You are on page 1of 3

El airampo, una semilla de cactus

excelente para calmar la fiebre


El airampo no slo se utilizaba para preparar refrescos y
helados, sino tambin en tintes para pintar panes y
especialmente para hilados

El Airampo, semilla de cactus que es buena para bajar la fiebre


El airampo, se utiliza en los pases andinos para calmar la fiebre y preparar
helados, pero muy poco se conoce a nivel mundial sobre las bondades de ese
producto que es una semilla de la familia de los cactus, que crecen en los
lugares pedregosos, especialmente en los cerros rocosos aledaos a la ciudad
de Oruro.

Entre los cactus, existe uno ms pequeo, ms delgado y a veces crece hasta
los 50 centmetros nicamente. Su tallo es espinoso. La flor es amarilla o roja y
su fruto verde, parecido a la tuna, pero ms pequea y ms frgil. Es un regalo
de la naturaleza, porque no necesita de la mano del hombre para su
reproduccin. Las semillas se esparcen y se asientan entre las rocas, para su
reproduccin.

La flor y el fruto sirven para teir de color carmn, agradable a simple vista, pero
cuando se prepara una infusin utilizando las semillas es esencialmente
refrescante y sirve para bajar la fiebre.

Las abuelas de las zonas andinas, especialmente de Oruro, saben cules son
las bondades del airampo. Cuando no haba airampo en los mercados, solan
caminar un poco por los cerros aledaos y encontrar esos frutos, que estn
esparcidos en todas partes, especialmente en el cerro San Pedro, San Felipe o
aquellos aledaos a la mina San Jos, donde no hay contaminacin.

"Este fruto que no es muy conocido, y sin embargo su uso se viene dando
desde el imperio incaico, incluso mucho mas antes, y por ser un fruto muy
especial lo he elegido como trabajo de investigacin para la universidad a la
que pertenezco, me sera de gran ayuda tener mayor referencia acerca de este
fruto", afirm la universitaria de medicina, Roxana Mendoza Garca.

El airampo se utiliza especialmente para la preparacin de los helados que, en


combinacin con canela, tiene un agradable sabor. En los puestos antiguos de
la zona de La Ranchera, Oruro, haba seoras que en vez de preparar refresco
de durazno seco, vendan preparados de airampo, mucho ms agradable y su
venta era permanente, hasta que las seoras acabaron sus das.

El airampo consiste en semillas rojas. Algunos investigadores, especialmente


los mdicos kallawayas o los mdicos naturistas, recomiendan el consumo de
refresco de airampo para combatir las lceras de estmago o para aquellos
momentos donde la fiebre es intensa, cuando aparece la varicela y el
sarampin.

El airampo tambin es utilizado para teir los telares. Por lo tanto, su


crecimiento no es exclusivo de la zona de Oruro, sino en la coordillera de Los
Andes.

Segn las investigaciones, el airampo crece en los terrenos pedregosos y


agrestes de las laderas del ro Colca y terrenos eriazos de Cabanaconde, Per.
Se encontraron plantas similares en los cerros de La Paz, Cochabamba y
Potos. De la misma forma, existen en Cuzco, Puno y otras regiones altas.

Los expertos recomiendan un mate de airampo especialmente en la poca de


calor o servirse un vaso de helado con una rodaja de lima, combinado con
licores, en una especie de cctel, para sentir un sabor diferente.

Los dulces y los panes tambin se preparan con airampo.

El mdico Jorge R. Alonso, al hacer una investigacin sobre las plantas


medicinales que servan a las poblaciones originarias, mencion al airampo
como un refrescante, que se utilizaba en las poblaciones existentes por encima
de los 3.800 metros sobre el nivel del mar.

Dijo que existen indicios que los primeros hombres que se instalaron en la puna
argentina, datan de unos 30.000 aos, ubicndose cerca de aguadas u hoyas
protegidas, y que provenan de grupos migratorios desde el norte (Per y
Bolivia). Ello explica de alguna manera la influencia de nuestros primitivos
grupos nativos con los incas y kallaguayas.

Los habitantes del norte de Tucumn utilizaban para la fiebre y el paludismo


plantas como la cascarilla y la virreina del monte, por lo menos cien aos antes
que en Quito se descubriera el poder de la quina. Ante la falta de coca
empleaban la efedra, poposa o tramontana contra el mal de puna.

Opuntia soherensii es el nombre cientfico del airampo. El mdico recomienda


el tratamiento de la fiebre con hojas, flores, races y semillas de malva, corteza
de quina, sumidas en infusin de airampo y hojas hervidas de verbena.

En el Cuzco, existe una tradicin para la preparacin de panes, todos,


horneados con lea de eucalipto, y cuya combustin le da un sabor y aroma
nicos. La localidad de mayor renombre por su panadera es el distrito de
Oropesa, enclavado en la provincia de Quispicanchi.

Los oropesanos han instituido la celebracin del "Tanta Raymi" o fiesta del pan.
Cada septiembre, sus pobladores evocan, curiosamente, el pasado
prehispnico del pan, pues un vecino, que representa al inca, se viste con
"uncu" y "mascaipacha" y ofrece, al pueblo, a manera de comunin, unos bollos
de harina de maz mezclada con sangre de llama.

Una hogaza sabrosa y de buen tamao es el pan de Jurka, amasado con


manteca de cerdo, mantequilla y huevos, y adornado con ans. Aquellos que se
deleiten descubriendo formas, sabrn apreciar los churros con corazn, de
leche, levadura y huevo, que una vez horneados son similares a un corazn
estilizado.

Los maizillos, que se venden en unidades pequeas en el mercado de la


capital cusquea, son panecillos de harina de maz, manteca, mandioca, leche,
azcar. Ya cocinados, son pintados con el pigmento, procedente de las
semillas del airampo, planta cactcea que crece sobre las rocas en la regin
andina.

Tambin se utiliza como tinte