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Ondas sonoras

El sonido est asociado con nuestro sentido auditivo y, por lo tanto, con la filosofa del odo y la
psicologa del cerebro que interpreta las sensaciones que llegan a los odos. El termino sonido
se refiere tambin a la sensacin fsica que estimula nuestro odo, es decir, ondas
longitudinales.

Podemos distinguir tres aspectos de cualquier sonido. Primero, debe haber una fuente del
sonido; como con cualquier onda mecnica, la fuente de una onda sonora es un objetivo en
vibracin. Segundo, la energa se transfiere desde la fuente en forma de ondas sonoras
longitudinales. Y tercero, el sonido es detectado por el odo o por un micrfono. Comenzamos
este captulo viendo algunos aspectos de las sonoras.

El rgano del odo

Que es el sonido:

Es una onda que puede viajar a travs de


cualquier medio material (onda mecnica)
con una velocidad, pero esta depende de las
propiedades del medio mismo.

Caractersticas del sonido


Solemos pensar que las ondas sonoras viajan en el aire, pues solamente son las vibraciones en
el aire lo que la fuerza los tmpanos a vibrar. Sin embargo, las ondas sonoras tambin viajan en
otros materiales.

Un nadador bajo la superficie del agua puede escuchar dos piedras que chocan bajo el agua, ya
que las vibraciones se transmiten al odo por medio del agua. Cuando usted pone el odo contra
el suelo, puede or un tren o un camin que se acerca. En este caso, el suelo no toca realmente
su tmpano, sino que la onda longitudinal transmitida por el suelo es tambin una onda sonora, y
sus vibraciones causan que vibre el odo externo y el aire dentro de este. El sonido no puede
viajar en ausencia de materia. Una campana dentro de un recipiente al vacio, por ejemplo, no
puede orse; el sonido tampoco puede viajar en el vacio del exterior.

Categora de las ondas de sonido


Las ondas acsticas pueden clasificarse en tres categoras que cubren gamas diferentes de
frecuencia.

Las ondas audibles son ondas longitudinales que estn dentro del rango de la
sensibilidad del odo humano, aproximadamente 20 a 20000 Hz.
Las ondas infra snicas son ondas longitudinales con frecuencia debajo de la gama
audible, por ejemplo las ondas ssmicas.
Las ondas ultrasnicas son ondas longitudinales con frecuencias por encima de la
gama audible de los seres humanos y son producidas por cierto tipo de silbato. Animales
tales como los perros, pueden or ondas emitidas por estos silbatos.

APLICACIN DEL ULTRASONIDO


Las ondas de ultrasonido son ondas acsticas con frecuencia mayores de 20Hz. Debido a su alta
frecuencia y longitudes de onda corta correspondiente, las ondas ultrasnicas se utilizan para
producir imgenes de objetos pequeos, por lo que hoy en da tienen amplio uso en
aplicaciones medicas , como herramienta de diagnostico y en ciertos tratamientos. Los rganos
internos se examinas por medo de imgenes producidas por la reflexin y absorcin de ondas
ultrasnicas. Aunque las ondas ultrasnicas son ms seguras que los

ONDAS SONORAS:
Las ondas sonoras suelen dispersarse en todas direcciones a partir de la fuente sonido, con una
amplitud que depende de la direccin y la distancia a la fuente.
idealizado de una onda sonora que se propaga slo en la direccin +x. Como vimos
en la seccin, dicha onda se describe con una funcin de onda y(x, t), que da
el desplazamiento instantneo y de una partcula en el medio, en la posicin x y en el
instante t. Si la onda es senoidal

Y( x, t ) = A cos(kx wt) (onda sonora que se propaga en la direccin +x)


Recuerde que, en una onda longitudinal, los desplazamientos son paralelos a la direccin en que viaja, as que las distancias x y
y se miden paralelas entre s, no perpendicularmente como en las ondas transversales. La amplitud A es el mximo
desplazamiento de una partcula del medio con respecto a su posicin de equilibrio
ONDAS SONORAS COMO FLUCTUACIONES DE PRESIN
Las ondas sonoras tambin pueden describirse en trminos de variaciones de presin
en diversos puntos. En una onda sonora senoidal en aire, la presin flucta por arriba
y por debajo de la presin atmosfrica (pa) en forma senoidal con la misma frecuencia que los
movimientos de las partculas de aire. El odo humano funciona detectando tales variaciones de presin.
Una onda sonora que entra en el canal auditivo
ejerce una presin fluctuante sobre un lado del tmpano; el aire del otro lado, comunicado con el exterior
por la trompa de Eustaquio, est a presin atmosfrica. La diferencia de presin entre ambos lados del
tmpano lo pone en movimiento. Los
micrfonos y dispositivos similares por lo regular tambin detectan diferencias de
presin, no desplazamientos, as que resulta muy til establecer una relacin entre
estas dos descripciones

RECEPCIN DE ONDAS SONORAS


Las caractersticas fsicas de una onda sonora tienen una relacin directa con la percepcin de ese
sonido por un receptor. A una frecuencia dada, cuanto mayor sea la
amplitud de presin de una onda sonora senoidal, mayor ser la intensidad del sonido
al cual se le suele llamar, as que mayor ser el volumen percibido. La relacin entre
amplitud de presin y volumen no es sencilla, y vara de una persona a otra. Un factor
importante es que el odo no es igualmente sensible a todas las frecuencias de la gama
audible. Un sonido de cierta frecuencia puede parecer ms fuerte que otro con igual
amplitud de presin pero distinta frecuencia. A 1000 Hz, la amplitud de presin mnima perceptible con
odo normal es de aproximadamente 3 3 1025 Pa; para producir
el mismo volumen a 200 Hz o 15,000 Hz, se requiere cerca de 3 3 1024 Pa. El volumen percibido tambin
depende de la salud del odo. Es natural que con la edad se
pierda la sensibilidad a altas frecuencias, y esto puede agravarse por niveles de sonido
excesivos. Algunos estudios han demostrado que varios msicos de rock jvenes han
sufrido daos auditivos permanentes y tienen un odo tpico de personas de 65 aos
de edad. Los audfonos en estreo porttiles empleados con un alto volumen representan una amenaza
similar para el odo. Tenga cuidado!
La frecuencia de una onda sonora es el factor primordial que determina el tono de
un sonido, la cualidad que nos permite clasificarlo como agudo o grave. Cuanta
ms alta sea la frecuencia de un sonido (dentro de la gama audible), ms agudo ser el
tono percibido. La amplitud de presin tambin ayuda a determinar el tono. Cuando
un receptor compara dos ondas sonoras senoidales con la misma frecuencia pero diferente amplitud de
presin, aquella con mayor amplitud suele percibirse como ms
fuerte pero tambin un poco ms grave.

Diferentes representaciones del sonido de a) y b) un clarinete y c) y d) un


flauta dulce o de pico. (Grficas adaptadas de R.E. Berg y D.G. Stork, The Physics
Rapidez de ondas sonoras

La velocidad de una onda de sonido en un fluido depende de compresibilidad e inercia. si el


fluido tiene un modulo volumtrico B y una densidad de equilibrio p, la velocidad del sonido es:
RAPIDES DEL SONIDO EN DIFERENTES MEDIOS

Medio v (m/s) Medio v (m/s) Medio v (m/s)


gases Liquido a 25C Solido
Hidrogeno (0 C) 1 286 Glicerol 1 904 Vidrio pyrex 5 640
Helio (0C) 972 Agua de mar 1 533 Hierro 5 950
Aire (20C) 343 Agua 1 493 Aluminio 6 420
Aire (0C) 331 Mercurio 1 450 Latn 4 700
Oxigeno (0C) 317 Queroseno 1 324 Cobre 5 010
Alcohol metlico 1 143 Oro 3 240
Tetra cloruro de carbono 926 Lucita 2 680
Plomo 1 960
Caucho 1 600

Intensidad del sonido


Las ondas sonoras viajeras, al igual que todas las ondas viajeras, transfieren energa
de una regin del espacio a otra.

INTENSIDAD Y AMPLITUD DE DESPLAZAMIENTO


Por sencillez, consideremos una onda sonora que se propaga en la direccin 1 x, con la
finalidad de poder usar las expresiones que dedujimos en la seccin 16.1 para el desplazamiento y(x, t) y la fluctuacin de la
presin p(x, t), ecuaciones (16.1) y (16.4), respectivamente. En la seccin 6.4 vimos que la potencia es el producto de la fuerza
por la velocidad [vase la ecuacin (6.18)]. Por lo tanto, la potencia por unidad de rea en esta onda sonora es igual al producto
de p(x, t) (fuerza por unidad de rea) por la velocidad de la partcula, vy(x, t). Esta ltima es la velocidad en el tiempo t de la
porcin delmedio que est en la coordenada x. Utilizando las ecuaciones (16.1) y (16.4), tenemos
y ( x , y)
y( ,) = =Asen(-)

kx t
p (x,t) y ( x,t)= BkAsen [ Asen( kx t )]

B A 2 sen 2 ()

INTENSIDAD Y AMPLITUD DE PRESIN

Suele ser ms til expresar I en trminos de la amplitud de presin pmx. Usando la


ecuacin y la relacin = vk, vemos que

Pmax 2 P max 2
= =
2 Bk 2B
2
Utilizando la relacin de rapidez de onda =B/, tambin podemos
escribir la
ecuacin de formas alternativas:
2
P max 2 P max
= = (intensidad de una onda
2 2 B
sonoidal)

La escala de decibeles
Dado que el odo es sensible a una amplia gama de intensidades, suele usarse una escala de
intensidad logartmica. El nivel de intensidad de sonido b de una onda sonora est
definido por la ecuacin

I
LI =10 log 10
( )I0
(definicin de nivel de intensidad de sonido)

NIVELES DE INTENSIDAD DE SONIDO DE DIVERSAS FUENTES


(VALORES REPRESENTATIVOS)

Fuente o descripcin del sonido Nivel de intensidad Intensidad,


del ( W/ m 2 )
sonido, (dB)
Avin militar a reaccin a 30 m 140 102
Umbral del dolor 120 1
Remachador 95 3.2 103
Tren elevado 90 10
3

Trfico urbano intenso 70 10


3
Conversacin ordinaria 65 3.2 10
6

Automvil silencioso 50 10
7

Radio con volumen bajo en el hogar 40 10


8

Murmullo norma 20 10
10

Susurro de hojas 10 10
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ONDAS SONORAS ESTACIONARIAS Y MODOS NORMALES


Cuando ondas longitudinales (de sonido) se propagan en un fluido dentro de un tubo
con longitud finita, se reflejan en los extremos igual que las ondas transversales en
una cuerda. La superposicin de las ondas que viajan en direcciones opuestas forma
tambin una onda estacionaria. Al igual que las ondas estacionarias transversales en
una cuerda las ondas sonoras estacionarias (modos normales) en un
tubo pueden servir para crear ondas de sonido en el aire circundante. ste es el principio de operacin de
la voz humana y de muchos instrumentos musicales, incluidos
los de viento de madera y de metal, y los rganos.
Las ondas transversales en una cuerda, incluidas las estacionarias, suelen describirse slo en trminos
del desplazamiento de la cuerda. En cambio, ya vimos que las
ondas sonoras en un fluido pueden describirse en trminos del desplazamiento del
fluido, o bien, en trminos de variaciones en la presin del fluido. Para evitar confusiones, usaremos los
trminos nodo de desplazamiento y antinodo de desplazamiento, para referirnos a puntos donde las
partculas del fluido tienen cero desplazamiento y mximo desplazamiento, respectivamente.
Podemos demostrar las ondas sonoras estacionarias en una columna de gas con
un aparato llamado tubo de Kundt Un tubo horizontal de vidrio de

aproximadamente 1 m de longitud se cierra por un extremo, y en el otro se instala


un diafragma flexible que puede transmitir vibraciones. Un altavoz cercano se conecta a un oscilador y
amplificador de audio, y produce ondas sonoras que obligan
al diafragma a vibrar senoidalmente con una frecuencia que podemos variar. Las ondas sonoras dentro
del tubo se reflejan en el extremo cerrado. Esparcimos uniformemente un poco de polvo fino en el interior
del tubo. Al variar la frecuencia del
sonido, pasamos por frecuencias en las que la amplitud de las ondas estacionarias es
lo bastante grande como para que el polvo sea acarreado a lo largo del tubo en los
puntos donde se mueve el gas. Por lo tanto, el polvo se acumula en los nodos de desplazamiento (donde
el gas no se mueve). Los nodos adyacentes estn separados una
distancia igual a l >2, la cual podemos medir. Teniendo la longitud de onda, podemos usar este
experimento para determinar la rapidez de las ondas: leemos la frecuencia f del oscilador y as podemos
calcular la rapidez v de las ondas usando la
relacin v =f
Resonancia
Muchos sistemas mecnicos tienen modos normales de oscilacin. Como vimos, tales sistemas incluyen
columnas de aire (como en un tubo de rgano) y cuerdas estiradas. En cada modo, todas las partculas
del sistema oscilan en movimiento armnico simple con la misma frecuencia que la del modo. Las
columnas de aire y cuerdas estiradas tienen una serie infinita de modos normales; pero el concepto
bsico est ntimamente relacionado con el oscilador armnico simple, que slo tiene un modo normal (es
decir, slo una frecuencia con la que oscila cuando se le perturba)

a) Se obliga al aire dentro de un tubo abierto a resonar a la misma frecuencia que las ondas
sonoras senoidales provenientes del altavoz. b) La curva de resonancia del tubo abierto
representa la amplitud de la onda sonora estacionaria en el tubo en funcin de la frecuencia
impulsora.
Interferencia de ondas.
Los fenmenos ondulatorios que se presentan cuando dos o ms ondas se traslapan en
la misma regin del espacio se agrupan bajo el concepto de interferencia.

Dos altavoces alimentados por el mismo amplificador. Hay interferencia


constructiva en el punto P, e interferencia destructiva en el punto Q

PULSOS

En la seccin anterior hablamos de efectos de interferencia que se presentan cuando dos ondas distintas
con la misma frecuencia se traslapan en la misma regin del espacio. Veamos ahora lo que sucede
cuando tenemos dos ondas de la misma amplitud, pero frecuencias ligeramente distintas. Esto ocurre, por
ejemplo, cuando dos diapasones con frecuencias un poco diferentes se suenan juntos, o cuando dos
tubos de rgano que supuestamente deben tener la misma frecuencia estn un poco
desafinados.
Los pulsos son fluctuaciones de la amplitud producidas por dos ondas sonoras con pequeas
diferencias de frecuencia (16 Hz y 18 Hz, en este ejemplo). a) Ondas individuales. b) Onda
resultante formada por superposicin de las dos ondas. La frecuencia del pulso 18 Hz - 16 Hz = 2
Hz.

EL EFECTO DOPPLER
Es el cambio aparente en la frecuencia de un sonido que un observador percibe cuando
existe movimiento entre l y la fuente sonora.

Por qu se produce?

1. Fuente sonora acercndose: la distancia entre las ondas de sonido disminuye. La


frecuencia del sonido se percibe mayor que la real. Se escucha el tono ms agudo.

2. Fuente sonora alejndose: la distancia entre las ondas de sonido aumenta. La frecuencia
del sonido se percibe menor que la real. Se escucha el tono ms grave
La frecuencia aparente que percibe el receptor en el efecto Doppler se puede calcular
con la siguiente expresin:

v s v R
f= 0
v
s mv F

ONDAS DE CHOQUE
El lector tal vez haya experimentado estampidos snicos causados por un avin que pasa volando con una rapidez mayor que
la del sonido Denotemos con vS la rapidez del avin relativa al
aire, que siempre es positiva. El movimiento del avin en el aire produce sonido; si vS
es menor que la rapidez del sonido v, las ondas delante del avin se apretarn con una
longitud