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SOURCE (OR PART OF THE FOLLOWING SOURCE):


Type article
Title El actor-actuado: la oveja de la Cumbria en 2001 = The actor enacted:
Cumbrian sheep in 2001
Author(s) J. Law, A. Mol
Faculty FMG: Amsterdam Institute for Social Science Research (AISSR)
Year 2009

FULL BIBLIOGRAPHIC DETAILS:


http://hdl.handle.net/11245/1.310750

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(pagedate: 2015-02-16)
El actor-actuado: La oveja
de la Cumbria en 20011
The Actor-Enacted: Cumbrian Sheep in 2001

John LAW
Lancaster University. Department of Sociology and Centre for Science Studies
j.law@lancaster.ac.uk

Annemarie MOL2
Twente University
a.mol@gw.utwente.nl
(Traduccin: Carmen Romero Bachiller)

Recibido: 18.6.08
Aceptado: 23.9.08

RESUMEN

Este artculo analiza la cuestin de la agencia considerando la agencia animal de las ovejas de la Cumbria
en medio del brote de fiebre aftosa que se produjo en el Reino Unido en 2001. El artculo explora las con-
diciones que se requieren para que un actor pueda ser capaz de actuar como tal. As pues se transforma el
sentido habitual del concepto de actor alejndolo del modelo antropocntrico y separndolo de las ideas
de intencionalidad y capacidad de control para enfatizar cmo los actores no slo actan, sino que
son habilitados y producidos en tanto que actores como resultado de complejas relaciones con otros acto-
res. Es decir, para convertirse en actores, estos tienen que ser actuados como tales. Para ello el artculo
analiza algunas de las mltiples formas en que las ovejas de la Cumbria fueron actuadas en el contexto
del brote de fiebre aftosa en 2001 y posteriormente analiza qu tipo de agencia poseen las ovejas en cada
una de stas.

Palabras clave: Agencia no intencional, actor-actuado, ovejas, fiebre aftosa, semitica material, fluidez.

ABSTRACT

This article analyses the question of agency considering the animal agency of Cumbrian sheep in the
uprising of foot-and-mouth disease in the UK in 2001. The article explores the conditions required for an

1 John Law and Annemarie Mol (2008): The Actor-Enacted: Cumbriam Sheep in 2001, in Carl Knappett y Lambros Malafouris

(eds.) Material Agency. Towards a Non-Antropocentric Approach, New York: Springer: 57-77, con el permiso de Springer Science and
Business Media.
2 Quisiramos expresar nuestro agradecimiento a: Nick Bingham, Steve Hinchliffe, Ingunn Moser, Jeannette Pols y Vicky Singleton

por su ayuda para pensar en la agencia, los animales y este artculo.

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actor to be able to act as such. In that direction it shifts the usual meaning of the concept of actor separa-
ting it from the anthropocentric model and making it distant from the ideas of intentionality and
dominance to emphasise how actors not only act, but they are habilitated and produced as such as a
result of complex relations with other actors. That is, to become actors they have to be enacted. To do so,
the article analyses some of the multiple forms in which Cumbrian sheep were enacted in the context of
the uprising of foot-and-mouth disease in 2001. Finally the article considers what types of agency per-
form the Cumbrian sheep in each of them.

Keywords: Non-intentional agency, actor-enacted, sheep, foot-and-mouth disease, material semiotics,


fluidity.

SUMARIO

1. Introduccin. 2. La oveja actuada. 3. La oveja veterinaria. 4. La oveja epidemiolgica. 5. La oveja eco-


nmica. 6. La oveja ganadera. 7. La oveja actuando. 8. Ovejas y veterinarios. 9. Ovejas (no) contadas.
10. El precio de una oveja. 11. Un rebao en a colina. 12. Lo que se ha hecho. 13. Referencias.

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John Law y Annemarie Mol El actor-actuado: La oveja de la Cumbria en 2001

1. INTRODUCCIN nalmente unidas las unas a las otras en redes.


Producen una diferencia unas en otras: hacen que
Esta es una oveja. Se ve en la foto. Pero, es cada una de ellas sea. La semitica lingstica
un actor? Esa es la cuestin. Preguntas de este ensea que las palabras se dan significado unas a
tipo, preguntas sobre la agencia, generalmente otras. La semitica material extiende este hallaz-
se formulan como parte de una bsqueda de go ms all de lo lingstico y afirma que las enti-
explicacin. Cul es el origen de un aconteci- dades se dan el ser las unas a las otras. En este
miento? Es como si la meta del estudio fuera modo de pensamiento la agencia se vuelve ubi-
escribir sobre quin-hizo-qu. En el fondo cua, infinitamente extendida en redes de relacio-
subyace una divisin estructura/agencia. nes materializadas. Pero, dnde localizar la
Se encuentran los determinantes de este, ese o agencia en semejante red? Dnde fijarla? Esto se
aquel acontecimiento situados en las estructuras transforma en un problema de atribucin, post
sociales existentes, o residen en seres humanos hoc y posterior a la accin (Callon, 1986). Al con-
originales y reflexivos? tar historias sobre acontecimientos, algunas enti-
Obviamente una oveja no es un ser humano. dades son separadas de su fondo y denominadas
Esto significa que como muchas otras contribu- actores. Estos son producidos para encubrir y
ciones a este nmero monogrfico, si nos pregun- representar la red de relaciones que ocultan. Se
tamos si se trata o no de un actor estamos comen- convierten en el lugar donde la explicacin moral,
zando a desestabilizar el dualismo estructura- causal y prctica se detiene.
agencia. Porque, lo que quiera que sea, una oveja En las historias que la semitica material hace
no es reflexiva en el sentido habitualmente imagi- posibles, un actor no acta solo. Acta en rela-
nado por las ciencias sociales. Comenzamos tam- cin con otros actores, unido a ellos. Esto signifi-
bin a erosionar otro aspecto comn del dualismo ca que tambin siempre se acta sobre ste.
estructura-agencia, una distincin entre la capaci- Actuar y ser actuado van juntos. Ms an, un
dad de dominar y de ser dominado. Ejerce domi- actor-actuado no tiene el control. Actuar no es
nio una oveja, es capaz de ejercer control? O dominar, puesto que los resultados de lo que se
simplemente se le manda? La respuesta, como est haciendo a menudo resultan inesperados.
veremos, no se ajusta a esta divisin. Esto ha sido mencionado con anterioridad en la
Una de las tradiciones que nos permite escapar literatura de la semitica material4, pero frecuen-
del dualismo estructura-agencia es la de la semi- temente este mensaje no logra viajar con dicha
tica material, ya que separa la agencia de la inten- literatura y es olvidado. Quizs, por tanto, mere-
cionalidad. En la semitica material, una entidad ce la pena argumentarlo de nuevo y en este art-
cuenta como un actor si realiza una diferencia culo tratamos de hacerlo-. Mostraremos que
perceptible3. Las entidades activas estn relacio- actuar puede ser narrado como un acontecimien-

3 En esta frase combinamos tropos de Latour (1988) que habla de los actores como entidades que actan y de Haraway (1991), que

habla de producir una diferencia.


4 Ver, por ejemplo, Akrich (1992) y Law (2003).

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to fluido y que, ms all de la divisin estructu- semana. Se preparaba una matanza preventiva7
ra/agencia, las cuestiones ms interesantes tienen de ovejas a lo largo de tres kilmetros a la redon-
poco que ver con la capacidad de dominio. Para da8, que fue anunciada en la tarde del 159.
producir una diferencia, una oveja no necesita ser Y as, en este momento concreto, en la
una estratega. Ni t, ni yo tampoco. Cumbria, el 15 de marzo de 2001, la oveja de
As pues, retomemos nuestra pregunta ini- nuestra fotografa no est slo en una fotogra-
cial: es una oveja un actor? De cara a abordar fa. Se encuentra en la encrucijada de un con-
este problema vamos a desenmaraar sus trmi- junto de prcticas diversas. En cada una de estas
nos. Qu es, entonces, un actor? Y, no menos prcticas una oveja es algo diferente. Cada
complicado: Qu es una oveja? una de estas prcticas la oveja acta de una
forma distinta. A continuacin, vamos a presen-
tar cuatro versiones de una oveja.
2. LA OVEJA ACTUADA

La fotografa de arriba no es la de una oveja- 3. LA OVEJA VETERINARIA


en-general, sino la de una oveja especfica. No
por casualidad, proviene de la regin de la En primer lugar, para la prctica veterinaria
Cumbria (al Noroeste de Inglaterra) y asumire- la oveja es un husped potencial para el virus de
mos que estamos a mediados de marzo de 2001, la fiebre aftosa.
el quince de marzo, para ser precisos5. Este era
un momento particular en la vida y la muerte de La fiebre aftosa es probablemente el ms contagioso
una oveja de la Cumbria, puesto que la fiebre virus conocido en los mamferos. (...) el ganado vacu-
aftosa se haba asentado en el Reino Unido y era no, las ovejas, las cabras, los cerdos y los bfalos son
particularmente virulenta en esta regin. La pol- las especies susceptibles [de contagio] ms importan-
tica del gobierno para erradicar la enfermedad tes. (...) En pequeos rumiantes, como las ovejas (...) la
consista en el sacrificio. Esto implicaba que los enfermedad habitualmente toma forma (...) benigna en
animales (ovejas, vacas y cerdos) con indicios los animales adultos. En los animales jvenes (...) el
de contagio y aquellos de propiedades calibra- virus puede ocasionar una miocarditis aguda que des-
das como con contactos peligrosos deban ser emboque en una muerte repentina. (The Royal Society,
sacrificados6. El razonamiento era que si se ma- 2002: 18).
taban los animales, se mataba tambin el virus. Pero que una oveja sea el husped potencial
Pero a pesar del sacrificio, la enfermedad conti- de un virus, no significa que sea fcil saber si
nuaba extendindose como un incendio sin con- una oveja concreta est o no de hecho infectada.
trol. Una semana antes 126 propiedades haban El veterinario y el granjero pueden observar una
sido infectadas por toda la nacin. El da 15, el oveja infectada muy cuidadosamente y an as
nmero era de 250. Los epidemilogos del go- no notar nada extrao.
bierno decan en privado que la epizootia (epide-
mia animal) no estaba bajo control (National El reconocimiento de la enfermedad en la ganadera
Audit Office, 2002: 61). Y localmente se estaba contina siendo un paso importante y depende crucial-
extendiendo por las granjas y las colinas del Lake mente de la conciencia de la enfermedad por parte del
District (al Noroeste de Inglaterra). El gobierno granjero y de la buena comunicacin entre el granjero y
entr en pnico. La poltica cambiaba semana a el veterinario. Para diagnosticar la fiebre aftosa se

5 Era difcil sacar fotografas de una oveja de la Cumbria en esas fechas, puesto que los campos estaban cerrados al pblico general a

causa de los controles sanitarios.


6 Para informes generales sobre la evolucin temprana de la poltica ver Foot and Mouth Disease 2001: Lesson to be Learned Inquiry

(2002: 76, Nota al pie). Para una cronologa ver National Audit Office (2002, Apndice 1: 105-111). [Nota de traduccin]: Aqu se produ-
ce un juego de palabras intraducible en castellano con la palabra inglesa premises, entre premises como indicios y premises como
propiedades.
7 [Nota de traduccin]: Utilizan el trmino pre-emptive, juego de palabras en ingls, que incluye el doble sentido de preventiva

(preventive), y que vaca previamente (pre-emptive).


8 Foot and Mouth Disease 2001: Lesson to be Learned Inquiry (2002: 88).
9 El ministro dej escapar estas lneas hablando de animales en lugar de ovejas para horror y enfado de los granjeros dedicados a

la produccin lechera y de ganado bovinas. Cumbria Foot and Mouth Disease Inquiry (2002: 34).

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John Law y Annemarie Mol El actor-actuado: La oveja de la Cumbria en 2001

requiere del examen de las membranas mucosas visi- narios diagnosticaban la enfermedad tan slo
bles del tejido conjuntivo, la nariz, la boca, la lengua y sobre la base de una inspeccin clnica. Se
los ojos y la superficie externa del cuerpo y los miem- supona que no deban hacer esto una poltica
bros. El reconocimiento en el ganado bovino y porcino oficial requiere la confirmacin de la enferme-
es relativamente fcil, pero es ms difcil en el ovino, dad por el laboratorio pero la poltica quedaba
en el cual la infeccin puede ser sub-clnica. (The rezagada de la prctica. En el calor del momen-
Royal Society, 2002: 78). to, el diagnstico clnico haba apartado a coda-
zos al laboratorio, incluso aunque en ocasiones
Adicionalmente los sntomas de la fiebre afto- el laboratorio mostrara que se haban realizado
sa se pueden confundir fcilmente con los de un diagnsticos errneos12. En la prctica veterina-
abanico de otras enfermedades: las ovejas se que- ria, por tanto, una oveja es un husped potencial
dan cojas por todo tipo de causas10. Por lo que la para el virus de la fiebre aftosa. Pero hay dos
oveja-husped de la prctica veterinaria puede modos de decidir si una oveja concreta es o no
parecerse a cualquier otra oveja ordinaria. portadora de la enfermedad, mediante el uso de
La fiebre aftosa en las ovejas es difcil de diagnosti- medios clnicos o del laboratorio, y estos no
car. Los granjeros y veterinarios pueden pasar por alto necesariamente llevan a la misma conclusin.
los signos. Las ovejas infectadas habitualmente mues-
tran sntomas benignos, si alguno, y padecen otras
enfermedades que pueden ser confundidas con la fiebre 4. LA OVEJA EPIDEMIOLGICA
aftosa. (Foot and Mouth Disease 2001: Lesson to be
Learned Inquiry, 2002: 49). En epidemiologa la oveja es actuada de for-
ma distinta. No viene sola, como un cuerpo
Dado que los sntomas clnicos no resultan para ser diagnosticado. Por el contrario, con-
claros en absoluto, en la prctica veterinaria el juntos de animales susceptibles de contagio
criterio de oro para establecer si una oveja con- geogrficamente situados son tratados como las
creta es o no husped del virus de la fiebre afto- entradas y salidas de los clculos13. En 2001
sa es mediante un anlisis de laboratorio. Los estos clculos definan un colectivo (una pro-
tcnicos aslan el virus del material corporal de piedad, generalmente una granja), y entonces
una oveja y lo hacen crecer en un cultivo de teji- elaboraban supuestos sobre las relaciones de
dos, pero ste es un proceso lento (requiere de contagio entre esas propiedades. Extrapolaban
hasta cuatro das). Un anlisis de laboratorio de los casos existentes a los futuros elaborando
alternativo (un anlisis ELISA para antgenos supuestos sobre posibles polticas de interven-
virales en la sangre de la oveja) es ms rpido cin. La probabilidad de infeccin en una pro-
(slo cuatro horas) pero menos fiable11. En piedad dada se determinaba por la distancia,
cualquier caso, enviar las muestras a un labora- por un lado (a mayor cercana mayores posibi-
torio lejano consume tiempo y en marzo de lidades de que la enfermedad se trasladase), y
2001 el tiempo era lo esencial: la fiebre aftosa por una serie de heterogeneidades, por otro,
se estaba extendiendo, los animales enfermos incluyendo la susceptibilidad de los animales
necesitaban ser sacrificados y cualquier retraso de ser contagiados, la duracin del periodo de
en el sacrificio favoreca la extensin de la en- cont agio, el nmero de animales, el tamao de
fermedad. Por tanto, cuando los veterinarios la granja, la organizacin de los campos en la
observaban cualquier oveja sospechosa, no es- granja y la meteorologa14:
peraban los resultados del laboratorio. Orde-
naban su sacrificio. As, aunque esperar los Todos los modelos mostraban que la matanza selectiva
resultados del laboratorio es una prctica vete- en granjas vecinas a propiedades infectadas reducira la
rinaria habitual, en marzo de 2001 los veteri- extensin de la infeccin y controlara la epidemia. Esto se

10 Esto ocurri casi al principio del brote. Ver Department for Environmental Food and Rural Affairs (2002: 22).
11 Cumbria Foot and Mouth Disease Inquiry (2002, 55). ELISA es el acrnimo [en ingls] DE ensayo inmunosorbente vinculado a
enzimas. The Royal Society (2002, 76).
12 La poltica formal, en forma de sacrificio en caso de sospecha se aline con la prctica el 15 de marzo. National Audit Office

(2002, 61).
13 Para ms detalles ver Kao (2002), The Royal Society (2002, 66-71), y Taylor (2003).
14 La lista de posibles heterogeneidades es interminable.

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John Law y Annemarie Mol El actor-actuado: La oveja de la Cumbria en 2001

basaba en la observacin de que, como promedio, en el riesgo de ser contagiadas16. Para estas ovejas el
34% de las propiedades en un radio de kilmetro y medio sacrificio no slo se realiz sin un diagnstico
a propiedades infectadas los animales se contagiaron con de laboratorio, sino que tambin el diagnstico
la fiebre aftosa. (Foot and Mouth Disease 2001: Lessons clnico de los veterinarios se volvi irrelevante.
to be Learned Inquiry, 2002: 96). Rega una lgica puramente epidemiolgica.
Nuevas complejidades emergieron porque la
As, en epidemiologa cualquier oveja con- propia epidemiologa no era inequvoca. Pri-
creta era parte de una colectividad ms amplia mero, los modelos surgieron de datos irregula-
de animales-en-propiedades que tenan dos pro- res e inadecuados producidos por una burocra-
babilidades adjuntas: una, la probabilidad de cia que estaba en gran medida sobrepasada por
estar infectadas al mismo tiempo; y dos, la pro- los acontecimientos17. Segundo, estos se produ-
babilidad de contagiar otras colectividades de jeron en modelos estadsticos no demasiado
animales, de nuevo al mismo tiempo. Esta epi- consistentes situados en diferentes ordenado-
demio-lgica tena relaciones complejas y ml- res18. Tercero, estos modelos fueron en parte
tiples con la lgica de la prctica veterinaria. resultado de una lucha bastante poco caballero-
Una. La epidemiologa difiere de las prcti- sa que aconteci en las oficinas del Whitehall19
cas clnicas y de laboratorio al sustituir los diag- entre los defensores de los diferentes modelos20.
nsticos clnicos o de laboratorio por las proba- Estas diferencias no tuvieron un impacto directo
bilidades de contagio15. Dos. Pero de nuevo, en el destino de nuestras ovejas de la Cum-
tambin depende de aquellos y los incluye, pri- bria21, pero la lucha contribuy a incrementar la
mero para construir sus predicciones y segundo, (ya considerable) temperatura poltica.
para confirmar sus hallazgos. Tres. La poltica
de sacrificio en caso de sospecha desplaz la
lgica del laboratorio e hizo de la lgica clnica
la dominante en la granja y esto sucedi por 5. LA OVEJA ECONMICA
razones epidemiolgicas. El laboratorio resulta-
ba simplemente demasiado lento para detener la Tambin haba peligros econmicos. Para
extensin de la epizootia. Se puede decir por situar la escena, es probable que el Reino Unido
tanto que la epidemiologa decidi entre las dos perdiera alrededor de 130 millones de libras
variables de la prctica veterinaria. Cuatro. El esterlinas netas en exportaciones de carne y
15 de marzo, se determin que todas las ovejas ganadera como resultado de la epizootia22. Y,
en un radio de tres kilmetros a cualquier pro- qu hay de nuestra oveja? Hay muchas en el
piedad infectada seran sacrificadas porque los Reino Unido: en 1999 haba ms de 19 millones
clculos predecan que tenan un considerable (The Royal Society, 2002: 12).

15 La compleja interseccin de las prcticas es explorada por Mol (2002).


16 La justificacin para la matanza selectiva de propiedades contiguas se fundaba en un concepto estadstico. Todos los modelos mostraban
que la matanza selectiva en granjas vecinas a las propiedades infectadas reducira la extensin de la infeccin y controlara la epidemia. Esto se
basaba en la observacin de que, como promedio, los animales en el 34% de las propiedades en un radio de kilmetro y medio a propiedades
infectadas se contagiaron con fiebre aftosa. Aunque la matanza selectiva de las propiedades contiguas era un instrumento poltico contundente,
tena la ventaja de agilizar la toma de decisiones. Ya no dependa del trabajo epidemiolgico en el terreno para identificar los contactos peligro-
sos, lo que resultaba intensivo en recursos y consuma tiempo. Foot and Mouth Disease 2001: Lessons to be Learned Inquiry (2002: 96).
17 Ver, por ejemplo. Shannon (2002, 5).
18 Haba uno o dos modelos ms: aqu estamos simplificando.
19 [Nota de traduccin]: Whitehall es una calle de Londres donde se sita el parlamento britnico y muchos ministerios. Se emplea

para designar al gobierno britnico de un modo genrico.


20 El primero era un modelo pseudo-geogrfico, determinista relativamente simple y de clculo-rpido desarrollado por el Imperial

College de Londres. El otro era un modelo escolstico, mucho ms complejo, basado en el SIG/GIS (Sistema de informacin geogrfica/Geo-
graphical Information System), con muchas ms heterogeneidades que fue lanzado por la propia Agencia gubernamental de Laboratorio
Veterinario Veterinary Laboratory Agency (VLA). A mediados de marzo ambos coincidan en que la epizootia estaba creciendo. Por lo
dems, eran muy diferentes. El modelo del VLA predeca un total de 1000-2000 propiedades infectadas para el final del brote. La epizootia,
deca, se detendra a su tiempo. Mucho ms alarmante, el modelo del Colegio Imperial predeca 1000 nuevas propiedades contagiadas cada da
para mediados de mayo. Ver National Audit Office (2002: 61) y Foot and Mouth Disease 2001: Lessons to be Learned Inquiry (2002: 88).
21 La matanza selectiva de tres kilmetros fue apoyada por los defensores de ambos modelos.
22 Durante este periodo todas las exportaciones de carne y animales vivos fueron suspendidas. Foot and Mouth Disease 2001:

Lessons to be Learned Inquiry (2002: 133). Esto supuso tan slo una pequea proporcin del coste en el conjunto de la economa.

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John Law y Annemarie Mol El actor-actuado: La oveja de la Cumbria en 2001

Hemos sido los mayores exportadores a otros pases hubo pagos de compensacin por parte de la
de la UE somos los principales proveedores de corderos Poltica Agrcola Comn (PAC) de la UE.
a otros pases europeos en cuanto ese volumen de
100.000 toneladas ms o menos no est disponible, no En el 2000 los subsidios suponan el 50% de los bene-
podrn proveerse inmediatamente de suministros adicio- ficios totales en los rebaos de las colinas, el 42% en los
nales. (House of Commons Select Committee on Agri- rebaos de las tierras altas y el 27% en los rebaos de las
culture, 2001, Respuesta a la Pregunta 499). tierras bajas. (The Royal Society, 2002: 12).

Estas ovejas llegan al mercado porque los


Estos pagos por cabeza, producto del com-
granjeros compran y venden ovejas individua-
promiso de intereses europeos divergentes,
les de forma bastante poco sentimental forma
representaban por tanto una considerable pro-
parte de la supervivencia. Pero aunque los
porcin de los ingresos por oveja28. Estos tam-
nmeros globales sean grandes, la mayora de
bin llevaron a un gran comercio nacional de
los ingresos en ganadera son modestos23. La
ovejas puesto que los granjeros se aseguraban
ganadera en las tierras altas de la Cumbria era
que sus rebaos tuvieran su mayor tamao en
(y es) en el mejor de los casos marginal y en
primavera para el subsidio de la PAC.
marzo de 2001 los ingresos de las granjas eran
Y entonces, lo que result crucial para la
mucho ms bajos de lo que haban sido unos
actuacin econmica de las ovejas en marzo de
cuantos aos antes24. Era un mal momento para
2001, fue que el Ministerio pag una compensa-
limitar las posibilidades de obtener beneficio, y
cin por el sacrificio de las ovejas. sta fue una
sin embargo, esto fue lo que ocurri. Porque la
parte importante de la poltica de control de la
compra y venta de ovejas, incluso de ovejas
enfermedad (y tambin apoyaba a los granjeros):
sanas, estaban limitadas por las restricciones
de movimiento (ningn movimiento en absolu-
to sin licencia). Tambin se vio afectado por el En algunos casos, es probable que la compensacin
miedo de los granjeros de las tierras bajas a pagada a los granjeros excediera la cantidad que hubie-
que se introdujera la fiebre aftosa en sus pro- ran esperado obtener por sus animales en condiciones
pias granjas y por los diferentes gustos de los normales, posiblemente en cantidades importantes. Se
consumidores en diferentes lugares de la UE25. juzg necesario pagar a los granjeros de forma generosa
Los precios de los mercados cayeron26, y para para asegurar su cooperacin con la poltica de sacrificio.
muchos granjeros, viniendo de una serie de (Foot and Mouth Disease 2001: Lessons to be Learned
aos de depresin econmica (y a menudo per- Inquiry, 2002: 132).
sonal), esto condujo a un agudo estrs econ-
mico27. As, se pagaba por las ovejas sacrificadas
Para compensar los pobres beneficios finan- mientras que, dadas las condiciones del merca-
cieros de los granjeros (y tambin para incre- do, aquellas no sacrificadas suponan una consi-
mentar la produccin agrcola global de la UE) derable carga financiera. Si la oveja se acta

23 House of Commons (2001, Column 94 WH).


24 Policy Comisin of the Future of Farming and Food (2002: 13). Ver tambin los comentarios de Peter Atkinson MP (Miembro del
Parlamento), Antes de la epidemia de la fiebre aftosa, los ingresos en ganadera, en particular los de los granjeros de las colinas, eran his-
tricamente bajos. Algunos estimaron sus ingresos anuales justo ante de la epidemia en torno a las 4.000 libras esterlinas, aunque otros
describiran estos datos como extraordinariamente optimistas. Desde el brote, los ingresos han cado ms an.... House of Commons
(2001. Columna 90 WH). Ver, en ese mismo debate, los comentarios de Alan Beith MP: Los granjeros de las colinas no pueden continuar
obteniendo menos que el coste de la produccin, que es lo que estn haciendo ahora y lo que en ocasiones han tenido que hacer en el pasa-
do., House of Commons (2001. Columna 94 WH).
25 Peter Atkinson, MP en House of Commons (2001, Columna 91 WH).
26 Estuve hablando con un granjero que estaba vendiendo ovejas Blackface con cuernos como reses muertas a 270 peniques el kilo

antes del brote de fiebre aftosa; despus del brote el precio es de 150 peniques el kilo porque no hay mercado de exportacin. ste es
Alan Beith, MP. Ver House of Commons (2001, Columna 94 WH).
27 Ver la intervencin del MP Peter Atkinson en la House of Commons (2001, Columna 90 WH).
28 Ashwoth, Palmer y Northem (2000: 97). Los pagos de compensacin para ovejas y ganado vacuno bajo la Poltica Agrcola

Comn se pagan por cabeza, lo que significa que cuanto mayor sea el nmero de animales que un granjero mantiene, mayor ser el subsi-
dio que recibe. El nmero de ovejas reproductoras en las tierras altas se ha incrementado en torno al 35% entre 1980 y 2000. English
Nature, citado por la Policy Commission on the Future of Farming and Food (2002: 74).

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John Law y Annemarie Mol El actor-actuado: La oveja de la Cumbria en 2001

como una entidad financiera entonces el sacrifi- de la agricultura ganadera es cuidar un rebao.
cio era a menudo una ventaja. Y este cuidado es inseparable de la geografa,
de la topografa y de la meteorologa.
En la Cumbria la casa de labranza y unos
6. LA OVEJA GANADERA pocos campos se despliegan habitualmente en el
fondo del valle pero tambin hay extensas lade-
Pero en una granja una oveja no es slo un ani- ras y tierras altas sin vallar en las montaas para
mal individual con un valor econmico. Es tam- el pastoreo. Las ovejas viven en estas laderas y
bin miembro de un rebao. Esto cambia drstica- tierras altas durante gran parte del ao. Sin
mente cualquier evaluacin del sacrificio. Porque embargo, dado que en invierno las cumbres
hay orgullo en la historia de la cra (seleccionar, estn cubiertas por la nieve, las condiciones son
cuidar) que implica sacar adelante un rebao. Aqu duras y hay poca comida para ellas, se las tras-
hay una cita de [la regin de] Devon, pero el senti- lada abajo en el otoo. Los corderos para engor-
miento estaba tambin extendido en la Cumbria: de que sern vendidos en el otoo y el invierno
se mantienen en las laderas ms bajas. Las ove-
He estado aqu con mi familia desde 1946, viniendo jas de crianza ms viejas o draught sheep que
con mis padres de la granja de mis abuelos tambin en la no pueden vivir por ms tiempo en las laderas
parroquia. Trajimos ovejas con nosotros como el ncleo altas son vendidas a granjeros de las tierras
de nuestro rebao. Aunque no es un rebao de pedigr, bajas o llevadas al matadero. Y despus estn
cada ao las mejores ovejas jvenes se seleccionaban las ovejas criadoras, que tendrn corderos en la
para reemplazar las ovejas escogidas para matanza, como primavera. Al final del invierno puede que se
ha sido la prctica desde los primeros tiempos de mi compren ms ovejas criadoras31, pero son las
abuelo en la granja as que las lneas de sangre se ovejas criadoras que aguantan el invierno y sus
remontan a ellos. (Mercer, 2002: 77)29. corderos de primavera los que forman el ncleo
del rebao y aseguran su continuidad. Los que
Los rebaos implican duraderas relaciones de lo mantienen de generacin en generacin. Los
cuidado. Las ovejas cuidan de los corderos30 y los que viven el ciclo anual de fecundacin de las
granjeros cuidan de las ovejas individuales y de ovejas, nacimiento de los corderos y esquileo. Y
los rebaos como algo que es ms que la suma de si se las suelta al final de la primavera a las
sus miembros individuales. Ntese que cuidado laderas y las tierras altas, esto tambin ayuda a
no significa sensiblera: puede ser duro tambin cuidar los campos alrededor de la granja. Estos,
(Mol, 2006). Pero semejante dureza tiene sus lmi- despus de todo, no deben quedar sobre-explo-
tes. Aqu tenemos a un granjero de la Cumbra: tados y es bueno dejar tiempo para que se recu-
peren durante el verano32.
No somos sentimentales a la hora de mandar nuestros Pero en marzo de 2001, era ilegal trasladar
animales al matadero cuando alcanzan la madurez y sus ovejas por o incluso a travs de una carretera
condiciones ptimas, pero la matanza masiva de animales pblica. Como resultado muchas estaban atrapa-
jvenes, algunos muy jvenes, resulta muy antinatural y das en las laderas ms bajas y eran incapaces de
se siente como si estuviramos fallando en nuestra obliga- llegar hasta las tierras altas. Otras estaban atrapa-
cin para con ellos. (Stockdale, 2001: 114). das en los campos de las tierras bajas pastando en
el pasto habitualmente reservado para las ovejas
Un rebao es un colectivo que no puede o no criadoras y sus corderos33. No se las poda ven-
debe perderse. Una de las prcticas cotidianas der pero no haba suficiente pasto para todas.

29Esta cita proviene del Devon Inquiry y no se refiere a un rebao del Lake District.
30Una de las peores cosas fueron los corderos gemelos de una oveja que estaba pariendo, dado que la oveja haba sido acorralada tan
slo unos minutos antes. La oveja hubiera sido una buena madre ya que se mostr realmente poco dispuesta a dejarlos y difcil de cargar.
(Jackson: 2001, 108).
31 Esto es, a tiempo para el pago por cabeza de la Poltica Agraria Comn (PAC).
32 El cuidado es mucho menor por las tierras altas donde existe una importante sobreexplotacin, alentada, de acuerdo con los crti-

cos, por el subsidio por cabeza de ovejas reproductoras de la Poltica Agraria Comn (PAC). Ver English Nature, citada en la Policy
Commission on the Future of Farming and Food (2002: 74).
33 Tambin poda usarse para las vacas que haban pasado el invierno en el establo, pero sta es tan slo una de las muchas compleji-

dades que dejamos fuera.

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John Law y Annemarie Mol El actor-actuado: La oveja de la Cumbria en 2001

Esto no slo supona una presin econmica ms all del valor, mientras que la oveja econmica
para los granjeros, sino que tambin afectaba tena un precio sobre su cabeza. El rebao de la
negativamente al bienestar del rebao34. granja mereca proteccin, mientras que la oveja
La epidemia de la fiebre aftosa, con las ame- actuada como entidad econmica resultaba ms
nazas y las restricciones que trajo, da el bien- valiosa muerta que viva. Y la oveja epidemiol-
estar de cada rebao de la Cumbria. Y algunos gica y la oveja veterinaria simultneamente cho-
rebaos, aquellos que fueron sacrificados para caban y dependan la una de la otra. Al mismo
evitar la extensin de la epizootia, fueron des- tiempo, a pesar de la diversidad de la oveja que
truidos permanentemente: actuaban, en lo cotidiano todas estas prcticas
convergan de algn modo. Los informes econ-
Para un granjero, lo nico peor que enviar todo su micos y los clculos epidemiolgicos aparecan
rebao sano al sacrificio debe ser ver a su rebao enfer- en tipos similares de papel extendido y los polti-
mar de fiebre aftosa y tener que ver cmo [los anima- cos tomaron ambos en cuenta. El veterinario visi-
les] son sacrificados de un tiro delante de l y luego taba la granja mientras el granjero, asediado por
apilados en su corral esperando a ser quemados o ente- la fiebre aftosa estaba aislado y no se mova
rrados. (Jackson, 2001: 109). lejos. Algunos miembros de la familia fueron a
vivir a propiedades distantes para limitar las idas
De este modo las prcticas ganaderas, las y venidas37.
ovejas actan como animales ligados al tiempo, As pues, si la oveja era actuada de modos
al lugar, al sexo y a la edad. Ninguna oveja indi- diversos, las diferentes ovejas tambin se
vidual importa demasiado, pero como rebao mantenan juntas. sta es un oveja mltiple: ms
son de un inmenso e irremplazable valor. Lo que una y menos que muchas38. Pero si decimos
peor que hizo esta enfermedad, por tanto, no fue que estaba siendo actuada significa esto que
el matar a ovejas individuales, sino erradicar era pasiva? Aqu topamos con un obstculo lin-
rebaos enteros. gstico. El idioma ingls facilita escribir frases
que son activas y frases que son pasivas. Pero
escribir en algn lugar entre hacer y ser
7. LA OVEJA ACTUANDO hecho es mucho ms difcil. La distincin entre
ejercer dominio y ser dominado est com-
No se puede saber lo que es una oveja obser- pletamente embebida en el ingls y en los idio-
vando una fotografa. Ayuda ms desenmaraar mas europeos vecinos. Activo o pasivo, control
las prcticas en las que una oveja figura, en las o esclavitud, la divisin es una preocupacin
que es actuada de una forma o de otra35. Si hace- occidental permanente y central. Y es precisa-
mos esto entonces no descubrimos una oveja que mente esta forma de construir el mundo con la
est unificada y es coherente. Por el contrario que intentamos interferir aqu. La oveja actuada
encontramos una oveja mltiple36. Esto es por- tambin acta. Si la oveja es actuada en diferen-
que en cada prctica se produce una oveja ligera- tes versiones, esto tambin significa que acta
mente diferente. Incluso as, esta multiplicidad de modos distintos. Pero cmo? Qu es lo que
no es una pluralidad. Por el contrario hay com- en realidad hace una oveja veterinaria, una oveja
plejas e intrincadas relaciones entre las diversas epidemiolgica, una oveja econmica y una
versiones de una oveja. De este modo las (sim- oveja ganadera? Cmo produce una diferencia
plificadas!) historias de las diferentes versiones este animal-mltiple? Segn contestemos a esta
de la oveja de la Cumbria en marzo de 2001 al pregunta, iremos gradualmente aprendiendo ms
tiempo excluyen e incluyen cada una de las otras. sobre el segundo trmino sobre el que estamos
La oveja ganadera resultaba inestimable, ms indagando, el de actor.

34 De ah la importancia del plan de sacrificio del gobierno. Para un informe sobre las dificultades afrontadas por los granjeros de las

colinas, ver David Curry MP en House of Commons (2001, 96 WH).


35 Existe un pequeo conjunto de trabajos que explora el carcter de los animales y los micro-organismos en el contexto de prcticas

situadas y mltiples. Ver Haraway (2003), Binham (2006) y Hinchliffe (2001). El trabajo de Laurent Thvenot (2001) sobre la compleji-
dad moral de las prcticas tambin toca las relaciones con los animales y de hecho con las ovejas.
36 Mol (2002) habla del cuerpo mltiple. Para argumentos relacionados, ver Law (2002).
37 Para un informe diario de un correo a distancia durante la poca del parto de las ovejas, ver Buckle (2001).
38 Para una discusin sobre el carcter complejo de las conexiones parciales, ver Strathren (1991).

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John Law y Annemarie Mol El actor-actuado: La oveja de la Cumbria en 2001

8. OVEJAS Y VETERINARIOS [El veterinario] hizo una buena inspeccin y todo el


ganado bovino, los cerdos y las ovejas obtuvieron un
Hemos visto que en la prctica veterinaria las certificado de salud limpio incluso aunque uno de los
ovejas son actuadas como huspedes potencia- corderos domsticos del ao pasado vino trotando con
les para el virus de la fiebre aftosa, pero que es espuma alrededor de toda su boca! Quin sabe lo que
difcil saber si una oveja concreta es de hecho haba estado haciendo! pero debi quedarse un tanto sor-
husped del virus o no. Observemos de nuevo prendido por la reaccin que obtuvo: agarrado, vuelto de
una de las citas que empleamos anteriormente espaldas y con tres personas intentando mirar en su boca.
para ilustrar este hecho: Probablemente decida evitar mis caricias la prxima vez
que me pase por el cobertizo. (Stockdale, 2001: 223).
La fiebre aftosa en las ovejas es difcil de diagnosti-
car. Los granjeros y veterinarios pueden pasar por alto Si una oveja es agarrada y vuelta de espaldas
los signos. Las ovejas infectadas habitualmente mues- entonces tambin est siendo hecha, pero incluso
tran sntomas benignos, si alguno, y padecen otras una oveja brutalizada de este modo no es pasiva.
enfermedades que pueden ser confundidas con la fiebre Para empezar, est sorprendida. Y, afrontmoslo,
aftosa. (Foot and Mouth Disease 2001: Lesson to be tambin permite a los seres humanos a su alrede-
Learned Inquiry, 2002: 49). dor actuar de este modo tan brutal. No responde,
por ejemplo, mordindolos, como hubiese hecho
La oveja es actuada aqu de una forma espe- si hubiese sido una cebra39. Ms an: esta oveja
cfica (p. e. como husped potencial para el es activa al recordar su sometimiento al hombre.
virus) pero eso no significa que sea pasiva. Por Pudo haber sido un cordero domstico el ao
el contrario, en estas frases la accin gira. Pri- pasado, un cordero alimentado con biberones que
aprendi a confiar en los seres humanos, pero la
mero, la fiebre aftosa es invocada como un
prxima vez que el granjero entre en el cobertizo,
actor: es difcil de diagnosticar. Entonces los
probablemente decida evitar las caricias. No es
granjeros y los veterinarios hacen algo: pasan
estpido!
por alto los signos. Y entonces, finalmente, las
propias ovejas infectadas parecen tambin ser
tozudas y especficas. Muestran sntomas tan 9. OVEJAS (NO) CONTADAS
slo en forma benigna y padecen otras enferme-
dades que pueden ser confundidas con la fiebre Las ovejas no se contagian de la fiebre aftosa
aftosa. As el hecho de que es difcil establecer tan fcilmente como otras especies, ni la transmi-
si una oveja concreta da hospedaje o no al virus ten tan rpido. Esto significa que crean dificulta-
es el resultado de una accin conjunta. La enfer- des para los modelos epidemiolgicos y para los
medad, los granjeros, los veterinarios y las ove- modeladores. Porque podemos decir que en epi-
jas, todos producen una diferencia para el resul- demiologa las ovejas son actuadas como entra-
tado final. Atribuir toda la agencia tan slo a das y salidas de clculos, pero si son actuadas
uno de estos actores sera un error. de este modo, los clculos necesitan tomar en
Ni siquiera es fcil separar la contribucin cuenta los datos-de-las-ovejas. La extrapolacin
realizada por cada actor individual de lo que se de otras estadsticas no es suficiente. Esto fue un
ha hecho en conjunto. Las ovejas, acabamos de problema en 2001 porque otros brotes de fiebre
ver, pueden tanto mostrar los sntomas como aftosa anteriores no fueron impulsados por una
ocultar el virus. Pero cuando los granjeros y los reserva de infeccin en la poblacin de ovejas.
veterinarios quieren a su vez actuar, necesitan El doctor Donaldson hizo crticas a las bases
que las ovejas colaboren. Si los granjeros y los cientficas de los modelos matemticos y la in-
veterinarios quieren intentar no pasar por alto fluencia que tenan en la poltica de control de la
los signos de la enfermedad las ovejas tienen enfermedad. Estaba en profundo desacuerdo con
que abrir sus bocas. Por tanto cuando ellos mis- las conclusiones de los modeladores sobre sus
mos actan, de nuevo no actan solos. Como un pronsticos para el desarrollo de la epidemia. Las
granjero describe: curvas de la epidemia pronosticadas se haban

39 sta es la razn por la que las cebras nunca han sido domesticadas. Para discusin ver Diamond (1997).

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John Law y Annemarie Mol El actor-actuado: La oveja de la Cumbria en 2001

basado en parmetros de la epidemia de 1967/8 mucho ms severa de sacrificar a todos los ani-
que golpe al ganado bovino. (Donaldson, 2002). males en propiedades contiguas [a aquellas
Ya que el ganado bovino y las ovejas respon- infectadas]. Si la matanza de tres kilmetros ha-
den al virus de la fiebre aftosa de modos diferen- ba encontrado resistencia, esta nueva poltica
tes, los modelos epidemiolgicos basados en result incluso ms controvertida. Muchos gran-
datos sobre ganado bovino eran de utilidad cues- jeros pensaron que era bastante innecesaria. En
tionable en 2001. Los modelos basados en cerdos un esfuerzo para evitar someterse [a la medida],
tampoco hubieran sido suficientes. No slo sus comenzaron a esconder sus ovejas y a evitar todo
cuerpos son diferentes, sino tambin sus hbitos. contacto con la burocracia.
Un cuerpo de cerdo emite ms virus que el de
una oveja y se contagia con mayor facilidad. Y Omos de veterinarios a los que se haba pagado para
mientras que las ovejas en la Cumbria viven des- telefonear a todos sus clientes y espiar a quienes podan
perdigadas por los montes durante muchos meses tener todava animales y podan estar intentando escon-
del ao y no estn en contacto especialmente cer- derlos. Llegu a un punto en que no contestaba al telfono
cano las unas con las otras, los cerdos se encuen- a no ser que reconociese el nmero en el identificador de
tran habitualmente amontonados en cobertizos llamadas. Durante todo este tiempo, nuestras ovejas, las
(Dring, 2001). No es difcil de entender por qu chicas, vivieron encerradas en el granero. La puerta de
el virus se puede extender ms rpido entre los nuestra propiedad estaba permanentemente cerrada. (Tay-
segundos que entre las primeras. lor, 2004).
Pero si las ovejas actan de su propia forma
concreta en un modelo epidemolgico, esto no Se puede decir que las ovejas de la Cumbria
significa que sean capaces de hacer que los junto con sus granjeros se vengaron de haber
modeladores las tengan en cuenta. Si algunos sido ignorados por los ms influyentes modela-
modelos simplemente las evitaron, a ellas y a dores epidemiolgicos. Las especificidades de
sus especificidades, qu pueden hacer? Y esto la ganadera sobre el terreno no se ajustaban a
es lo que ocurri en marzo de 2001. El modelo las polticas basadas en los modelos. De hecho,
Imperial no atenda a lo que las ovejas hacen de en la prctica, la matanza fue a menudo volun-
forma distinta (Scudamore, 2002: 13). Ni todos taria y las ovejas entregadas al sacrificio fueron
los balidos del mundo hubieran podido producir de aquellos granjeros que tambin tenan gana-
diferencia alguna en esto. Las ovejas pueden do bovino que queran proteger o de aquellos
actuar directamente de varias formas, pero no que ms deseaban o ms necesitaban la com-
pensacin [econmica] (Heaton, 2002). As, las
en el Imperial College y en sus ordenadores.
cosas no sucedieron del modo en que el gobier-
Necesitan a alguien para transportar sus accio-
no lo haba previsto o esperado. Al haber sido
nes y a alguien que les abra las puertas del
ignoradas en el modelo epidemiolgico domi-
Imperial College. Como ocurre en todos los
nante, las ovejas encontraron otras formas de
sitios, tambin pasa en los modelos epidemiol-
actuar. Y de este modo, en su propio modo flui-
gicos: las ovejas no actan solas. Slo actan si
do, se volvieron polticamente peligrosas41.
otros colaboran con ellas40.
En marzo de 2001 los datos se introdujeron en
los modelos, probablemente aadiendo nuevas 10. EL PRECIO DE UNA OVEJA
infecciones en ganado bovino y en cerdos a vie-
jas infecciones en ovejas, llegando a una conclu- Actuada econmicamente, una oveja reporta
sin exagerada y excesivamente alarmista sobre un precio. Sin embargo, el precio concreto paga-
las proporciones de la infeccin. Y la poltica se do por una oveja concreta no depende tan slo de
bas en estas ltimas. El 27 de marzo, menos de esa oveja. Como es obvio, refleja el conjunto de
dos semanas despus de que se pusiera en mar- cosas que ocurren en el momento de comprar y
cha la matanza [preventiva] de tres kilmetros en vender dentro, o de hecho fuera, del mercado42.
la Cumbria, se anunci una poltica general Para las ovejas de la Cumbria en marzo de 2001,

40 Para un fascinante informe sobre la necesidad de la colaboracin en la accin, ver Callon y Rabeharisoa (2004).
41 Sobre la agencia entendida como fluidez, ver de Laet y Mol (2000).
42 Existe un elegante trabajo sobre las especificidades de los mercados, y las actualizaciones de las mercancas en Callon (1998b). Ver

en particular, su (1998a).

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John Law y Annemarie Mol El actor-actuado: La oveja de la Cumbria en 2001

era en parte una cuestin de gusto (por qu a los oveja en s misma produca una diferencia. Ella
consumidores en Espaa, Italia y el Sur de tambin actuaba. Por ejemplo, si mora antes de
Francia les gusta el cordero claro de las cumbres llegar al mercado (de enfermedad o en las
del norte, mientras que a los consumidores brit- manos de los matarifes como parte de la matan-
nicos no?43). Era en parte un tema de regulacin za), otros factores entraban en juego. Una res
internacional (puesto que no eran posibles las muerta no reportaba nada en absoluto o poda
exportaciones en 2001, el precio del cordero atraer un (mejor o peor) pago compensatorio.
cay para los ganaderos britnicos, mientras, que
como resultado de la escasez consecuente, creci Los valores de compensacin promedio por las ove-
en la Europa continental44). Era en parte una jas se elevaron de unas 100 a 300 libras esterlinas inicia-
cuestin de la poltica europea. (Los pagos por les en julio y despus declinaron. Un listado estndar de
cabeza de la PAC se calculan en euros, pero la tarifas se introdujo en marzo de 2001. Para impulsar su
libra esterlina estaba alta en 2001, por lo que el uso las tarifas estndares se basaron en el cuartil ms alto
pago era bajo45). Era en parte un problema de de los precios del mercado antes del brote de febrero. Las
regulacin domstica. (El 2 de marzo, despus de tarifas oscilaban entre... 32 a 150 libras esterlinas por
una completa paralizacin, se anunci que los oveja. (Foot and Mouth Disease 2001: Lessons to be
animales seran llevados bajo licencia directa- Learned Inquiry, 2002: 132).
mente al matadero pero dado que el nmero de
horas permitidas para los conductores est limita- Actuada como una entidad econmica, una
do, en la prctica el matadero tena que estar a oveja acta de una forma econmica. Hace algo
menos de 160 millas de la granja46). que cuadra con los clculos econmicos: repor-
As pues, no es la oveja individual en s mis- ta un precio. Pero puesto que no lo hace sola, no
ma y por s misma la que reporta un precio. Por puede empezar a controlar el nivel del precio.
el contrario, es una oveja entreverada. Antes diji- Accin es muy diferente a control.
mos que una oveja no acta sola sino que la
accin se mueve alrededor de una forma fluida.
Entonces aadimos que si una oveja puede actuar 11. UN REBAO EN LA COLINA47
(digamos, en un modelo), esto no significa que
de hecho ella vaya a hacerlo. Bien puede necesi- Las ovejas han cohabitado con los humanos
tar de la colaboracin de otros actores. Ahora, durante milenios48 y lo han hecho de muchas
aadimos que los otros elementos de la red en la formas distintas. Los pastores ya no continan
que est incrustada, no slo dejan (o no) actuar a viviendo en las colinas del Lake District con sus
la oveja, sino que tambin influyen en qu puede ovejas de verano, pero incluso as la prctica
hacer exactamente. Se lo permiten de formas ganadera en la Cumbria contina actuando
concretas. En marzo de 2001, el gusto del consu- sobre ovejas que necesitan cuidados. Sin
midor, las regulaciones internacionales, la polti- embargo incluso cuando estn siendo cuidadas,
ca europea, los tipos de cambio y la distancia al las ovejas tambin cuidan de ellas mismas. Por
matadero, por nombrar slo algunos de los supuesto pastan activamente e incluso si algu-
(f)actores relevantes, permitieron conjuntamente nos corderos son alimentados con bibern en la
una oveja de la Cumbria con un precio. granja, la mayora son amamantados por las
Esto no quiere decir que estos (f)actores de- ovejas. No obstante, la actividad de auto-cuida-
terminaron su precio. Haba tantos que sus acti- do ms impresionante de las ovejas de la
vidades interferan las unas con las otras de una Cumbria es que aunque vaguen a lo largo de las
forma imprevisible. Y, en cualquier caso, la colinas sin un pastor, saben donde ir49.

43House of Commons (2001, 90 WH).


44House of Commons (2001, 94 WH).
45 House of Commons (2001, 94 WH).
46 See Peter Atkinson MP en House of Commons (2001, 91 WH) y National Audit Office (2002: 102).
47 [Nota de Traducin]: A Flock on the Hill (un rebao en la colina), juego de palabras que recuerda el ttulo de la cancin de los

Beatles A Fool on the Hill (Un loco en la colina).


48 Al menos entre nueve y diez mil aos. Ver Clutton-Brock (1999: 74).
49 El anterior cuidado de los pastores bien puede situarse en los orgenes del hefting [cuidado de las ovejas en parcelas abiertas] que

de este modo puede ser interpretado como una forma de auto-cuidado. Ver Smart (2001). [Nota de traduccin]: el heafting, que aqu he-

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John Law y Annemarie Mol El actor-actuado: La oveja de la Cumbria en 2001

Los rebaos heafed o hefted [en parcelas abiertas] en parcelas abiertas [hefted] resultan influyentes
de ovejas de las colinas, hasta lo que yo s, slo existen ms all de su rea de alcance inmediato tam-
en Gran Bretaa e Irlanda. Desde mi propia experiencia, bin de otros modos. Esto es porque no slo
de haber establecido un nuevo rebao en las colinas, se conocen el terreno en el que viven sino que acti-
requiere de tres a cinco aos para que el rebao aprenda vamente interfieren en l:
sus fronteras. Durante ese tiempo las ovejas se pierden
extraviadas, al ahogarse en arroyos y cinagas porque no El doctor Bardgett de la Universidad de Lancaster
conocen los pasos seguros y enterradas bajo la nieve por- ha desarrollado una investigacin sobre lo que ocurre
que no han aprendido cuales son las buenas reas de refu- cuando los animales que pastan son retirados de una
gio. (Mawdsley, 2001). colina. En un periodo de diez aos se produce un rpido
retroceso a maleza. Primero los pastos dominantes se
En concreto este grajero de la Cumbria aade transforman en csped. Los helechos avanzarn incluso
que un rebao necesita al menos cinco aos ms rpido. Los tojos, y en ocasiones las zarzas germi-
para tener el suficiente conocimiento como para narn y se extendern sin freno. Semillas de abedules
estar a salvo. Por lo que saber cmo no extra- plateados, fresnos, sicomoros, sauces y alisos sern
viarse no resulta fcil para una oveja de la Cum- transportadas por el viento y germinarn y crecern sin
bria. Pero el hecho de que lo hagan tuvo conse- obstculos. Las plantas raras, que prosperan gracias a y
cuencias de largo alcance en marzo de 2001. La no a pesar de la presin del pastoreo, desaparecern.
extraordinaria habilidad de los rebaos de ove- (Mawdsley, 2001).
jas en parcelas abiertas [hefted] para aprender
sobre el terreno, aliment el siguiente cambio As pues, las ovejas en parcelas abiertas [hef-
de la poltica: ted] ayudan a producir y mantener el paisaje del
Lake District. Y ste es el paisaje original de la
Las ovejas en parcelas abiertas [hefted] son el resultado imaginacin romntica inglesa. Casi sin rboles
de aos de cuidadosa cra durante la cual el conocimiento y en su mayora no vallado, con sus repentinas
de la parcela de tierra, el heft, pasa de las ovejas madre a vistas abiertas a valles y lagos distantes, se
sus cras hembra. Como parte de los ajustes polticos anun- mantiene as en parte por las acciones de las
ciados el 26 de abril, las razas raras y las ovejas en parcelas ovejas en parcelas abiertas [hefted] que pastan
abiertas [hefted] fueron excluidas de la matanza de conti- desigualmente distribuidas por sus laderas. Pero
gidad a condicin de que se mantuviera una estricta bio- esto implica que la imaginacin romntica esta-
seguridad. (Foot and Mouth Disease 2001: Lessons to be ba bajo amenaza en 2001 y lo estaba doblemen-
Learned Inquiry, 2002: 128). te. A corto plazo, las montaas estaban fuera de
los lmites de los caminantes. El peligro era que
Esto nos dice cmo el que las ovejas en par- estos ltimos pudieran extender la enfermedad.
celas abiertas [hefted] actuaran en relacin con A largo plazo, exista el peligro de que, despoja-
las montaas repercuti en lo que se hizo con do de sus rebaos en parcelas abiertas [hefted],
ellas. No directamente, puesto que otros tenan el paisaje comenzara a cambiar. Que la maleza
que hacer las argumentaciones, pero incluso as y los rboles comenzaran a crecer, y que si las
las acciones de las ovejas produjeron una dife- ovejas retornaran en algn momento, seran ne-
rencia en las polticas del gobierno. cesarias vallas51:
La poltica se decida en Londres, por tanto
ste es un caso de actuacin a distancia50. La Para cientos de miles, quiz millones, salir de excur-
cuestin no es que las ovejas pretendieran afec- sin a pie es un escape a la reglamentacin. Han perdido
tar a otros a distancia o que trataran de proteger- el derecho a vagar. Se les ha dicho que la matanza de las
se a s mismas, sino que lo hicieron. Las ovejas ovejas de Herdwick52 transformar las montaas abiertas

mos traducido como cuidado de las ovejas en parcelas abiertas hace referencia a un tipo de tcnica de pastoreo propia de Reino Unido e
Irlanda y profundamente asentada en la Cumbria, por la que las ovejas aprenden qu parcelas de pasto o heafs son donde deben perma-
necer pastando y no se salen de ellos sin necesidad de pastores o vallas. Es un conocimiento que transmiten las ovejas a sus corderos.
50 Sobre actuar a distancia, ver Latour (1987)
51 Y de hecho en algunas reas de las montaas, por ejemplo alrededor del Old Man of Coniston y Wrynore Pass, ahora hay vallas

para mantener a las ovejas en su sitio. La esperanza es que puedan ser retiradas una vez que las ovejas hayan aprendido dnde pueden pas-
tar seguras.
52 [Nota de Traduccin]: Herdwick es una raza de ovejas propia del Lake District, Westmorland y la Cumbria.

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John Law y Annemarie Mol El actor-actuado: La oveja de la Cumbria en 2001

del Lake District en un campo de maleza que nadie que pginas nos proporcione una respuesta exhaus-
haya amado a Wordsworth53 o seguido una gua tiva a la pregunta qu es una oveja?. Nues-
Wainwright54 podra reconocer y que el Peak District tras investigaciones son necesariamente parcia-
ira a continuacin. (Cohen, 2001). les. Podramos decir mucho ms sobre las prc-
ticas veterinarias, epidemiolgicas, econmicas
Sin la accin de sus conocidos rebaos de y ganaderas y podramos continuar tambin
ovejas, las montaas abiertas desapareceran y investigando las prcticas que tienen que ver
con esto la posibilidad de un tipo concreto de con el turismo, los derechos de los animales, la
romntico escape de la reglamentacin. Las matanza y la eliminacin de los cuerpos de las
ovejas, por supuesto, saben poco de esto cuando reses muertas. La lista es infinita. La realidad de
ensean a sus corderos donde ir y donde no. una entidad nunca se agota. Imaginmoslo
Ellas pastan. Hasta lo que sabemos, se preocu- como un fractal: si se magnifica un fragmento
pan bastante poco de los amantes de la naturale- se descubre una imagen que es tan compleja
za, de las botas de andar y de las guas Wain- como la primera. Y ocurre lo mismo si se centra
wright. Sin embargo sus acciones informan la la atencin en otro fragmento55.
imaginacin romntica y sus actividades, lo que Por tanto, una oveja-actuada no existe en
nos dice que incluso de cara a actuar a distancia absoluto por s misma y tampoco acta sola. De
no se necesita ser un estratega. hecho, un actor-actuado acta en colaboracin
con otros hasta tal punto que no est siempre
claro quin hace qu. La accin se mueve. Es
12. LO QUE SE HA HECHO como un fluido viscoso. Lo que hace cada actor
tambin depende de sus co-actores, de si se le
Comenzbamos con la intencin de respon- permite actuar y en qu se le permite hacerlo,
der a la pregunta: actan las ovejas? Y depende de reglas y regulaciones. Pero esto no
hemos sugerido que lo hacen. Pero a lo largo del quiere decir que un actor-actuado est determi-
camino hemos interferido con y transformado nado por lo que le rodea. Posee su propia tozu-
los trminos de la pregunta. Tanto la palabra dez y sus especificidades: est lleno de sorpre-
oveja como la palabra actuar ahora signifi- sas. De este modo la diferencia que produce un
can algo distinto. actor no es predecible. Antes bien, al contrario:
Una oveja, empezando por ah, no es una lo que los actores-actuados hacen resulta esen-
figura dada con las coordenadas espacio-tempo- cialmente indeterminado. Gran parte se confor-
rales que tendemos a usar para la localizacin ma en redes colaborativas de prcticas comple-
histrica y geogrfica. Tenemos que decir que la jas. Cmo puede alguien llegar a saber de ante-
oveja de la que hablamos se encontraba en la mano cmo se suman, cmo intersectan e
Cumbria en marzo de 2001. Pero esto es tan interfieren unas con otras, los diferentes tiras-y-
solo un comienzo, porque entonces hay prcti- aflojas?
cas, una amplia variedad de ellas, para ser exa- Por tanto, el actor-actuado es complejo. Y esa
minadas. De este modo hemos intentado mos- complejidad slo se incrementa si atendemos
trar que las prcticas veterinarias, epidemiolgi- tambin explcitamente a la normatividad de
cas, econmicas y ganaderas, cada una de ellas, todas las actividades en las que se ve envuelto.
actan la oveja de formas diferentes que nos No hemos dicho mucho sobre este tema pero es
dicen que qu es una oveja solamente puede obvio que las historias sobre fiebre aftosa estn
saberse si exploramos estas prcticas que no se lejos de ser neutrales. La enfermedad trae in-
da fuera de ellas-. Pero esto no quiere decir que comodidad56. Tambin afecta a lo que es apre-
explorar unas pocas prcticas en unas pocas ciado. Invade las actividades mundanas de la

53 [Nota de Traduccin]: William Wordsworth (1770 -1850) fue uno de los poetas romnticos ingleses ms importantes que ambient

su poesa en el paisaje del Lake District, precisamente por esto se le denomin lakista junto con Coleridge y Southey.
54 [Nota de Traduccin]: Las Wainwrights Pictorial guides to the Lakeland Fells, son unas famosas guas en siete volmenes sobre la

zona del Lake District, dibujadas y escritas a mano por A. Wainwright desde 1952.
55 Este argumento es explorado por Strathern (1991).
56 [Nota de traduccin]: Aqu se produce un juego de palabras intraducible en castellano: The disease brings dis-ease. Literalmente:

La enfermedad produce falta de confort, de comodidad.

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John Law y Annemarie Mol El actor-actuado: La oveja de la Cumbria en 2001

agricultura. En tiempos normales stas suponen mente las normativas de la accin tienen poco
un duro trabajo. Periodos de rutina, ayudar a que ver con las intenciones. Son no-intencionales
nacer a los corderos en medio de la noche, ali- porque no estaban previstas o porque donde la
mentar a mano a un nmero de corderos. Pero accin estaba tomndose nadie haba considera-
de repente, cuando estas actividades no se nece- do atentamente sus posibles consecuencias58:
sitan ms, parecen diferentes:
los cambios estructurales en la industria de la oveja
Desde el comienzo del periodo de nacimiento de los que durante un periodo de aos han dado como resulta-
corderos a principios de enero he estado esperando el da do un incremento en el tamao del rebao nacional, una
en que el alfeizar de la ventana de la cocina se vea libre de reduccin de la fuerza de trabajo en las granjas que ha
biberones, tetillas, jarras y una caja de leche en polvo para desembocado en una mayor dependencia del trabajo
alimentar a los corderos hurfanos. Cuando lleg ese da, compartido o contratado y el hecho de que ms del 50%
cmo dese que volvieran. (Mercer, 2002: 77). de las propiedades ganaderas tengan ovejas en algn
momento del ao. (Department for Enviroment Food
Y la fiebre aftosa fue terrible para muchos: and Rural Affairs, 2002: 2).

Qu dices [cuenta un MP miembro del parlamen- Un incremento en el tamao del rebao


to] a hombres, hombres grandes con manos como palas nacional es bueno para los granjeros, si incre-
y corazones como bueyes que se vienen abajo en el tel- menta sus ingresos. Pero epidemiolgicamente
fono? Dicen, Ehhh! No puedo seguir hablando contigo es malo: que incremente en tamao, unido al
muchacho. Puedes hablar con la mujer?. (Maclean, comercio que lleva consigo, incrementa las pro-
2001: 55). babilidades de una epizootia. De hecho se po-
dra argumentar que uno de los factores que
Pero esto no significa que nada bueno suce- contribuyeron a la dimensin del brote de 2001
diera en la Cumbria en marzo de 2001. De nue- fue la escala total del (parcialmente relacionado
vo descubrimos complejidades. En cada contex- con la PAC) comercio de ovejas a finales de
to concreto y en cada momento, hay formas de febrero59. Un incremento en el nmero de ove-
manejar las cosas que son mejores y formas que jas tambin es negativo para el paisaje:
son peores. Lo bueno y lo malo se van haciendo
en cada nivel de la escala. Tambin se mezclan Los ecologistas argumentan que las tierras altas sopor-
y, lo que es ms, existen ambivalencias57. Por tan demasiado pastoreo, en parte debido a los pagos por
tanto, por ejemplo, incluso en los peores mo- cabeza de ovejas hembra de la PAC. (Policy Commission
mentos para los granjeros, cuando sus animales on the Future of Farming and Food, 2002: 73).
eran sacrificados, haba matices. Los granjeros
enviaban ramos de flores a los veterinarios El paisaje depende de las ovejas pero si hay
(Frost-Pennington, 2001: 7), y los buenos mata- demasiadas, se destruye. Las actividades tienen
rifes podan seguir obteniendo reconocimiento efectos complejos y a menudo impredecibles. Y
como buenos profesionales: las redes que interfieren y que producen los
ensamblajes conducen tambin a sorpresas. Todo
Parece que es un trabajo muy tenso, llegar a las granjas esto significa que qu emerge es difcil de prever.
y no saber cmo van a ser los equipamientos a manejar, o Porque los ensamblajes, como los actores, son
la gente los veterinarios y los granjeros. Pero George y creativos. Producen efectos novedosos y hacen
su equipo obviamente tenan un sentido de la responsabili- cosas nuevas. Sin embargo, decir que hacen cosas
dad tanto hacia los granjeros como hacia su ganado y se nuevas no nos dice nada sobre lo deseables que
las han estado arreglando para minimizar el estrs de los tales cosas puedan ser. La indeterminacin y la
animales. (Stockdale, 2001: 114). novedad son indiferentes a la condicin humana
o, en el mismo sentido, a la de las ovejas o la de
Aqu, los matarifes resultan apreciados por su las colinas. Pero su creatividad nos proporciona
sentido de la responsabilidad. Pero habitual- una posible definicin de un actor. Podemos decir

57 Sobre ambivalencia, ver Singleton (1996).


58 El texto clsico sobre consecuencias no intencionales proviene de Merton (1957: 60-69).
59 Foot and Mouth Disease 2001: Lessons to be Learned Inquiry (2002: 30).

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que un actor es un momento de indeterminacin secundaria. Ms interesante que el hecho de que


que genera acontecimientos y situaciones. Hace las cosas puedan actuar es lo que hacen. Cual-
esto en conjuncin con otros actores que lo ac- quier cosa es, o puede ser, o puede decirse que
tan, y que ste a su vez, acta. Y eso lo hace para es, un actor. Por tanto la cuestin no es quin lo
bien o para mal, o para ambos. O, de nuevo, pode- ha hecho60. Por el contrario, lo que resulta ms
mos decir que un actor es el lugar donde situamos urgente son preguntas sobre qu est ocurrien-
lo que nos sorprende post hoc cuando contamos do. Qu hacen los actores? Cmo resultan
historias sobre los acontecimientos y situaciones. creativos? Cmo ayudan sus actividades inde-
Es el lmite creativo donde nuestras historias se terminadas a crear o a destruir? Cules son las
detienen. posibilidades que condicionan? O para hablar
Pero si definimos al actor de este modo, en- como un caminante en las colinas del Lake
tonces esto sugiere que determinar si ste o District: de dnde viene este camino y a dnde
aquel es o no un actor tiene una importancia se dirige?

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60 No es una sorpresa que incluso en la ms hermosa ciencia social del quin-hizo-qu, el autor, Latour no pueda encontrar respues-

ta a la pregunta: quin mat el Aramis (ver Latour, 1996).

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