velho foge, depois que ele diz isto: - Os homens tm que daqui irem, assim como aqui
virem. A maturao o que importa.

Ento, essa imagem poderosa porque a imagem de maturao posta em analogia com os
elementos de maturar da natureza, o ciclo da vida vegetal com o ciclo da vida humana. Ns nascemos
para fazer alguma coisa e agentar e suportar a vida, de qualquer forma, at o fim. Ns devemos sair
do mundo, da mesma forma com que entramos no mundo, com essa mesma dignidade.

claro que ningum pediu para vir ao mundo, mas ningum vai pedir para sair do mundo, ns no
pedimos isto. E isso j foi dito pelo Gloucester. Quando Gloucester est conversando com o conde Kent,
no incio da pea, ele diz: - Este que est a atrs Edmundo, meu filho. Ele no veio ao mundo porque
eu quisesse, ele veio contra a minha vontade, mas este bastardo - usou a palavra "bastardo" -,
bastardo, mas gosto dele tanto quanto gosto do outro. - A diz: - Edmundo vem c - o Edmundo chega,
ele apresenta ao conde Kent. E diz: Olhe, confesso que ele um bastardo, mas a me dele era to
bonita, que senti um prazer enorme em fabric-lo. - Est l escrito, ele diz l: "faz-lo, fabric-lo". A
disse: Mas no se pode negar que muito bonito tambm, este filho da puta.- Est l escrito, ele diz
l. Est escrito no incio do Rei Lear, no primeiro ato, logo no primeiro ato.

Portanto, a gente verifica que o problema de poesia no Brasil um problema de se estudar mais, e
haver mais uma certa unio entre os prprios escritores, a qual no vemos aqui dentro do Brasil. Se v
na Amrica Latina, mas no se v dentro do Brasil. No Brasil aquela disperso tremenda. Na Amrica
Latina, j ganharam vrios Prmios Nobel de Literatura, e por isso que, quando um ganha um
prmio, se renem todos para fazer festa em torno daquele indivduo. Quando h uma coisa um com
outro, coisa rara. Mas no Brasil, no, sempre um procurando botar o outro para trs, colocar numa
posio inferior, tudo isto. Querer um dizer que o maior este, que o maior, o menor, no se faz
isso em canto nenhum do mundo. Aqui assim.

Verificamos que todo o trabalho de Machado de Assis estaria quase perdido, se no fosse ele ser to
bom que fez um romance espetacular. Dominou no romance. Quando Slvio Romero dizia que ele no
prestava de modo nenhum na poesia, ele foi para todo o lado, foi para a crtica; no fim, ele melhor do
que Slvio Romero em tudo, na poesia, em tudo, inclusive do que aqueles que este julgou. Slvio

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Romero achava que o maior poeta era Tobias Barreto, maior do que Castro Alves e tal, mas mesmo
assim, era o grande. Hoje, Slvio Romero apenas um membro, uma pessoa recordada aqui na
Academia Brasileira de Letras, porque bem diferente de Nabuco, que trabalhou com Machado de Assis,
parece que foi o primeiro-secretrio, secretrio-geral, no foi? Foi o Joaquim Nabuco.

Peo desculpas a todos, pela forma desorganizada de vir l do Recife fazer uma conferncia, e acabar
no fazendo conferncia, fazendo uma fala, quase um tipo de aula, coisa que gosto de dizer para os
meus alunos, quando no vejo aqui alunos, vejo s gente muito mais competente do que eu, e que
podia estar na mesa falando.

Muito obrigado ao presidente Tarcsio Padilha pelo convite que me fez para participar deste Ciclo de
Estudos; tambm ao Carlos Nejar, pela apresentao que fez, e dentro do lugar-comum, podemos dizer
que foi uma apresentao de amigos. Obrigado pela presena das pessoas que esto aqui, de pessoas
como Antonio Olinto, Ldo Ivo, com quem tenho estado sempre nesses congressos por a afora em
Macei. Um dia, at eu dei um grito to grande l, ele estava dormindo, eu estava falando sobre Jorge
de Lima, dei um grito que ele se assustou e disse: - O que foi isso? Eu disse: - Ldo Ivo!!! - ele a
acordou.

Vejo aqui o Eduardo Portella, a Lygia Fagundes Telles, que para mim uma das pessoas notveis da
literatura brasileira. Essa palavra "notvel" no fica bem para ela, ela est muito acima disso. Ivan
Junqueira, o Marco Acyoli, que est aqui hoje, do Recife, meu companheiro na Universidade e na
poesia tambm.

Eu tinha passado do tempo que me havia sido dado de prazo, uma hora, mas o que falei numa hora foi
demais. Desculpem por ter falado tanto. Muito obrigado.

Presidente TARCSIO PADILHA:


O conferencista ficou rigorosamente dentro do prazo e ns ficaramos muito mais tempo aqui a ouvi-lo.
A grande verdade que a Academia vem convidando ultimamente alguns escritores de valor do
Nordeste, e no tem nenhuma razo seno para rejubilar-se.

Aqui esteve um excelente conferencista vindo da Bahia, que revelou toda a amplitude da sua cultura,
uma grande verve, e aqui e ali desferiu alguns msseis; por exemplo, foi o caso de Carlos Drummond
de Andrade sobre quem ele fez alguns reparos, gerou uma pequena polmica, mas deu muita vida,
muita riqueza. Tenho a impresso que a Academia deve convidar sobretudo os nordestinos para fazer
conferncias aqui nestes Ciclos.

E agora nos vem do Recife um excelente poeta, bastante conhecido; ele nos recordou aqui, antes da
conferncia, que ns j tivemos vrios contatos no Conselho de Educao. Eu no diria que ele
propiciou uma espcie de casamento, mas, seguramente, um noivado firme entre a poesia e a cincia,
no comeo da sua exposio. Ficamos admirados de verificar, na verdade, a amplitude dos seus
conhecimentos em reas que, normalmente, no so havidas como reas de domnio dos poetas.

Por outro lado, a sua exposio extremamente rica foi uma belssima aula de literatura comparada.
Revelou exatamente nesse passeio, nesse priplo por literaturas de outros Continentes, um domnio
pleno. Aqui e ali, soltou uma crtica em relao ao criticismo francs, deixou entrever maior afinidade
com a tradio talvez inglesa, no sei se interpretei bem, e o Slvio Romero passou por maus
momentos. Mas, em outros momentos, ele conseguiu recuperar um pouco o nosso confrade, que assim
saiu inclume ao fim da conferncia.

Gostei muito das suas observaes sobre o problema da Cincia da Literatura, revelando uma
compreenso bastante ampla de que a era da ideologizao da Cincia, como esse saber meramente
experimental, isso no tem mais sentido. Quer dizer, a riqueza enorme, essa sadia desintegrao do
conhecimento, digamos assim, dos saberes, o imperativo do presente. E h um enriquecimento nessa
busca sempre de uma viso de unidade, que ns jamais conseguimos, mas que sempre perseguimos.

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Por igual tambm, as suas consideraes sobre este ps-moderno ou ps-modernidade, quando, na
verdade, talvez Rouanet tenha razo em falar nessa modernidade funcional, da modernidade
emancipatria. Quer dizer, de um lado, tem a razo; de outro lado, tem a autonomia. Talvez seja mais
por a que esteja trilhando a nossa cultura.

No relativo a Machado de Assis, poesia de Machado de Assis, sobre a qual no poderia falar e sim,
aqueles que esto aqui me ouvindo - o poeta Nejar, Ldo Ivo, Eduardo Portella, Ivan Junqueira, Antonio
Olinto e todos os colegas -,agradou-me particularmente o fato de o conferencista haver sublinhado o
carter reflexivo da poesia de Machado de Assis, e essa reflexo tem muito a ver tambm com a
sobriedade do estilo machadiano, que acho que uma das razes para a sua perenidade o fato de ele
haver (como frisou o conferencista) conseguido anular os entusiasmos afetivos que, muitas vezes,
cercam o Romantismo, e s vezes, lhe reduz o ritmo, vamos chamar assim, de seriedade cultural.

Por outro lado, tivemos aqui umas revelaes interessantes. Por exemplo, quando ele citou, se no me
engano Dante, ficamos sabendo que o Diabo entrou numa fria. Isto me pareceu particularmente
importante, sobretudo levando em conta a assertiva papal de que no h um locus para o inferno.
Sartre diria outra coisa, "que o inferno so os outros", mas no h um locus, nem mesmo um ubi, um
situs, no alguma coisa localizada. Ento, uma viso muito mais profunda, e muito mais
enigmtica, por conseguinte, tambm.

Mas, enfim, no quero estender-me, certamente haver indagaes, haver participao da audincia.
O que quero agradecer, em nome da Academia Brasileira de Letras, em nome do secretrio-geral,
que foi o organizador do Ciclo, e dos demais acadmicos, esta brilhante conferncia, que d seqncia
a uma srie to necessria, que estava faltando. uma celebrao um pouco antecipada do centenrio
das Poesias Completas de Machado de Assis. Muito obrigado.

Quero franquear a palavra aos senhores acadmicos, aos demais participantes. O conferencista est
disposio para qualquer pedido de esclarecimento ou qualquer indagao.

PLATIA:
Professor, na prosa machadiana podemos encontrar alguns recursos literrios, como autor implcito,
leitor implcito, do qual Machado faz uma autocrtica, uma anlise de sua prpria obra, e s vezes, at
mesmo o prprio narrador machadiano atua como um intrprete da prpria obra. - Na poesia
machadiana, Machado faz uso de algum recurso potico para uma autocrtica?

Professor CSAR LEAL:


Est falando um pouco ligeiro, no estou entendendo bem.

PLATIA:
Vou repetir. Na prosa machadiana, podemos encontrar alguns recursos literrios, como o autor
implcito, o leitor implcito. Machado atravs deles faz uma autocrtica, uma auto-anlise de sua prpria
obra, e at mesmo o prprio narrador, s vezes, atua como intrprete da obra. - Na poesia
machadiana, Machado faz uso de algum recurso potico para uma autocrtica das suas poesias?

Professor CSAR LEAL:


O que ele utiliza na poesia dele tem uma clara aplicao na prosa, porque isso no pode ser dissociado.
Num autor como Machado, em relao poesia, a prpria crtica que ele fazia era uma crtica derivada
da sua atividade como poeta, porque Machado no desejou ser outra coisa mais do que poeta. A poesia
era aquilo que ele mais teve inteno de fazer, e a maior prova do desejo de Machado e da crena da
fora da poesia dele, no adiantava nenhuma crtica contra isso, que ele publicou o primeiro livro
com vinte e quatro anos, e com sessenta e dois, faltando seis anos para a sua morte, ele juntou tudo
isso. Um homem com a autocrtica que tinha Machado no publicaria a sua obra potica com sessenta
e dois anos de idade, se no verificasse que ela tinha valor.

Acredito que ultrapassei a sua pergunta, que confesso no entendi bem ainda, viu? Sou uma pessoa de

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um pensamento - ele falou bem. Ele falou uma coisa que todo mundo tem apontado na minha crtica,
sem eu ter tido essa inteno. At o Estado de So Paulo j colocou isto, por conta do prprio Estado,
sem ningum escrever.

Diz assim: "O seu mtodo quase sempre comparativo", saiu uma vez no Estado de So Paulo.
Realmente, no sei por que fui a isto. Fiz um trabalho agora para o Canad, que este aqui, uma
Histria da Amrica Latina. Escrevi um captulo de quarenta e cinco laudas para essa Histria da
Literatura da Amrica Latina, em trs volumes. O segundo volume j est pronto, vai sair em ingls
pela Oxford University Press. Este ensaio que est aqui sobre o Recife como centro cultural.
Aproveitei, e ao invs de fazer um estudo s sobre o Recife como centro cultural, contar o que era
Recife como centro cultural, peguei desde a sua origem, de Nassau, e eles, ento, descobriram que em
toda a Amrica Latina - onde esto trabalhando cento e noventa e oito especialistas da Alemanha, da
Inglaterra, da Frana, de toda a Amrica Latina -, so dezenove centros culturais.

Desses dezenove centros culturais, dois no ficam situados na Amrica Latina, mas tm uma presena
latina muito forte; so em Nova York e Paris, os dois entraram como centros latino-americanos. O
Brasil entrou com sete centros, e desses centros, o Recife foi um deles.

Fiz o meu trabalho e mandei. O Benedito Nunes estava no Congresso que foi feito aqui, onde estavam
o Mrio Valdez, a Linda Hucho, que aquela da potica do ps-moderno, que me dou muito com os
ps-modernistas. Inclusive porque o ps-moderno, conforme ela diz mesmo, porque uma das
maiores tericas do ps-moderno, ela diz: - O ps-moderno no , como muitas pessoas pensam, uma
coisa j definitiva. uma proposta que est andando, est em andamento, e j h grandes escritores
que a aceitam, e h grandes tericos como Lotard, na Frana, o qual morreu recentemente e era um
dos grandes ps-moderno.

Mas, ao mesmo tempo, h um jovem filsofo francs da atualidade, que o Luc Ferry, que
totalmente contra a idia de ps-moderno, e aqui ns tambm temos o Alfredo Bosi, que totalmente
contra a idia do ps-moderno; na Dialtica da colonizao, ele diz isto. Mas no adianta ser contra ,
nem contra aquilo, porque a cultura tem que admitir tudo que aparece nela, desde que tenha uma
seriedade, tenha um objetivo. E os estudos que existem sobre o ps-moderno j so suficientemente ,
para provar que o ps-moderno tem suas grandes vantagens, suas grandes belezas. Alis, tenho aqui
um poema que se intitula Teorias, e ele fala sobre o ps-moderno. No sei se est fcil de achar, vou
ficar procurando, muito difcil. Vocs desculpem, mas a teimosia danada, a gente fica com vontade
de mostrar.

H uma coisa muito interessante, como a literatura aparece. Eu estava falando sobre esse trabalho,
do que ele falou no comparativo. Enquanto vou olhando aqui, vou falando. Ento, escreveu de l o
diretor do programa, Djelai Kadi, da Universidade da Pensilvnia, que no conhecia. Mas o Mrio Valdez
e a Linda Hucho mandaram para os Estados Unidos, ao Djelai Kadi. Ento, recebi dele uma carta em
ingls, um ingls at muito difcil, procurando saber qual a minha formao, onde eu tinha estudado,
onde tinha feito cursos, e isso e aquilo, e que linha eu havia seguido, para ter feito um ensaio como
esse assim e tal.

Ele, sem eu saber nem por que, tinha dito que o diretor do programa tinha comunicado que, de todos
os trabalhos feitos no Brasil, quarenta e tantos autores, s dois no tinham voltado, tinham ficado
como tinham sido enviados, o de Benedito Nunes e o meu. O resto, os daqui do Rio, da Bahia, de So
Paulo, voltaram todos, inclusive o de Nicolau Servicento, que estava l, tinha voltado.

E como perguntara, eu mandei dizer a ele que s tinha feito trs meses do Curso Primrio, e que tinha
abandonado o resto, porque tudo o mais que eu vi no aprendi. Obtive alguns diplomas, algumas
coisas, mas fazia os diplomas que obtive. Enquanto o professor dava aula, eu escrevia poema. Ouvindo
ele dando a aula l, eu fazendo poema c. Ento, no podia dizer que cursei nada. S cursei esses trs
meses do Primrio porque, de vez em quando, eu errava alguma coisa e a professora l no interior da
minha terra me dava com uma rgua na cabea, eu tinha muito medo. Ento, tinha que aprender isso,
eu tinha seis anos, foi a poca em que estudei na minha vida, foi aos seis anos.

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Isso que estou afirmando aqui ele deu em cheio, quando falou que havia algo de comparativo. O
homem, ento, vem de l e falam todos eles que eu fiz o que eles queriam, que um estudo
comparativo, uma base nova da literatura, porque no Brasil no temos mais Histria da Literatura. As
Histrias da Literatura no Brasil esto obsoletas. Eu disse isso e o Eduardo Coutinho foi quem me
convidou para fazer isso.

Eu digo que ns temos um pouco ainda da Histria de Afrnio Coutinho, porque o Eduardo com a
formao que tem, tem procurado, continuamente, melhorar a Histria da Literatura de Afrnio
Coutinho. O Afrnio Coutinho uma figura notvel, e eu o cito nesse trabalho dos Cavaleiros de Jpiter,
pelo que ele fez, mas quando ele fez a Histria da Literatura Brasileira, ele encomendou o captulo do
Nordeste sabem a quem? A Aderbal Jurema, um senador que escreveu vinte e seis poemas, que
ningum nunca mais no Recife conhece sequer uma linha desses versos, ningum sabe quem . Voc
sabe quem Aderbal Jurema? Foi Aderbal Jurema quem escreveu aquele captulo.

Ento, a nossa Histria da Literatura precisa empregar os mtodos de Riden Right, precisa empregar o
de David Perkins, precisa empregar aquela idia da Histria Total de Michelet. Eles no tm nada disso,
preciso entrar por este campo, fazer sempre estudos comparativos. necessrio que se faam
estudos, incluindo muito mais filosofia, incluindo mais cincia dentro das histrias literrias, incluindo
todos os elementos de onde sai o centro cultural. O que um centro cultural? O centro cultural
aquele lugar de onde emerge uma literatura. A literatura no cai do cu. A nica coisa que cai do cu,
de certo modo caiu do cu, uma grande obra muito elogiada em So Paulo: aquela coisa que se
chama Histria da Literatura, mas no Histria da Literatura.

A minha formao, de Antnio Cndido, ela chega no sculo XVII, numa certa parte do sculo XVII, e
ele est com oitenta e tantos anos, podia ter feito uma boa obra, mas terminou no Romntico e
acabou. Ento, isso a completa. uma obra que no tem rabo, nem tem cabea, dentro daquele
esprito de dar uma formao, mas preciso que se renovem esses estudos.

No podemos ficar sujeitos a teorias de literatura da chamada Histria Concisa. Isto para mercado,
para aluno que vai fazer curso vestibular, fazer curso disso, ou aquilo, pega Histrias Concisas,
Histrias disso, daquilo. Sai edio, edio e edio, e o indivduo no reforma as edies. preciso
fazer uma nova. Temos que fazer uma Histria da Literatura que reflita a realidade da literatura feita no
Brasil, no s agora, mas tambm no passado, mesmo porque esto obsoletas todas as nossas
Histrias Literrias. Ns estamos sendo salvos pelos crticos literrios, alguns crticos, porque outros s
fazem mais confuso.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Quero agradecer ao conferencista sua bela exposio, assim como a presena dos acadmicos Evandro
Lins e Silva, Eduardo Portella, Lygia Fagundes Telles, Murilo Melo Filho, Ldo Ivo, Antonio Olinto,
Geraldo Frana de Lima, Marcos Almir Madeira, Affonso Arinos de Mello Franco, Alberto Venancio Filho e
Ivan Junqueira.

Agradeo a presena dos demais, declaro encerrada a sesso.

Machado de Assis no dilema sentir/pensar

Tema: Machado de Assis no dilema sentir/pensar


Conferencista: Professor Ildsio Tavares
14/11/2000

Para ouvir o excerto (gravao) da conferncia clique aqui

Presidente TARCSIO PADILHA:


Vamos dar prosseguimento ao Ciclo de Conferncias sobre Machado de Assis cronista e poeta. A
conferncia de hoje, intitulada Machado de Assis no dilema sentir/pensar, estar a cargo do professor

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doutor Ildsio Tavares, cujo extenso currculo eu aqui resumirei.

Dramaturgo, poeta, jornalista, ficcionista, letrista de msica popular brasileira. Formou-se em Direito e
em Letras, atualmente professor titular de Literatura Portuguesa da Universidade Federal da Bahia.
Foi professor de Literatura Brasileira na Southern Illinois University, possuindo um curso de ps-
doutorado na Universidade de Lisboa.

Seu livro de estria, Somente um canto, mereceu elogios de Otto Maria Carpeaux, no Rio de Janeiro,
de Ramn Sles, em Madri, de Fernando Namora, em Lisboa, para citar apenas alguns dos seus crticos
to favorveis. Em 1993, ganhou o Prmio Nacional de Poesia Jorge de Lima, por ocasio do centenrio
do poeta. So ainda de sua lavra dois romances: Roda de fogo (1980) e A ninfa (1993), e tambm
coordenador da Coleo Poemas Soltos, atinente s celebraes dos quatrocentos e cinqenta anos da
cidade de Salvador.

Este apenas aquele minicurrculo porque, se fssemos adentrar mais nos seus ttulos, a conferncia
ficaria prejudicada. Ento, com imenso prazer que passo a palavra ao ilustre conferencista.

Professor ILDSIO TAVARES:


Obrigado. Ag , Machado de Assis. Ag senhores acadmicos. Quero agradecer Academia Brasileira
de Letras este honroso convite para prelecionar em seus umbrais, na pessoa do seu presidente,
acadmico Tarcsio Padilha. A Academia nos remonta a Plato, que propugnava, em A Repblica, pelos
governadores filsofos. Esta Academia segue a risca a prescrio platnica, pois tem um presidente
filsofo, Tarcsio Padilha, e antes dele, um filsofo da Educao, Arnaldo Niskier.

Se eu disser que uma honra e um prazer estar aqui, no estarei pronunciando uma frmula
protocolar vazia. Estarei expressando uma emoo verdadeira, que necessariamente acomete um
escritor quando se dirige a uma platia seleta, principalmente ao sodalcio que mais elevada, mantm a
chama do saber, da cultura, da tradio e da lngua, "ptria comum de todos os escritores", como
tambm o disse o bardo portugus.

A esta honra de me dirigir fina flor da inteligncia brasileira, acrescentam-se o prazer e a alegria de
visitar uma Casa, onde encontro pessoas por quem tenho admirao e pessoas por quem tenho
duplamente admirao e amizade. Estas ltimas, no julguem que as admiro porque gosto delas;
justamente ao contrrio, gosto delas porque as admiro. No sei como se pode gostar de uma pessoa
que no se admira. Eu diria, parafraseando Ortega y Gasset e sua famosa declarao sobre o
marxismo: todos aqui merecem o meu respeito; outros, guardo na mente e no corao. E mencionaria,
entre eles, em primeiro lugar, o meu conterrneo, cujos laos de afeto tm feio atvica, cujo preito
de admirao vem de minha adolescncia literria - Eduardo Portella -, que um outro conterrneo e
amigo desta mesma Casa, Jorge Amado, me disse ser a pessoa mais lcida que ele conheceu.

Meu av era amigo de Francolino Mattos, av de Eduardo; minha me era colega de turma de sua me,
dona Diva Mattos Portella, em tempo ancestrais de Feira de Santana. Franco Portella o meu primeiro
editor e amigo de infncia. Foram Eduardo e Franco que, primeiro, acreditaram em minha poesia e me
lanaram na literatura brasileira, numa antologia hoje clssica, Moderna poesia baiana, pelas edies
Tempo Brasileiro em 1967, j l vo trinta e trs anos.

Foi Eduardo o mentor de um grupo de poetas da Bahia, que tinham como verdadeiros catecismos os
seus livros Dimenses I e Dimenses II, e principalmente Literatura e realidade nacional que, at hoje,
para mim o melhor substrato para o conceito de uma literatura genuinamente brasileira, hacia
dentro, um livro tambm clssico em aceitar os pressupostos epistemolgicos de uma literatura que
cala seus prprios sapatos. Eduardo Mattos Portella, meu mestre, meu irmo, um pouco mais velho.

Outros dos primrdios de minha carreira so Jorge Amado e Antonio Olinto. A partir da antologia que
Eduardo editou, Jorge enviou-a aos quatro cantos do mundo, recomendando-a, e fui publicado em
Ceca e Meca e at na Bulgria, resenhado em Portugal, Espanha, Estados Unidos e quejandos. De l
para c, Jorge me fez "orelhas", apresentaes, inseres como personagem. Se eu no ficar por
minha literatura, ficarei como personagem de Jorge Amado, sem dvida.

E foi na casa de Jorge, que conheci Antonio Olinto, que me paternalizou e alavancou minha carreira,
assinando a "orelha" do meu primeiro livro individual, escrevendo sobre ele no O Globo, na sua famosa
coluna Porta de Livraria (que precisava voltar), e mais tarde, publicando, sem nus para mim, o meu
primeiro livro individual, de circuito nacional, na editora Porta de Livraria, homnima da coluna.
Antonio Olinto Marques da Rocha, tambm Ob-ar, meu pai espiritual, no Ax Op Afonj.

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Falo agora de Rachel de Queiroz, que chega sexta-feira aos noventa anos, com o mesmo vigor dos
dezoito, quando escreveu O Quinze, deitada numa varanda. Admiravel Rachel que, na idade na qual a
maioria pendura as chuteiras, volta a ter dezoito anos, e escreve a estupenda saga de Maria Moura.
Rachel, amiga e grande dama, the great lady da literatura de lngua portuguesa.

Este colega de faculdade, irmo, compadre, j me deu um livro bonito, acabei de dar um livro a ele.
Pertencemos a uma gerao da Bahia que pensa muito parecido, age com muita energia e ataca em
todos os frontes: eu, ele, Glauber Rocha, Snia Coutinho, Paulo Gil Soares, Marcos Santa Rita. Ele
Joo Ubaldo Osrio Pimentel Ribeiro. Meu compadre Ubaldo, que descende do duque de Alba, via
Itaparica.

Sexta-feira, chega a estes umbrais o poeta Alberto da Costa e Silva, embaixador em duas razes da
brasilidade: Portugal e Nigria. Juntamente com Carlos Nejar e Ivan Junqueira, Alberto constitui a
trade principal dos poetas brasileiros vivos, no meu entender. Todos os trs meus irmos, todos os trs
uma espcie que est em extino, trs gentlemen, trs cavalheiros, todos os trs driblando Tnatos
na poesia. E mais, dois juristas, duas inteligncias que respeito afetuosamente: Evandro Lins e Silva e
Evaristo de Moraes Filho, a palavra da lei vestida de estilo e de classe. Outro um monumento vivo do
teatro brasileiro e de urbanidade: Sbato Magaldi, saber revestido de elegncia. Last but not least,
uma trade de ficcionistas de primeira gua, duas damas e um rei de ouros: Lygia Fagundes Telles,
Nlida Pion e Carlos Heitor Cony.

Tendo acabado a relao dos meus amigos, eu digo que esta uma Casa rica de poesia e de fico, de
saber e de cultura, de finesse e de elegncia - a Casa de Machado de Assis. Os sbios de iorubas
costumam dizer, com cautela, acuco meji cossor nibod (dois galos no cantam num terreiro).
Considero ousadia da minha parte aceitar este honroso convite, para falar de um gnio em sua prpria
Casa, perante seus sucessores. Por isso, antes de iniciar, quero pedir dois favores, retomando a
sabedoria ioruba, pois tenho ao meu lado aqui na mesa um dos seus maiores cultores, o Ob ar do
Ax Op Afonj de me Estela, Antonio Olinto.

Qualquer referncia a um ancestral sempre precedida por um rito, pedindo permisso, a ele
diretamente e a seus sucessores, para sequer tocar em seu nome, pois o nome de uma pessoa, crem
os iorubas, apresentifica, tem o poder ontofnico. A primeira palavra a ser pronunciada messes ritos
ag (licena). Foi a primeira palavra que pronunciei ao comear esta fala. E a repito agora com mais
nfase, ag. Ag, Joaquim Maria Machado de Assis; ag, senhores acadmicos; que este africanismo
inicial fique tambm como uma homenagem ao generoso sangue afro-descendente que, em mescla,
corria nas veias desse mulato pobre e epilptico, que transcendeu a sua contingncia fsica com a fora
do esprito, e elevou-se at a glria de ser o maior ficcionista da lngua de Cames. Nele se esboroa
qualquer alegao racista de inferioridade do negro. Machado de Assis, o mais autntico self-made man
da literatura brasileira.

Quando ver os arianos superiores foram derrotados por um negro, na famosa Olimpada de Munique,
Hitler retirou-se do estdio, furioso ao ver as suas loucas teorias por terra. Na Olimpada da fico de
lngua portuguesa, um mulato tambm derruba qualquer teoria racista, porque medalha de ouro, e
at hoje ningum bateu o seu recorde de excelncia. Nem os nossos melhores ficcionistas que
seguiram nos seus calcanhares, na corrida pela limpidez da linguagem, concisa, castia e cristalina,
como no caso de Graciliano Ramos e de Adonias Filho, dois machadianos da modernidade, que optaram
por uma linguagem escorreita e depurada, sem praticar piruetas ao trapzio das palavras, como
chegou a estar em moda neste pas. Difcil, em verdade, ser simples.

O segundo favor, antes que esquea, que tenham compreenso e benevolncia com meu parco
engenho, gratificando o esforo e a coragem que municiam um modesto poeta de provncia a vir
capital cultural do pas falar de um gnio, em sua prpria Casa, neste antro de sabedoria e erudio.

Numa literatura eivada de exterioridades, de espantar o mergulho que Machado de Assis enceta rumo
ao interior do ser humano, mergulho este que se espelha e que se expressa em sua linguagem, de
cabo a rabo, de fio a pavio, numa obra de admirvel coerncia temtica e estilstica. To pouca a
preocupao de Machado com o mundo exterior, que Manuel Bandeira, na introduo ao terceiro
volume das Obras Completas da Nova Aguilar, organizadas por Afrnio Coutinho, alerta para a pouca
importncia que tem a paisagem em Machado ou mesmo a descrio. O bruxo do Cosme Velho um
escrutinador de almas, o exterior s interessa quando o confronta com o interior, numa dialtica que
pretende iluminar a sombra de dentro com a luz de fora. A sombra de dentro, a terra incognita de
todos ns.

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Assim, a poesia de Machado comea a fugir das exteriorizaes sentimentais, desde Crislidas,
evitando a pieguice romntica para se encaminhar a uma reflexo, uma verticalizao do pensamento.
O primeiro poema das Crislidas prenuncia os acordes dialticos da razo; no quer domar, subjugar a
emoo, porm, casar-se com ela em perfeito himeneu. O segundo poema do livro puxa para a
emoo, vive-a talvez o mais ertico poema de Machado. Todavia, sua vibrao sensorial no pode ser
taxada de piegas. L est a mo do gnio, um incrvel jeito para a composio que William Carls
Williams menciona, do qual Machado era senhor. A dialtica razo e emoo, e categorias cognatas
como pensar e sentir, forma e contedo, subjetivo e objetivo, determinam as reviravoltas da histria da
arte e da literatura.

Numa simplificao neo-hegeliana, eu tomaria o renascimento antropocntrico como tese, e lhe oporia
o teocentrismo restaurador do maneirismo. A dvida instilando-se nas certezas humanas, como queria
Arnold House, e resolvendo a falncia do homem com a salvadora Providncia Divina. Quem salva
Vasco da Gama e sua tripulao de serem trucidados pelos rabes no a fora, astcia ou coragem
dos portugueses, ou seu saber de experincias feito, mas sim, a salvadora Providncia Divina. Vnus
desviando o barco para fora do porto fatal, colocando "no duro madeiro o brando peito".

A sntese homem-Deus feita no barroco, conciliando os dois estilos, sincretizando-os, ou seja,


fundindo os dois para criar uma coisa nova que, no entanto, guarda caractersticas dos ancestrais.
Fugionismo, eis a ideologia do barroco, ressalta Helmut Hardser: o barroco fundiu e confundiu ante a
crise do feudalismo. Vejam que nessa crise, e no no alto Renascimento, que encontramos o mais
sublime romance, Dom Quixote; o mais complexo teatro, Shakespeare; dois dos maiores poemas
picos da humanidade, Os lusadas e O paraso perdido; e a admirvel lrica de Gngora, de Quevedo e
de John Doe.

Depois, o vetor da anttese o Neoclassicismo que, nas pennsulas, assumiu a forma amena do
Arcadismo, uma maneira astuta de barroquizar o clssico, de perpetuar o Contra-Renascimento e as
doutrinas do Conclio de Trento. Logo vem o Romantismo, opondo-se ao Neoclasicismo, para gerar a
sntese modernista, a partir de Baudelaire, via Edgar Allan Poe, o menos romntico dos romnticos.
Chegamos a Machado que, dentro de processos dialticos e contradies, instruiu as variaes de
estilo, alando-se em sua grandeza, e terminou por desenvolver sua dialtica prpria e pessoal, como
todo gnio que se preza.

Desabrochando sob a gide do Romantismo, Machado jamais foi um romntico de verdade. Depois, o
poeta namora a cartilha parnasiana, sem nunca chegar a ser parnasiano, saltando por cima do
Simbolismo brasileiro e peninsular, para se aparentar muito mais com a potica de pensamento dos
poetas de lngua inglesa, sem jamais, todavia, perder a ternura brasileira. Assim como em fico, ele
jamais foi um realista a servio da realidade.

Ouamos a lio de um mestre que nos deixou h pouco, e que, por mais que se apregoe seu talento e
os servios prestados literatura brasileira, sempre ser pouco, pois sua obra excede quaisquer
palavras. Refiro-me ao meu saudoso mestre e conterrneo, Afrnio Coutinho, que tive a honra de ter
como amigo e a felicidade de ter como professor no meu doutorado na UFRJ. Nas Obras Completas a
que j me referi (Nova Aguilar), pincei esta assertiva que faz Afrnio em seu ensaio de introduo:
"Machado de Assis no possua a mentalidade de um realista tpico, seu conceito de arte fazia-o antes
um transfigurador da realidade, do que um copista da vida". Que diferena de Ea de Queirs, que
pretendia descrever a sociedade portuguesa aps o Constitucionalismo, exatamente como ela era, e o
declarou publicamente.

No tempo da fotografia, Machado manejava o caleidoscpio. Essa assertiva completa-se com o


esclarecimento de Manuel Bandeira, no mesmo livro, de que, desde a primeira poesia de Machado,
anunciam-se "pessimismo irnico, o estilo nu e seco, toda a filosofia e tcnica da segunda fase". Est a
definido o processo de absorver Romantismo, mas no ser romntico. Machado um pintor de almas e
no de corpos, muito alm do Romantismo e do Realismo naturalista, mais para a densidade
psicolgica de um Henry James, do que para a passionalidade glandular de um Zola. Prensado entre os
vetores dialticos do sentir romntico e do pensar parnasiano neftalibata ou realista-naturalista,
Machado fez a sntese dialtica dos estilos de poca que o acometeram, e nasce o romntico
contaminado pela razo. Gradativamente dessentimentalizando a linguagem alquimista, Machado
manipulou todo um arsenal retrico, em que se destacava o florete da ironia, e s vezes, o chicote da
stira, para at ser abrandado no tapinha de um humor compassivo.

O cmico, na intensidade decrescente da stira, ironia e humor, constitui-se no maior antdoto para o
piegas e para o melodrama. A estocada do cmico fere de morte o sentimentalismo, o bombstico e o

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hiperbrico, aspectos to freqentes em nossa literatura to prolixa e melosa. O cmico a melhor


arma para desnudar a loucura, a insensatez, o ridculo, a hipocrisia, e a vaidade que se oculta em
plumas e paets. Manuel Bandeira falava de um pessimismo irnico, porm a ironia machadiana no ,
no fundo, niilista ou desencantada. Ela uma denncia em busca da luz no fundo do tnel, dizia o
poeta russo Alexander Blove: - "Na vodka da ironia, bebemos a amargura e a esperana".

Machado odeia a grandiloqncia, o melodrama, e os pe em caixa- baixa para melhor serem


entendidos. Basta O alienista para se compreender os seus processos de desvalorizao da insensatez,
que para ele o maior pecado humano, sem dvida, ou para os iluministas britnicos seus mestres,
com Swift frente. Machado era um iluminista tardio, mal compreendido por muitos dos seus colegas
que eram romnticos tardios, e como tal, desnudava a desrazo, o irracional ou arracional, e buscava
imprimir em sua literatura o primado da razo.

Na poesia, tem poemas como Uma criatura e Crculo vicioso, at A mosca azul. Machado est pensando
alto, pensando a natureza como Hobbs, pensa no poder, como Swift, pensa no isolamento humano,
como Defoe, e na feira de vaidades humanas, como Sterne. Nos calcanhares de Machado, est essa
maravilhosa pliade de ficcionistas do sculo XVIII da Enlighted England, deixa ver: Swift, Defoe,
Sterne, Richardson, Fielding, Jane Austen, Smollett. Onde j se viu juntar esses sete romancistas de
to alto nvel a dissecar a alma burguesa? Todos confluem na prosa e na poesia de Machado, esse
inquieto escrutinador do ser humano.

Nas Ocidentais, onde esto esses poemas atrs referidos, a dialtica que comea batizando o sentir
com o pensar, ala vo, para induzir Machado a pensar o sentir. O sentir, Pessoa - o Proteu de Lisboa,
diz: O que em mim sente est pensando". Machado diz: "O que em mim pensa est sentindo". A
trajetria que vai de Crislidas a Falenas, Americanas e Ocidentais, culminando com Poesias coligidas,
nitidamente dessentimentalizante, buscando furar a mscara histrinica do ser humano, para revelar
o sentimento real que se oculta por detrs do sentimento fingido.

Na viso machadiana, o vis pattico-operstico tem sabor de farsa. O poeta Machado, senhor da
tcnica, atinge uma perita manipulao retrica, em que a fina ironia se enriquece com alitpias e o
understatement to caro ao seu mestre Swift, que diminui para olhar de cima, e aumenta para
monstrificar. Tudo isso configura uma consciente potica de pensamento, desenvolvida com maestria
por um exmio versejador que, por isso mesmo, no cometeu os exageros mecanicistas dos
parnasianos, mas os superou, para mim, ficando atrs somente de Bilac e de Raimundo Correia, e
frente de Alberto de Oliveira, que no passou de um virtuose do verso vazio.

ainda Manuel Bandeira - que alm de um de nossos melhores poetas, um dos nossos mais lcidos
crticos de poesia - que mostra claramente como Machado fugiu da camisa-de-fora parnasiana,
praticou o hiato e at o brasileirismo suarabcti, que no era de se esperar, num escritor acusado de
lusitanizante. Legtimo poeta, Machado autor de um dos mais belos versos da lngua portuguesa,
"entreaberto o boto, entrefechada a rosa, um pouco de menina, um pouco de mulher", que lembra o
paraolismo das Cantigas de Amigo. Para delicadeza, leve, como queria Italo Calvino.

Se Machado duela com insensatez, com aguda agressividade, por outro lado, tambm demonstra ser
capaz de doura e magia verbal, longe do bolodrio e da bijuteria. Sofreu e sofre, contudo, do
preconceito dos que acham que a poesia um discurso elevado e florido, contra o qual se postou to
acidamente Ezra Pound, o mais sublime louco do sculo que agoniza, este sculo desvairado.

Machado cometeu o pecado, imperdovel no Brasil, da sobriedade, da classe, do requinte e da discreta


elegncia. Num pas em que arte sempre pensada como um discurso esfuziante para fazer sucesso
na televiso, num pas em que o parmetro esttico maior Carmem Miranda - como adverte Cabrero
Infante, ao referir-se a certos escritores latino-americanos que se glorificam no Primeiro Mundo,
comerciando o pitoresco, vendendo os seus abacaxis, bananas, melancias e macaxeiras. Este jamais
ser Joaquim Maria Machado de Assis, que se erige de p, ao nvel de qualquer escritor do Primeiro
Mundo, pela dignidade de sua linguagem, e assim nos dignifica como brasileiros.

Desde Crislidas na poesia e Ressurreio na prosa, Machado mostra a sua mo de gnio e vai muito
alm de Ea, tecendo um manto de palavras sobre a nudez da verdade, para torn-la mais verdadeira
e para vesti-la de um silncio que fala ainda mais profundamente, configurando um figurino que nos
aparta dos animais pela mo da tica, governante suprema da razo, muralha de conteno da
loucura.

Voltando sempre a Bandeira, vemos que este afirma ser a fico de Machado o maior inimigo de sua

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poesia, querendo com isto dizer que o ficcionista ofusca o poeta. No concordo inteiramente. Em sua
maturidade, Machado estava apetrechado, tcnica e filosoficamente, para produzir poesia e prosa da
mesma qualidade: os dois evoluem pari passu. Ressurreio est para Crislidas, como Dom Casmurro
est para o Soneto de Natal e Carolina. Tanto o romance como os poemas so obras-primas da nossa
literatura.

O que, na realidade, ofusca o sucesso do romance, numa poca em que o pblico da poesia j se
bandeava para o romance - em sua gritante maioria, o pblico feminino, que forjou o sucesso tanto de
Alencar como de Machado, as duas cabeas-de-ponte da fico. Estes sucessos no s atraem mais os
leitores, que passam a consumir mais romance e menos poesia, o que perdura at hoje, como tambm
desmotivam os possveis poetas, mesmo os mais talentosos, que vo alugar suas liras queles que
gratificam mais com fama e com dinheiro.

O romance entra no ar com vigor no sculo XVIII, comea a dominar do sculo XIX em diante, at virar
as costas ao pblico e ceder seu lugar televiso. Machado podia se dar ao luxo de ser o que quisesse,
pois possua o mais frtil talento literrio do nosso pas. Sabia disso, tinha conscincia dos seus dotes
criativos, optou pelo romance porque certamente, como era do seu feitio, ele seguiu a mar de sua
poca e teve a aceitao em plenitude. Seu mulo na poesia da poca, Bilac, desapareceu e sofreu o
enxovalho de 1922, e s h pouco que saiu pela Aguilar, graas mo generosa de Alexei Bueno.

O gnio incomoda, o ser humano normal j aceita mal algum que faz alguma coisa bem, sentindo-se
oprimido pela grandeza do outro. Imaginem uma pessoa que faz vrias coisas bem. A nica sada
dissecar o talento e se apegar ferreamente a uma forma de especializao, que diminui a incmoda
versatilidade. Na verdade, grande mestre das palavras, Machado fez tudo bem, sua obra homognea
toda, e sem grandes altos e baixos, com exceo do teatro, e a est o calcanhar de Aquiles, no de
Machado, mas da lngua portuguesa. Depois de Gil Vicente no sculo XVI em Portugal, s agora vamos
ter Ariano Suassuna e Alfredo de Freitas, Dias Gomes, querido amigo, de indigitado falecimento.

A releitura, depois dos cinqenta anos de idade, dos nossos livros da juventude s vezes nos traz
surpresas junto com decepes. Quanto mais cresce nosso conhecimento literrio, mais se agua nossa
percepo. Uma coisa a leitura de um licenciado, outra a de um mestre, mais complexa ainda a
leitura do doutor, culminando com os olhos armados do ps-doutor, e o crescimento no tem fim.

Aps os cinqenta, vi poetas maiores virarem menores, dolos carem do pedestal; outros vi crescerem
ante os meus olhos. Raul de Leoni, uma das raras unanimidades em nossa literatura, soube-me
ingnuo e lugar-comum nas suas idias e fraco tecnicamente, inferior a Machado. O festejado
Drummond nunca escreveu um soneto que chegasse aos ps dos que citei: Soneto de Natal e
Carolina, este um dos mais belos sonetos da lngua portuguesa, em que Machado chegou sntese
barroca no pensar e no sentir, com perfeio.

Machado hoje, para mim, um grande poeta. Drummond, no. Ele sabia dizer o que sua poca
esperava que ele dissesse, mas no sabia muito bem como dizer. J foi, na minha adolescncia de
estudante secundrio, um poeta maior. Hoje, depois do ps-doutoramento, eu no diria que ele seja
um poeta menor, mas um poeta mdio, talvez. Quanto ao poeta Machado, entre outras coisas, bastaria
a primorosa traduo de O corvo, de Edgar Allan Poe, um poema cheio de armadilhas de linguagem,
que o poeta do Cosme Velho traduziu com perfeita transposio do sentido e do clima, alm de
algumas artimanhas sonoras.

Machado no teve o requinte mtrico de Fernando Pessoa, que traduziu O corvo para o portugus,
ritmicamente como o original, mantendo em suas dezoito estrofes os heptmetros, trocaicos
acatalctivos, os octmetros, trocaicos catalcticos, e o tetrmetro trocaico acatalctico do refro.
Tambm isso ele no fez, no manteve isto. Mas tambm traduziu muito bem, e com requinte, o
monlogo do Hamlet, to be or not to be, respeitando o pentmetro imbico do original, que traduziu
em decasslabo, s vezes, em pentmetro imbico igual ao original, respeitando igualzinho o
tetrmetro trocaico do original.

Eu tinha copiado, mas vou ver se sei de memria como o Machado. S porque no est aqui, vou
dizer de memria (e vou falar aqui, para vocs sentirem a coisa, sobre a cadncia do pentmetro
imbico). Como vocs sabem, um verso que tem cinco vezes um p imbico, que uma batida fraca
e uma forte. Ento, o original em ingls to be or not to be, that is the question; ele
hipercatalctico, sobra uma slaba. Machado traduziu ser ou / no ser / eis a / questo/. Quer dizer, o
verso inicial de Shakespeare o pentmetro imbico; o verso inicial de Machado tambm um
pentmetro imbico.

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Em seguida, h outros exemplos na traduo dele e h uma correspondncia quase que perfeita,
porque tenho um livro chamado A arte de traduzir em que falo na busca das correspondncias de
traduo, e o pentmetro imbico tem, como verso correspondente em portugus, o decasslabo.
Ento, ao traduzir qualquer coisa de ingls que esteja em pentmetro imbico, digamos que o certo
seria traduzir em decasslabo. Ao traduzir um decasslabo para o ingls, eu teria de traduzir em
pentmetro imbico. Fiz isso, por exemplo, com o Soneto do Corifeu, de Vincius de Moraes, que
traduzi para o ingls em pentmetros imbicos.

V-se aqui a habilidade tcnica; eu gostaria que Machado de Assis tivesse traduzido o Hamlet todo
porque, provavelmente, esta a melhor traduo do Hamlet; ou que tivesse traduzido Shakespeare
todo,porque as tradues que andam por a so tradues at no recomendveis. At na traduo,
por exemplo, do Macbeth de Manuel Bandeira, ele faz uma jogada l que meio de esquiva. Vocs
todos conhecem Macbeth na cena das bruxas, aquela hora em que ela diz que ele ser, no futuro, isso
e aquilo.

Ento, ela faz: you shall be fain of Caldwell, e outra vez, fain of Caldwell and King of England, quer
dizer, mais ou menos assim. Manuel Bandeira traduziu fain of Caldwell para portugus como "tane de
Caldwell". Na traduo de Manuel Bandeira, est assim: voc ser conde, no sei o qu, "tane de
Caldwell", no sei o qu. Olhem, fain a palavra escocesa para conde; em ingls earl. Quer dizer, ele
teria que traduzir "conde de Caldwell", que essa a correspondente em portugus.

Manuel Bandeira, naturalmente, desconhecia esse requinte dialetolgico: o ttulo nobilirquico que
conde, em portugus, e que earl em ingls britnico, fain em escocs. Ele traduziu "tane". Essa
palavra no existe, quem que sabe o que "tane"? "Voc ser tane de Caldwell". Ele pegou a palavra e
transps a dificuldade para zero. E Machado, no; Machado fez uma traduo primorosa. O monlogo
do Hamlet foi uma surpresa para mim, porque eu no me lembrava disso. Toda a minha formao de
lngua inglesa, desde pequeno; mas eu no me lembrava que ele tivesse traduzido. Quando fui agora
reler para esta palestra, fiquei encantado com essa traduo do Hamlet, como tambm com a traduo
de O corvo, claro.

Tenho uma frase final que diz assim (mas a pessoa que bateu aqui misturou as coisas e fiquei meio
confuso). Como me alertou meu mestre Eduardo Portella, ao comentar minhas tradues, a boa
traduo a que produz um poema na lngua de chegada, ou seja, no existe boa traduo de poesia,
se ela no poesia na lngua para a qual foi traduzida. Traduo de poesia tem que ser tambm
poesia, ou no traduo de poesia, uma coisa qualquer. E Machado conseguia fazer isso.
Quero voltar agora ao soneto Carolina para encerrar esta plida exposio de um brilhante perfil com
uma anlise desse soneto, a fim de tentar mostrar aos senhores a maestria potica de Joaquim Maria
Machado de Assis, no pleno e tranqilo uso de suas faculdades rficas. Sou ruim de decorar, mas os
poemas que verdadeiramente, me falam ao corao, nele entram, sem que eu sequer perceba. Dotado
de uma memria associativa, s consegui decorar meia dzia de sonetos, forma fixa que mnemnica,
pela rigidez do esquema de rima. Carolina um dos poucos poemas que sei declamar de cor, desde
menino.

Quando, mais tarde, perdi a percepo inocente e armei minha leitura, como diria Dmaso Alonso,
fiquei extasiado com o virtuosismo tcnico deste soneto, rigorosamente clssico, rigorosamente
petrarquiano, em decasslabos, com esquema de rimas ABBA, ABBA, CDC, DCD, de todos o mais difcil,
o mais tinhoso, porque as rimas se invertem nos tercetos. Uma obra-prima.

"Querida, ao p do leito derradeiro


Em que descansas desta longa vida,
Aqui venho e virei, pobre querida,
Trazer-te o corao do companheiro.

Pulsa-lhe aquele afeto verdadeiro


Que a despeito de toda a humana lida,
Fez nossa existncia apetecida,
E n'um recanto ps o mundo inteiro.

Trago-te flores - restos arrancados


Da terra que nos viu passar unidos
E ora mortos nos deixa e separados
Pois se trago nos olhos mal feridos
Pensamentos de vida formulados,

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So pensamentos idos e vividos."

O primeiro verso do poema tambm um pentmetro imbico; ele tem a cadncia; "Querida, ao p do
leito derradeiro" um pentmetro imbico. Eu falei em Edgar Allan Poe, falei na traduo de O corvo.
Obviamente, Machado de Assis deve ter lido Philosophy of Composition, porque essas duas obras esto
intimamente ligadas, umbilicalmente ligadas, pois Philosophy of Composition a receita de O corvo.
Nela, ao afirmar todos os ingredientes necessrios para um bom poema no quesito temtica, Poe diz
que a temtica mais sublime para a poesia a morte da mulher amada. Observem bem isso. Ento ele
faz um poema, no qual fala do sentimento de mgoa dele pela morte da mulher, que ele expressa no
refro com as palavras Lenore e never more, e por a vai dezoito vezes.

Olhem, Carolina exatamente um poema feito pela morte da mulher amada. Quando Machado
estava remanejando as palavras para expressar a sua mgoa, ele estava seguindo, inconscientemente
ou no, a receita de Poe, o ensinamento de Poe, de que o tema mais sublime da poesia a morte da
mulher amada, com uma diferena principal. Quando Poe escreveu O corvo, a mulher amada dele no
tinha morrido ainda, o que faz o poema mais prodigioso ainda, porque confirma, mais ainda, as suas
teorias de que o valor da arte independe da emoo.

Poe deu, digamos assim, o tom da modernidade, a partir da pouca importncia pela emoo sentida e
da grande importncia pela emoo escrita, que veio a redundar no trao de O poeta um fingidor, de
Fernando Pessoa. Mas, no caso de Machado de Assis, essa emoo sentida dele no foi to imediata; a
ele j estava seguindo o ditame de um outro poeta de lngua inglesa, Wordsworth: Poetry is emotion
recollected in tranquility.

Machado de Assis era a prpria tranqilidade. Ento, na medida em que ele recolhia, que ele recordava
a emoo que sentiu com a perda da Carolina, na tranqilidade de seu esprito, ele estava sendo um

Na tranqilidade de seu esprito ele estava sendo um wordsworthiano. E da o poema ser uma lgrima
numa taa de cristal, quer dizer, de um requinte e de um trabalhar esttica que, sinceramente, poucos
poemas e sonetos da lngua portuguesa se igualam.

Coisas assim que eu s queria chamar ateno de vocs, para no alongar muito esta conversa.
Observem que a palavra inicial do primeiro verso, rima com a palavra final do segundo - "querida /
vida", isto d um efeito fantstico! - "Querida, ao p do leito derradeiro / em que descansas desta
longa vida" - a volta o som. E quanto ao i que, inclusive, a vogal mais fechada da lngua portuguesa,
e obviamente a mais lamentosa, tratando-se de um poema de mgoa, de dor, de saudade, ele
perfeito. E esse i, e mais ainda ido, ida, ele volta inmeras vezes no poema.

Isso uma das coisas que eu queria chamar ateno. Ento, "querida" aqui, depois o ida de "vida", e
novamente "querida", e desta vez, rimando dentro do quarteto, depois "lida", "apetecida"; e esse som
volta em "unidos", "mal feridos" e "vividos". H sete vezes esse som no poema: ida, ido, que muito
parecido com o som de um vagido, o som de um lamento. Outra coisa aqui a letra d, o fonema /de/,
um fonema oclusivo, porque no primeiro verso vocs vo ver que o pentmetro imbico reforado
pelo fato de que, antes de cada vogal do pentmetro imbico, tem uma consoante oclusiva, exceo
do queri, (queri a uma fricativa) e rra de derradeiro, mas "queri-da, ao p do lei-to derra-deiro".

O congestionamento dessa consoante oclusiva d e t que a mesma coisa, d um efeito ainda mais
cadenciado para o pentmetro imbico, em versos assim de uma concentrao semntica muito
grande. O primeiro verso trimedo, tem apenas trs palavras. Em seguida, ainda no primeiro quarteto,
terceiro verso, essa aliterao de "aqui venho e virei" e esse magistral quase oxmoro de "pobre
querida", uma forma brilhante de sintetizar, com duas palavras, os dois aspectos que nos afligem,
quando morre a pessoa que ns amamos, que o aspecto da dor que a gente sente por ela e do amor
que ainda permanece. um amor dorido, uma dor amorosa.

Isto est expresso em "pobre querida", em que ele escolheu com uma felicidade muito grande o
adjetivo - "aqui venho e virei, pobre querida". No uma mulher querida, no a linda querida, no
a boa querida, a fabulosa; a "pobre querida". Isso um quase oxmoro, oxmoro quando existe,
realmente, uma oposio como "alegre tristeza" e assim por diante. No caso aqui, eu diria que ele
um quase oxmoro, chega at a funcionar como isso - "pobre querida". E isso se completa novamente
no quarteto com as aliteraes de "trazer-te o corao do companheiro", quer dizer, as duas palavras
principais, os dois substantivos, comeam com co e co - "corao/ companheiro".

Ele vai: "Pulsa-lhe aquele afeto verdadeiro". Eu falei nesse d, mas esse d eu contei aqui - porque ele

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est presente inmeras vezes, isso me chamou ateno. Coloquei aqui porque voc tem essa letra d,
est riscada aqui. Olhem, ele tem toda, derradeiro, desta, verdadeiro, querida, vida, querida, lida,
apetecido, arrancado, unido, separado, deixa, vida, ido. Tem dezesseis vezes a consoante d;
estatisticamente, mais de uma por verso. Esse d o leit-motiv sonoro, de certo modo, do poema da
dor. Eu sempre penso, quando vejo a presena de dezesseis d nesse poema. Penso que Machado
estaria pensando em d de dor. De qualquer maneira, esse d o tempo todo extremamente marcante,
expressivo dessa dor surda, essa dor interior que ele transmite sem nenhum grito, sem nenhum
escndalo, sem nenhuma pattica, de uma classe fantstica - mas que voc sente, por isso, com muito
mais intensidade, devido dignidade com que ele consegue colocar essa coisa muito pessoal dele.

Carolina era tudo para ele. Colocar uma coisa muito pessoal num poema como sair nu. muito difcil,
estou aqui na presena de escritores. Eu perguntaria: quantos teriam coragem de expressar um
sentimento profundo seu, fazer dele uma mercadoria para vender ao consumo dos olhos, no ? um
ato talvez at de despudor, sei l! ainda mais num homem como Machado, um homem recatado. Mas
ele precisava fazer esse poema. Ele tinha que filtrar essa profunda dor, que a maior dor que um
homem pode sentir, atravs do que ele podia fazer, atravs da sua arma, atravs do seu mundo.

Acho que, por exemplo, em determinado momento, o poema se adoa com sibilantes, quando ele quer
falar do que tinha de bom, quando o verso duro, quando o poema de dor, quando a poesia muito
consonantal, e h consoantes oclusivas, principalmente o d. Mas aqui no stimo verso, no segundo
quarteto - "que, a despeito de toda a humana lida, fez nossa existncia apetecida" - uma aliterao
de trs sibilantes, "nossa existncia", porque o xi uma sibilante sonora, como se fosse z, ento, so
quatro sibilantes, na realidade. "Fez nossa existncia" - "fez" tambm uma sibilante, ento, so cinco
sibilantes num verso.

porque o verso a se adoa, ele est falando da "existncia apetecida" dele, ento, a coisa fica doce,
e por a l vai, quando a dor chega em volta - "trago-te flores - restos arrancados" - a palavra
"arrancados" a palavra mais dura do poema. "Restos arrancados" - ele no colheu a flor, reparem
bem, no disse trago-te flores colhidas, no; ele falou em restos arrancados". So duas vibrantes bem
duras: "trago-te flores - restos arrancados".

A continua: "da terra", o r duro, "trago-te flores - restos arrancados da terra que nos viu passar
unidos" - , o grito a -", e ora mortos nos deixa e separados". Esse verso um dos versos mais
elegantes da lngua portuguesa. "Ora mortos nos deixa e separados" - ele poderia ter feito a sintaxe
normal e ter dito "e ora nos deixa mortos e separados", mas preferiu a zeugma progressiva, preferiu
colocar "ora mortos nos deixa", antepor o "mortos" e propor "separados", porque dessa forma ele
dilacera a expresso, e tambm mostra o absurdo da coisa toda, e divide o sentimento - "mortos e
separados", o separado fica separado e o morto fica morto.

Acho fantstica essa elegncia do hiprbato aqui. Foi inspirado nesse poema que desenvolvi, digamos,
o ttulo desta palestra. quando Machado confessa que pensa tudo e que as coisas por ele so
pensadas. Ele diz - "se trago nos olhos mal feridos pensamentos de vida formulados, so pensamentos
idos e vividos" - pensamentos vividos, no ? Isso que realmente a verdadeira obra de um
verdadeiro escritor, verdadeiro poeta - "pensamentos vividos", "idos" porque passaram, mas "vividos".
Tudo a nesse poema e na vida de Machado foram realmente pensamentos vividos; a que ele se
completa totalmente, nesse poema, no meu entender, dentro dessa dialtica de sentir e de pensar.

Ele prova e diz e declara - est aqui, ns temos aqui - e se um grande advogado de defesa defender
Machado, e provar para mim que ele no est dizendo isso, vai estar aqui; eu vou ter rplica e trplica
at terminar a noite, porque acredito piamente que ele est fazendo aqui uma declarao esttica.
Uma declarao de que ele uma pessoa que sente e pensa, mas que, fundamentalmente, pensa tudo
o que sente, e nesta harmoniosa fuso, ele colocou o sinete de grande poeta.

Senhores acadmicos, senhores e senhoras. Avassalado por uma enxurrada infrene de uma versalhada
prosaica, rasa, que me chega s mos na Bahia, a mos-cheias, de vinte a vinte e cinco por semana,
por culpa de uma coluna semanal que venho mantendo, h treze anos, na Tribuna da Bahia, modesto
jornal de provncia, escarreirado por essa poesia insossa, inspida, inodora e imbecil que tomou conta
de tudo, jornais, revistas, suplementos e livros; foi para mim uma delcia e um refrigrio voltar a
Machado de Assis.

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Por isso, ao final, quero agradecer duplamente Academia Brasileira de Letras e aos legtimos
sucessores de Machado de Assis. Agradecer por me terem convidado a este festival de poesia e ser
induzido ao deleite de reler, reestudar e revisitar Machado de Assis, e tambm agradecer por vir aqui a
este convvio de saber, para apresentar o modesto resultado do meu trabalho: Machado de Assis
revisited in 2000, e de 2000 ad immortalitatem.

Muito obrigado.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Antes de conceder a palavra ao acadmico Antonio Olinto, que vai comentar a conferncia com a sua
verve potica reconhecida, quero dizer ag, no ? Pedir licena para uma pequena considerao,
justamente sobre o fecho da conferncia do ilustre conferencista baiano, e at me sinto tentado a abrir
um parntese porque, s vezes, nesses ltimos dias, me senti mais na Bahia do que no Rio de Janeiro,
j que na sexta-feira, no Teatro ao lado, quem brilhou numa bela cerimnia foi um orador baiano -
Gaspar Sadock, um belssimo orador, um estilo maravilhoso, e que me levou a fazer um comentrio
que cairia como uma luva diante da sua conferncia, professor. Na ocasio, eu disse que neste ano em
que estamos celebrando os quinhentos anos do nosso Descobrimento, depois daquela conferncia,
entendia um pouco mais por que Pedro lvares Cabral aportou primeiro na Bahia. Ento, assim fica
para ns muito mais claro, ante o brilho agora da sua conferncia.

Mas quero fazer uma pequena observao sobre "pensamentos idos e vividos". Este belssimo fecho da
poesia machadiana est vinculado ao prprio ttulo da palestra de hoje. o dilema sentir/pensar. A
minha questo : no ser esse dilema um dilema categorial, como se fssemos obrigados a uma
opo radical?

Quero crer, antes, que o sentir, no caso, na medida em que se oporia ao pensar, seria o sentir do
sentimentalismo romntico, porque o sentir como tal est impregnando a nossa alma. E Machado diz: -
"Pensamentos idos e vividos", logo no s so pensamentos pensveis; so pensamentos vividos, que
naturalmente esto entranhados no nosso ser. Somos ns que, pela pequenez da nossa inteligncia,
no conseguimos sempre harmonizar o pensar e o sentir, mas eles coexistem na complexidade da
nossa realidade pessoal.

Por isso, ultimamente, venho sempre meditando no sentido de chamar a ateno para a necessidade
de um repensar, de uma reformulao da antropologia filosfica, que viveu muito segregada por
classificaes, por estruturas, menos do que pela dinmica das radioscopias, que so mais ricas.

No quero me estender, Antonio Olinto ter muito mais a dizer.

Acadmico ANTONIO OLINTO:


A conferncia de Ildsio Tavares foi, antes de tudo, instigante, e isso que as coisas devem ser -
instigantes. Eu o conheo h tantos anos, pertencemos a uma grei baiana, afro-baiana, com a minha
formao africana, com o ioruba que ele fala to bem, e que eu arrisco um pouco. Ns pertencemos a
uma linha pensamental, em que as coisas existem com mais fora do que o pensamento. aquele
sentido que ns dois temos de que, na frica, ningum dana, a pessoa a dana, a pessoa o poema
que faz. A diferena entre sujeito e objeto, para o africano, praticamente no existe. A rvore ele, ao
ponto que, s vezes, ele olha para uma fruta e sente na mesma hora, na boca, (um me disse isto) o
gosto da fruta.

um outro modo de pensar, um outro modo de viver e o conferencista de hoje pertence a esse
mundo. Quando telefono para ele, e ele comea a falar em ioruba, pensando que eu sei tanto ioruba
quanto ele, o que no sei, respondo com uma que outra palavra. Me lembro que, quando eu morava
em Lagos, Guimares Rosa me escreveu uma carta, dizendo: - Que lngua estranha falam eles a! Por
favor, mande-me a Ave-Maria e o Padre-Nosso em ioruba, para eu ver como que .

Fui ao catecismo catlico de l e tinha l direitinho, copiei e mandei para ele. Tinha um hino a Nossa
Senhora, que dizia assim "Santa Maria Mim" - Mim quer dizer "santo sagrado" -, Santa Maria Mim
era Santa Maria Santa, era quase um pleonasmo. Quando mandei para ele isto, Guimares Rosa me
respondeu de volta: - Mas que beleza esse Santa Maria Mim! D para fazer um poema.

por isso que o nosso conferencista to apaixonado pelo som; o som o pensamento dentro
daquela tese africana de que a coisa sempre conjunta. A separao que a lgica nos obriga a fazer,
que ajuda o nosso raciocnio, o nosso pensamento, nem sempre real. Como a conferncia de Ildsio,
que foi exatamente isso, esse entrosamento dentro da poesia de Machado de Assis, e esse

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entrosamento dentro de um poema, um poema em que os sons esto at - es-ta-te-do-ria - e quando


ele fez assim, ele est dentro de um ritmo.

por isso que o africano tem tanto ritmo. Para ele, tudo ritmo, para ele o vento nas rvores ritmo,
a onda que bate ritmo. Se ele vai remar, aquele movimento do remo ritmo, tudo ritmo. Uma
palavra de amor que se diz para a mulher amada tem um ritmo, ou no tem, mas quando no tem, j
no cria aquele clima. Esse um comentrio um tanto estranho a uma conferncia.

Mas Ildsio Tavares, ressuscitando esse esprito baiano, afro-baiano, ele esteve na Inglaterra comigo,
fala ingls muitssimo bem, no s ioruba. E dando aulas em ingls, s vezes, e discutindo os versos
ingleses, os versos ingleses de Alexander Pope, quer dizer, aqueles versos curiosos que de vez em
quando vimos de Gerald Manley Hopkins, que costumava fazer onomatopotica. Essa onomatopotica
encontramos em todos os grandes poetas.

Estava, portanto, preparado para conhecer, saber e falar instigantemente sobre Machado de Assis,
nosso patrono, nosso mestre, nosso guia, que ele - como ningum - entendeu.

Chega, por enquanto; agora ns vamos pedir que a platia faa perguntas instigantes, por favor, ao
conferencista.

PLATIA:
Quanto ao seu romance, Machado de Assis subjetivo e procura envolver o leitor, sugere e discute o
que ia na alma das personagens. Por outro lado, ctico, causa dvida, usa ironia e melancolia, como
tambm aparece com personagens sem soluo. Agora, duas perguntas a fazer ao conferencista.
Quanto poesia, ele tinha algo de Cames? A pergunta esta aqui: - A fico um sentimento
potico? Machado de Assis era s lrico na poesia?

Professor ILDSIO TAVARES:


Eu no entendi bem a sua pergunta.

PLATIA:
- A fico um sentimento potico? Outra: Machado de Assis era exclusivamente lrico na poesia?

Professor ILDSIO TAVARES:


Eu acabei de dizer aqui que uma das coisas de que acusam Machado de Assis que no tem lirismo. A
maior parte dos poetas, tenho impresso que os poetas que se dirigem contra Machado de Assis, eles
no podem admitir que Machado de Assis seja, ao mesmo tempo, o maior ficcionista da lngua e
tambm um bom poeta. Como no sabem fazer fico, eles a falam mal da poesia de Machado de
Assis.

Mas esse poema que acabei de ler um dos mais altos momentos lricos, no diria um elegaco, mas
lrico. A poesia dele uma poesia de pensamento, poesia muito irnica, como j disse, buscando
desnudar a insensatez, uma poesia racional, mas Machado de Assis tem altos momentos lricos,
tambm.

PLATIA (Domcio Proena):


Ag, meu amigo Ildsio Tavares, mas no posso calar; vou quebrar o voto de silncio que me propus
nas palestras da Academia, porque voc disse uma frase provocativa, como diria Antonio Olinto,
extremamente instigante. No vou lhe perguntar, vou pedir que voc justifique, de pblico, o seu juzo
sobre a poesia de Carlos Drummond de Andrade, com o qual absolutamente no concordo. Mas
gostaria de ouvir a defesa ou a justificativa de sua avaliao da obra do poeta. S isso.

Professor ILDSIO TAVARES:


o seguinte. H duas formas de voc se aproximar de uma poesia, que so todas duas redutivas: o
julgamento da forma, o julgamento do contedo. Voc julgar um poema pela linguagem apenas,
porque ele uma coisa bonita, um objeto esttico, ou voc julgar o poema apenas conteudisticamente.
Drummond, eu disse que ele no era mau poeta, no o acho mau poeta, mas acho que ele no tinha o
dom da palavra lrica. Os momentos genuinamente lricos em Drummond so muito raros.

Drummond era um reprter. Por exemplo, um poema famoso dele, que todo mundo recitou, que acho
bobo, no sei por que o pessoal gosta tanto, aquele que termina dizendo assim: - Ah, eu no queria
dizer essas coisas, mas essa lua, esse conhaque, deixam a gente comovido como o diabo. - Eu no
acho que isso poesia; acho que isso uma coisa prosaica, boba, um negcio que vem de 1922,
quer dizer, 22 prestou um tremendo desservio literatura brasileira. O Brasil o nico pas do mundo

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que tem essas baboseiras de 1922. O modernista da Nicargua Rubn Daro. Quer dizer, os pases
todos do mundo no tiveram uma vanguarda boba, como ns tivemos aqui no Brasil. Essa coisa piegas,
prosaica, boba, em que voc est valorizando o cara pelo dizer.
Houve um momento aqui neste pas, que quem decidia, quem tomava as decises estticas, era o
Partido Comunista, o PCB. Ento, Drummond comeou a ser poeta a partir de Rosa do povo, e no
deixou mais, principalmente por causa de um poema chamado Carta a Stalingrado. Drummond
importante pelas coisas que disse, que teve a coragem de dizer naquela poca, mas, esteticamente, a
poesia dele muito fraca.

Acadmico GERALDO FRANA DE LIMA:


Poesia sentimento. sentimento o que voc v na poesia dele? Sentimento, expresso de um modo
pessoal.

Professor ILDSIO TAVARES:


Eu no acho que poesia seja apenas sentimento. Procurei mostrar que Machado de Assis era algum
que, acusado do contrrio, como estou dizendo aqui, de ser muito frio, muito racional, muito
esquemtico, tinha um sentimento ali, empacotado direitinho. H poetas que se afirmam, ficam
famosos pelo que eles dizem, mas no como eles dizem.

O grande poeta do modernismo - Domcio - acho que Manuel Bandeira. Manuel Bandeira o mais
regular; Jorge de Lima tambm gosto muito; Ceclia Meireles acho fantstica. E por a, gosto muito
mais de Vincius de Moraes do que de Drummond.

Presidente TARCSIO PADILHA:


H uma ltima pergunta que espero seja sobre o tema.

PLATIA:
(Inaudvel)

Professor ILDSIO TAVARES:


No sei at esse poema, depois de um tempo, depois que fiquei mais maduro - "queria agradecer ter
uma agonia sem cavalo preto. uma redondilha, uma bijuteriazinha; "se voc danasse a valsa
vienense" - isso para mim no quer dizer nada, parece aquelas coisas de Cruz e Sousa de botar "vagas
e ao longe, geladas vozes...", excesso potico, diarria de aliterao.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Acadmico Geraldo vai falar?

Acadmico GERALDO FRANA DE LIMA:


Muito obrigado, j falei bastante.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Queremos agradecer a presena de todos os acadmicos: Marcos Almir Madeira, Carlos Heitor Cony,
Alberto Venancio Filho, Affonso Arinos de Mello Franco, Evandro Lins e Silva, Alberto da Costa e Silva,
Ivan Junqueira, Murilo Melo Filho, Ldo Ivo, Geraldo Frana de Lima. Gratos pela presena de todos, e
ao conferencista pela brilhante exposio, ficamos espera de um futuro debate sobre a poesia de
Carlos Drummond de Andrade.

Muito obrigado. Est encerrada a sesso.

Machado de Assis como cronista

Tema: Machado de Assis como cronista


Conferencista: Acadmico Josu Montello
07/11/2000

Para ouvir o excerto (gravao) da conferncia clique aqui

Presidente TARCSIO PADILHA:


Boa-tarde a todos. O Ciclo Machado de Assis Cronista e Poeta busca exatamente esquadrinhar aspectos
da obra do fundador e primeiro presidente desta Casa que, freqentemente, no so mesmo

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visualizados e analisados, como o so os romances de Machado de Assis. Sua obra como poeta, como
cronista, no entanto, merece o grande realce que lhe atribui este Ciclo, em boa hora organizado pelo
secretrio-geral da Academia, o poeta Carlos Nejar, que se escusa de no estar presente, por motivo
de fora maior.

A verdade que, hoje, no poderamos haver escolhido melhor conferencista. Josu Montello
seguramente a grande autoridade em Machado de Assis, como o em outros amplos aspectos da
literatura, no s brasileira, como universal. Esse esprito universal de Josu Montello que,
previamente, j nos assegura e nos garante que a anlise de crnicas de Machado, no que elas possam
ter e tinham de conjuntural, jamais poderia obscurecer os aspectos mais amplos e abrangentes da
condio humana.

O cotidiano, s vezes, da vida do fluminense, do carioca, bosquejado por Machado, de uma maneira
tal a permitir-nos sempre lobrigar em seus escritos esta perpetuidade, esta permanncia de quem se
adentrou no imo do ser humano, quem atingiu a essncia, o cerne mesmo do ser humano. Da por que,
com muito prazer, com muita honra, vamos transferir a palavra a quem de direito, a quem dispensa
apresentao. Basta dizer, no Brasil - Josu Montello, e est tudo dito.

Acadmico JOSU MONTELLO:


Antes da palestra sobre Machado de Assis, que ser uma maneira de conversar em voz alta com os
meus amigos, identificados todos ns pela mesma preocupao de louvar Machado de Assis,
compreender Machado de Assis, trazer Machado de Assis a esta sala - eu gostaria, senhor presidente,
de exprimir, neste momento, o meu regozijo, que o de todos aqui presentes, por saber que Vossa
Excelncia reassumiu o comando da Casa para o qual foi eleito, e dentro desta linha, o quanto Vossa
Excelncia soube, por um lado, ser extremamente herico no sentido de sublimar aquelas indagaes
dolorosas, que o levaram a afastar-se da Academia.

A certa altura, quando Vossa Excelncia houve por bem afastar-se da Academia, renunciando mesmo
ao seu mandato, imediatamente saltei, e disse que Vossa Excelncia deveria ter aqui no o seu
afastamento definitivo, mas um afastamento transitrio, que lhe permitisse a oportunidade do
regresso, pelo qual cada um de ns estaria voltado, no sentido de que esta oportunidade viesse a
Vossa Excelncia pelos dois caminhos naturais: um, aquele da sua vontade especfica, genuinamente
de um homem combatente, e de outro lado, pela graa de Deus, em quem Vossa Excelncia
esplendidamente acredita.

Eu me recordo que, certa vez, por ocasio de uma entrevista televiso, me foi feita pelo Sargentelli
esta pergunta: - O senhor acredita em Deus? - Eu disse: - Meu caro amigo, no sou suficientemente
vaidoso para me presumir gerao espontnea. Eu sempre imaginei que seja um ser criado,
inteligentemente criado. Se, por exemplo uma formiga me belisca no calcanhar, eu nem preciso saber
onde ela est. Com a ponta do dedo, a tiro dali; isto possvel, porque sei exatamente onde est. O
meu organismo to perfeito que, quando um fato dessa natureza ocorre, imediatamente sei localiz-
lo, sem necessidade de qualquer pergunta a quem quer que seja.

Ora, o fenmeno pelo qual Vossa Excelncia teve a sua tribulao maior, acredito mesmo que ele no
tenha termo de comparao com aquilo que ocorreu naquela tarde, aqui na Academia. Vossa
Excelncia querendo sair, desafogar-se, sabendo que tinha uma condenao diante da sua pessoa, que
aquilo o sacudia de uma maneira dolorosa e para sempre. Eu saltei e disse: - No, Vossa Excelncia
no pode renunciar ao seu cargo. Vossa Excelncia tem que se licenciar, para que tenhamos a
oportunidade de assistir ao seu regresso.

Fui acompanhado naquele momento pelo nosso Candido Mendes, que, interpretando tambm o
pensamento geral de toda a Academia, se bateu pela mesma tese, e hoje - no o pretexto da minha
palestra - o pretexto o regozijo por v-lo aqui restitudo ao seu natural, e com todos ns.
Agradecemos a Deus, que lhe deu essa oportunidade radiante, em virtude da qual, neste instante, sou
eu que comeo batendo palmas. (Palmas)

Meus amigos, agora Machado de Assis. Eu pensei como faria hoje uma palestra sobre Machado de
Assis. Tenho escrito tanto sobre Machado - um dos meus companheiros, evidentemente, pode trazer
aqui um livro, dois livros, o terceiro livro, eu sei que ainda ficou um em casa - pois bem, todos esses
livros, todos sobre Machado de Assis, mas com as observaes que consegui fazer, os documentos que
consegui reunir, sobretudo este em que falo do presidente Machado de Assis, porque aqui encontrei

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uma soma to grande de revelaes curiosas, que este livro logo depois, louvado excessivamente pelo
nosso Alceu Amoroso Lima, nos iluminava os caminhos de Machado de Assis.

Esses caminhos so realmente de uma complexidade que nos estarrece, porque o estarrecimento se
faz com algumas indagaes para as quais no teramos resposta, se no conhecssemos que a vida
de cada um de ns tambm urdida e tecida de mistrios. O mistrio que se apresenta o seguinte:
com quem estudou Machado de Assis? Ningum sabe. Com quem Machado de Assis aprendeu o que
foi? Com quem ele soube, desde o comeo de sua vida, ser o que foi, o que ele seria?. Para isso,
nenhum de ns tem uma resposta objetiva.

Machado de Assis uma grande indagao, porque este homem no teve indignaes, basta dizer que,
ao ser publicado o grande livro de Slvio Romero -"grande" livro, eu digo em extenso - Slvio Romero
contra Machado de Assis, ele teve, vejam s, uma reao curiosa.

Numa carta a Magalhes de Azeredo, ele se expressou assim: "Pessoas merecedoras de crdito dizem-
me que o senhor doutor Slvio Romero escreveu um livro de trezentas e cinqenta pginas, em que me
espanca. necessrio que, de vez em quando, aparea algum que nos ensine o caminho da
humildade". Ora, para cada um de ns, lutadores na vida pblica, chegar a essa sublimao na ordem
verbal no fcil. preciso que, realmente, o fenmeno seja um fenmeno objetivo, para que ns
possamos erguer a voz e repetir, numa carta dirigida a Magalhes de Azeredo, estas palavras que
comeam por definir Machado de Assis.

Os senhores me relevem, tenho que fazer esta confisso. Em 1939, eu tinha meus vinte e um anos, e
por ocasio do centenrio de Machado de Assis, fui precisamente aquele jovem que subiu tribuna da
Academia para fazer uma conferncia sobre Machado de Assis e a ndole da lngua portuguesa. Fiz a
palestra, um tanto quanto empurrado por alguns dos meus contemporneos, que achavam que as
novas geraes deviam estar tambm representadas naquele acontecimento.

Desse fato, a que dou naturalmente a importncia de j se terem passado mais de sessenta anos,
posso dizer aqui aos meus amigos que s eu sei o que foi a minha emoo subindo quela tribuna, que
eu achava to alta, para fazer uma palestra sobre Machado de Assis. Pude me sair razoavelmente bem,
e no digo isto para me envaidecer. Digo isto para mostrar que, desde cedo, ainda quase adolescente,
vinte e um anos, a gente ainda tem esta saudade muito viva para dizer que, naquele momento,
vieram-me ao esprito as observaes fundamentais de Machado de Assis.

Entre as coisas que, naquela poca, eu tinha visto, tinha olhado, havia uma que era de particular
significao. Era uma caderneta, que tive a oportunidade de ter nas mos, e nessa caderneta, estavam
as notas de Machado de Assis aprendendo a lngua alem. Esta coisa realmente da maior significao
de ordem biogrfica, porque nos mostra o homem identificado com uma preocupao fundamental, que
aquela de saber para poder escrever. Isto ocorre com Machado de Assis, eu vi aquele caderno.

Isto mostra o seguinte: essa primeira resposta, que dou neste momento aqui reunido com os meus
queridos amigos, nos faz sentir que Machado de Assis, ainda perto da adolescncia, sabia ser uma
figura integralmente voltada para o seu ofcio. Esse ofcio iria responder por toda a vida dele, sem que
qualquer um de ns tenha uma informao objetiva sobre quem o foi seu mestre, quem conseguiu
realmente traz-lo para ser o que foi.
Basta dizer que, numa certa poca, aqui entre as observaes apontadas por mim, h uma que
gostaria de encarecer, porque ela nos ajuda a compreender o Machado de Assis que teve realmente o
seu instante de grandeza, e que perdurar enquanto houver a lngua portuguesa e pessoas que se
possam lembrar dele.
Entre esses episdios significativos, vejo que h coisas assim: a me de Machado de Assis - e eu li essa
informao no livro de Luiz Viana Filho, Recolhida no tempo - era negra, era negra. O pai, aquilo que se
chamava de pardo fosco. Pois bem, Machado de Assis, ao compor o seu nome literrio, no se valeu do
nome do pai, que era Fulano de tal de Assis; ele se valeu, precisamente, do nome da me dele. Ele
Machado de Assis, porque ela era Machado de Assis. Quer dizer, essa opo define o homem naquele
momento, define o homem no momento em que ele vai se inaugurando para a vida.

nesse instante, que vamos comear a encontrar Machado de Assis, como uma realidade intelectual,
mas sobretudo, o homem na singularidade do seu feitio. No era qualquer um que faria isso, era o
momento em que a raa negra ainda estava marginalizada, e ele assume, nesse momento, no a
posio do pai, que j era um pouco mais claro; ele assume a posio da me.

Mrio de Alencar, que relata este episdio, evoca realmente o Machado de Assis genuno, com a sua

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capacidade afirmativa, um homem com uma grandeza excepcional, porque no se lhe conhece um
litgio, no se lhe conhece um episdio em que se pudesse dizer: - No, Machado de Assis no devia
ter feito isso. - Tudo o quanto ele fez foi perfeito. No se lhe conhece uma indignao, uma briga. No,
nada disso ocorreu.

Ainda marcado pela vida porque era epilptico, este homem nunca teve uma informao sobre si
prprio; pelo contrrio, o problema, s vezes, assumia uma feio tipicamente peculiar. Imaginem
aquelas convulses da crise, aquilo que na linguagem mdica se chama aura. Naqueles momentos,
este homem tinha a assistncia da Carolina, que lhe punha na boca uma borracha, para que ele no se
mordesse. Este homem nunca se queixou disso, e eu me emociono recordando esse episdio. Este
homem foi de uma grandeza tal, de maneira que nem isso conseguiu alterar a sua serenidade.

este Machado de Assis que, na verdade, vai explicar toda a obra que ele realiza. Aquela obra em
virtude da qual, ele, que o homem do povo, o homem simples, o homem particularmente sem
passado, este homem vai ser, no seu momento, na sua hora, uma figura fundamental. E quando ele se
faz amigo do Joaquim Nabuco, a figura que vai resplandecer verdadeiramente ao lado do Nabuco vai
ser a figura dele, Machado de Assis, ao se realizar de uma maneira que estoca pela sublimidade.

Eu me recordo que, entre as crticas que ele recebeu de Jos Verssimo, figurava uma, em que se fazia
referncia s vrias maneiras de ele ser Machado de Assis. Ele tem uma resposta realmente
extraordinria. Ele disse: - No, no, esta primeira fase minha uma fase que continua, ela vem at
hoje.- Porque ele queria estabelecer uma linha de sucesso, at aquele momento em que ele se
realiza. No se conhece deste homem um gesto em que se possa dizer: - No, este homem no estava
altura realmente dessa posio que a vida lhe proporcionou, mas que ele construiu.

Uma vez, ouvi isso do baro de Ramiz Galvo, que ainda conheci aqui nesta Casa. O Ramiz Galvo,
certo dia, convida Machado de Assis para ir trabalhar com ele na Biblioteca Nacional. Resposta de
Machado: - No, eu estou muito bem encaminhado no Ministrio da Viao.- Quer dizer, esta resposta
quase que impossvel, num escritor que recebia aquele convite.

Logo a seguir, o que acontece? Aqui havia um poeta, que era um bom poeta, um dos fundadores da
Academia, Teixeira de Melo, e este convidado pelo Ramiz Galvo, que tinha um lugar na Biblioteca
Nacional para um grande funcionrio. Teixeira de Melo, um excelente poeta, campista de origem,
convidado, aceita. Aceita o lugar e nunca mais escreveu uma poesia.

Essa reao, esse episdio tem uma significao muito particular, porque mostra que Machado de
Assis, no aceitando ir para a Biblioteca Nacional, continuava fiel sua condio de escritor, retrado no
seu canto, mas com a capacidade de se realizar esplendidamente.

Isto vai, pouco a pouco, nos ajudando a compreender, na sua singularidade, a figura machadiana. Ele
no como os outros, ele ele, a singularidade do seu feitio, tem a capacidade de ser ele prprio, ao
longo de toda a vida.

Lembro-me que, na Biblioteca Nacional, entre os papis curiosos ali guardados, figurava uma carta de
Machado de Assis para o visconde do Rio Branco, a propsito da Lei que estabelecia a liberdade para os
nascituros, para os que estavam acabando de nascer. Nesse momento, est l a carta de Machado de
Assis apoiando o visconde, mas de uma maneira veemente, quer dizer, esta capacidade de sublimar-se
no texto escrito s aparece em Machado de Assis, nessas ocasies.

Machado de Assis dando a sua solidariedade, transferindo-se para o papel, no sentido de estabelecer
um cumprimento, na hora em que a Lei deveria ser ainda polmica, isto tambm uma ajuda que
temos, uma oportunidade de compreender os enigmas deste homem, que nenhum de ns explicaria.

interessante o repasse que podemos fazer nas crnicas de Machado de Assis, nas cartas de Machado
de Assis, na descrio biogrfica daquilo que ele soube ser como presidente desta Casa, sem um atrito,
sem criar qualquer problema, mostrando ser realmente um homem capaz de superar todas as suas
limitaes, para ser o que foi.

Lembro-me bem de que, medida que se vai avolumando a bibliografia de Machado de Assis, essa
bibliografia nos impressiona. Primeiro, porque nenhum escritor se parece com ele, ele uma
individualidade prpria. Em segundo lugar, conseguiu ser o que foi, dentro de uma limitao de tal
ordem, que o Dom Casmurro (por um levantamento feito pelo professor Loureno Filho, no Instituto
Nacional de Estudos Pedaggicos) tem apenasmente 2 mil palavras, pouco mais do que isto. Essa

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sobriedade verbal, com a qual ele pde dizer tudo o que pretendia, essa sobriedade verbal nos ajuda a
compreender este homem. Na singularidade de seu feitio, ele no como os outros!

As crnicas dele so certamente de uma significao especial, porque so aqueles acontecimentos


cotidianos que ele vai juntando e trazendo a sua opinio pessoal. Ele nunca se transferiu para um
outro, dentro dos comentrios que ia fazendo, as coisas que ocorriam no seu tempo. Aquele homem
conseguiu ser o que foi, aglutinando esta Casa, aglutinando os amigos, assumindo uma liderana que
ningum lhe contestou, ao longo do resto de sua vida, para ser realmente o Joaquim Maria Machado de
Assis.

Gostaria de ler aqui um trecho apenas da abertura das Crislidas, para que tenhamos uma viso bem
objetiva. "Se devo ter no peito uma lembrana, dela que meus sonhos de criana dourou, minha
me. Se dentro do meu peito macilento, o fogo da saudade me arde lento, dela, minha me".

Essa capacidade de afirmar-se, de dizer o que foi, no era a tnica do tempo. A brancura ainda
prevalecia na nossa sociedade, os homens e as mulheres no se tinham misturado. Ento, nesse
momento, temos de reconhecer que h, tambm a, uma maneira de ser de Machado de Assis.
Quando analisamos sua obra nos vrios caminhos por ela percorridos, vamos ver, a pouco e pouco, que
ningum se pareceu com Machado. Ele no como qualquer outro dos grandes escritores de lngua
portuguesa naquele tempo, ele ele prprio, quer dizer, realmente de uma maneira extraordinria.

Quando vejo, por exemplo, que se fazem certas observaes relativamente ao Dom Casmurro - em
Dom Casmurro, a Capitu enganou, ou no enganou o marido... - at um ingls, um dia, fez essa
observao. Ento, vrias pessoas comearam a admitir que Machado de Assis no sabia bem o que
tinha feito a Capitu. Mas quem l o romance verifica, aos poucos, que realmente o romance teria
aquele desfecho, em que o filho do casal Capitu e Bento, este filho realmente a cpia do Escobar,
daquele amigo seu de Seminrio, e que , na verdade, quem transmite companheira do seu amigo
aquele filho que, depois, ele vai identificar, quando volta ao Brasil, e ele ento v o Escobar em todos
os traos daquele homem.

Ora, isso ocorre em Machado de Assis, de uma maneira objetiva. Portanto, ficamos aqui: ser que a
Capitu traiu? preciso entrar naquela faixa do homem a quem se disse que a mulher o enganava. Ele
vai em casa, chega, acende a luz, apaga a luz, fica espiando pela fechadura, ela com o amante, no ?
De repente, a luz apaga e ele diz assim: - dvida dolorosa! - Pois bem, essa dvida no existe no
Machado. No, est aqui, realmente. Esse episdio um episdio explicativo do romance.

Machado de Assis, ao longo da vida, vai compondo uma realidade prpria, uma realidade biogrfica, e
essa realidade biogrfica certamente extraordinria para a compreenso daquele homem, porque ele
ser, sem dvida, simultaneamente, um homem dominando a lngua e dominando a literatura. No se
sabe como que aquele homem aprendeu ingls, como aprendeu francs, como estudou alemo. Quer
dizer, no se conhece, no h um trao, ningum guardou a memria objetiva dele.

Tudo acontece diante dos nossos olhos, mas a sublimidade de sua figura de tal ordem, que escapa s
nossas indagaes ou s nossas informaes. Ele vai compondo, ele o bigrafo, sobretudo o
homem que faz o comentrio da vida diria, da vida cotidiana. Nesse ponto, h uma concordncia
objetiva entre ele e o nosso Jos de Alencar, sobre o qual Cony e eu, h poucos momentos, estvamos
conversando, numa mesa de companheiros.

Este episdio tambm revelador da figura machadiana, porque tudo que se acumula como
informao dele tem uma significao, que nos ajuda na nossa perplexidade, mas que no chega a ser
explicativa para ns, porque, evidentemente, tentamos encontrar a explicao dos fatos com os nossos
argumentos, aplicveis a ns mesmos.

Mas, no caso de Machado de Assis, o que marca realmente a singularidade deste homem. Isso
explica que, certa altura da vida, repassando aquilo que ele deixou pronto, as suas peas de teatro,
os seus artigos de jornal, seus romances, seus contos - tudo isto compondo uma realidade
extremamente complexa, no nos afasta dessa admirao que vai marcar a vida do Machado de Assis,
de tal modo os episdios que ocorrem com ele so episdios que tm uma explicao realmente
extraordinria, porque extraordinrio era ele. Quer dizer, esta coisa que nos leva a uma linha de
perplexidade natural, para que possamos entender este homem na sua sublimidade, e sei que no
emprego em demasia esta palavra, seno para encontrar a palavra adequada que nos faa
compreender aquele homem extraordinrio.

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Ora, ao longo da vida, procurei estudar este homem; estudar , sobretudo, tentar compreender, nessa
capacidade de indagar, para poder assenhorear-me de uma verdade, que sempre foi enigmtica para
mim. Devo dizer aos meus amigos aqui, que no consegui encontrar para aquele homem agnstico,
aquele homem que tinha da vida, das coisas, uma idia particular que no se sublimava atravs de
uma crena.

Machado de Assis consegue realizar todo esse destino, ser realmente aquela figura exponencial, sobre
a qual vim aqui no propriamente fazer um estudo completo, vim apenas fazer uma louvao, que o
que ele merece de cada um de ns.

Procurei realmente compreender o homem, mas a compreenso traz consigo a elucidao do mistrio,
e nenhum de ns consegue elucidar este problema. Ele ser sempre para ns uma indagao. (Palmas)

Presidente TARCSIO PADILHA:


Concedo a palavra ao diretor da Casa, o acadmico Antonio Olinto.

Acadmico ANTONIO OLINTO:


Senhor presidente; Josu; meus amigos.
A identificao entre dois escritores ficou patente, evidente e clara nas palavras de Josu Montello. No
creio que nenhum outro brasileiro tenha chegado to perto, neste entendimento. H duas palavras que
parecem sinnimas e no o so (alis, sabemos que no h sinnimo perfeito): conhecimento e
entendimento. O que Josu tem, antes de tudo, a unio dessas duas palavras, dessas duas atitudes;
no s o conhecimento, mas tambm o entendimento.

S uma coisa - como diz muito bem Josu - Machado esconde de ns: o mistrio. Mas at o mistrio
precisa do entendimento, para se saber que ele mistrio e por que mistrio. mistrio porque ele
ultrapassa o normal do nosso entendimento e do nosso conhecimento.
Sabemos que a palavra diz tudo, a palavra o mais forte elemento e a mais slida arma para se
entender a vida. Ns no Brasil, quando olhamos a obra de Machado, e quando a vemos estudada por
um homem como Josu Montello, comeamos a entender tambm o Brasil. Um pas que produziu este
escritor, com este entendimento, um senhor pas.

Todos nos sentimos engrandecidos por Machado de Assis ter existido. Hoje, nesta sala, nos sentimos
engrandecidos por termos ouvido um escritor, como Josu Montello, falar sobre um brasileiro completo,
como Machado de Assis.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Fica agora franqueada a palavra ao pblico quiser se manifestar; assim, o funcionrio encaminhar o
microfone para qualquer pedido de esclarecimento, qualquer indagao.

PLATIA (Som defeituoso):


... Machado de Assis observando o mundo, ele traou seu destino, passou por essas fases todas...
Machado de Assis, ns sabemos que ele tinha uma doena incurvel, logo, ele tinha um complexo...
Mas uma coisa quero dizer: Machado de Assis no foi metafsico, Machado de Assis era metafsico
quando se lembrava da doena; a passava fase espiritual.

Acadmico JOSU MONTELLO:


Por essa informao, fico muito grato.

PLATIA:
Gostaria que o senhor acrescentasse mais coisas, para que entendssemos aqui.
Acadmico JOSU MONTELLO:
Fica para a prxima palestra. Porque a o cu o limite.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Alguma outra indagao? A senhora, por favor.

PLATIA:
Na novela que est sendo levada na televiso h uma Capitu, num horrio noturno, no sei se s 19
ou s 20 horas, na TV Globo. - Ser que est relembrando a Capitu de Machado de Assis? Tem um
nome to estranho, to diferente.

Acadmico JOSU MONTELLO:


Capitu apenas um diminutivo, porque o nome Capitulina. Ento, Capitulina uma coisa, a Capitu

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a reduo, de maneira que esse encolhimento se d por fora da prpria personagem.

PLATIA:
Tenho a impresso que relembrando a personalidade do Machado de Assis. um nome muito difcil
de encontrar, mesmo como diminutivo ou nome prprio.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Pois no. Est esclarecido, ento. No havendo mais indagaes, queria consignar aqui os
agradecimentos pela presena dos acadmicos Alberto Venancio Filho, Affonso Arinos de Mello Franco,
Oscar Dias Corra, Carlos Heitor Cony, Marcos Almir Madeira, Geraldo Frana de Lima, Ldo Ivo, Ivan
Junqueira, Evandro Lins e Silva, Celso Furtado.

Mas cabe um agradecimento, de minha parte muito especial, ao conferencista. Todos estamos
encantados com esta palestra, esta conferncia, esta fala de algum que machadiano,
profundamente machadiano na sua formao, no seu estilo e na forma com que apresenta o seu
pensamento, em obedincia a essa sobriedade que ele sublinhou e que estrutural em Machado.

O agradecimento pessoal diz respeito ao meu retorno presidncia da Academia. Coube ao nosso
decano - que aqui est nesta Casa, h quase meio sculo - aquela palavra de sabedoria, aquela palavra
oportuna, no momento em que eu anunciava o meu afastamento. E hoje retorno, e retorno no dia da
sua conferncia, o que indica que ele me est trazendo de novo presidncia. (Palmas)

Acadmico JOSU MONTELLO:


Restituindo.

Presidente TARCSIO PADILHA:


Queria sublinhar s um aspecto, para no me alongar. que, de um modo geral, os conferencistas
tendem a ser acadmicos. Acadmicos naquele sentido formal, naquela maneira de estruturar o
pensamento, em obedincia a uns certos cnones de uma retrica, parece que consagrada. E de
repente, somos surpreendidos, e muito positivamente surpreendidos, pela exposio de algum que
deixa falar a sua alma, abre as janelas da alma, e at deixa extravasar em emoo toda a sua vivncia
machadiana.

Como bonito verificar-se um homem, que se debruou a vida inteira sobre o grande escritor
brasileiro, aqui, de repente, no conseguir controlar esta emoo e deixar que ela extravase, para que
comunguemos e participemos e partilhemos deste seu sentimento, desta sua vivncia literria, dessa
vivncia artstica, porque onde vamos encontrar a arte, sem emoo? Onde podemos vislumbrar,
divisar alguma manifestao explcita da arte, sem emoo?

E tambm ele nos falou em Capitu. Temos que nos recordar um pouco aqui de Miguel ngelo, o grande
Miguel Angelo que esculpiu a sua Piet aos vinte e quatro anos, para depois compreender que o
mistrio era to profundo, que no poderia ser seno bosquejado, seno sugerido; o non finito de
Miguel ngelo e non finito de Machado, que foi Capitu.

No podia deixar de registrar, claro, a nossa alegria com a presena da senhora Ivone Montello, que
tanto nos honra com o seu comparecimento, e uma palavra senhora Ruth Padilha, tambm.

Convido a todos para a prxima tera-feira, s 17h30m, para mais uma conferncia deste Ciclo: A
vocao narrativa da poesia de Machado de Assis, pelo professor Cludio Murilo.

Grato pela presena de todos, declaro encerrada a sesso.

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