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L'COLOGIE, CONFUCIUS ET LA DMOCRATIE

Critique de la rhtorique chinoise de civilisation cologique


Gwennal Gaffric et Jean-Yves Heurtebise

Presses de Sciences Po | Ecologie & politique

2013/2 - N 47
pages 51 61
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ISSN 1166-3030

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Pour citer cet article :


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Gaffric Gwennal et Heurtebise Jean-Yves, L'cologie, Confucius et la dmocratie Critique de la rhtorique
chinoise de civilisation cologique ,
Ecologie & politique, 2013/2 N 47, p. 51-61. DOI : 10.3917/ecopo.047.0051
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Lcologie, Confucius et la dmocratie
Critique de la rhtorique chinoise
de civilisation cologique

Gwennal Gaffric et J e a n -Y v e s H e u r t e b i s e
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Rsum Lusage rcurrent ces dernires annes en Chine du concept de civilisation
cologique, dans les cercles politiques comme acadmiques, interpelle sur la significa-
tion vritable de cette notion. Base sur une interprtation culturaliste et nationaliste de
la pense traditionnelle chinoise, et prsente comme lantidote la pense occiden-
tale, elle participe dun mouvement plus vaste de rcupration dune tradition textuelle
philosophique pour servir des intrts du pouvoir autant au niveau interne (paix sociale)
quexterne (gopolitique environnementale). Notre article sattachera faire la critique dun
tel discours, en essayant, travers le cas de la Chine, de repenser les liens fondamentaux
entre cologie politique et dmocratie.
Mots cls Chine, civilisation cologique, rhtorique, Confucius, cologie politique,
dmocratie.
Abstract In the last past years, the catch-phrase ecological civilization flourished in
China and became widely used by both academic and politicians. This article aims at
addressing the underlying (philosophical and political) reasons of its growing use. We
contend that this notion, based on a culturalist and nationalist interpretation of traditional
Chinese thought (presented as the very antidote to Western thought), plays an instru-
mental role in Chinas discursive strategy of power consisting in using Chinese philosophi-
cal textual tradition to support national and international interests. This papers goal is to
critically analyze this discourse in order to rethink the fundamental relationship between
ecopolitics and democracy.
Keywords China, ecological civilization, rhetoric, Confucius, ecopolitics, democracy.

cologie et politique: la Chine comme cas dtude


En 2007, lors du XVIIecongrs national du Parti communiste chinois, le
prsident Hu Jintao promeut pour la premire fois le concept de civilisation
cologique (shengtai wenming)1, faisant de la question environnementale un
enjeu paradigmatique pour le pouvoir chinois. Le monde acadmique chinois
se fait immdiatement lcho dun tel enjeu. En consultant les ressources
bibliographiques de la bibliothque de luniversit de Pkin (Beijing Daxue),
on dnombre prs de cent soixante-dix ouvrages o le terme civilisation co-
logique apparat dans le titre, ainsi que plus de neuf mille articles acadmi-
ques publis dans des revues, et ce seulement depuis 20072!

1. Hu Jintao zai Zhongguo Gongchandang di shiqi ci quanguo daibiao dahui shang de baogao
[Discours de Hu Jintao loccasion du XVIIecongrs national du Parti communiste Chinois], <news.
xinhuanet.com>.
2. Recherche effectue en fvrier2012,

cologie & Politique n47/2013


52 Les cologies politiques aujourdhui (5)

Cet article a pour but de replacer, de faon critique, le concept de civilisa-


tion cologique dans la rhtorique politique de la civilisation harmonieuse
(hexie wenming), sorte didal dune socit chinoise sans conflits, o les int-
rts du groupe (et du Parti) primeraient sur ceux des individus3. Selon cette
thorie copolitique noconservatrice, la Chine serait le modle la fois cultu-
rel et politique de la rsolution harmonieuse des risques environnementaux.
Do les deux questions suivantes. Tout dabord, que penser du discours offi-
ciel sur lmergence dune civilisation cologique qui trouverait sa source
dans la pense traditionnelle chinoise (confucianiste?) et sopposerait une
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pense occidentale fondamentalement anti-cologique? Ensuite, que penser
de lide selon laquelle lorganisation dmocratique du pouvoir politique et la
fondation juridique des rapports sociaux au sein dun tat de droit pourraient
tre un obstacle la rsolution des problmes environnementaux?

Lenvironnement en Chine et lcologie dans la pense chinoise:


de la ralit au mythe
Si la question environnementale globale passe ncessairement par la Chine,
cest parce que celle-ci contribue aujourdhui largement en dfinir les enjeux
autant au niveau factuel que thorique.
Rappelons tout dabord quelques faits. La Rpublique populaire de Chine
est maintenant la deuxime conomie du monde en termes de PIB du fait dun
taux de croissance moyen de 10 % par an depuis trente ans. Consommant
environ 50% du charbon et du ciment produits dans le monde, elle est aussi
devenue le plus gros pollueur (en valeur absolue), contribuant hauteur de
29% aux missions globales de gaz effet de serre4. Elle est galement le pre-
mier metteur de dioxyde de soufre. Consquences: 16 des 20 villes les plus
pollues du monde sont chinoises; seulement 1% des 560millions durbains
respirent un air considr comme sain selon les standards europens; selon
lOrganisation mondiale de la sant, 700000 personnes meurent chaque anne
cause de la pollution5.
Dans un article de la Beijing Review du 9novembre 2006 au titre voca-
teur de Beautiful Development, Pan Yue, ancien vice-directeur de lagence
nationale de la Protection de lenvironnement, entend dmontrer comment

3. Pour une discussion plus approfondie du concept de civilisation harmonieuse, on pourra lire
la thse de Thomas Boutonnet, disponible en ligne: T.Boutonnet, Vers une socit harmonieuse
de consommation? Discours et spectacle de lharmonie sociale dans la construction dune Chine
civilise (1978-2008), thse de doctorat, Universit Jean Moulin-Lyon3, <tel.archives-ouvertes.
fr/tel-00437152>.
4. J.G.J.Olivier, G. Janssens-Maenhout et J.A.H.W. Peters, Trends in Global CO2 Emissions
2012 Report, PBL Netherlands Environmental Assessment Agency, LaHaye & Bilthoven, 2012, p.6:
Les cinq plus grands metteurs sont la Chine (29 %), les tats-Unis (16 %), lUnion europenne
(EU27 11%), lInde (6%) et la Russie (5%), suivis du Japon (4%).
5. WHO, Environment and Peoples Health in China, World Health Organization, Genve,
2001; The World Bank, Cost of Pollution in China. Economic Estimates of Physical Damages,
The World Bank, Washington, 2007.
Lcologie, Confucius et la dmocratie 53

la civilisation et la culture chinoises peuvent contribuer dfinir le nouveau


stade du dveloppement humain qui, aprs lindustrialisme capitaliste occi-
dental, gouvernera lagenda mondial des peuples, savoir lre de la civili-
sation cologique: Il est ncessaire de se tourner vers la culture tradition-
nelle chinoise afin de dfinir un type de modernisation adapt notre propre
structure culturelle. La sagesse cologique propre la civilisation chinoise doit
devenir une composante importante de la civilisation cologique. La civilisa-
tion cologique seule ne suffit pas; nous avons besoin dune pratique concrte
cest--dire de promouvoir la transformation dun socialisme bas sur la civi-
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lisation industrielle en un socialisme bas sur la civilisation cologique6. Du
point de vue pistmologique, sil existe un hiatus entre la thorie et les faits,
cest soit la faute de la thorie revoir, soit de la faute de lexprience
refaire. Ds lors, la question trs simple qui se pose est la suivante: si la culture
chinoise (en thorie) est vraiment cologique par essence, comment expliquer
que le dveloppement de la Chine (en pratique) soit si problmatique au niveau
environnemental?
Selon Pan Yue, si les faits en Chine donnent tort la thorie chinoise
dune harmonie entre lhomme et la nature, cest parce que la Chine sest dve-
loppe en fonction de prsupposs culturels occidentaux anti-cologiques. Il
faut donc modifier lADN civilisationnel occidental par le gnome culturel
chinois dont la nature essentiellement cologique converge avec le modle
socialiste dorganisation conomique: La culture chinoise faonne notre
manire de vivre, mais notre processus de modernisation procde dune logi-
que occidentale. Or ce nest pas un choix judicieux de copier le modle de
modernisation industrielle occidental, car ce modle se traduira par de graves
conflits avec lenvironnement et les ressources naturelles, et particulirement
dans un pays en dveloppement comme la Chine.
Il convient tout dabord de noter que le texte de Pan Yue ne questionne pas
lide selon laquelle les problmes cologiques actuels auraient pour cause le
fait que le dveloppement industriel conomique trouve son origine dans une
civilisation occidentale base sur lopposition entre homme et nature. Cest
l sans doute une manire commode de mettre entre parenthses la contribu-
tion du pass chinois rcent ltat de chose actuel: comme la montr Judith
Shapiro, les dsastres environnementaux en Chine de la seconde moiti du
xxe sicle proviennent en grande partie dune politique environnementale
dficiente fonde sur la philosophie maoste du rapport entre lhomme et
la nature7. Cest ce quillustrent par exemple trois des slogans phares du
Grand Bond en avant: ren ding sheng tian (lhomme doit conqurir le Ciel,
comprendre ici au sens de nature), zhansheng ziran (vaincre la nature)
ou hui lin kai huang (dtruire les forts, exploiter les friches). On pourrait

6. Pan Yue, Evolution of an Ecological Civilization, Beijing Review, 9novembre 2006, <www.
bjreview.com>. Toutes les traductions de citations tires dcrits trangers sont de notre fait.
7. J.Shapiro, Maos War Against Nature. Politics and the Environment in Revolutionary China,
Cambridge University Press, Cambridge, 2001.
54 Les cologies politiques aujourdhui (5)

r pondre que ce nest pas lcopolitique maoste qui est en cause mais son
fondement marxiste occidental. Dire que le problme ne peut tre rsolu quen
dehors du cadre occidental signifierait ds lors quil ne peut tre rsolu aussi
quen dehors du cadre du Parti communiste Or ce nest manifestement pas
lide que vise promouvoir Pan Yue.
Son discours se construit plutt dans la convergence entre le noconser-
vatisme occidental de la guerre des civilisations8 et le noconservatisme
oriental du retour aux valeurs asiatiques9. Opposant culture occidentale
anti-cologique et civilisation chinoise cologique, il se place dans une volont
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nationaliste et culturaliste de prsenter la culture chinoise comme hritire
dune intemporelle civilisation cologique et harmonieuse. Lobjectif stra-
tgique est obvie.
Le discours sur lavenir dune civilisation cologique dont la Chine doit
pouvoir dfinir les modalits et les objectifs du fait de sa tradition culturelle
propre, vise la fois renforcer sa souverainet face aux recommandations
internationales manant de la sphre juridique et faire lconomie de la dmo-
cratie (concept occidental) comme cadre politique pour rsoudre les probl-
mes environnementaux. Il se place dans la perspective dun processus dauto-
orientalisation par lequel les arguments eurocentristes, voire sinophobes,
employs par certains penseurs europens du xixesicle et du dbut du xxe sont
rutiliss par les idologues conservateurs et intellectuels nationalistes pour
promouvoir lide dune ternelle irrductibilit culturelle chinoise10. Ainsi le
topos du despotisme asiatique qui se dploie dans la pense europenne de
Montesquieu Wittfogel en passant par Hegel sert maintenant prouver que la
dmocratie tant occidentale, elle ne peut tre adopte par la Chine. De mme,
lide selon laquelle lOccident serait la patrie du logos, du calcul et de la tech-
noscience sert avancer lide que seule la Chine peut comprendre la nature
et se doit donc de gouverner (autant en termes de soft-power culturel que de
hard-power conomique) la civilisation cologique nouvelle.

Des limites de lcologie civilisationnelle


Dans un article riche et complexe publi en automne 2001 dans la revue
Daedalus, Du Weiming, directeur de lInstitut des tudes humanistes
luniversit de Pkin et chercheur au Centre Asie de luniversit Harvard, dve-
loppait lide que la pense noconfucianiste peut donner les cls conceptuelles,

8. S.Huntington, Le choc des civilisations, Odile Jacob, Paris, 2007. ce propos, Arif Dirlik croit
voir un lien (dans un sens ou dans lautre) entre la rsurgence de la figure pan-chinoise de Confucius
et la publication du Choc des civilisations. Voir A. Dirlik, Le guoxe et les tudes nationales lge
de la modernit mondiale, Perspectives chinoises, n2011/1, 2011, p.6.
9. Lee Kuan Yew, interview par Fareed Zakaria, Cultural Destiny, Foreign Affairs, 1994,
vol.73, n2, p.109-126.
10. J.-Y.Heurtebise, De la Dmocratie en Chine: essai darchologie du discours sinologique,
Transtext(e)s Transcultures [En ligne], n6, 2011, <transtexts.revues.org/index404.html>.
Lcologie, Confucius et la dmocratie 55

s pcifiquement chinoises, ncessaires la rsolution des problmes environ-


nementaux actuels:
Les nouveaux confucianistes reconnaissent pleinement que leur soutien une
modernisation servant la cause de ldification de la nation a pris la forme dun
discours dont les noncs, dpourvus de tout lment de croyance et de foi, ont t
compltement dfinis en termes de rationalit instrumentale, de profit conomi-
que, dopportunisme politique et dingnierie sociale. Ils reviennent maintenant de
cette erreur. Une telle vision anthropocosmique ravive peut inspirer une nouvelle
vision du monde et une nouvelle thique. Ce tournant cologique a de relles impli-
cations pour lautodtermination spirituelle de la Chine, en ce quelle exhorte la
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nation redcouvrir son me. Cela a galement des consquences profondes pour
lavenir durable du monde11.

Politiquement, la rfrence de Du Weiming au nouveau confucianisme


illustre la rappropriation paradoxale par la Chine communiste de lhritage
confucen12. Il faut se souvenir que le mot dordre des intellectuels chinois de
gauche dans les annes1910-1920 ntait ni plus ni moins: bas la bouti-
que de Confucius! (dadao kongjia dian). Plus encore, durant la Rvolution
culturelle, la consigne tait de mettre bas le confucianisme comme ce mode
de pense esclavagiste qui se mariait au prsent avec lessor du capitalisme
alinateur. Le retour en grce du confucianisme rpond un objectif politi-
que. Comme le dit Albert Chan interrog par Bob Beatty: Lorsquun leader
veut prendre le contrle des citoyens, il invoque traditionnellement une figure
appartenant au pass, quelque chose de lancien temps. Lorsque vous regardez
lhistoire chinoise, chaque fois quune nouvelle dynastie veut resserrer son
contrle sur le peuple, on a fait appel Confucius. On dit aux masses quelles
doivent obir au roi, quelles doivent obir au souverain13. Ainsi la constitu-
tion dun national-confucianisme contemporain, comme le nomme Jean-
Philippe Bja14, doit tre replace dans le cadre de ce que Du Weiming nomme
la Chine culturelle (wenhua zhongguo) unissant Tawan, Macao, Singapour
et Hongkong sous le mme tendard.
Conceptuellement, Du Weiming entend dpasser les limites du nouveau
confucianisme des Tang Junyi, Mou Zongsan et Xu Fuguan en mobilisant
les ressources du noconfucianisme de Wang Yangming. Cela se comprend
puisque le point essentiel de la philosophie de Wang Yangming est que le
Ciel, la Terre et lhomme ne forment quun seul corps. Ds lors, un sentiment

11. W.M.Tu, The Ecological Turn in New Confucian Humanism. Implications for China and the
World, Daedalus, vol.130, n4, 2001, p.243-264.
12. Voir par exemple Y.Nuo, Modern China Needs Some Old Thinking, China Daily, 31juillet
2006: Le confucianisme est quelque chose de spcifiquement chinois et dirremplaable dans cette
socit. Cela ne relve ni de la science, ni de quoi que ce soit qui puisse tre dvelopp partir dun
modle analytique. Cest nanmoins un lment essentiel de la tradition morale propre la socit
chinoise, qui lui permet de distinguer le bien du mal.
13. B. Beatty, Democracy, Asian Values, and Hong Kong. Evaluating Political Elite Beliefs,
Praeger, Westport, 2003, p.50.
14. J.-P. Bja, Naissance dun national-confucianisme?, Perspectives chinoises, n 30, 1995,
p.7-8.
56 Les cologies politiques aujourdhui (5)

i ndfectible nous unit tous les membres de ce grand corps et toute atteinte
lune de ses parties nous affecte aussi invinciblement15.
Cependant, mme en admettant quune conception holiste du rapport entre
homme et nature16 est la plus mme de nous permettre de penser la com-
plexit des relations systmiques dfinissant un environnement17, rien ne per-
met de penser quune civilisation a le monopole de lholisme cosmologique.
En effet, une conception holiste du monde selon laquelle lhomme se pense
comme partie dun Tout et en tire la conclusion que le Tout a une valeur intrin-
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sque peut se trouver galement en Occident. La pense stocienne illustre

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ainsi une pense de type cosmopolitique dans laquelle chaque individu humain
a une responsabilit sociale prserver lharmonie du Tout naturel: [] il
faut dabord admettre que je suis partie du Tout que rgit la nature; puis, que je
suis en quelque sorte apparent aux parties qui me sont semblables. [] en tant
que je suis comme apparent aux parties qui me sont semblables, je ne ferai
rien de nuisible la communaut, mais je minquiterai plutt de mes sembla-
bles, je dirigerai toute mon activit vers le bien commun et la dtournerai de ce
qui lui est contraire18. Il faut donc dconstruire le discours culturaliste affir-
mant que seule la culture asiatique aurait une conception cosmopolitique du
rel et que la culture occidentale est prisonnire du dualisme platonico-catho-
lico-cartsien comme laffirment Huang Chun-chieh19 ou encore Sakamoto:
Lide dharmonie holistique constitue le propre de lethos asiatique. En
cela, elle se distingue nettement de lindividualisme dualiste propre la tra-
dition europenne []. Dans les profondeurs de la pense et du mode de vie

15. Wang Yangming, Daxue wen (26): Lhomme accompli conoit le Ciel, la Terre et la
myriade des choses comme un seul corps []. Il ne peut supporter la vue des cris pitoyables et de
lapparence apeure des animaux sur le point dtre tus, cest son humanit qui fait corps avec eux.
Il peut tre dit que ces btes sont, malgr tout, doues de conscience. Or, il ne peut que compatir
la vue des plantes voues la destruction. Il peut tre dit que ces plantes sont, malgr tout, des tres
vivants. Or il ne peut que se dsoler la vue mme des tuiles et des pierres brises, cest son humanit
qui fait corps avec elles.
16. A.Lopold, A Sand County Almanac. And Sketches Here and There, Oxford University Press,
Oxford, 1969, p.225: Lthique de la terre [land ethic] consiste, simplement, largir les frontires
de la communaut de manire y inclure sols, eaux, plantes et animaux, cest--dire collectivement:
la terre [land].
17. B. G. Norton, Searching for Sustainability. Interdisciplinary Essays in the Philosophy of
Conservation Biology, Cambridge University Press, Cambridge, 2004, p.179: La complexit est
directement relie la notion dauto-organisation, et lauto-organisation est une partie essentielle de
la sant et de lintgrit dun cosystme. Nous comprenons mieux ds lors les conditions ngociables
de toute protection de la biodiversit: cest une obligation que nous avons envers les gnrations
futures de protger la biodiversit et, plus important encore, la complexit des systmes auto-organi-
sateurs. Une telle obligation implique ncessairement la protection des processus complexes rgissant
les cosystmes naturels. Lide, essentielle, de Norton est que la protection de la biodiversit doit
aller au-del de la protection mdiatique de telle ou telle espce, comme le panda ou lours polaire:
ce quil importe danalyser scientifiquement, cest limpact relatif que la disparition de telle ou telle
espce peut avoir sur un quilibre cosystmique composite, diffrentes chelles.
18. M.Aurle, Penses pour moi-mme, Garnier-Flammarion, Paris, 1976, p.168-169.
19. C.C.Huang,The Mind-Body Relation, in J. Goulding (dir.), China-West Interculture. Toward
the Philosophy of World Integration, Global Scholarly Publications, New York, 2008, p.34-50.
Lcologie, Confucius et la dmocratie 57

asiatique, il ny a pas dantagonisme ou de dichotomie claire entre la nature et


ltre humain20.
Lcrivain, chercheur et militant tawanais Wu Ming-yi critique ainsi lop-
position aussi schmatique que systmatique tablie entre dualit occidentale
et non-dualit orientale: sans rejeter le potentiel cratif des littratures taos-
tes et bouddhiques notamment, il met en lumire la ncessit de prendre en
compte les rflexions environnementales contemporaines (notamment les lut-
tes pour une justice environnementale) pour penser une copolitique vraiment
transculturelle21.
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cologie, anthropocentrisme et droits de lhomme
Il y a cependant une chose dans le texte de Du Weiming qui mrite notre
attention, cest laffirmation selon laquelle la pense noconfucenne de la
nature ne peut avoir dimpact cologique rel que si, au niveau politique, elle
passe par une vraie dmocratisation de la socit chinoise, ce qui ne signifie
pas simplement lections et multipartisme, mais plus encore constitution dune
socit civile, protection gale des droits et indpendance de la justice emp-
chant la criminalisation des dfenseurs de lenvironnement:
Si le projet de modernisation de la Chine pouvait suivre lidal dmocratique ddi-
fication dune socit qui soit juste, participative, durable et paisible, cela pour-
rait avoir un effet salutaire sur la conception du dveloppement en Chine []. Le
tournant cologique offre, cet gard, une perspective alternative qui est particu-
lirement porteuse de sens. Pour rendre une telle perspective durable et lintgrer
de faon effective dans la prise de dcision des politiques publiques, il est nces-
saire que les intellectuels soient pourvus dune conscience citoyenne. Lmergence
dune socit civile dans la Chine culturelle donne une lueur despoir22.

Cest l une position dautant plus remarquable quil aurait t facile de


souscrire aux analyses de certains chercheurs occidentaux dnonant lidal
dun accs libre de tous des droits gaux comme une des causes possibles
du mode non durable de dveloppement de lconomie mondiale: En Occi-
dent, lide dun droit au dveloppement personnel et laccomplissement de
soi fait partie intgrante de notre conception des droits humains. Or, une telle
vision galitariste de lthique a pour consquence daccrotre les dsirs de
chacun et de conduire au final vers un monde non durable23. Laffirmation
de Rolston selon laquelle les droits de lhomme sont un obstacle la consti-
tution dune conomie soutenable va trouver un cho favorable chez les intel-
lectuels culturalistes asiatiques en constituant un des arguments avancs pour
repousser lapplication stricte des droits de lhomme (reconnus pourtant par

20. H.Sakamoto, A New Possibility of Global Bioethics as an Intercultural Social Tuning Tech-
nology, in J. Tao Lai Po-Wah (dir.), Cross-Cultural Perspectives on the (Im)Possibility of Global
Bioethics, Springer, Londres, 2002, p.359-368.
21. M. Y. Wu, Taiwan xiandai ziran shuxie de tansuo (1980-2002) [Explorations sur la nature
writing Tawan (1989-2002)], Xiari chubanshe, Xinbei, 2012, p.122-135.
22. W.M.Tu, op. cit.
23. H.Rolston, The Future of Environmental Ethics, Teaching Ethics, vol.8, n1, 2007, p.1-27.
58 Les cologies politiques aujourdhui (5)

lamendement en 2004 dun alina3 au paragraphe33 de la Constitution de la


Rpublique populaire de Chine). Largument courant est de dire que les droits
de lhomme ne conviennent que pour les pays dj dvelopps et quils ne cor-
respondent pas la psych asiatique qui place au premier plan lquilibre
avec la nature et les ncessits du dveloppement: Dans les pays dAsie et
du Sud-Est asiatique, la notion de droits de lhomme est la fois trangre et
dpourvue de force: aucune base thorique propre ne permet den fonder la
lgitimit. De fait, ces pays considrent que la tche essentielle est de remdier
la faim et la pauvret non pas en promouvant les droits de lhomme, mais
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en augmentant la richesse de la nation et en favorisant lentraide collective24.
Mais le vritable problme vient de ce que la notion de droit la subsis-
tance mise en avant pour concurrencer le discours sur les droits politiques et
sociaux a aussi ses exigences propres. Comme la crit Henry Shue, qui a t
le premier promouvoir cette ide dun droit la subsistance, un tel droit ne
peut sexercer que si les conditions de son exercice sont runies: Le droit
la subsistance, cest--dire une scurit conomique minimale [] peut tre
lgitimement considr comme constituant un droit humain fondamental. Par
scurit conomique minimale ou droit la subsistance, jentends le fait de
pouvoir bnficier dun air et dune eau non pollus, de vtements et dabris
adquats, ainsi que dun minimum dassistance publique mdicale25. Le droit
la subsistance nest pas simplement quantitatif, il est dabord qualitatif et il
suppose comme condition dexercice un mode soutenable et durable de pro-
duction des biens: combattre la faim par lempoisonnement et la pauvret par
lasphyxie ne constitue pas une solution vritable aux problmes du dveloppe-
ment. Cest dailleurs pourquoi le droit la subsistance, loin de sopposer aux
droits de lhomme, en constitue une partie ncessaire et fondamentale.
Quand Rolston affirme que les droits de lhomme ont contribu au dve-
loppement non soutenable de lconomie mondiale, il entend critiquer lan-
thropocentrisme et suggrer quil convient dlargir la sphre du droit aux
non-humains: animaux, plantes, cosystmes. Rien ne permet pourtant de
dire quune telle stratgie juridique rsoudrait le problme, si tant est quelle
soit applicable. De fait, largument selon lequel la culture occidentale est anti-
cologique parce quelle est anthropocentrique (en plaant lhomme au-dessus
de la nature, elle condamne la nature lexploitation humaine) ne va pas de
soi. Il se pourrait tout aussi bien que lexploitation technologique de la nature
par lhomme provienne de la transposition lenvironnement de lexploitation
socio-conomique de lhomme par lhomme.
Il sagirait donc moins dlargir la sphre du droit au non-humain que dlar-
gir la sphre du droit humain au non-politique. De fait, cest exactement la
voie suivie par la rglementation internationale actuelle qui tend incorporer

24. H.Sakamoto, Foundations of East Asian Bioethics, Eubios Journal of Asian and Interna-
tional Bioethics, n6, 1996, p.31-32.
25. H.Shue, Basic Rights. Subsistence, Affluence, and U.S. Foreign Policy, Princeton University
Press, Princeton, 1980.
Lcologie, Confucius et la dmocratie 59

les droits environnementaux au sein du dispositif des droits de lhomme.


Comme lnonce le premier principe de la confrence de Stockholm de 1972:
Lhomme a un droit fondamental la libert, lgalit et des conditions
de vie satisfaisantes, dans un environnement dont la qualit lui permette de
vivre dans la dignit et le bien-tre. Il a le devoir solennel de protger et dam-
liorer lenvironnement pour les gnrations prsentes et futures26. Comme
laffirme enfin le 10earticle de la dclaration de Rio de 1992, la complexit
des rapports systmiques luvre dans les relations entre homme et nature,
socit et environnement, demande un largissement de la participation col-
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lective aux dcisions publiques. Cest ainsi que la libert dopinion suppose
un droit linformation qui inclut galement le droit linformation sur les
consquences cologiques des activits conomiques en cours dans un terri-
toire, comme le stipule le premier principe de la convention dAarhus de 1998:
Afin de contribuer protger le droit de chacun, dans les gnrations pr-
sentes et futures, de vivre dans un environnement propre assurer sa sant
et son bien-tre, chaque Partie garantit les droits daccs linformation sur
lenvironnement, de participation du public au processus dcisionnel et daccs
la justice en matire denvironnement conformment aux dispositions de la
prsente convention27.
Comme la soulign Flix Guattari, la question cologique du devenir de la
plante nest pas sparable de la question sociale du mode de vivre collectif:
On ne peut concevoir de rponse lempoisonnement de latmosphre et au
rchauffement de la plante sans une mutation des mentalits, sans la promo-
tion dun nouvel art de vivre en socit28.

Conclusion
Sil est vrai que 64% des concentrations actuelles de dioxyde de carbone
proviennent du dveloppement depuis 1850 des pays aujourdhui dvelopps, il
est vrai aussi que les pays de la rgion Asie-Pacifique sont responsables depuis
1970 de 45% de laugmentation de ces mmes missions29. Dans ce contexte,
le concept de civilisation cologique chinoise, dnu de tout fondement
conceptuel, peut avoir deux rles: soit, ngativement, un rle stratgique

26. PNUE, Dclaration finale de la Confrence des Nations unies sur lenvironnement, Pro-
gramme des Nations unies pour lenvironnement, 16juin 1972, <www.unep.org>.
27. CEE-ONU, Convention sur laccs linformation, la participation du public au processus
dcisionnel et laccs la justice en matire denvironnement, Commission conomique pour lEu-
rope des Nations unies, 25 juin 1998, <www.unece.org>. Cest dailleurs ce que Robyn Eckersley
propose: une dmocratie cologique, cest--dire une dmocratie participative o tous (humains
et non-humains, gnrations prsentes et futures) doivent avoir la possibilit de participer llabo-
ration des dcisions politiques, notamment celles prises lencontre des risques environnementaux.
Voir R.Eckersley, The Green State. Rethinking Democracy and Sovereignty, MIT Press, Cambridge,
2004.
28. F. Guattari, Chaosmose, Galile, Paris, 2002, p.17.
29. UNDP, Human Development Report 2011, United Nations Development Programme, New
York, 2011, chap.2, p.33.
60 Les cologies politiques aujourdhui (5)

permettant de repousser la faute sur lOccident afin de refuser toute analyse


externe qui mettrait mal la souverainet nationale; soit, positivement, un rle
de mensonge utile, permettant de mobiliser les nergies afin de favoriser la
transition cologique de lconomie chinoise.
De ce point de vue, autant on ne peut souscrire aux prsupposs cultura-
listes de larticle de Du Weiming, autant on ne peut quadhrer laffirmation
selon laquelle la civilisation cologique ne peut commencer en Chine que par
la constitution dune cologie politique elle-mme juste et durable30. En effet,
cest selon nous une illusion de penser, comme laffirmait William Ophuls31,
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que les problmes environnementaux ont besoin de moins de dmocratie et
dun retour un tat totalitaire pour pouvoir tre rsolus. Cest supposer que
les hommes sont incapables de dcider collectivement, de faon dlibre et
ouverte, de leur avenir et que le problme de la raret des ressources ne peut
tre rsolu que par la distribution asymtrique des biens et la condamna-
tion mort des plus pauvres par empoisonnement (inscurit alimentaire) et
asphyxie (pollution)32.
Le traitement des problmes cologiques en Chine soulve des questions
concrtes de participation dmocratique dont les enjeux ne sont pas internes
la Rpublique populaire de Chine, mais engagent en ralit le devenir de la
plante. Si la volont du gouvernement chinois dentamer un nouveau projet de
civilisation cologique peut en apparence sembler tout fait louable, il ne fau-
drait pas pour autant dissocier le devenir environnemental du devenir social.
Certains intellectuels que le gouvernement chinois tente de faire taire (Hu Jia,
Ai Weiwei ou Liu Xiaobo pour les plus connus, et plus encore les dfenseurs
de lenvironnement Kunga Tseyang et Wu Lihong), inscrivent ainsi la probl-
matique environnementale au centre de leurs luttes pour une meilleure justice
sociale. Ceux-ci nappellent pas seulement la modification de la seule ligne
environnement du grand-livre du socialisme de march chinois, mais
aussi de toute son action politique (lutte contre la pollution, sant, prservation
des faunes et flores, politiques envers les minorits, politiques de la ville,
organisation dmocratique du pouvoir, etc.). De fait, lide selon laquelle une
vision holiste de la nature serait le propre de la culture chinoise, qui
sert de fondement la rhtorique officielle de la civilisation cologique, est

30. Dans un article de 2006, The Environment Needs Public Participation, publi sur le site
Internet de lorganisation chinadialogue, <www.chinadialogue.net>, Pan Yue en appelait galement
une participation publique (gongzhong de canyu) de la socit civile autour des questions envi-
ronnementales. La diffrence entre cet engagement en faveur dune dmocratisation des dcisions
environnementales et le culturalisme de larticle de 2007 est ainsi particulirement criante. La ques-
tion reste donc de savoir si Pan ou Du se servent ou non des arguments nationalistes et culturalistes
comme cuirasse, et si leurs critiques voiles des politiques environnementales chinoises ne servent
finalement pas la rhtorique officielle.
31. W. Ophuls, Ecology and the Politics of Scarcity, W.H. Freeman and Company, San Francisco,
1977, p.150.
32. A. de-Shalit, The Environment. Between Theory and Practice, Oxford University Press,
Oxford, 2000; T. Athanasiou, Divided Planet. The Ecology of Rich and Poor, Little, Brown and
Company, Boston, 1996.
Lcologie, Confucius et la dmocratie 61

f ortement critique par les activistes environnementaux comme Tang Xiyang33.


Sil est vrai, comme nous le pensons, que lcologie sociale ne peut tre spa-
re de la politique environnementale, alors le degr de ralisation de la civi-
lisation cologique en Chine ne peut se mesurer aux nombres de passages
dans la littrature classique chinoise portant sur lharmonie entre lhomme
et la nature, mais, plus concrtement, au degr dimplication et la libert
daction dune socit civile de plus en plus consciente du risque cologique34.
ce jour, il semblerait donc que, comme en Occident o le capitalisme a t
prompt digrer lcologie politique, le socialisme de march la chinoise
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absorbe son tour le discours environnemental en le dpouillant de sa subs-
tance subversive comme pour mieux servir une pratique culturaliste isolation-
niste, rendue pourtant impossible par le caractre global et transnational des
problmes environnementaux, et laquelle seule une approche transculturelle
parat pouvoir rpondre adquatement35.

G w e n n a l G a f f r i c est doctorant lInstitut dtudes transtextuelles et transculturelles


(IETT) de luniversit Jean Moulin-Lyon3. Docteur en philosophie de luniversit de Pro-
vence, J e a n -Y v e s H e u r t e b i s e est membre associ du CEPERC (Centre dpistmologie
et dergologie compare) luniversit dAix-Marseille (UMR 7304), membre associ du
Kozmetsky Global Collaboratory luniversit Stanford et actuellement professeur assis-
tant invit luniversit nationale de Dong Hua Tawan (dpartement des sciences so-
ciales). Cet article, crit parts gales par Gwennal Gaffric et Jean-Yves Heurtebise, est
lun des rsultats du projet IRSES de la Commission europenne: Liberalism in Between
East and West (LIBEAC) (FP7-PEOPLE-2012-IRSES/317767), coordonn par luniver-
sit dAix-Marseille (CEPERC et GREQAM).

33. X.Y.Tang, A Green World Tour (New World Press, Middle Island, 1999 passage censur):
Comme vous pouvez le remarquer, le manque dintrt lgard de la nature est trs commun en
Chine. Deux sortes de personnes lont remarqu: les Chinois qui voyagent ltranger et reviennent
au pays, et les trangers qui viennent en Chine. Pourquoi un tel mpris? Hormis les contraintes dune
large population, il y a de nombreuses raisons cela qui proviennent de facteurs autant politiques
quconomiques et culturels. Voir E.C. Economy, The River Runs Black. The Environmental Chal-
lenge to Chinas Future, Cornell University Press, Ithaca, 2004, p.140-143.
34. Y. Guobin et C. Calhoun, Media, Civil Society, and the Rise of a Green Public Sphere in
China, China Information, vol.21, n2, juillet2007, p.211-236; J.H. Zhao et P.Ho, A Develo-
pmental Risk Society? The Politics of Genetically Modified Organisms (GMOs) in China, Inter-
national Journal of Environment and Sustainable Development, vol. 4, n 4, 2005, p. 370-394;
J.-Y. Heurtebise, Lmergence dune socit civile du risque est-elle un danger pour la Chine?,
Lettre confidentielle Asie21-Futuribles, n54, 2012, p.8-9.
35. Dans les annes1970, Andr Gorz anticipait dj ce type de rcupration de lcologie politi-
que. Voir A.Gorz, cologie et politique, Galile, Paris, 1975.