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Jorge Luis A canda (La Habana, 1954) es Profesor

Titular de la Universidad de La Habana, en la cual


imparte historia del pensamiento marxista. Doctor
Jorge Luis Acanda
en Filosofa por la Universidad de Leipzig.
Vicepresidente de la Ctedra de Estudios Antonio
Gramsci del Centro de Investigacin y Desarrollo
de la Cultura Cubana Juan Marine !lo. Ha publicado
ms de treinta artculos en distintas publicaciones
de cinco pases.
~OCIEDADCI\IIL
Y HEGEMONA

Centro de Investigacin y Desarrollo


de la Cultura Cubana Juan Marinello
A mi hija. Arlet Mara

Edicin: Norma Surez Surez


Diseo de cubierta: Elisa Vera
Composicin: Beatriz Prez

1g .Jorge Luis Acanda Gonzlez. 2002


'('1 Sobre la presente edicin:
Centro de Investigacin y Desarrollo
de la Cultura Cubana .luan Marinello. 2002

ISBN 959-242-048-3

Centro de Investigacin y Desarrollo


de la Cultura Cubana .luan Marine! lo
Aw. Boyeros no. 63 c/13ruzn y Lugareo.
Plaza de la Revolucin. Ciudad de La Habana. Cuba.
Introduccin

Fue Gramsci quien, en ms de una ocasin, habl de


traducibilidad para designar la posibilidad de tras-
ladar los conceptos creados por una teora a otra que,
de esta manera, poda beneficiarse de los resultados
de la primera. Esta expresin me viene siempre a la
mente cuando me topo con las discusiones acerca
del tema de la sociedad civil, bastante abundantes en
el escenario internacional de las ciencias sociales, y
por desgracia escasas en el nacional, si bien han sido
casi las nicas que han animado la de por s pobre
polmica terica criolla. Pero si la recuerdo es porque
siempre lo que me ha maravillado es la intraducibilidad
-por decirlo de alguna manera- de los lenguajes
utilizados por muchos de los que entran en liza en
torno al contenido de este concepto y el significado
poltico de este fenmeno. Fue hacia 1995 cuando
comenc a interesarme por el tema, durante una es-
tancia de investigacin en la Universidad de Castelln,
donde la bibliografa procedente de varios pases que
pude consultar me hizo constatar que fuera de las
fronteras cubanas predominaba lo mismo que ya ha-
8 9

ba observado al interior de las mismas: la ignora~cia cin entre la cuestin de la sociedad civil y la posibi-
de la mayora de los que trataban el tema (incluidos lidad, o no, para el socialismo, de alcanzar una hege-
muchos que se pensaban como marxistas) con res- mona que la historia pareca arrebatarle constante-
pecto a su tratamiento gramsciano y la incapacidad mente. En estos aos, las conclusiones a las que he
de entenderlo si obtenan algn conocimiento del mis- ido llegando las he presentado en los cursos que he
mo. Simplemente, se movan en un universo concep- impartido en la Universidad de La Habana, en el
tual radicalmente diferente al del autor de los Cua- Departamento de Filosofa y Sociologa de la Uni-
dernos, lo que haca que, pese al esfuerzo que algunos versidad de Castelln, en Espaa, y en el Instituto de
realizaban (otros ni se molestaban), no lograran apre- Cienci'as Sociales y Humanidades de la Universidad
hender lo esencialmente renovador de llegado de este de Puebla, en Mxico, y en los seminarios que ha
autor con respecto a este y a otros temas fundamen- organizado la Ctedra de Estudios Antonio Gramsci.
tales de la teora poltica, que los propios aconteci- Tambin en distintos artculos que han aparecido en
mientos histricos que nos conmovieron -a finales revistas de estos tres pases. Las discusiones mante-
de los aos 80 y principios de los 90 del siglo xx- nidas directamente con muchos colegas, y los crite-
colocaron, como nunca antes, en primera lnea. rios que otros me han hecho llegar sobre mis publica-
Este es un libro, por lo tanto, acerca de Gramsci ciones, me han sido de extraordinario valor.
y de la sociedad civil. Y necesariamente por esto, de Al llegar a este punto, se torna imprescindible
la cultura revolucionaria. El carcter dialctico, y, por expresar mi agradecimiento a aquellas personas que,
ende, relacional, de su concepcin sobre los proce- de una u otra forma, me incitaron a pergefar estas
sos que tienen lugar en la sociedad, hace que la he- cuartillas. En primer lugar a Pablo Pacheco, quien
rencia de este autor sea tan mal interpretada. Aun- siempre ha prestado su concurso a la difusin del
que muchos hablen de la dialctica, ella sigue siendo pensamiento gramsciano. Tambin a Fernando
un componente bastante escaso en el pensamiento Martnez, presidente de la Ctedra de Estudios
de una buena parte de quienes se ocupan de la teora Gramsci del Centro Juan Marinello, y a otros intelec-
social. Gramsci no entenda los fenmenos sociales tuales orgnicos como Aurelio Alonso, Juan Valds
como cosas, sino como sistemas de relaciones, como Paz, Esther Prez y Juan Antonio Blanco, cuya pala-
constelaciones expandidas de procesos que se bra y obra fueron fuente permanente de incitacin.
imbrican entre s. Es una idea que no voy a desarro- Domingo Garca Marz, de la Universidad de
llar en este momento, pues con posterioridad le dedi- Castelln, influy mucho en mi primer inters en esta
co unas cuantas pginas. temtica, y su ayuda al desarrollo de mis estudios ha
El origen de este libro, como ya dije, se remonta sido inapreciable. Tambin quisiera recordar a otros
al ao 1995, cuando empec a ocuparme de la reJa- colegas de esa universidad, como Elsa Gonzlez.
10

Andrs Piqueras y Salvador Cabedo, o de su entor-


no, como Vicent Pascual, Juan Manuel Ros y Jovino
Pizzi. Tambin en Espaa, Jos Miguel Marinas y
Cristina Santamarina me prestaron, en lo personal y
lo profesional, una invalorable ayuda. De mis estan-
cias mexicanas, mucho me han aportado el concurso
de Dora Kanoussi, toda una institucin viviente de
los estudios gramscianos, John Holloway y Sergio
Tischler. Finalmente, aunque no por ello menos im- Una consigna desde la selva
portante, debo reconocer la paciencia con las que mi
esposa, mi suegra y mi hija han soportado el tiempo
que les he restado de mi atencin para dedicarlo a En febrero del200 1, el subcomandante Marcos, jefe
esta tarea. del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional, en
A todos ellos debo mucho de lo bueno que pueda Mxico, cot1mocionaba, una vez ms, a la opinin p-
aparecer en estas pginas. Lo malo es de mi exclusi- blica de su pas y a la internacional, al anunciar la deci-
va responsabilidad. sin de abandonar su refugio en la Selva Lacandona
y encabezar una marcha a travs de doce estados
La Habana, octubre del 200 l. mexicanos hasta la capital, con el objetivo de exigir
del nuevo gobierno del PAN el descongelamiento del
proceso de dilogo poltico. Las agencias de televi-
sin transmitieron las imgenes del momento en el
que Marcos, para comenzar su recorrido en un igno-
to paraje de la intrincada geografa chiapaneca, abor-
daba un potente vehculo todoterreno que, en vez lu-
cir las insignias y proclamas del EZLN, portaba slo
una expresin que se reproduca, siempre la misma,
en los tres carteles colocados a ambos lados y en la
parte trasera del coche: Sociedad Civil.
Una vez ms, el tan llevado y trado concepto,
convertido en todo un tpico o lugar comn, volva
a ser enarbolado como estandarte de una demanda
poltica. Lo paradjico de la conjuncin que esas
--
12 13

imgenes ofrecan (uniendo el moderno vehculo, En esta poca de cambios, las personas sienten,
expresin de la avanzada tecnologa desarrollada en todas partes del mundo, la angustia ante transfor-
en el primer mundo por las grandes transnacionales, maciones sociales profundas que parecen dejar de
con aquel grupo de indgenas guerrilleros empea- lado sus intereses y valores como personas. Apresa-
dos en una difcil lucha contra un proceso de mo- dos entre estructuras polticas enajenantes, por un
dernizacin que no solo los exclua, sino que sobre lado, y las realidades de un mercado despersonalizado
todo destrua su identidad) era, sin embargo, suavi- y hostil, por el otro, tien~en a aorar, pensar, y buscar
zado por aquella consigna tres veces repetida. Por- un espacio social donde encontrar abrigo y seguri-
que en ella pueden reconocerse, por extrao que dad. Desde cada extremo del espectro poltico se
parezca, tanto los grupos democrticos y de izquierda, expresa el miedo a la desintegracin social, y surgen
descontentos de los resultados del galopante proce- los llamados a la creacin de nuevas solidaridades, a
so de globalizacin capitalista, como tambin los resucitar la comunidad. La expresin sociedad civil
representantes del neoconservadurismo ideolgico parece encarnar en s misma todos esos temores y
y del neo liberalismo econmico, alabarderos de esa esas esperanzas. Como seala Benjamn Barber: El
misma globalizacin. propio concepto sugiere un dominio independiente de
El tema de la sociedad civil se ha situado en los vida social libre en la que ni los gobiernos ni los mer-
ltimos aos en el centro de la atencin de polticos y cados privados son soberanos. un mbito que noso-
especialistas de las ciencias sociales, y tambin en el tros mismos creamos a travs de la accin asociada
centro de los debates de la opinin pblica. Asisti- comn [... ] un tercer sector [los otros dos son el
mos a una verdadera explosin en la utilizacin de un Estado y el mercado] que ejerce una funcin media-
trmino que haba sido relegado al olvido desde me- dora... 1 Se nos presenta como la tierra prometida,
diados del siglo XIX, y que ahora, en el XXI, retorna la solucin de todos nuestros males, UllL'~pacio en el
con fuerza extraordinaria, sobre todo porque viene que existen y se desarrollan de manera espontnea
acompaado de una considerable carga de mesianis- .solo las buenas cualidades. Su sola mencin funcio-
mo. Como anta'io ocurriera con otros conceptos, el na como un conjuro mgico, capaz de exorcizar las
de sociedad civil aparece acompaado del aura de potencias del mal, disipar las angustias, y concitar a
ser no slo la nueva llave terica que permitir develar todas las fuerzas positivas contenidas en lo social.
los misterios del funcionamiento social, sino tambin Desde esta visin, las virtudes que se encarnan en la
-y por sobre todo- el brete ssamo para en- sociedad civil incluiran buen carcter, honestidad,
contrar la solucin a todos los males. Parece haber-
se convertido en la nueva escalera que, ahora s y al 1
Benjamn Barber: ( 'n lugar para lodos. Barcelona. Paids.
fin, nos conducir al Paraso. 2000. pp. 11-12.
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- 15

deber, autosacrificio, honor, servicio, autodisciplina, para describir formas de organizacin social. En esta
tolerancia, respeto, justicia, autosuperacin, respon- acepcin, est muy vinculado a las ideas de democra-
sabilidad, urbanidad, entereza, coraje, integridad, dili- cia y ciudadana participativas. Acorde con la
gencia, patriotismo, consideracin hacia los dems, ambivalencia poltica antes mencionada, la idea de
austeridad y dignidad.c Es imposible no desmayar- sociedad civil es utilizada po.r algunos para reforzar la
se de felicidad ante tanta maravilla. Parecera que al concepcin de la necesidad de la comunidad y de la
fin hemos encontrado ese lugar, equidistante de las existencia de slidas relaciones interpersonales de co-
coerciones polticas y econmicas, para poder desa- laboracin, con el fin de hacer frente a los efectos del
rrollar nuestra humanidad, y refugiarnos de la anomia individualismo; pero para otros representa un instru-
y la alienacin. mento de apoyo a la idea del individuo como actor
Pero las dificultades comienzan cuando se quiere social autnomo, buscador instintivo de su mximo
asir con una mayor precisin el contenido de este tr- beneficio. En su tercer uso, sociedad civil es tam-
mino. El concepto de sociedad civil aparece en el de- bin un concepto filosfico, con carcter normativo
'
bate actual en forma tan recurrente como no slo descriptivo, vinculado a reflexiones acerca del
semnticamente imprecisa. Junto con otros concep- reino de la formacin y funcionamiento de valores y
tos (identidad, pueblo, nacin, democracia), compmie creencias, y de accin simblica.
el dudoso honor intelectual de haber sido aplicado en El retorno de la idea de sociedad civil al imagina-
toda una pluralidad de contextos, con una variedad rio poltico contemporneo, estuvo vinculado a los
an mayor de significados y connotaciones ideolgi- complejos procesos que se desencadenaron en el
cas. Adam Seligman destaca tres usos fundamentales mundo, a partir de finales de los afios 70 de 1siglo xx.
de la idea de sociedad civil en la actualidad, distintos, Es una circunstancia a tener en cuenta, pues el con-
pero que se interpenetran. 3 El primero es su uso como texto especfico de lucha ha influido, indudablemen-
slogan poltico: Salvar a la sociedad civi 1. recupe- te, en los distintos contenidos que se le ha asignado.
rarla o reconstruirla, son lemas que se enarbolan Ha sido un concepto forjado en la contienda poltica,
de un extremo a otro del arco iris poltico. Son utiliza- Yha sido usado por determinadas fuerzas para ganar
dos tanto por la derecha como por la izquierda. El se- t~rreno en contiendas reales. En esencia, puede de-
gundo uso sera como concepto sociolgico analtico, Cirse que apareci vinculado a tres escenarios dife-
rentes de conflicto poltico, cada uno de los cuales
2
David Green: Reinventing Civil Society. London. lnstitute or
deline una interpretacin especfica del mismo.
Economic Allairs. 1993. p. VIII. ~no de esos escenarios fue el de los pases co-
' Adam Se1igman: The Idea ofCivil Society. New York. The Free munistas de Europa del Este. All esta idea fue utili-
Press. 1992. pp. 201-204. zada por quienes rechazaban la existencia de un Es-
16 17

tado ultracentralista y omniabarcador, y buscaban es- redistributivas, que permitiera lo que ellos llamaron el
pacios libres de su frula para el pensamiento y la reforzamiento de la sociedad civil, a la que se en-
accin. Desde esta referencia, el trmino sociedad tenda como la esfera en la cual individuos econmi-
civil se tom como el denominador por excelencia camente autnomos establecan entre s, en forma
de los procesos de subversin y cambio operados en libre y voluntaria, y tomando como matriz al merca-
los pases del comunismo de Estado. Los sucesos do, toda suerte de relaciones asociativas para en-
que condujeron, en una rpida sucesin, a la desapa- frentar sus ms diversas necesidades y resolverlas,
ricin del campo socialista europeo, tenan que ser sin la injerencia burocrtica estatal. Se inici una agre-
explicados de alguna manera, y, para muchos, el tr- siva denuncia del Estado y a su papel regulador en la
mino sociedad civil provea una solucin muy a sociedad moderna. Se le acus de ser la fuente de
mano, si bien poco trabajada tericamente. 4 Muchos todos los males, y se present al mercado 1ibre como
publicistas englobaron con ese concepto a las distin- el antdoto universal. La nocin de sociedad civil apa-
tas organizaciones y movimientos opositores al go- reci insertada como pieza esencial del discurso de
bierno establecido, que minaron y condujeron al de- lo que Franz J. Hinkelammert ha denominado acer-
rrocamiento del sistema sociopoltico all existente. tadamente como antiestatismo metafsico. 5
Desde esta visin, sociedad civil se convirti en La idea de sociedad civil ha sido LJtilizada como
sinnimo de anticomunismo. soporte terico de la proyeccin poltica del
Un segundo contexto lo fue el de la utilizacin, neoliberalisnio. Un somero anlisis de los a11culos
en esos mismos aos, de la idea de sociedad civil por aparecidos en la entrega de julio de 1994, de la revis-
la nueva derecha en los pases capitalistas desarro- ta Journal of Democracy, editada en los Estados
llados (sobre todo en Estados Unidos e Inglaterra) Unidos por la National Endowment for Democracy
en su lucha por el control d~l gobierno. La ofensiva y la Johns Hopkins University Press, y dedicada al
neoconservadora, en su afn de eliminar las conquis- tema Repensar la sociedad civil nos lo demuestra.
tas sociales alcanzadas por el movimiento obrero y Larry Diamond, coeditor de esa revista, interpreta a
las izquierdas, y de desmantelar al as llamado Esta- la sociedad civil como la esfera de la vida social
do de bienestar, enarbol la consigna de un Estado organizada que es voluntaria, auto-generadora, auto ..
de mnimos, de escasa intervencin en la vida eco- soportada, autnoma del estado ... y que involucra
nmica y social, despojado de sus funciones
; Franz J. Hinkelammert: Cultura de la esperanza y sociedad
sin exclusin, DEI. San Jos de Costa Rica, 1995. pp. 64 y ss.,
' Philip Smith: Barbarism and Civility, en Jeffrey C. Alexander en la que cita la grfica expresin de Ronald Reagan. smbolo
(ed.): Real Civil Societies. Dilemmas of Jnstitutionalization, viviente de estas ideas: Nosotros no tenemos un problema
London, SAGE Publications, 1998. con el Estado: el Estado es el problema.
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- 19

ciudadanos que actan colectivamente en una esfe- mediarias. 9 Por su parte, Iliya Harik, profesor de cien-
ra pblica para expresar sus intereses, pasiones e cia poltica en la Universidad de Indiana, nos dice que
ideas ... (' Para este autor, la sociedad civil tiene fun- .. .la mejor manera de ayudar a la sociedad civil es
ciones de me el iac in y construccin democrticas, reforzar la privatizacin de las organizaciones cultura-
entre las que sei1ala su capacidad de generar un les y sociales. [... ] la privatizacin de las reas antes
amplio rango de intereses que pueden interceptar y mencionadas es esencial para fortalecer la calidad de
por lo tanto mitigar las polaridades principales del Jademocracia... 10 Por su parte, Jeffrey C. Alexander
conflicto poltico, en tanto una sociedad civil rica- afir~a que la economa capitalista provee a la esfera
mente pluralista [... ]puede generar un tipo moderno civil con propiedades tales como independencia,
de ciudadana que trascienda las divisiones histri- autocontrol, racionalidad, igualdad, autorrealizacin,
cas basadas en criterios de clase, tnicos. etc. 7 y cooperacin, y confianza. 11
aunque admite que la sociedad civil es un fenmeno La hbil operacin publicstica desarrollada por
de importancia central en la democratizacin de las Jos medios de produccin y difusin de la informa-
sociedades, enfatiza, muy significativamente, que esto cin condujo a muchos marxistas a aceptar la ima-
no implica aceptar una definicin de democracia que gen de la sociedad civil como algo hostil. Esto fue as
incluya a los derechos econmicos y sociales al lado sobre todo entre la nomenklatura o lite poltica en
de los polticos. 8 En un artculo dedicado a la transi- el poder, y la inmensa mayora de los tericos socia-
cin de Rusia hacia el ca~~italismo, M. Steven Fish les marxistas de la URSS y otros pases comunistas
establece una relacin directa entre la privatizacin de de la Europa Oriental, que slo atinaron a reaccionar
la economa y el desarrollo de la sociedad civil, en la ante el desafo que este nuevo concepto supona
medida en que aquella pueda crear una ... genuina en una forma nada creativa, aceptando acrticamente
clase media ele pequeos propietarios ... . afirmando esta imagen, anatemizando a la sociedad civil -en
que la diferenciacin socioeconmica provocada por tanto concepto- al tacharla de no marxista, y
la privatizacin y otras reformas econmicas ha pro- exorcizndola-en tanto fenmeno social objetivo-
ducido a una sociedad ms variada, una sociedad cu- como antagnica con respecto al Estado y la socie-
yos rasgos estructurales pueden conducir con ms dad socialista.
fuerza al crecimiento de organizaciones sociales inter-
~ M. Steve11 Fish: Russia 's Fourth Tra11sitio11, Journal oj
Democracy, ju1y 1994, vol. 5, 110. 3, p. 37.
'' Larry Diamo11d: Toward Democratic ConsolidatiOI1. Journa/ 111
Iliya Harik: Piuralism in the Arab World, Journal of
ojDemocracy. july 1994. vol. 5. 110. 3. p. 5.
7 Democracy, july 1994, vol. 5, no. 3, p. 56.
Ibdem. p. 9. 11
Jeffrey C. Alexander: lntroduction, en J. C. Alexander (ed):
' Ibdem. p. 17. nota 7.
Real Civil Societies ... , e d. cit.. p. 9.
20

Ante el alud informativo que machacaba en di-


- 21

grientos. El trmino civil adquiri un _sig~ificado


fundir este uso de la idea de sociedad civil por la dere- sencillo y concreto: lo opuesto a las arbttranedades
cha, muchos no prestaron atencin al hecho de que del rgimen militar, y la reconstruccin de lazos de
haba sido, precisamente, un reducido grupo de aca- asociacin con vistas al restablecimiento de la ac-
dmicos anglos~ones, de orientacin progresista, quie- cin poltica. 12 La crisis de las formaciones estatales
nes haban rescatado del abandono -a partir de fina- y de los partidos polticos tradicionales (incluidos los
les de los '70- el concepto de sociedad civil, en que marxistas y los de la izquierda en general) en Amri-
tanto los polticos corno las ciencias sociales lo haba ca Latina llev a muchos a propugnar el protagonismo,
sumido en los ltimos ciento treinta afios. Andrew en la lucha contra la dominacin, de movimientos
Arato, Jean Cohen, Jol111 Keane y otros pocos ms, populares de nuevo tipo: organizaciones barriales,
retomaron el concepto para elaborar una crtica al movimientos estudiantiles y feministas, sindicatos,
Estado capitalista (aunque tambin al Comunismo de etc., a todos los cuales se identific con la sociedad
Estado), intentando desarrollar una teora contempo- civil. En los m1os 70 y 80, perodo de las dictaduras
rnea de la sociedad civil y el Estado que tratara de militares afincadas en la doctrina de la seguridad
desafiar las prcticas estatistas de la socialdemocra- nacional, la denuncia generalizada al Estado y la
cia de posguerra, los avances del neoconservadurismo invocacin a la sociedad civil por los grupos progre-
y el alarmante ndice de crecimiento de dictaduras sistas y revolucionarios latinoamericanos, expres el
militares y regmenes totalitarios. rechazo a una poltica que impona el programa
Tal vez ms conscientes de este dato, algunos neo liberal y la destruccin de las formas asociativas
sectores de la nueva izquierda latinoamericana adop- en las que se haba expresado tradicionalmente la
taron una posicin ms receptiva ante la imagen de resistencia popular. A diferencia de la interpretacin
la sociedad civil. Este es el tercer escenario en el neoconservadora, la sociedad civil se entendi como
que ha aparecido. El contexto histrico de los 70 y una nueva fuerza para exigirle al Estado no solo me-
los 80 fue all diferente, por lo que esta idea asumi nos represin, sino tambin ms responsabilidad so-
otro significado. Fueron at1os de expansin, por casi
todos los pases del rea, de dictaduras rn il itares, cuyo 12
Es importante recordar la salvedad que hace K. Meschkat:
cometido principal fue la eliminacin de todas las for- aquellas dictaduras no eliminaron la sociedad civil. sino solo
mas asociativas mediante las cuales se haban ex- aquella parte en la que actuaba la resistencia del pueblo a la
presado durante decenios las luchas y aspiraciones explotacin y la marginacin. Ver Klaus Meschkat: Una cr-
de los sectores sociales explotados y excluidos. Sin- tica a la ideologa de la sociedad civil, en P. Hengstenberg, K.
dicatos obreros, ligas campesinas, asociaciones ind- Kohut. G. Maihold (ed.): Sociedad civil en Amrica Latina,
Nueva Sociedad. Caracas, 1999. Acerca de esto me referir
genas, fueron destruidos por medios violentos y san- ms adelante.
22 23

cial. El objetivo no apuntaba a eliminar las funciones casos, como el nico) entre las distintas definiciones
sociales, econmicas y redistributivas del Estado, sino que se han intentado del concepto de sociedad civil
a fortalecerlas. por parte de muchos tericos sociales.
Si bien eti la izquierda latinoamericana el uso del Para dificultar an ms las posibilidades de un di-
trmino sociedad civil tuvo un signo poltico opues- logo racional en torno a este tema, a la ambivalencia
to al que le imprimieron los disidentes este-europeos poltica antes sealada ha de sumrsele la gran diver-
y los necoconservadores. occidentales, en todas es- sidad de acepciones tericas que se han intentado. La
tas posiciones se manifest una raz conceptual co- mayora de los autores que reflexionan acerca de esta
mn: la dicotoma Estado/sociedad civil. Esta contra- categora, no coinciden en su interpretacin del conte-
posicin se manifiesta en las muy imprecisas nido de la misma. Reproduzco un fragmento de un
conceptualizaciones que la idea de sociedad civil ad- artculo del socilogo norteamericano Jeffrey C.
quiere en algunos autores latinoamericanos. Orlando Alexander en el cual intenta hacer un recuento de al-
Niez y Roger Barbuch dicen: Por sociedad civil gunas de estas dismiles definiciones: Aian Wolfe iden-
nos referimos a todos los grupos y organizaciones tifica a la sociedad civil con la esfera privada de la
que no son parte del orden dominante o de la clase familia y la organizacin voluntaria. Adam Seligman la
gobernante. 13 A su vez, Helio Gallardo cita este asocia a la regulacin de la razn en un sentido alta-
fragmento de un analista social centroamericano: El mente abstracto. Pateman afirma que la sociedad ci-
concepto de sociedad civil es[ ... ] mltiple pero lo vil est inextricablemente vinculada a las relaciones
entenderemos como lo que no es el Estado. 14 Como patriarcales familiares. [... ] Cohen y Arato identifican
ha sealado Jorge G. Castaeda, trminos como so- a la sociedad civil con la totalidad de la vida social que
ciedad civil, movimientos populares, organizacio- se encuentra fuera de la economa, el Estado y la fa-
nes sociales o de base y organizaciones no guber- milia.16 El propio Alexander la entiende como forma
namentales, se volvieron sinnimos. 15 Esta de conciencia colectiva, esfera universalista de solida-
contraposicin entre Estado y sociedad civil estaba ya ridad social. 17 John Keane la define como el reino de
presente en los textos de los acadmicos anglosajones actividades sociales [de propiedad privada, dirigidas al
que haban redescubierto la idea de sociedad civil. mercado, adoptadas voluntariamente o basadas en la
Y ha funcionado como elemento comn (en muchos amistad] que estn legalmente reconocidas y garant-
13
Citado en Jorge G. Castal'icda: La lllopa desarmada, Barce-
lona. 1\ri..:L 1995. p. 235. "' Jefli"t.:y Alexander: Las paradojas de la sociedad civil. Rr-
1
' Helio Gallardo: Notas sobre la sociedad civil. revista l'asus, vista Internacional dr Filosojia Poltica, Madrid. no. 4. no-
San Jos de Costa Rica. no. 57, encro-febn.:ro de 1995, p. 19. viembre de 1994. p. SS.
15
Jorge G. Castm'ieda: ob. cit.. p. 233. 17
Ibdem. p. 75.
24 25

zadas por el Estado. 18 Jrgen Habermas la identifica nes, pero esta vez en el plano de la teora. En primer
con la trama asociativa no-estatal y no-econmica, lugar, el trmino sociedad civil es definido por exclu-
en la que se anclan <das estructuras comunicativas del sin y por anttesis con respecto al Estado y la polti-
espacio de la opinin pblica, 19 y la contrapone al ca. Se utiliza para designar una regin que se conci-
sistema econmico-poltico, que intenta colonizar be como de lo no poltico, un espacio libre de
al mundo de vida. coerciones y restricciones. Entre tantas dismiles po-
Es evidente, por lo tanto, que estamos en pre- siciones tericas, el nico punto de acuerdo es su
sencia de un trmino al que no slo se le asigna ms radical distincin con el Estado. Si seguimos la discu-
de un contenido y una intencin, sino, ms an, con- sin en las ciencias sociales actuales, lo nico que
tenidos e intenciones contrapuestos. Su plurivocidad queda claro es que la concepcin que ofrecen la
hace difcil toda discusin. Ante todo, porque des- mayora de sus analistas es negativa: es ms lo que
pierta imgenes diferentes en los distintos se dice sobre lo que no es, que sobre lo que es. 21 La
interlocutores, ecos y resonancias especficos, segn definicin ofrecida por D. Rueschemeyer es ilustrativa
la acepcin y/o uso que la idea de sociedad civil ten- al respecto. Concibe a la sociedad civil como lato-
ga para cada uno. talidad de las instituciones sociales y asociaciones,
No por gusto Fernando Vallespn, al destacar la tanto formales como informales, que no tienen un
dosis de imprecisin e indefinicin del concepto, carcter estrictamente orientado a la produccin, ni
su elasticidad semntica y ductilidad, subraya su son gubernamentales, ni familiares. 22 En segundo
carcter de referencia casi totmica tanto para la lugar, se entiende a la sociedad civil como regin au-
izquierda como para la derecha." 0 Se ha vuelto un tnoma;23 como espacio de lo no poltico, se usa por
instrumento imprescindible, una referencia inexcu-
sable en cualquier discurso poltico actual, incluso los 21
Goran Ahrne: Civil Society and Uncivil Organizations, en
antagnicos por su esencia. Pero un anlisis cuida- J. C. Alexander (ed.), Real Civil Societies ... , ed. cit., p. 86.
22
doso nos permitir captar, entre tanta diversidad de D. Rueschenmeyer, E. H. Stephens, J. D. Stephens: Capita/ist
Development and Democracy, 1992, Polity, Cambridge, p. 49.
posiciones polticas, un conjunto de elementos comu- 23
Jeffrey C. Alexander presenta a la sociedad civil como la
esfera o subsistema de la sociedad que est analticamente se-
1
' .lohn Keane: Democracia y sociedad civil. Madrid. Alianza parada y, en varios grados, empricamente separada de las esfe-
Editorial, 1992. p. 19. ras de la vida poltica, econmica y religiosa, y a continuacin
1
" .lrgen Habermas: Facticidad y valide::. Madrid. Trotta. 1998. insiste: Es decir. que la esfera solidaria que llamamos sociedad
p. 447. civil tiene autonoma relativa y puede ser estudiada por s
2
" Fernando Vallespn: Sociedad civil y crisis de la poltica. misma. Vase su artculo Citizen and Enemy as Symbolic
Revista lsegora. Instituto de Filosot1a. Consejo Superior de Classification: On the Polarizing Discourse ofCivil Society,
Investigaciones Cientficas. Madrid. no. 13. abril de 1996. en J. C. Alexander: Real Civil Societies ... , ed. cit., pp. 96-97.
26

lo general para designar la regin de lo social marca-


- 2,

tas perplejidades que asolan a los distintos discursos


da por la asociacin voluntaria de los individuos, por ideolgicos. tanto de izquierda como de derecha.~"
lo que se interpreta no slo como reino de la esponta- La rpida difusin de esta idea expresa claramente
neidad, sino como fenmeno social que surge y se ta profunda crisis poltica que estamos viviendo. Cri-
desarrolla de manera espontnea, sin intencionalidad sis de la izquierda revolucionaria, que ante el agota-
poltica alguna en su origen y desenvolvimiento, y slo miento histrico no slo de los viejos esquemas
a partir de su propia dinmica interna asociacionista vanguardistas de lucha por el poder, sino tambin del
y ticamente positiva. En tercer lugar, y derivada de patrn estadoltrico de estructuracin del proyecto
lo anterior, est la funcin que se le asigna en la in- anticapitalista, est obligada a buscar nuevos con-
tencin de reconstruccin de lo social: la sociedad ceptos y nuevas formas de manifestarse y existir.
civil ha de ser el guardin del Estado; ha de contro- Pero tambin crisis poltica de la derecha. Ella est
larlo, desempendose -para usar la muy grfica deseosa de desmantelar al Estado keynesiano y sus
expresin habennasiana- como un asedio cons- estructuras redistributivas garantes de la goberna-
tante a una fortaleza que no se ha de tomar ja- bilidad; mecanismos que se vio obligada a adoptar
ms. La fortaleza sera el Estado, al que se asume ante los exitosos desafos de un movimiento obrero y
como un mal inevitable, eterno y necesario, en tanto revolucionario en ascenso, y que ahora se han con-
institucin que ha de tener el papel de rbitro y me- vertido en un estorbo a sus intereses dominadores
diador entre los distintos intereses sociales, pero ha- ante la desaparicin o debilitamiento de esos desa-
cia el cual la sociedad civil ha de ejercer siempre una fos. Pero su discurso metafsicamente antiestatista
presin que le impida desbordar esta mera funcin, y es incoherente con el reforzamiento que, a la vez, le
evitar as intervenciones espurias -por polticas-- asigna al papel del Estado en otras funciones, y sus
en las relaciones interpersonales. La sociedad civil nuevas formas de prctica poltica garantizan el in-
por un lado, y la sociedad poltica, por el otro, se vin~ cremento de sus ganancias econmicas, pero al pre-
cularan solo en una relacin externa. Coexisten, pero cio de aumentar los niveles de ingobernabilidad y
a la vez se oponen. Y la apuesta, en todos estos pro- conflictividad internas.
yectos polticos -desde la derecha y desde la iz- Creo que todo lo anterior autoriza a afirmar que,
quierda- se hace slo por la sociedad civil, como ms que ante un concepto o categora, estamos en
receptculo y garante de la democracia. presencia de una metfora, de una idea. Una ideacin
A qu se debi el extraordinario xito del re- que encauza una angustia y una aspiracin. El au-
curso a la sociedad civil en las dos ltimas dcadas mento del carcter cosificado y enajenante, tanto de
del siglo xx? Su xito terico es reflejo de la clara
2
crisis de identidad de la poltica democrtica y de ' Fernando Val \espn: ob. cit.. p. 40.
28

los Estados histricos como del mercado capitalista,


ha dado lugar a que el tradicional problema de la re-
lacin del individuo con la sociedad se plantee como
el problema de la relacin del individuo con los pode-
res que estructuran a esta sociedad y la convierten
en un lugar hostil: el poder poltico y el econmico. Y
ha despertado la necesidad sentida de pensar un es-
pacio intermedio entre ambos, una especie de refu-
gio donde el individuo pueda encontrar proteccin Una cuestin de estirpe?
ante esas fuerzas que intentan devorarlo todo. Es
por eso que Pierre Rosanvallon ha afirmado que la
sociedad civil es importante porque ella ofrece una Si la utilizacin de la idea de sociedad civil en los
alternativa entre el control estatal y el escenario libe- ~!timos treinta aos tuvo un rpido xito en amplios
ral que descansa en las soluciones de mercado y las sectores de la teora social y el pensamiento poltico
privatizaciones.:s El desmoronamiento de los Esta- contemporneos, no ha ocurrido lo mismo en el cam-
dos burocrticos y autoritarios de Europa Oriental, po del marxismo. En l, la historia de la recepcin de
as como el dficit fiscal permanente y el profundo este trmino ha sido compleja y contradictoria. Las
desgaste de la credibilidad poltica de los Estados posiciones de desconocimiento, de franco rechazo,
de bienestar en el mundo capitalista desarrollado, de aceptacin, con serias reservas, y de utilizacin
han sido factores objetivos que han dado lugar a un plena y creadora, se han sucedido, y en ocasiones
conjunto de transformaciones en el sistema de rela- han coincidido, todas a la vez.
ciones polticas. La recurrencia en el uso de la idea Las causas de tan desigual recepcin han sido
de sociedad civil es expresin del impacto de esos diversas, y estn en relacin directa con las comple-
factores objetivos en la conciencia, tanto del ciuda- jidades de esa constelacin ideolgico-terico-polti-
dano de a pie como de los polticos profesionales y ca a la que llamamos marxismo. Una primera razn
los cientficos sociales. es de carcter poltico. El papel central del trmino
sociedad civil en el discurso y la estrategia que uti-
lizaban la Nueva Derecha y los grupos disidentes en
los pases del Comunismo de Estado, llev a las bu-
25
Pierrc Rosanvallon: The Decline of Social Visibility, en: rocracias enqistadas en el poder a rechazar de pla-
.lohn Keanc (e d.): Civil Society and the Sta te: New European no, y en bloque, todo el conjunto de motivaciones que
Pf'rspectives. London. 1988. Verso. p. 199. se encauzaban -en forma desigual pero no por eso
30 31

menos significativa- hacia esa idea. No slo se re- en el aparato categorial del materialismo histrico;
pudi la lectura conservadora y antisocialista, sino no se encontraba en obras maduras como El ca-
cualquier recurso a ella. La lnea de defensa asumida pital, ni haba sido utilizado por Engels ni mucho
por estos grupos, que reclamaban al marxismo como su menos por Len in. Si no apareca en los textos cano-
expresin ideolgica, fue tan torpe como escasa su nizados por esta extraiia suerte de iglesia, ya erara-
imaginacin y su capacidad de autorrenovacin pol- zn suficiente para considerarlo un concepto no
ticas. Manejaron este tema con la misma inhabilidad marxista, y, por lo tanto, indigno de ser utilizado ni
con la que permitieron que trminos como democra- tenido en cuenta por marxista alguno. Fue expulsado
cia y derechos humanos, viejas banderas creadas y de la teora consagrada. No apareca en los numero-
enarboladas histricamente por la izquierda, se con- sos manuales ni diccionarios de marxismo-leninismo,
virtieran en armas de la ideologa reaccionaria con- y generaciones enteras de estudiantes en aquellos
tra el socialismo. Utilizaron una tctica que ya ha- pases fueron instruidas en un marxismo en el que
ban empleado con anterioridad para exorcizar otros semejante concepto no exista. Los que se atrevie-
conceptos molestos. Los mecanismos metodolgicos ron a utilizarlo fueron anatemizados, excluidos y con-
y las estructuras conceptuales del marxismo dogm- denados. Esta operacin fue destruida por la conjun-
tico, creado y utilizado por esta burocracia para legi- cin de factores tanto tericos como polticos. La
timar su dominacin, demostraron su aplicabilidad para detenida lectura de la obra de Marx (incluso de algu-
excomulgar cualquier idea que pudiera poner en pe- nos textos que, como los Grundrisse. alcanzaron di-
ligro su monopolio del poder. Con la idea de sociedad fusin ms tarde) permiti constatar la permanente
civil ocurri algo semejante a lo que haba ocurrido utilizacin de la categora de enajenacin a todo lo
antes con el concepto de enajenacin. Recordemos largo de su trayectoria intelectual. Por otro lado, la
con brevedad esa historia, porque es aleccionadora. autocrtica realizada en el XX Congreso del PCUS
En los allos comprendidos entre la dcada del30 y la en 1956, y las evidentes carencias polticas del mo-
del 60 del siglo xx, esa burocracia, y su marxismo, delo del socialismo verdadero. hicieron visible la
negaron el valor de la categora de enajenacin como importancia de este concepto no slo para realizar la
pieza esencial de la reflexin marxista de la historia y crtica al capitalismo, sino tambin para pensar vas
la sociedad. Su alegato fue tan simple como falso y verdaderamente democrticas y liberadoras de cons-
maniqueo: arguyeron que Marx lo haba utilizado slo truccin del socialismo. Obligados por la fuerza de
en sus as llamadas obras de juventud, cuando an los hechos a admitir la prosapia marxiana de esta
adoleca de limitaciones hegelianas o fuerbachianas, categora, adoptaron entonces una forma ms sutil
pero que lo haba desechado con posterioridad por de rechazo, pasando a argumentar que si bien Marx
inexacto y carente de precisin, y no lo haba incluido haba utilizado este concepto, segua siendo an de-
32 33

masiado general y abstracto, y que deba ser sustitui- sociedad civil pertenece en exclusiva al ideario bur-
do por otros ms concretos. 1 gus, que Marx la utiliz en su pretendida etapa de
Lo mismo ocurri con el trmino sociedad civil. juventud, y que despus la abandon por ser insu-
El investigador cubano Miguel Limia seala: En la ficientemente precisa, sustituyndola por un siste-
literatura postleninista la categora sociedad civil y ma de conceptos cientficos (estructura econmica
su problemtica asociada a la relacin con el l;:stado de la sociedad, base econmica, modo de produc-
desapareci casi,[ ... ] ante todo porque se suscitaron cin, etc.). 3 El Diccionario filosfico publicado en
profundas deformaciones en la prctica de la cons- la Repblica Democrtica Alemana s incluy el tr-
truccin socialista en este terreno. No aparece reco- mino brge.rliche Gesellschaft, que ha sido traduci-
gida siquiera en la tercera edicin de la Gran Enci- do indistintamente al espaol como sociedad civil o
clopedia Sovitica, a pesar de que en ella el trmino sociedad burguesa (ms adelante veremos las difi-
civil aparece en 28 entradas, y el de sociedad, como cultades que esto ha implicado en la recepcin del
sustantivo o adjetivo, se incluye en 61 combinacio- trmino en el marxismo y el pensamiento poltico del
nes,[ ... ] Tampoco result incluida en la segunda edi- siglo xx), pero slo para afirmar que despus de ser
cin del Diccionario Enciclopdico Filosfico [ ... ] utilizado por Marx en el perodo de 1843-1844, en el
del afio 1989. 2 trnsito de su pensamiento hacia la concepcin ma-
Ninguno de los diferentes diccionarios o mamta- terialista de la historia perdi su significacin, y fue
les de filosofa o comunismo cientficos editados en reemplazado por el concepto ms exacto de socie-
la Unin Sovitica inclua el concepto de sociedad dad capitalista, aadiendo la coletilla de que este
civil en el corpus del pensamiento marxista. La lti- viejo concepto ha experimentado un renacimien-
ma edicin al espaol del Diccionario filosfico de to en las actuales teoras sociales imperialistas, ca-
P. Rosenthal y D. Iudin afirma que la categora de rente ya de contenido cognoscitivo y con un objetivo
militantemente reaccionario. 4 La vieja tctica se
1
De los mltiples textos que historian este proceso. el lector
utiliz una vez ms: negarle estirpe marxista al
cubano cuenta con un magnfica obra de consulta para ampliar concepto de sociedad civil, tornando as ilegtima la
el conocimiento del mismo. Me retiero a La formacin del
pensamiento econmico de Carlos .\farx. de Ernest Mande!. 3
P. Rosenthal y D. Iudin: Diccionario filosfico, Mosc, Edito-
publicado por la Editorial de Ciencias Sociales en 1971 (espe- rial Progreso, 1984, p. 403. Observamos de paso que, al decir-
cialmente los dos ltimos captulos), y que pese a los casi 30 nos que se sustituy la categora de sociedad civil por un
aos de su edicin entre nosotros permanece injustamente sistema de conceptos cientficos, implcitamente se afirma
olvidado. la no cientificidad de esta.
2 4
Miguel Limia: Retomando el debate sobre la sociedad civil. Klaus, G. y M. Buhr: Philosophisches Wi:irterbuch, Leipzig,
revista Marx Ahora, La Habana. no. 6-7. 1998-1999. p. 196. VEB Bibliographisches Institut, 1975, p. 235.
34 35

referencia al mismo y a la problemtica que designa- 110 fue el nico que comprendi la necesidad de reto-
ba. Si no estaba en el Syllabus originario, entonces mar esta pieza de la herencia del liberalismo tempra-
careca de validez como instrumento gnoseolgico. no para utilizarlo como elemento clave de una re-
No obstante, sera pecar de inexactitud e injusti- flexin acerca de la sociedad. Paralelamente a la
cia afirmar que en el discurso marxista no haba ca- teora poltica de aquel marxismo dogmtico y
bida para la idea de sociedad civil. Es cierto que du- estadoltrico (para usar .(a muy grfica expresin
rante los 70 aos de su existencia como ideologa gramsciana), se desarroll toda una tradicin dife-
legitimadora de un or~en estatal especfico, aquel rente, derivada de la obra del insigne sardo, que con-
dogma generado por los rganos oficiales de produc- tinu tematizando la cuestin de la sociedad civil, es-
cin, difusin y enseanza del marxismo, en los pa- forzndose por incorporar, en forma superada, esta
ses del socialismo real, desconoci primero y re- nocin en el campo de problematizacin de un mar-
chaz despus este trmino -al igual que con el xismo revolucionario y crtico.
concepto de enajenacin- e intent ocultar su im- Los sucesos del trienio 1989-1891 significaron
portancia en la historia del desarrollo del pensamien- una terrible conmocin para el marxismo. Los sopor-
to marxiano y marxista. Pero esto no torna lcito olvi- tes institucionales del marxismo dogmtico desapa-
dar la obra de Antonio Gramsci, figura imprescindible recieron con el desmoronamiento del campo comu-
no solo del marxismo terico, sino del movimiento nista. Pero el estilo de pensamiento que sembraron
revolucionario y comunista del siglo xx, quien coloc durante decenios no dej de existir tan fcilmente.
el concepto y la cuestin de la sociedad civil en el Al ser imposible rechazar el concepto de sociedad
centro de su reflexin terica. Y este es un dato im- civil los remanentes reciclados del dogmatismo, que
portante, y en ms de un sentido. Gramsci redact logr~ron sobrevivir a la debacle de la matriz origina-
las pginas de sus Cuadernos de la crcel, ria, han intentado repetir la vieja tctica que llama-
contentivas de sus aportes a la reflexin sobre este mos aceptacin vergonzante, y que se resume en
tema, durante los aos de su encierro, entre 1926 y una frmula tan breve y contradictoria como termi-
su muerte en prisin, en 193 7. Despus del giro que los nante: s, pero no. El argumento fundamental sigue
sucesos de 1848 significaron en la historia europea, siendo el mismo que se aplic en la discusin en tor-
la ideologa liberal abandon por completo cual- no a la categora de enajenacin: servira, cuando ms,
quier referencia al trmino y a la cuestin de la para criticar al capitalismo, pero sera demasiado abs-
sociedad civil, y slo a finales de los aos 70 del siglo tracta (y por lo tanto, poco cientfica) para analizar
xx se procedera a su recuperacin. Es decir, en un los procesos de construccin de la nueva sociedad, y
arco epoca( que abarca alrededor de 150 aos de debe ser sustituida por otros conceptos ms concre-
historia del pensamiento poltico, este marxista italia- tos. El uso ya gastado del viejo recurso olvida que lo
36 37

que una vez se dio como drama, slo puede repetirse oficial de la I11 Internacional y del PCUS. Con la
como sainete. Termidorizacin de la revolucin sovitica en el po-
Y aqu nos encontramos con un segundo elemen- der, y el auge del fascismo, se desarroll en los aos
to que explica las dificultades de pensar el tema so- 20 un intento de rescatar y desarrollar e llegado inte-
ciedad civil en el marxismo. Y es el hecho mismo lectual de Marx, con el objetivo de entender las nue-
de que El Marxismo (en singular y con mayscula) vas constelaciones poltico-sociales dramticamente
no existe: lo que existen son los marxismos. Asumir nuevas surgidas en esos aos. Comenz a desplegarse
la existencia del marxismo en abstracto, como un blo- un marxismo diferente, antidogmtico y humanista,
que conceptual nico, homogneo y acabado, es un que se pens a s mismo como alternativa al
serio error, tanto terico como histrico. Un error economicismo reformista y evolucionista implantado
que ha trado consigo la comisin de serias equivoca- en el marxismo oficial. La contradiccin entre el
ciones, en el anlisis de la recepcin de la idea de marxismo cientificista, economicista, chatamente
sociedad civiL a lo largo de la historia del desarrollo determinista, proveniente primero de la URSS y des-
de las distintas corrientes marxistas. pus del campo socialista, y el marxismo crtico, que
Ya en vida del propio Marx, se conform con hace nfasis en la filosofa y la transformacin so-
fuerza una interpretacin de su legado tan estrecha- cial, la conexin entre cultura y capitalismo, la rela-
mente determinista y objetivizante, que lo llev a de- cin de la teora con la praxis y el papel socio-histri-
cir que si aquello era el marxismo, entonces l no era co de la racionalidad, se convirti en una fuente
marxista. 5 Esa interpretacin se institucionaliz en esencial del desarrollo del pensamiento revoluciona-
las estructuras polticas de la 11 Internacional y en rio. El marxismo positivista exclua de su marco de
los partidos poi ticos miembros, y pas a presentarse reflexin todo instrumento terico que resaltara la
como el verdadero marxismo; se codific en un importancia de la subjetividad. El marxismo crtico
conjunto de principios y trminos, rgidos e invaria- centraba su inters en resaltar el carcter esencial-
bles, que se erigieron en su doctrina oficial del mar- mente cultural y humanista de la praxis poltica
xismo. Aunque la obra de Len in no puede entender- desenajenante. En el marxismo dogmtico no haba
se sino como una denuncia a ese marxismo oficial, y lugar para una idea como la de sociedad civil. Pero el
como intento de retorno, a la vez que de superacin marxismo crtico la recogi, tal como desde un inicio
dialctica del pensamiento verdadero de Marx para tom la herencia hegeliana presente en el fundamen-
colocarlo a la altura de la nueva poca, los viejos to del pensamiento revolucionario de Marx.
dogmas volvieron a ser sacralizados como ideologa La propia relacin de contradiccin y rechazo
entre estas dos grandes lneas del marxismo ha enra-
' \':1sc la carta de F. Engels a C. Scmidt. deiS de agosto de 1890.
recido los cdigos de referencia para poder referir-
38 39

nos, en un sentido unvoco, a la recepcin marxista reflexin (esencialmente polticos) de este segundo
de la idea de sociedad civil. A partir de los afos 50, grupo con respecto tanto al marxismo estadocntrico
el marxismo crtico continu la tarea -iniciada en la como al tratamiento actual, que de la idea de sociedad
primera posguerra por figuras tales como E. Bloch, civil hacen las distintas teoras liberales.
K. Korsch, G. Lukacs, A. Gramsci, Th. Adorno y Esto tuvo y sigue teniendo una importante con-
M. Horkheimer- de superar los esquemas secuencia. Implic una dificultad en asimilar-por
economicistas, positivistas y estadoltricos afincados muchos marxistas- la importancia de la idea de
en el socialismo autoritario, profundizando en la filo- sociedad civil para la teora socialista, pues predo-
sofa social de Marx mediante una vuelta a sus ra- min el paradigma del marxismo dogmtico, que les
ces filosficas. La obra de autores como H. Lefebvre, neg el acceso y el conocimiento a la obra de aquel
L. Goldmann, K. Kosik. l. Meszaros, A. Schaff, H. primer grupo, y la imposibilidad de obtener un cono-
Marcuse y otros, quienes desarrollaron un discurso cimiento profundo de aquella filosofa social, sin la
terico centrado en torno a categoras tales como cual la aprehensin de las categoras gramscianas
enajenacin, fetichismo, racionalizacin, totalidad, era incompleta.
represin y praxis, se inscribi en este esfuerzo. Con- Ha de prestarse atencin a una segunda circuns-
fluyendo con esto, vino a sumarse la labor desarro- tancia. La re invocacin del concepto de sociedad ci-
llada en esos aos por otro grupo de pensadores (Ch. vil se llev a cabo tambin por otros autores empe-
Buci-Giucksmann, H. Portelli, S. Gerratana, H. ados no en renovar al marxismo y en combatir al
Cerroni, L. Gruppi, y otros), empel''iados en revitalizar totaltarismo utilizando a Marx, sino -todo lo con-
el conjunto de conceptos vinculados a la herencia trario- en achacarle su paternidad, y en desarrollar
gramsciana, tales como hegemona, sociedad civil, una interpretacin socialdemocratizante y reformis-
bloque histrico, etc. De por s era evidente que se ta. Surgi as el llamado postmarxismo, que no es
trataba de dos tareas inscritas en el mismo proyecto. otra cosa que un intento de derrubiar las aristas re-
Llegado a este punto, quiero subrayar una idea: de volucionarias del marxismo. Para autores como J.
hecho, es imposible captar en toda su dimensin el Cohen, A. Arato, A. Laclau, Ch. Muffet, la estrate-
contenido y la significacin de este segundo conjunto gia conceptual centrada en la idea de sociedad civil
categorial sin aprehender las del primero. Es el siste- no tena otro objetivo que dar con un concepto que
ma conceptual, ubicado en el primer grupo, el que de- evidenciase[ ... ] el giro temprano del giro autoritario
fine la esencia cualitativa especfica de la reflexin no marxista, un concepto que proporcionase el nexo ah
slo marxiana, sino tambin del marxismo crtico so- ovo con el socialismo de Estado. Es decir, situar en
bre la sociedad, y, por ende, los que permiten captar los trabajos tempranos de Marx sobre este tema ~<el
en su complejidad lo que diferencia el discurso y la or:gen y justificacin de la estatizacin marxista de
40 41

todos los aspectos de la vida social. 6 Para estos cluso, cuando se analice lo que escribi Marx de la
post-marxistas, el recurso a la sociedad civil no sociedad civil, el objetivo no puede ser el de amonto-
implicaba el deseo de rescatar los principios demo- nar con pedante exactitud todos los textos en los que
crticos y libertarios del marxismo revolucionario, sino l-Y tambin Engels- se refirieron a ella, en bus-
tan slo el intento de tachar a todo marxismo como ca de definiciones precisas y acabadas, sino ms bien
totalitario. Ambos discursos, pese a su intencionalidad el de reconstruir la metodologa elaborada por l, para
radicalmente diferente, condujeron a confusin a poder trazar las 1neas fundamentales de lo que ha de
muchos, incapaces de discernir entre la posicin ser una interpretacin no slo marxiana, sino marxis-
neomarxista (es decir, la de un marxismo nuevo, ta de la cuestin.
empeado en desprenderse de las adherencias Un tercer elemento ha de ser tenido en cuenta.
positivistas y economicistas de los marxismos de la La idea de sociedad civil fue creada por el pensa-
11 y la 111 Internacionales) y la del postmarxismo. miento liberal. Referirse a su recepcin y utilizacin
Por otra parte, analizar la recepcin y utilizacin en el marxismo exige, por ende, referirse a la rela-
por el marxismo de la idea de sociedad civi 1no puede cin entre el pensamiento poltico liberal y el marxis-
significar referirse exclusivamente a Marx. No po- mo. Y este es un probtema asaz complejo, porque si
demos convertir este problema terico en una cues- bien el marxismo se piensa a s mismo como nega-
tin de rgida observancia de un texto cannico, ni un cin del liberalismo, no podemos entender esta (de
tema de filiacin herldica. Los marxistas posterio- hecho, muchos marxistas no lo han entendido as)
res tambin han tenido y tienen el derecho de intro- como rechazo nihilista, como repulsa total de lo que
ducir y crear nuevos conceptos e instrumentos ha significado el liberalismo y de sus contenidos.
gnoseolgicos. Esto puede parecer una verdad de Recordemos algo que muchos liberales y muchos
perogrullo, pero no lo es. Autores tan prestigiosos marxistas han olvidado (tal vez porque, tanto uno
como John Keane y Alvin Gouldner, al escribir sobre como otros, nunca lo han querido recordar): el libera-
el tratamiento del tema en el marxismo, se refieren lismo fue, en sus inicios, una doctrina revoluciona-
tan slo a Marx, olvidando por completo el aporte de ria. Encarn un ideal de 1ibertad y justicia y lo expre-
Gramsci y de otros marxistas posteriores. 7 Pero in- s, por primera vez en la historia del pensamiento de
la humanidad, en forma de un conjunto de
" Andrew Arato: Emergencia. declive y reconstruccin del con- ideologemas y principios tericos. Fue bandera de
cepto de sociedad civil. Pautas para anlisis futuros. Revista
lucha de una clase (la burguesa) en la poca de su
/segara, Instituto de Filosotla, CSIC. Madrid. no. 13, abril dt:
1996, p. 6. carcter progresista y revolucionario. Constituy el
7
Vase de Alvin Gouldner: Los dos marxismos, Madrid. Alian- fundamento terico del ideal poltico de los movimien-
za EditcHiaL 1983. captulo 12, y John Keane: ob. cit. tos emancipadores latinoamericanos del siglo XIX. Aqu
42

nos ocurre algo similar a lo que vimos con respecto


al marxismo. Tampoco existe El Liberalismo, sino
un conjunto de formas especficas de liberalismo, que
han ido surgiendo y estructurndose a lo largo de
estos ltimos cinco siglos, cambiando su carcter y
su valencia poltica en la medida en que ha ido cam-
biando el carcter y papel histrico de aquella clase
de la que es expresin. 8 La relacin del marxismo
con el liberalismo ha de ser de negacin dialctica.
Razones para una
Es decir, que ha de incorporar, en forma superada, persistencia
todos los momentos que considere tiles y necesa-
rios para su conceptualizacin de temas tan canden-
tes como el poder poltico, las libertades civiles, el Sera demasiado absoluto afirmar que el recurso a
papel y los lmites del Estado, etc. Referirse al trata- la idea de sociedad civil ha gozado de total acepta-
miento marxista de la idea sociedad civil exige, para cin fuera del contexto marxista. Pese a su exitosa
los partidarios de esta ideologa, reflexionar acerca difusin, ha encontrado serias objeciones en impor-
de estos temas y aclarar(se) los valores y los lmites tantes politlogos, filsofos y socilogos, incluso en
de las herencias liberales. algunos de quienes la utilizan como pieza clave de
su reflexin. Estos autores han fundado sus reser-
vas (en algunos casos, rechazo) en razones tanto
polticas como tericas.
Las razones polticas estn vinculadas a expe-
riencias concretas del ltimo decenio. El espec-
tculo de lo ocurrido en los pases de Europa Orien-
tal tras el derrocamiento de los regmenes
" Hablar sobe el liberalismo como un ente abstracto es una
comunistas, con el empeoramiento de la mayora de
tarea bastante dificil pues. en rigor, existen tantos liberalismos los ndices sociales (crecimiento del desempleo, re-
como adoctrinadores del mismo han sido, y tantos como han troceso en la seguridad social y la salud pblica.
sido las experiencias sociales concretas en las que este paradig- aumento de las tasas de criminalidad. etc.) y la du-
ma ha sido o es hegemnico. Elomar Tambara: Liberalis- dosa solvencia democrtica de los nuevos sistemas
mo, en Jovino Pizzi. Marcos Kammer(org.): tica. economa
polticos instaurados en algunos de ellos, sometidos
e liberalismo, Editora da Universidade Catlica de Pelotas,
1998. p. 11. a las fuertes tensiones derivadas del desbocamiento
44 45

del racismo y la xenofobia, las tendencias sociedades civiles, las relaciones de mercado han
des integradoras de nacionalismos fundamental istas asumido importancia central. El negocio pragmti-
y el perverso travestismo de la vieja nomenk!aturo co [... ] se puso al orden del da. El respeto de re-
devenida artfice del ensamblaje de un capitalismo glas formales, y no la prosecucin de alguna con-
salvaje, ha demostrado con dramtica contunden- cepcin utpica del bien, es lo que mantiene unida a
cia las limitaciones que ha exhibido, en estos aos semejante sociedad. En las sociedades postcomunis-
de supuesta trans.icin democratizadora, la tan tas eso es todo lo que podemos esperar, o tenemos
pub licitada sociedad civil para realizar sus objetivos derecho a esperar. En esta sociedad civil real, los
anunciados de liberacin y de dirigir el cambio ha- intelectuales, los lderes carismticos, e incluso "el
cia algo mejor. Excesivamente abigarrada en la con- pueblo" pueden pronto quedarse fuera del juego.
juncin de los vectores que la conformaron en la [... ]En los buenos viejos tiempos, los intelectuales
lucha contra sus Estados, y demasiado difusa en en la oposicin acuaron la expresin "socialismo
sus marcos inclusivos, aquella sociedad civil, tal real" para dramatizar cuanto se haba apartado el
como nos la presentaron en los noticieros televisivos socialismo del ideal. Ya es tiempo de empezar a
y los comentarios de la prensa, se demostr muy hablar de la sociedad civil "real".>> 1 Basndose en
eficiente como espacio de unificacin de fuerzas estas experiencias, la invocacin de la sociedad ci-
de muy diverso signo (tal vez demasiado diverso) vil !la perdido mucho'de su antiguo encanto.
contra un mismo enemigo (en este caso, el Estado Son tambin las experiencias emanadas de la
totalitario), pero con posterioridad demasiado ende- lucha poltica las que han llevado a algunos en
ble para servir de cimiento o suelo comn a un po- Latinoamrica a manifestar sus dudas con respecto
yecto esencialmente democrtico y socializador. a la utilidad de este concepto. Admiten que, en cuan-
Tras el derrocamiento del viejo rgimen, ese con- to ha cobrado carta de ciudadana en la fraseologa
junto de fuerzas agrupadas perdi su protagonismo, pdlitica cotidiana, es imposible prescindir de su uso
y fue suplantada por nuevas claques polticas que eri~ste campo, a los efectos de movilizar a amplios
comenzaron, en muchos casos, a reproducir los vie- sectores sociales, pero que fuera de ese contexto
jos males del clientelismo y la corrupcin. Jeffrey puede dejar de ser consigna liberadora y convertir-
C. Alexander se ha referido al efecto de shock que se en un elemento de la dominacin. Rechazan su
signific, para esos sectores, encontrarse con la uso como instrumento terico. Aducen que la pre-
sociedad civil real en oposicin al ideal que se v~lencia de su interpretacin neoliberal, que la iden-
haban forjado. Aprendieron que civil puede ser
algo ms que civi 1idad y antim i1itarismo, y que tam- 1
Jeffrey C. Alexander: <ntroduction, en Jeffrey C. Alexander
bin puede significar capitalismo. En estas nuevas (ed): Real Civil Societys ... , pp. 1-2.
46 47
tifica con las relaciones de mercado, implica que su .....-,u,,.., del tutelaje del ejrcito y el protagonismo
utilizacin oculte lo especfico de los conflictos so- f:ie las viejas claques polticas. La aplic~cin de po-
ciales en Amrica Latina en las ltimas dcadas. lticas neoliberales de los nuevos gobiernos, y la
Se llama la atencin a un hecho cierto, que ha per- cOntinuada resistencia de las lites cvicas y milita-
manecido ignorado por muchos: las dictaduras mi 1i- res (y eJ ejemplo del contubernio Fujimori-Montesinos,
tares de este subcontinente nunca se empearon en en Per, demuestra la permanencia de la imbricacin
eliminar todas las asociaciones independientes del de ambas) a aceptar el crecimiento renovado del
rgimen militar, sino tan slo una parte de ellas. Pre- asociacionismo entre los excluidos social y econmi-
cisamente, las formadas por organizaciones que ex- camente, han continuado el proceso de reduccin del
presaban los intereses de los sectores pobres y los potencial democratizante de los movimientos popula-
movilizaban en su lucha. Pero hubo otro sector de res. Para Klaus Meschkat, el discurso de la sociedad
la sociedad civil que no solo no eliminaron, sino que civil en Amrica Latina tiende a fortalecer la ideologa
incluso se fortaleci ms an: las asociaciones em- dominante en tres sentidos:
presariales siguieron existiendo libremente, al igual 1. Con la yuxtaposicin simplificada Estado-so-
que los poderosos medios de comunicacin concen- 4tiedad civil, se pretende que el fortalecimiento de
trados en las manos de la gran burguesa. 2 La so- todo lo que no depende del Estado constituye un paso
ciedad civil de las clases dominantes no fue destrui- lfacia la emancipacin social. Resulta obvio que esta
da. La actuacin represiva de las dictaduras militares idea puede estar muy cerca del pensamiento
estableci una clara diferencia entre la sociedad civi 1 neoliberal: por ejemplo, uno podra fcilmente llegar
popular y la sociedad civil burguesa.' Es cierto a la conclusin de que cualquier privatizacin sera
que, en Amrica Latina, los grupos de la sociedad un paso hacia una sociedad civil ms desarrollada.
civil desempearon un importante papel en el de- 2. El empleo de la nocin sociedad civil tiene
rrocamiento de las dictaduras militares, pero la tran- la tendencia, normalmente, de esconder las diferen-
sicin hacia nuevas formas polticas no ha podido cias que realmente existen en la sociedad; desapare-
cen de la percepcin de lo social fenmenos tales
2
Sirvan como ejemplos los inmensos beneficios que recibieron como clases sociales, grupos de poder econmico,
de sus respectivos gobiernos militares el gigante televisivo
monopolios, capital transnacional, etctera.
Globo en Brasil y el diario El Mercurio en Chile.
3
Ver Alvaro Daz: Ajuste estructural. transformaciones socia- 3. La sociedad civil tiene su personificacin
les y su impacto en los actores sociales. Los casos de Mxico privilegiada: son las ONGs, interpretadas como in-
y Chile. Citado en: Klaus Meschkat: Una crtica a la ideolo- corporaciones del espritu puro provenientes de una
ga de la sociedad civil, en P. Hengstenberg/ K. Kohut/ G. esfera libre del Estado. Con este concepto se borran
Maihold (edit): Sociedad civil. .. , ed. cit.
las diferencias enormes entre las ONGs que tienen
48 49

un compromiso real con las organizaciones popula- tos, lo cual es ndice de falta de rigor terico, y, pr
res y las que son instrumentos del gran capital. 4 dems, dota a este concepto de una vaguedad tal
Por otra parte, las razones tericas para recha- que lo torna ineficaz para el anlisis y la prognosis.
zar la idea de sociedad civil se centran en las Una segunda deficiencia, tambin muy comn,
indeterminaciones y ambigedades tericas del con- es la utilizacin de la categora de sociedad civil con
tenido de este concepto, a las que ya me he referido una carga fuertemente utpica, solo como explica-
con anterioridad. En esencia, esas imprecisiones no cin de cmo podra organizarse una sociedad ideal,
son ms que reflejo y-expresin de las propias limita- pero no como herramienta terica susceptible de des-
ciones que asolan a la mayora de las teoras poi ticas cribir la sociedad civil realmente existente. 5 Muy a
contemporneas. Y marcan las principales deficien- menudo aparece con un contenido muy subjetivo,
cias comunes en la mayora, en el tratamiento al tema como vehculo de expresin de los deseos y aspira-
de la sociedad civil. ciones de una persona o grupo social sobre cmo
La primera que salta a la vista es la burda inde- debera ser la sociedad civil, en detrimento de su fun-
finicin de su propia representacin, que funciona cin cognoscitiva. La consecuencia de esto es la rup-
como punto de partida. La pregunta: sociedad civil, tura de la necesaria vinculacin entre los momentos
es espacio o sujeto?, no encuentra respuesta ade- descriptivo, normativo y prescriptivo, que debe exis-
cuada en muchos autores, que ni siquiera se la for- tir en todo instrumento terico. Un concepto (o siste-
mulan explcitamente. Pero sera preciso definir si ma de conceptos) debe proporcionarnos elementos
por ella entendemos una regin especfica de lo so- para alcanzar una descripcin de un fenmeno o sec-
cial, en la que existen y se aglutinan determinadas tor de la realidad en su ser objetivo; alcanzar una
fuerzas o grupos (lo cual a su vez nos llevara a tener evaluacin del mismo desde criterios objetivos, y ayu-
que analizar si esos grupos, desde el punto de vista darnos a pensar como interactuar con l para incidir
de sus intereses y proyeccin poltica, son homolo- en su evolucin futura, en un sentido especfico, acor-
gables o, por el contrario, son antagnicos), o si la de con nuestros intereses. En muchos casos, el re-
entendemos como un sujeto en s misma, como un curso a la idea de sociedad civil es expresin de una
agente social dotado de una intencionalidad y funcio- interpretacin slo especulativa de la realidad polti-
namiento intrnsecos a su propia esencia cualitativa. ca, lo cual la invalida como instrumento de reflexin
Es muy comn encontrar textos en los cuales la so- terica.
ciedad civil recibe simultneamente ambos tratamien- Estas insuficiencias son resultado de la presen-
cia, en estas reflexiones, de un fundamento terico-
Ver Klaus Meschkat: Una crtica a la ideologa de la sociedad
civil, ed. cit. s Cfr. Benjamin Barber: ob. cit.. p. 18.
50
51

metodolgico que es comn a muchas de las teoras Esta interpretacin dicotmica es posible porque
polticas actuales (tanto de derechas como de izquier- antes se entendi la sociedad como un agregado
das), Y que tributa a lo que podemos considerar una mecnico de espacios bien definibles, delimitados y
interpretacin positivista de la sociedad. estrictamente diferenciados entre s: el espacio de la
.. Ms que una simple corriente filosfica, el posi- poltica, el de la economa, el del arte, etc. La rela-
tivismo es todo un modo de pensar y de representar cin entre estos es concebida como de exterioridad.
a la sociedad. Tiene sus orgenes histricos mucho Es decir, cada uno tiene su propia dinmica de fun-
ante~ de que A. Comte creara este trmino para de- cionamiento, su lgica especfica, y la vinculacin con
n?mmar su teora (de hecho, est inseparablemente los otros espacios es vista como contingente. Se les
vmculado, como basamento conceptual, al liberalis- entiende como independientes en su funcionamiento
mo temprano). La utilizacin del trmino positivis- (y muchas veces tambin en su origen). En cada uno
mo, como nocin para designar una de las dos gran- de esos espacios, a su vez, existiran cosas, tam-
des lneas de la reflexin sociolgica (la otra sera el bin diferenciables y sensorialmente perceptibles. De
pensamiento crtico), se la debemos sobre todo a los tal modo, en el espacio de lo poltico se hallaran co-
fundadores de la Escuela de Frankfurt. 6 El positivis- sas como el Estado, los partidos polticos, etc.; en el
mo traduce la complejidad de lo social en forma de espacio de la economa, cosas como las mercancas,
r~gidas oposiciones binarias. Son las propias condi- el dinero, los instrumentos de produccin, etc., y as
Ciones de fL~ncionamiento de la modernidad capitalis- sucesivamente. Son espacios bien demarcados,
ta las que Imponen la exigencia de pensar toda la contentivos cada uno de una serie bien delimitada de
experiencia social en trminos duales. 7 cosas. A cada espacio correspondera una. rama del
saber, una ciencia social particular que estudia eso y
" Vase sobre todo Teora tradicional y teora crtica de Max solo eso, sin mirar Iu}cia los lados, hacia las fincas
Horkheimer. ' propiedad de otras ciencias sociales.
7
Pietro Barcellona se refiere al dualismo constitutivo de la Desde el punto de vista metodolgico, el pensa-
experiencia social en la modernidad' capitalista como funda- miento positivista es un pensamiento cosificador e
mento de la visin dualista de la sociedad. Desde este punto identificador. Como ya hemos visto, entiende a los
de VISta resulta evidente el carcter aportico. y al mismo
objetos sociales como cosas, que tienen significacin
t1empo constitutivo. de la posibilidad de la experiencia del
md1v1dua1Jsmo moderno. de la posibilidad de la experiencia del
por s mismos, independientemente de su relacin con
Jn~1v1dualJsmo moderno. de la distincin entre esfera interna y la actividad de los seres humanos. Adolece de una
es!era externa. entre economa y poltica, entre privado y p- interpretacin objetivista de los fenmenos sociales,
blico. entre individuo y sociedad de un lado y Estado de otro. que obvia su dimensin subjetiva. Esta visin
Ver Pietro Barcellona: El individualismo propietario, Madrid, cosificada implica la asuncin de que cada concepto
Ed1torial Trotta. 1996, p. 63.
de la teora social tiene un referente sensorial y per-
52 53

ceptible, que identifica directamente al concepto con ,,.,,,. _,,," con la fuerza fsica, la capacidad de coercin y
aquella cosa que denota. Se trata de un realismo ,,,._.,,r.... in violenta. Esta interpretacin no puede me-
gnoseolgico que, no por ingenuo, est menos exten- que conducir a la demonizacin de la poltica y
dido en las ciencias sociales actuales. :"1 Estado. Fue sobre todo Max Weber quien contri-
En lo referente a la interpretacin de la sociedad ..buy a esta percepcin satanizada. Apoyndose en
civil, esta visin positivista se agota en una serie de .la autoridad del historiador suizo J. Burckhardt y en
oposiciones duales. 8 La primera es la contraposicin ..sus tesis plasmadas en su obra Reflexiones sobre la
de lo poltico y lo social, que como ya vimos con an- . historia universal, Weber fij con fuerza, en el pen-
terioridad funciona como punto de partida de la defi- . samiento occidental, la idea de la poltica como pac-
nicin de la sociedad civil. La contraposicin de la -o con el diablo, y la del papel del poder como un
sociedad civi 1 con la sociedad poltica funge como ~~;e.lemento del principio del mal en la historia. Esto se
principal sea de identidad, como su rasgo esen- :;J,ha expresado con claridad en el conocido apotegma
cial definitorio. Ambas son entendidas como recpro- ; atribuido a Lord Acton: El poder corrompe, el poder
camente excluyentes. La sociedad civil es concep- i1..absoluto corrompe absolutamente.
tuada como espacio alternativo a las relaciones ~:. Esta interpretacin instrumental del poder y lo
polticas; como un espacio despolitizado. Las formas ~~poltico conduce de manera i~elu~ible a una concep-
de asociacin civil se entienden como contrapuestas
~tlf~n de~~si~do estrecha y s1mphfica~~ra de la so-
y antitticas a las formas de asociacin polticas. J;Pciedad ctvii; si es lo contrapuesto a lo pohttco, su marca
La contraposicin de lo poltico y lo social se i~'de identidad tendra que estar en la libertad y la es-
apoya en una interpretacin especfica de la poltica, :~t:'pontaneidad. La definicin dada por Michel Walzer
del Estado y del poder, que recoge los rasgos del ;~es, en este sentido, paradigmtica, pues es comparti-
positivismo mencionados. La poltica se entiende como
el conjunto de actividades que se realizan para obte-
.t da en lo esencial por muchos autores, que pese a las
'f! diferencias en sus definiciones de la sociedad civil,
ner o mantener el control del Estado. El Estado, a su id' coinciden en que al igual que l; la entienden como
vez, como el conjunto de instituciones (cosas) de ca- ~~~ el espacio cubi~rto por asociaciones humanas no
rcter pblico y coercitivo. Y el poder, como la capa-
coercitivas, [ ... ] la red de relaciones creadas para la
cidad o fuerza para reprimir a los dems, obligndo-
defensa de la familia, la fe, los intereses o las ideolo-
los a hacer o dejar de hacer. Desde esta perspectiva,
gas que cubren este espacio. 9 Pero Barber alerta:
lo que caracterizara a todo el conjunto de fenme-
nos situados en el espacio de lo poi tico, es su re la-
9
Michel Walzer: La idea de sociedad civil. Una va de recons-
truccin social, en Rafael del guila, Fernando Vallespn y
" En su artculo antes mencionado (p. 40). Fernando Vallespn se
otros (edit.): La democracia en sus textos, Madrid, Alianza
reliere a esto como sndrome de la mirada codificada.
Editorial. 1998, p. 3 76:
54 55

El problema es que el entramado de relaciones de ...... valencia poltica de la sociedad civil es interna-
la familia y la fe que ocupan el espacio de la. asocia- -nte contradictoria, y dentro de ella pueden existir
cin no coercitiva a menudo es en s mismo coerciti- {Prmas de asociacin y principios ideolgicos que la
vm>.10 Los fenmenos y relaciones de carcter espi- cU>nviertan en espacio de coercin al libre despliegue
ritual (creencias religiosas, tradiciones, percepcin de de la subjetividad humana.
las necesidades, etc.) pueden ser -y de hecho lo Existe la posibilidad de una relacin de tensin
son en numerosas ocasiones- elementos con ms entre la democratizacin y la reconstruccin de la
poder coercitivo que las instituciones armadas. Asu- sociedad civil. Esta, por s sola, no es fuente de rela-
mir a la sociedad civil solo en su contraposicin con ciones sociales ms humanas. El desarrollo de dere-
el poder y lo coercitivo, nos impide alcanzar una in- chos abstractos y universales, como los que promue-
terpretacin de la misma, que la abarque en su com- ve el liberalismo, no contribuye a la creacin de
plejidad. relaciones de comunidad.''
El predominio de esta visin reduccionista de la Desde la interpretacin positivista, est claro que
sociedad civil (que la limita de manera exclusiva a es- la referencia a la sociedad civil solo tiene sentido como
pacio de la asociatividad libre y no estatal) ha llevado pieza de un discurso antiestatista. Pero --como alerta
a Giddens a real izar un agudo resumen de su oposi- Vallespn-con esto se corre el peligro de pasar de un
cin condensando sus razones en tres argumentos: dixurso antiestatista a un discurso antipoltico, 12 con
Contra la asuncin generalizada de la sociedad todas las consecuencias negativas que acarrea para
civil como esfera surgida de manera espontnea y ~estructuracin y funcionamiento de movimientos
en contraposicin al Estado. C iddens seala que tan- sociales animados de un afn democratizador. Barber
to la idea de sociedad civil, como su realidad, estu- ha llamado la atencin al hecho de que no necesaria-
vieron histricamente vinculadas al Estado y lacen- mente todo lo que est en contra del Estado est a
tralizacin que produjo. Ambos fueron un aspecto de
esa centralizacin, un conjunto de tradiciones 11
Vase A. Giddens: Beyond Leji and Right, Stanti.ml, Calilornia.
re inventadas. Es decir, la interaccin entre la socie- St~nford University Press. 1994. pp. 124-125. Ms adelan-
dad civil y el Estado ha sido causal, y no se puede te, en la pgina 135. rechazando la asuncin del carcter
entender su decursar histrico fuera de este nexo. antiestatista per se de la sociedad civil. insiste en que esta
La reconstruccin de la sociedad civil puede surgi a la vida como parte de la construccin del Estado. y
ser ms peligrosa que emancipatoria, pues puede que nunca ha sido simplemente un conjunto de instituciones
localizadas fuera de este. La demostracin de esta tesis se
incentivar el resurgimiento de los fundamentalismos. encuentra en Michel Mann: !.as jiten/es del poder social.
Madrid. Alianza Editorial.
12
1
" Barbcr: ob. cit.. p. 12. Fernando Vallespn: ob. cit.. p. 40.
56 57

favor de la sociedad civil. 13 El discurso antiestatista poder es ui1 elemento fundamental en la estruc-
del neoconservadurismo funciona como elemento le- turacin y funcionamiento del todo social. El
gitimador de sus prcticas polticas fuertemente antiestatismo y el antipoliticismo nihilistas solo con-
antipopulares, que han conducido a la privatizacin ducen a la impotencia a las fuerzas sociales progre-
creciente del espacio pblico, elemento fundamental sistas. Si es cierto que el poder corrompe, no lo es
de toda sociedad civil. El antiestatismo metaf.sico (al menos el otro apotegma que funciona como com-
que ya me he referido con anterioridad) y el plemento de aquel, y que c.ircula ahora con_just.ifi-
antipoliticismo nihilista son dos caras de una misma cada fuerza en los crculos Intelectuales de tzquter-
moneda. Su fundamento conceptual se apoya, en pri- da: la carencia de poder tambin corrompe. Los
mer lugar, en una interpretacin reduccionista de la grupos sociales despojados de manera sistemtica
constelacin de fenmenos que podemos abarcar bajo de capacidad de decisin para determinar sus con-
la rbrica de lo poltico. La actividad poltica, el diciones de vida, la defensa de su identidad, etc.,
Estado y el poder, son reducidos a la ejecucin e terminan cayendo en la marginalizacin, la ano.mia
institucionalizacin de la fuerza y la coercin. En se- y el escapismo. La lucha por activar a la sociedad
gundo lugar, tiene su fundamento en una concepcin civil y fortalecerla es una lucha poltica, e implica la
desvertebrada y asistmica de la sociedad, as como permanente interaccin con el poder ya constituido
juridicista del poder; a este se asume como epife- fara, cuando menos, limitarlo mediante la creacin
nmeno. Es decir, como algo que aparece despus de instancias de contra-poder que contrarresten su
de que se ha constituido la sociedad, y, por tanto, como dinmica enajenante.
elemento que no interviene en esa estructuracin. Una segunda contraposicin es la que se esta-
Los distintos espacios de la sociedad (lo econmico, blece entre la sociedad civil y la ideologa, entre lo
lo familiar, lo artstico, lo religioso, etc.) habran sur- cfvico (civil) y lo ideolgico. Se entiende a la socie-
gido cada uno independientemente de los otros, y el dad civil como espacio liberado de cualquier signifi-
poder-Estado apareci con posterioridad para esta- cacin ideolgica. Aqu, una vez ms, tropezamos
blecer un orden jurdico, y garantizarlo mediante el con las consecuencias inherentes a un punto de par-
uso y monopolio de la coercin fsica. Pero como tida conceptual positivista. Si se asume a la sociedad
han demostrado los estudios de algunos autores, 14 el civil como espacio que se constituye de manera es-
pontnea, con independencia de otros espacios y de
' Benjamn Barber: ob. cit., p. 12.
3 las relaciones de poder existentes, y signado por el
,. Vanse los aportes de A. Gramsci y de M. Foucault. As libre asociacionismo, en procura de la consecucin
como el voluminoso estudio en dos tomos de Michel Mann. de metas de significacin positiva para todos, enton-
antes citado. ces necesariamente tendra que estar situada por
58 59

encima de los discursos ~deo lgicos y de los intere- para los grupos que luchan por la de-
ses de grupo. Estara apartada de los intereses cla- progresiva de la sociedad? Hemos
sistas, pues expresa intereses de colectivos humanos la razn a quienes, como Giddens o Metschke,
constituidos de forma diferente, estructurados por .oN,s 1 ~.~~~au que lo mejor es desembarazarnos de este
intereses de otro tipo (padres, vecinos, grupos c6neepto por su carga equvoca? El hecho mismo de
ecologistas, etc.). Pero resulta evidente que una vez ~contine siendo utilizado por tericos, dirigentes
que se le ha" liberado de cualquier conexin _ideolgi- ~lticos y movimientos populares empeados en esta
ca, el concepto de sociedad civil corre el riesgo de ruc"ha, debe hacernos reflexionar antes de avanzar
perder su conexin con la poltica [ ... ] y en conse- ~ipitadamente una respuesta negativa. No es que
cuencia, de que la justicia social y la igualdad aparez- S<))o se hayan dejado seducir por un falso espejismo,
can como conceptos poco delimitados o fuera de lu- itVab ms bien que perciben este instrumento concep-
gar.15 La desideologizacin del concepto de \\~J como un v~hculo.ad.ecuado para expresar sus
sociedad civil y de la propia sociedad civil como tal, ~vas estrategias y objetivos.
nicamente puede servir a los intereses afincados en ~,,; Creo que hay dos razones esenciales que expli-
la dominacin.

f1
la persistencia en la idea de sociedad civil de los
Llegados a este pl1nto, el conjunto de objeciones, ersos sectores empeados en el esfuerzo
tanto tericas como polticas, contra la idea de socie- ocratizador.
dad civil es tan amplio que es necesario considerar la
.,~, En primer lugar, se ha tenido en cuenta su capa-
siguiente cuestin: si como concepto terico es tan
d (no solo como consigna poltica, sino tambin
impreciso y como consigna poi tica es tan ambivalente,
. o instrumento terico) para intelectualizar una
por qu entonces seguirlo utilizando? No sera mejor
lftitegia de lucha poltica de nuevo tipo, radical-
y ms til desembarazarnos de este concepto y util i-
~fpte diferente a la tradicional, que se basa en el
zar otros instrumentos de reflexin y movilizacin?
fPeo de combatir al sistema desde dentro, utilizan-
Las razones de la derecha para utilizar la idea de
~Jas posibilidades que brinda, sus contradicciones,
sociedad civil estn claras. Ha encontrado un instru-
Sus espacios vacos, sus inconsecuencias.
mento para canalizar sus proyectos polticos de debi-
~!: Durante buena parte del siglo xx, la lucha de los
litamiento del Estado social y enmascarar el carcter
clasista de muchos conflictos sociales. FJ.Jpos de izquierda parti de una visin demasiado
Debemos entender que como instrumento te- absoluta del carcter englobador y manipulador del
rico y de reflexin poltica es intil, o incluso con- poder. La racionalidad instrumental actuante en la
l't\odernidad fue entendida como absoluta y homog-
15
Ibdem, p. 16. nea, omnipotente en su capacidad de unilateral izar la
60 61

subjetividad humana. 16 La nica posibilidad de sub- s de los lazos informales, de los procesos
vertir ese orden enajenante residira en posicionarse s y simblicos, y de las instituciones de la
fuera del mismo para, desde ah y slo desde ah. pblica. La invocacin de la idea de sociedad
intentar el cambio. Pero es evidente que ningn ac- desde una intencin democratizadora, subraya
tor social puede situarse fuera del orden social, sim- lizacin de los lazos del mundo de vida de la
plemente porque ese fuera no existe. La imposibi- idad y la cultura locales, en la creacin de
lidad de semejante empeo sell el trgico destino de ilnnen1tos de resistencia al poder, que se apoyen en
esa estrategia. La invocacin de la sociedad civil, en formas culturales originadas en la praxis coti-
los nueyos movimientos de lucha popular y de resis- de los pueblos, o de determinados grupos so-
tencia antiglobalizadora, se apoya en la comprensin Resalta la importancia de los procesos de
de la existencia, al interior de lo social, de una ializacin de las personas, y la competencia en-
interaccin orgnica de lo sistmico y lo antisistmico. agencias de socializacin distintas y contrapues-
y de la posibilidad de potenciar este ltimo mediante Lo civil no se entiende aqu como lo apoltico
una accin mltiple y coordinada. antipoltico, sino como espacio de descubrimiento
Como lo demuestra el ejemplo del Ejrcito a de formas ms amplias y profundas de rea-
Zapatista de Liberacin Nacional en Mxico, o del in de la lucha poltica, que sealan la
Movimiento de los Campesinos Sin Tierra, en Brasil, ializacin de los individuos y la construccin
la idea de sociedad civil de los movimientos que lu- nuevas subjetividades.
chan contra la opresin, expresa la intencin de lle- Ahora bien, para que la idea de sociedad civil
gar a una interpretacin social, y, por tanto, ms ser uti 1izada con esta intencional idad 1iberadora
'
amplia, de los conflictos polticos, que rehya los vie- ser sometida a un proceso de reformulacin
jos dogmas, para reflejar mejor la complejidad de las que la abra a estos contenidos y significacio-
profundas contradicciones y antagonismos, y que le . diferentes de las que se contienen en el uso que
permita funcionar como plataforma conceptual en la establecido la derecha.
bsqueda de nuevas formas organizativas y mtodos La reconstruccin terica y poltica de la idea de
de lucha. '-"'"'rtad civil, desde un inters emancipatorio y
La segunda razn est vinculada al inters ma- izador, slo es posible si la repensamos desde
yor que existe en la actualidad por la importancia y perspectiva de una teora poltica crtica. Lo de
funciona con un doble significado. En pri-
11
lugar, como una teora poltica que percibe su
' Textos como Dialctica de la ilustracin. de M. Horkheimcr
y T. Adorno. o El hombre unidimensional. de H Marcusc. in cognoscitiva, en trminos de lo que Kant
fueron importantes en la consolidacin de esta C(;ncepcin. estudio de las condiciones de posibi Ji dad, del
62 63

develamiento de los elementos objetivos que han con- actualidad, si es elemento ineludible para una pro-
dicionado el surgimiento y despliegue de esta idea, yeccin de izquierdas, y cmo ha de ser traducida
sus significados e intencionalidades, y los intereses esa idea en trminos terico-conceptuales a la luz de
que se han expresado, para entender la lgica de su la experi.:IH.:ia acumulada, y de las caractersticas de
evolucin como instrumento cognoscitivo. Por eso, nuestro cuntexto epocal.
no hemos de enfrentar la reflexin sobre el trmino Al anlisis de esas cuestiones irn encaminados
sociedad civil como una labor de arqueologa del los prximos captulos.
pensamiento, enfocando su evolucin exclusivamen-
te como el resultado de la actividad terica de un
conjunto limitado de filsofos que se han sucedido en
el tiempo, sino enfrentndola como pieza de un dis-
curso ideolgico, creada y utilizada desde intereses
especfjos, y cuya evolucin expresa la evolucin
de esos intereses. Por lo tanto, en todo momento ha-
br que referirse al nexo entre los procesos polticos,
econmicos y sociales que se han dado en estos cua-
tro siglos de existencia de luso moderno de la idea de
sociedad civil, y su historia.
En segundo lugar, la teora poltica crtica ha de
explicitar su intencin prctica de servir como ins-
trumento de crtica del orden social existente; vale
decir, de su anlisis, evaluacin y superacin. Esto
es importante. Ya hemos visto que la validez de la
continuidad, en la utilizacin de la idea de sociedad
civil en el pensamiento democratizador, no es algo
indiscutido, que est asegurado de antemano ni por
s misma.
Para justificar esa continuidad es preciso, ante
todo, delimitar cual fue el sentido original con el que
esa idea surgi, y aclarar si se insertaba en un prop-
sito liberador para esa poca, y con posterioridad
decidir si esa intencin segua teniendo sentido en la
'_,.,'?

Modernidad y capitalismo

La idea de sociedad civil es una construccin de la


modernidad, un efecto de su imaginario social. 1 Apa-
reci con el liberalismo. Fue pieza clave del discurso
liberal desde sus inicios, en el siglo xv11 hasta media-
deos el XIX. Estas dos afirmaciones nos proporcionan
!Jil importante punto de partida para una reflexin
crtica acerca de esta categora. Por eso hay que
cs>menzar por aclarar qu debemos entender por
~modernidad y por liberalismo. En este captulo
me voy a ocupar del primer trmino, y en el prximo
tratar de expresar la esencia de un fenmeno tan
complejo como el liberalismo.
Desde el punto de vista histrico, el concepto de
modernidad designa un perodo de tiempo especfico,
en el que surgieron y se difundieron formas de orga-
nizacin de la vida social radicalmente diferentes de
las pocas anteriores. Anthony Giddens precisa: La
"modernidad"3 refiere a los modos de vida social o
de organizacin que surgieron en Europa alrededor

1
Helio Gallardo: ob. cit.. p. 15.
66 67

del siglo XVII en adelante y que posteriormente se Las formas de estructuracin de lo s.ocial y de for-
hicieron ms o menos universales en su influencia." as de vida creadas por la modern1dad. borraron
La emergencia y el desarrollo de la modernidad ha ;e una manera sin precedentes todas las modalida-
sido el resultado de procesos de cambios sociales en des anteriores del orden social. Tanto por su exten-
la estructura econmico-productiva, en la organiza- sin como por su intensidad, las transformaciones
cin poltico-institucional y en los paradigmas simb- que ha trado consi~o han. sido m~s profundas que
lico-legitimadores, y de la interaccin entre estos. cualquier otro camb1o soc1al antenor.
Piotr Stzompka sei'ala un conjunto de principios Algunos autores han querido dar una visin mo-
que funcionan como rasgos generales de la moder- nocorde de la modernidad, que la identifica slo con
nidad: el principio del individualismo (el individuo la racionalizacin y el desencantamiento del mun-
pasa a desempear el papel central en la sociedad, do>>. Max Weber la entendi como un proceso pro-
en lugar de la comunidad, la tribu, el grupo, la na- gresivo e irreversible de racionalizacin de todas las
cin); el principio de la diferenciacin (el surgimiento esferas de la vida social, proceso que comportara, a
de una gran variedad de posiciones y opciones que la vez, la progresiva funcionalizacin e instrumen-
se presentan ante el individuo en la produccin, el talizacin de la razn. con la consiguiente prdida de
consumo, la educacin, los estilos de vida, etc.); el sentido y libertad. El final al que conduca este pro-
principio de la racionalidad (extensin de la r.eso era visto por Weber como negativo, como <~au
calculabilidad a todas las esferas sociales, la la de hierro que aprisionaba al individuo, pero era
despersonalizacin del trabajo, burocratizacin); el asumido por l con resignacin estoica y pesimismo,
principio del economic;smo (la dominacin de toda como un dato de la misma razn funcional. Alain
la vida social por actividades econmicas, por fines Touraine ha invocado. con razn, la necesidad de pro-
econmicos, por criterios econmicos de consecu- porcionar una interpretacin ms profunda de la poca
cin); el principio de la expansin (slo puede exis- moderna, que la refleje en su complejidad y
tir en la medida en que se expande en el espacio, contradictoriedad interna. Durante demasiado tiem-
abarcando reas geogrficas cada vez mayores, po, la modernidad slo ha sido definida por la efica-
pero tambin en profundidad, alcanzando las esfe- cia de la racionalidad instrumental, el dominio del
ras ms privadas e ntimas de la vida cotidiana).' mundo vuelto posible por la ciencia y la tcnica. Esa
visin racionalista[ ... ] no da una idea completa de la
2
Anthony Giddens: Consecuencias de la modernidad. Madrid. modernidad; oculta incluso la mitad: la emergencia
Alianza Editorial. 1993. p. l. del sujeto humano como 1ibertad y como creacin.
' Piotr Stztompka: Sociologa del cambio social. Madrid. Alian- No hay una cara nica de la modernidad, sino dos
za Editorial. 1995. pp. 97-98. caras vueltas la una hacia la otra cuyo dilogo cons-
68 69

tituye la modernidad: la racionalizacin y la de su desarrollo, con la aparicin de .la !:evolucin


subjetivacin. 4 dustrial a finales del siglo xv111. El cap1tallsmo cons-
De ah que Touraine proponga definir a la mo- '?tuy el contenido econmico de la modernidad.
dernidad como la relacin, cargada de tensiones, de tt La economa capitalista es radicalmente diferente
la Razn y del Sujeto, la racionalizacin y la a las anteriores. Una de las principales tesis expues-
subjetivacin, del espritu del Renacimiento y del de tas por Karl Polanyi en su libro La gran transfor-
la Reforma, de la ciencia y de la libertad. 5 Es tarea macin, se refiere a este hecho. Aunque es verdad
de la teora social e~licar los modos y el por qu de ue todas las sociedades tienen que satisfacer sus
esa relacin contra4ictoria, que expresa la esencia ~ecesidades biolgicas para continuar existiendo.' slo
de la modernidad. en Jas sociedades modernas ocurre que la satisfac-
Su aparicin signific la liberacin del individuo cin de algunas de estas necesidades. en cantidades
de los vnculos de dependencia personal, de las jerar- que estn en aumento continuo. se c~nvie~t~ en un
quas y de los poderes absolutos, mediante la cons- motivo central de accin. Este autor 1dentd1ca esta
truccin de un or~namiento jurdico basado en la transformacin con el establecimiento de una econo-
primaca de la ley, 'n la igualdad formal y en la gene- ma centrada en torno a un mercado en expansin
ralizacin de las relaciones dinerarias de mercado. ininterrumpida. Reconoce que, en perodos histri-
La coaccin poltiCa sobre las personas se transfor- cos anteriores, el mercado desempeaba cierto pa-
m esencialmente! en coaccin econmica: necesa- pel en el funcionamiento de la economa, pe1:o desta-
rio conseguir dinerb con el objetivo de adquirir bienes ca que en las pocas premodernas, el comercio (tanto
indispensables pata sobrevivir. 6 exterior como local) era complementario a la econo-
La modernidad se abri paso a travs de gran- ma en que exista, implicando tan slo la transferen-
des revoluciones. Las revoluciones burguesas (la in- cia de ciertos recursos (alimentos, materias primas,
glesa, la norteamericana y la francesa) crearon el etc.). 7 Las sociedade~ tradicionales estaban deter-
entramado poltico de la modernidad. Pero su funda- minadas, sobre todo, por la necesidad de producir
mento econmico se vena tejiendo desde algn tiempo una serie de bienes destinados a satisfacer las nece-
antes, con el surgimiento de las relaciones capitalis- sidades ms elementales de la poblacin; el consumo
tas de produccion, que alcanzaron una etapa clave ocupaba un lugar perifrico. pues lo que bsicamen-
4
Alain Touraine: Crtica de la modernidad, Madrid, Ediciones
te condicionaba la vida cotidiana ele las personas y la
Temas de Hoy, 1993, pp. 264-265. construccin de su identidad psquico-social era la
s Ibdem, p. 18. .
6
Pietro Barcellona: Postmodernidady comunidad, 1992, Trotta, 7
Karl Polanyi: !~a gran tromjrmacn. Madrid. La Piqueta.
Madrid, pp. 122123. 1{)119
70 71

relativa limitada capacidad productiva de las econo- nde de manera constante. El desarrollo de las
e"pa . , .
mas existentes. En la modernidad, el mercado se fuerzas product1vas saco a los productores de su ais-
convierte en el objetivo de la economa. La econo- lamiento, y los enfrent entr~ s~ en el mercado. La
ma capitalista, ms que una economa de mercado, ompetencia lleva a que el objetiVO de los producto-
es realmente una economa para el mercado. ~es ya no pueda consistir ~i~pl.emente en ~btener
Acorde con su visin relacional de la realidad nancias, sino en la obtencwn s1empre ampliada de
social, Carlos Marx explic que el capital no es una las mismas, pues solo eso 1es perm1t1ra
ga ' en fire~t~r 1a
cosa determinada (el dinero, una maquinaria o una concurrencia con otros productores y no ser ehmma- .
fbrica), sino una relacin social. Caracteriz al ca- dos del mercado. La existencia de la competencia
pitalismo no por la existencia de elementos de la eco- determina que la reproduccin simple (rasgo comn
noma mercantil (pues entonces tendramos que cali- a la economa mercantil simple) desaparezca y que
ficar a la~ sociedades de la antigua Grecia o la Roma la reproduccin ampliada se convierta en la ley de
imperial como capitalistas), sino como un sistema de funcionamiento del sistema capitalista. El objetivo del
relaciones sociales, un modo especfico de vincula- proceso de produccin de bienes materiales ya no
cin de lo econmico. con el resto de la realidad so- consiste en la produccin de valor, sino en la produc-
cial; el tipo de organizacin social en la que el merca- cin de plusvala, es decir, de una masa de valor siem-
do ocupa el lugar central y determinante en la pre creciente. Esto es posible en la medida en que
estructuracin de las relaciones sociales, erigindose una dimensin constantemente creciente de activi-
en el elemento mediador en toda relacin dades y productos humanos sean convertidos en ob-
intersubjetiva (es decir, de las personas entre s) y jetos destinados al mercado, para la obtencin de la
objetual (de las personas con los objetos de su activi- plusvala. La mercantilizacin creciente de todas las
dad, sean materiales o espirituales). En el capitalis- actividades y los productos humanos es una caracte-
mo, la racionalidad econmica se impone -en una rstica esencial y especfica del capitalismo. Durante
relacin contradictoria y tensionante- a todas las los casi cinco milenios de existencia de sociedades
dems (la poltica, la religiosa, la artstica, etc.), y premodernas, los individuos haban producido bienes
condiciona con sus dictados a las ms variadas esfe- materiales y espirituales que, solo en casos y propor-
ras de la vida social. Las relaciones entre las perso- ciones muy limitados, eran destinados al mercado para
nas se conforman segn el modelo de las relaciones ser intercambiados por otros objetos, o vendidos por
econmicas. dinero. Con el advenimiento del capitalismo, la situa-
El papel central del mercado se debe a la lgica cin cambi de forma radical.
econmica, propia del capitalismo. El capital (las re- Esto condujo a que las actividades y los produc-
laciones sociales capitalistas) slo puede existir si se tos humanos tuvieran que convertirse en objetos des-
72 73

tinados al mercado, en mercancas. Para decirlo con es la satisfaccin de necesidades, pues eso solo ga-
las palabras de Marx, signific la reduccin avalo- rantiza la reproduccin mercantil simple, sino la pro-
res de cambio de todos los productos y de todas las duccin ampliada de necesidades, y no de necesida-
actividades ... 8 Lo que caracteriza a esta sociedad des de cualquier tipo, sino de necesidades que solo
es ~l~e slo gracias al valor de cambio es que la puedan ser satisfechas en el mercado, mediante la
acttvtdad, o el producto, de cada individuo deviene adquisicin y consumo de mercancas. Por lo tanto,
para l una actividad y un producto. 9 Pero la podemos definir la mercanca como un objeto produ-
mercantilizacin creciente de la produccin implic, cido no para satisfacer necesidades humanas, sino para
a su vez, la mercan ti lizacin creciente del consumo. crear necesidades ampliadas, en los seres humanos,
Est~ ql!i~re decir que, cada vez ms, los bienes que de consumo de nuevas y ms mercancas. A! contra-
los mdtvtduos consumen para satisfacer sus necesi- rio de lo que es propio de los modos histricamente
dades tie.nen que devenir mercancas. y ser adquiri- anteriores, el mercado capitalista no tiene como finali-
dos medtante su compra por dinero. Esto tambin dad las necesidades humanas, sino exclusivamente su
constituy una novedad, pues durante decenas de si- propia expansin ilimitada. Su objetivo no es el ser
glos, la mayora de los objetos con los cuales las per- humano, sino l mismo. El propsito del proceso de
s?nas satisfacan sus necesidades materiales y espi- produccin capitalista no es la creacin de bienes para
ntuales, no podan comprarse ni venderse. La ~atisfacer las necesidades de las personas, sino la crea-

tendencia creciente a la conversin en mercanca de cin de la plusvala. El capitalismo intenta presentarse,


todos los objetos y todas las actividades humanas ante los ojos de los dems, como un sistema econmi-
caracteriza a la modernidad capitalista. co cuya racionalidad es la produccin maximizada de
Ahora bien, qu cosa es una mercanca? No pue- bienes. Pero entiende por bienes slo lo que existe
de entenderse a la mercanca como un producto eco- como mercanca y pueda expresarse en una dimen-
nmico ms, un bien creado para satisfacer una nece- sin cuantitativa monetaria; el capitalismo -en esen-
sidad humana. Su finalidad no es satisfacer una cia- no es otra cosa que un sistema social de pro-
t~ecesidad h~1mana, sino satisfacer la necesidad que duccin maximizada de dinero. 10
t1ene el capital, para seguir existiendo. de producir De todo lo anterior se induce que el mercado
plus~al~a. A estas alturas, ya es fcil darse cuenta que capitalista, a diferencia de otras formas de mercado,
el objetivo de la produccin econmica capitalista no no es exclusivamente un fenmeno econmico. El

111
Eso . exp 1car 1a ten dene m
t nos perm1te de la economa capita-

' Carlos Marx: Fundamentos de la crtica de la economa polti-
ca. La Habana. Editorial de Ciencias Sociales. 1970. p. 89. lista. hoy ms evidente que nunca, a la destruccin de los dos
., Ibdem. p. 90. bienes esenciales: la naturaleza y el ser humano .
74 75

mercado precapitalista fue l espacio de realizacin leio se puede expresar adecuadamente en


terco mp J . . .
de una actividad t:conmica: el intercambio de equ i- &: nnulacin: su objettvo es la construccton de
esta 1'0 .
valentes. El mercado capitalista es algo mucho ms los individuos como consumtdores ampl!ados de mer-
complejo. No es otra cosa que la esfera dt< produc- 'as Eso es lo que quiso significar Marx cuando
canct . .. . . .
cin de necesidades y, adems, del modo de satis- que la produccton crea no solo un objeto para
fi
a r m .. . b" L
faccin de esas necesidades.'' No se puede carac- el sujeto, sino tambten un sujeto para el o ~eto. _a
terizar ese mercado como un fenmeno roduccin da lugar por tanto al consumo[ ... ] susct-
exclusivamente econmico, sino como un proceso de fando en el consumidor la necesidad de p:od_uctos
carcter social. El espacio social por excelencia, en ue ella ha creado materialmente. Por consiguiente,
la modernidad, de produccin y circulacin de la sub- ~lla produce el objeto, el modo y el instinto del ~OI1Sl~
jetividad humana, de las necesidades, potencialida- mo. Por su parte el consumo suscita la predisposi-
des, capacidades, etc., de los individuos.'~ Su carc- cin del productor, y despierta en l una necesidad
11
Marx utiliz el concepto de produccin no en el sentido
animada de una finalidad." El mercado capitalista
estrecho de creacin de bienes materiales, sino en el sentido se constituye en la instancia primaria y fundamental
ms amplio de creacin de la vida sociaL del sistema de de produccin de las relaciones sociales en la mo-
relaciones sociales. En las primeras pginas de La ideologa dernidad.
alemana nos previno de que la categora modo de produc- El lugar central que adquiere el mercado capita-
cin no deba considerarse solamente en el sentido de
lista implica que el papel de mediador (entre los indi-
reproduccin de la existencia fisica de los individuos. Es ya,
ms bien, un determinado modo de manifestar su vida,.un viduos y los objetos, entre los individuos entre s, en-
determinado modo de vida de los mismos (Ver C. Marx. F. tre la produccin y el sistema de necesidades) lo
Engels: Obras escogidas, Mosc. Editorial Progreso. 1973. desempee la plusvala.
t. l. p. 16. De ah que afirmara en los Fundamentos de la En realidad. la modernidad se estructura como
crtica de la economa poltica que ... la produccin da lugar un campo de contradicciones dominado por un prin-
al consumidor [ ... ]la produccin no slo proporciona una
materia a la necesidad, sino tambin una necesidad a la mate-
cipio de unificacin que, sin embargo, nunca las re-
ria (ob. cit., p. 31 ). suelve definitivamente, es ms, las reproduce y trans-
12
No por gusto he hecho repetidas veces hincapi en colocar el forma continuamente. 14
adjetivo capitalista detrs del sustantivo mercado al ha- Al convertirse la plusvala en el intermediario
blar de la modernidad. Como ya sealaba antes. el pensamien- universal, la aparicin del capitalismo supone la di-
to nico ha reducido unilateralmente los conceptos de pro-
duccin. economa y mercado. con lo que ha contribuido 13
Carlos Marx: Fundamentos de la crtica de la economa IJol-
a enmascarar la esencia del capitalismo. En el capitalismo no lica. ed. cit.. p. 31.
existe mercado a secas, sino mercado capitalista. que es 14
Pictro Barcdlona: U indiriduulismo JroJieturio. cd. cit..
otra cosa. p. 42.
76 77

solucin de los vnculos personales en las socieda- puede existir sin que exista un sistema, de la clase
des premodernas. En estas, la coaccin sobre los ,que sea, qu.~ asegu~e el orden en la p~odu~cin y ~n
trabajadores estaba en funcin de la dependencia la distribuc1on de b1enes, pero esto no un plica la exis-
poltica y social con respecto a otros individuos (los tencia de instituciones econmicas separadas, ya que,
esclavistas o los aristcra'tas feudales). La coac- normalmente, el orden econmico es simplemente una
cin por la violencia desaparece, y deja su lugar a la funcin al servicio del orden social en el que est
coaccin informal, puramente econmica. Supone operativamente integrado. Como hemos mostrado,
necesariamente la autonoma de la economa con no ha existido ni en el sistema tribal ni en la feudalidad
respecto a la poltica, la religin, etc. El predominio 0 en el mercantilismo un sistema econmico separa-
del principio del precio, como mecanismo de orga- do de la sociedad. 15
nizacin de la produccin y distribucin de bienes, Pero la autonoma de lo econmico con respecto
es de importancia fundamental para el capitalismo. a la poltica no significa su independencia o separa-
Esto significa que hasta que todos los elementos cin con respecto a esta. Polanyi demostr que el
necesarios para la produccin y distribucin de bie- mercado capitalista no apareci en forma espont-
nes no estn controlados por el precio, no se puede nea o natural, y explic el papel esencial que desem-
decir que est funcionando una economa capitalis- pe el Estado en su surgimiento. Esta intervencin
ta (o economa de mercado, en la terminologa fue necesaria para establecer las condiciones de un
cotidiana). Esta exige la liberacin de los elementos mercado nacional. Al contrario de lo que postulan los
que comprende la economa con respecto a otras tericos 1iberales, la obra de autores como Polanyi o
instituciones sociales, tales como el Estado o la fa- ms recientemente Michael Mann 16 ha probado que
milia. los mercados capitalistas y las regulaciones estatales
Un mercado autorregulador exige nada menos crecieron juntos.
que la divisin institucional de la sociedad en una es- La liberacin de los individuos de los vnculos de
fera econmica y una esfera poltica. Esta dicotoma dependencia personal slo constituy un medio para
no es de hecho ms que la simple reafirmacin, des- alcanzar el objetivo fundamental del capitalismo: li-
de el punto de vista de la sociedad en su conjunto, de berar a la propiedad de toda determinacin personal
la existencia de un mercado autorregulador. Podra- o ideolgica, para ser convertida en propiedad eco-
nmica. En las sociedades premodernas. ciertas for-
mos fcilmente suponer que esta separacin en dos
mas fundamentales de propiedad no podan conver-
esferas existi en todas las pocas y en todos los
tipos de sociedad. Una afirmacin semejante, sin
embargo, sera falsa. Es cierto que ninguna sociedad ~ K. Polanyi: ob. cit .. p. 71.
" Michel Mann: ob. cit.
78 79

tirse en mercancas y ser objeto de compra y venta b traccin que jams la humanidad haya conoci-
libremente. La propiedad de la tierra. por ejemplo. :0~17 La aparicin del capitalismo implic la trans-
estaba sujeta a determinaciones polticas y de casta. fi0 rmacin en mercancas de tres bienes fundamen-
Un feudo no poda ser comprado ni vendido, pues t tes para la sociedad: la fuerza de trabajo, la tierra y
era concedido por el monarca a un sbdito y transmi- ,: moneda. Sus consecuencias han sido y continan
tido solo por sucesin. Los siervos de la gleba eran siendo dramticas para la sociedad. Expongmoslo
propiedad del sefior feudal, quien no poda venderlos. ms claro: la mercantilizacin de la vida, de la natu-
ni comprar otros. La mercanti 1izacin general izada raleza y del smbolo abstracto creado para medir el
rompi con esta situacin. Era preciso hacer de la valor, 18 fue el triunfo definitivo de la ficcin. El paso
propiedad un objeto de d~recho, mercanca para el al reino de la abstraccin y el artificio.
mercado, algo que pudiera ser puesto libremente en La primaca del mercado es el resultado de una
circulacin y enajenado. La propiedad tena que per- operacin de abstraccin y separacin de la produc-
der sus caractersticas concretas (su forma fsica, su cin del resto de las relaciones sociales. Esto no hu-
funcin social, etc.), para convertirse en un objeto biera sido posible si no hubiera sido impuesto desde
abstracto. que incorporara solo un rasgo, el mismo ta esfera de lo poltico y del Estado. La
que cualquier otra mercanca: su traducibilidad en autonomizacin de lo econmico constituye el funda-
trminos de valor monetario. mento de la sociedad moderna, pero es a la vez re-
La racionalidad econmica se impone -en una sultado de acciones que provienen del poder. La eco-
relacin contradictoria- a todas las dems (lapo- noma de mercado no es una economa natural, ni el
ltica. la religiosa. la artstica, etc.), y condiciona resultado espontneo de un proceso evolutivo. Las
con sus dictados a las ms variadas esferas de la leyes de la econot,.;a capitalista son leyes impuestas
vida social. Las relaciones entre las personas se y mantenidas polticamente. La constitucin de una
conforman segn el modelo de las relaciones eco- esfera regida por la autorreferencialidad del clculo
nmicas. monetario, con respecto al resto de la sociedad, es
La liberacin del individuo y de la propiedad con una operacin de gran artificialidad y de sentido pol-
respecto a toda determinacin no econmica, funda- tico. Slo un gran artificio puede transformar el tra-
mento de la sociedad moderna, es expresin de un bajo humano en mercanca, la necesidad en valor de
proceso de abstraccin y artificializacin de las rela-
17
ciones humanas. No se trata de un proceso natural y Ver Pietro Barcellona: D individualismo propietario. ed. cit..
espontneo. sino que es el producto de una decisin p. 56.
'"La transformacin del dinero en mercanca. que tiene un pre-
y una voluntad proveniente desde el poder. El orden
cio y se compra y se vende. significa la abstraccin de la
capitalista es el resultado del ms grande proceso de abstraccin.
80 81

cambio, el dinero en forma general de la riqueza, y . . .guesa ha desempeado en. la h.istoria radica en
slo una gran fuerza poltico-estatal puede instituir al ' e ha logrado crear nuevos e mfimtamente renova-
mercado como lugar general y nico de las relacio- : s modos de actividad human.a, ha genera~o nue-
nes humanas. 19 Paradjicamente, la autonomizacin 'V;Os procesos, poderes y expresiOnes de la vtda y la
del mercado necesita de la intervencin de la poltica ~ergade los individuos. 21 Ha liberado la capacidad
y del Estado, ambos unidos tanto histrica como lgi- y el impulso humanos para el cambio permanente, la
camente. Esa unin no se dio solo en las etapas ini- perpetua conmocin y renovacin. La existencia de
ciales del capitalismo, sino que es condicin de su la competencia obliga a la burguesa a revolucionar
funcionamiento. incesantemente los instrumentos de produccin y, por
La centralidad de la plusvala y del mercado tuvo consiguiente, las relaciones de produccin, y con ello
y tiene efectos complejos sobre la vida espiritual de todas las relaciones sociales. 22 Los individuos, so-
la sociedad. La racionalizacin capitalista, paradji- metidos ahora a la permanente presin de la compe-
camente, implic a su vez el desarrollo de la subjeti- tencia, se ven forzados a innovar, a desarrollar sus
vidad humana. Para entender esta compleja relacin, capacidades, su creatividad, simplementes para po-
la obra de Marx se vuelve un referente imprescindi- der sobrevivir. Las nuevas condiciones cotidianas de
ble, pues nos permite establecer las causas de la com- ~xistencia, en la sociedad moderna, condicionan que
plejidad de la sociedad moderna y de su extraordina- fa personalidad de las pe.rsonas tenga que adoptar la
rio dinamismo. 2 Fue Marx quien con ms vigor y forma fluida y abierta de esta sociedad.
profundidad devel y relacion entre s los aspectos Los hombres y mujeres modernos deben apren-
positivos y negativos de la t,oderniclad. der a anhelar el cambio: no solamente estar abiertos
La sociedad moderna es abierta y fluida~ la ca- a cambios en su vida personal y social, sino pedirlos
racteriza el cambio constante. Se trata de una socie- positivamente, buscarlos activamente y llevarlos a
dad dinmica, orientada hacia el futuro, que no cono- cabo. Deben aprender no a aorar nostlgicamente
ce lmites ni estancamiento. La preeminencia de la "las relaciones estancadas y enmohecidas" del pa-
burguesa y del capitalismo explica este dinamismo y sado real o imaginario, sino a deleitarse con la movi-
sus consecuencias. El papel revolucionario que la lidad, a luchar por la renovacin, a esperar ansiosa-

1 21
'' Piel ro Barcellona: .;individualismo propietario, edi. cit. Refirindose a la burguesa, en El Manifiesto Comunista se
2
" La fuerza y la originalidad reales dcimaterialismo histrico"" dice: Ha sido ella la que primero ha demostrado lo que puede
de Marx residen en la luz que arroja sobre la vida espiritual realizar la actividad humana. Ver Carlos Marx, Federico
moderna. Marshall Berman: Todo lo slido se disuelve en el Engels: El manifiesto comunista, La Habana, Editora Poltica,
aire. La experiencia de la modermdad, Mxico. Siglo XX 1 1966, p. 53.
22
l:ditorcs. 19!!!!. p. Xl. Ibdem. p. 53.
82 83

mente el desarrollo futuro de sus condiciones de Vid humanas que crea. Genera la posibilidad del
y sus relaciones con sus semejantesY a ~mdeslltrrollo, pero los seres humanos slo pueden
El surgimiento del mercado mundial y el d _ ~ollarse de modos restrin~id~s y distorsionado_s.
sarrollo incesante de las fuerzas productivas prov~ )primaca del mercado capttaltsta, como espacto
can la universalizacin de las relaciones que los indi- d interrelacin de los seres humanos, y de la plusvala
viduos establecen entre s, antao limitadas a un mo intermediario universal, reduce las capacida-
marco local y estrecho,_ pero que ahora trascienden ~~ de despliegue multi_la~eral de la~ fuerzas subjeti-
las fronteras y las diferencias culturales, enriqueciendo as individuales, y las hmtta exclustvamente a aque-
con nuevos saberes y necesidades la subjetividad de ~as que tributan a la acumulacin de ganancia, a la
los individuos. Esto es subrayado en el siguiente frag- rentabilidad en el sentido de la economa capitalista.
mento de la Ideologia alemana: Una vez que el mercado se ha convertido en la
... este desarrollo de las fuerzas productivas (que esfera fundamental de establecimiento de las rela-
entraia ya, al mismo tiempo, una existencia emprica eiones intersubjetivas y objetuales, toda forma no con-
dada en un plano histrico-universal, y no en la tractual de establecer y evaluar estas relaciones (es
existencia puramente local de los hombres) constitu- decir, no basada en la mutua conformidad y la liber-
ye tambin una premisa prctica absolutamente ne- tad) se deslegitima y es rechazada. Los principios de
cesaria[ ... ) porque slo este desarrollo universal de organizacin de la vida social, basados en ideas reli-
las fuerzas productivas lleva consigo un intercambio giosas, en jerarquas de castas o en pertenencias
universal de los hombres, en virtud de lo cual [ ... ] tnico-tribales, pierden su anterior primaca. Es el pro-
instituye a individuos histrico-universales, empri- ceso de desencantamiento del mundo de que ha-
camente universales, en vez de individuos locales."" blara Max Weber.
La modernidad abre enormes posibilidades de Jacques Bidet destaca la importancia de las re-
desarrollo, a la vez que las limita desde un punto de laciones contractuales en la poca moderna: 25 lo que
vista humano; lo positivo y lo negativo se vinculan avanza a un primer plano como patrn o modelo de
dialcticamente. Por su forma burguesa adquiere un relacin social en la modernidad es la forma contra-
costo humano tan terrible, y crea en su seno las con- to. Ms propiamente, un tipo especfico de la forma
diciones que harn posible el paso a una sociedad contrato. Uno de los rasgos que permiten definir a la
superior. El capitalismo destruye las mismas posibili- modernidad es la relacin contractual: es la poca

" Marshall Berman: ob. cit., p. 90. B Ver Jacques Bidet: Teora de fa modernidad, Buenos Aires.
1
' Vase Carlos Marx. Federico Engcls: Obras escogidas. ed. Editorial Letra Buena/Editorial El Cielo por Asalto. 1993. en
cit.. t. l. p. 34. especial el Captulo l.
GK
85
84

histrica en la que toda relacin no contractual, no en cuenta algunos de los lugares comunes en boga
fundada en el principio del consentimiento mutuo, ha hoy da en la discusin acerca de la idea de la socie-
perdido su legitimidad. Se deja de reconocer cual- dad civil: la relacin asociativa es una relacin cons-
quier diferencia natural de estatuto entre los indivi- titutiva de poder, a la que no le corresponde la
26
duos, pero esa relacin est impregnada de domina- inocencia que comnmente se le atribuye. Los
cin. individuos se asocian para lu;har por algo y/o contra
Las relaciones contractuales modernas slo pue- algo. Es un resultado necesario -a la vez que una
den existir si se cuenta con un poder central, un Es- condicin- de la relacin moderna de
tado, que asegure el respeto a las normas estableci- contractual idad-dom inac in.
das. Bidet destaca que la modernidad se basa en las El carcter contradictorio de la modernidad, y
relaciones contractuales interindividuales, aunq~te tam- del capitalismo como sistema social, se reflejar en
bin en las relaciones contractuales entre el indivi- los conceptos e imgenes que intenten expresar su
duo y el Estado; este es aceptado como legtimo por- esencia. La idea de sociedad civil no ser una ex-
que garantiza el respeto de las normas, principios y cepcin.
convenciones que permiten el establecimiento de re-
laciones contractuales interindividuales. Pero como
esas relaciones son desiguales, y en ellas encuentran
un canal de manifestacin la explotacin y la domi-
nacin. es lgico que aparezca lo que Bidet llama
relaciones contractuales asociativas, pues expre-
san el inters de quienes comparten una misma posi-
cin en el mercado (de dominacin o de subordina-
cin) de asociarse entre s contra otros, para alcanzar
el control del Estado (o mantenerlo y reforzarlo, si ya
lo tiene) y de esa manera actuar con respecto a las
normas, convenciones y principios que rodean y fa-
cilitan el funcionamiento de esa relacin de
contractualidad-dominacin (aqu tambin para re- 21' Ibdem, p. 6. Destaco esta idea porque. como hemos visto.
forzarlas o sustituirlas, segn la posicin en que se para muchos autores, definir a la sociedad civil como espacio
encuentren los individuos que se asocian). de asociatividad es motivo suficiente para. a continuacin.
De toda la exposicin anterior, quiero resaltar algo postular su carcter apoltico y su desvinculacin de las lu-
que me parece muy importante, sobre todo teniendo chas referidas al poder.
p

Las dos caras del liberalismo

El concepto de sociedad civil no es el nico que dis-


fruta del dudoso privilegio de la elasticidad y la im-
precisin. En la teora poltica podemos encontrar otros
que comparten igual situacin. El de democracia es
uno de ellos. Pero con ninguno es tan difcil alcanzar
una precisin conceptual como con el de liberalis-
mO>>. Trminos como democracia o sociedad civil tie-
nen una proyeccin ideal muy fuerte. Remiten a ob-
jetivos que queremos alcanzar, a espacios que
queremos construir, pero casi todos estamos de acuer-
do que an no existen, o que no existen en la forma
que quisiramos. Refieren a una meta. Su correlato
objetivo es huidizo. Pero el trmino liberalismo re-
fiere a realidades que se han dado y se dan. En la
filosofa poltica, el adjetivo liberal designa formas
de pensar el Estado y sus modos de existencia y
estructuracin, pero no solo eso, sino tambin modos
especficos de practicar la poltica y de ejercer el
poder. Encontramos ideales y teoras liberales, as
como tambin partidos polticos y Estados liberales.
Y todos de signo muy diverso. Han existido teoras
88 89

liberales subversivas, y otras conservadoras. Esta- descriptivo claro. No es posible identificarlo en ex-
dos liberales han surgido como resultado de profundas clusiva con algo en particular que haya existido algu-
revoluciones, y otros se han impuesto para eliminar la na vez. Podemos encontrar una cierta indetermina-
revolucin. Todo ello hace que las evocaciones que un cin en la correspondencia histrica del trmino. Esto
trmino como el de liberalismo despierta puedan ser se debe a que no ha existido un solo liberalismo, sino
no solo diferentes -ms an, contradictorias-, sino un conjunto de formas especficas del mismo, que
emotivas y apasionadas, por referir a experiencias que han ido surgiendo y estructurndose a lo largo de
han tenido un carcter muy concreto, y un significado estos ltimos tres siglos, cambiando su carcter y su
muy especfico para unos u otros grupos sociales. Si valencia poltica en la medida en que ha ido cambian-
palabras como democracia, sociedad civil, soberana, do el carcter y papel histrico de la clase de la cual
etc., pueden despertar general simpata, liberalismo es expresin.
suscita reacciones encontradas, que van desde su re- Hablar sobre el liberalismo como un ente abs-
chazo total hasta su idealizacin. Ambas posiciones se tracto es una tarea bastante difcil pues, en rigor, exis-
apoyarn en referencias histricas puntuales. Y am- ten tantos liberalismos como adoctrinadores del mis-
bas tendrn una parte de razn. mo han sido, y tantos como han sido las experiencias
Se impone la necesidad de una visin multilateral sociales concretas en las que este paradigma ha sido
del liberalismo. No es posible referirse a l tan slo o.es hegemnico . 1
como un sistema de principios tericos. La mayora Para complicar an ms todo esto, es un trmino
de los grandes pensadores liberales no fueron sim- que no se ha aplicado solo a fenmenos de carcter
ples filsofos de gabinete, sino que estuvieron fuer- poltico, como doctrinas, partidos o estructuras jurdi-
temente implicados en las luchas polticas de su tiem- co-estatales, sino que se ha utilizado para denominar
po. Sus propuestas tericas legitimaban ciertos procesos de carcter muy diverso. De hecho, en los
intereses y condenaban otros, como ocurre con toda inicios de su historia, y durante mucho tiempo, no fue
doctrina poltica. Es preciso tener en cuenta el entra- un concepto poltico. En un comienzo, se le utiliz
mado complejo de las ideas liberales con formas de para designar una forma de pensamiento, una cierta
praxis poltica y de ejercicios de autoridad, pues cuen- disposicin del espritu. As, por ejemplo, se llam
ta c.on mas de 300 aos de existencia, y se ha exten- artes liberales a las practicadas por hombres libres
dido desde Europa occidental hacia otras zonas. Se y que requeran del uso de la inteligencia, del ejerci-
trata de contextos epocales y geogrficos diversos, y cio del entendimiento. En el lenguaje cotidiano, el
esa diversidad ha marcado al liberalismo. adjetivo liberal se utilizaba para indicar una actitud
Constatemos entonces una primera circunstan-
cia. El concepto liberalismo no tiene un significado 1
E lomar Tambara: ob. cit.. p. 11.
90 91

abierta, tolerante y generosa. Serva tambin para Si bien ha sido la doctrina poltica por excelencia de
cualificar un modo de encarar intelectualmente la la modernidad desde el siglo XVII, la acepcin poltica
realidad: la de mantener una postura crtica ante cual- del trmino liberalismo es mucho ms reciente. No
quier norma, valor, modo social de comportamiento, fue hasta principios del XIX que las palabras liberal
o doctrina, y aceptarla solamente si era racional. Una y liberalismo comenzaron a uti 1izarse en la fraseo-
posicin de pensamiento libre, no aherrojado por las loga poltica. Aparecieron por primera vez en Espa-
cadenas de la tradicin, el dogma o la supersticin. a en 1812, con los debates en las Cortes de Cdiz.
Por eso la Iglesia Catlica lleg a incluir al liberalis- Liberales eran los que abogaban por establecer
mo en el listado de las doctrinas condenadas por he- una constitucin que limitase los poderes del rey, en
rejes (curiosamente, junto al materialismo y al comu- contraposicin a los serviles, partidarios del abso-
nismo). En esta acepcin, liberalismo significaba lutismo. Rafael del Riego encabez el famoso pro-
promover la separacin de la Iglesia y el Estado, y nunciamiento de 1820. y se autodefina como liberal.
plantear la creacin del Estado laico, y liberal era Fue entonces cuando el adjetivo comenz a circular
sinnimo de librepensador, en el sentido de ejercer por Europa, con un sentido algo despectivo, para de-
la libertad del criterio ante los dogmas de la religin y signar a quienes se oponan al orden impuesto por la
el poder oscurantista de la iglesia. Restauracin. Pas a Inglaterra y al idioma ingls
El elemento constante en todas estas variantes como un trmino peyorativo utilizado en la artillera
era la identificacin de lo liberal con dos caracte- verbal de los debates parlamentarios. El partido de
rsticas: la aspiracin a la libertad y el ejercicio de un los Tories. de carcter conservador. comenz a de-
pensamiento racional o crtico." Por supuesto, pre- nominar a sus contrincantes, los Whigs, como los
tender hoy definir al liberalismo y a los liberales como liberales, por referencia a los antimonrquicos es-
los partidarios de un pensamiento libre, todava es paoles. Durante gran parte de la segunda mitad del
demasiado vago (y tambin histricamente falso). XIX, el trmino liberal en Inglaterra designaba poco
Podemos intentar situar el concepto en un contexto ms que la condicin de miembro del partido de
ms delimitado, y pensar en trminos de liberalismo Gladstone.'
poltico. Pero eso tampoco elimina las dificultades. Como vemos, a lo largo de sus dos primeros si-
glos de existencia, el liberalismo no utiliz ese con-
2 N. Mateucci atirma que. a finales del siglo xv111 y principios cepto para denominarse ni para pensarse a s mismo.
del x1x. autores como Madame Stael y Sismondi difundieron
este concepto en la literatura. para indicar la nueva orientacin
tica que se estaba consolidando en Europa. Vase su artculo 3
Ver G. Sartori: Teora de la democracia. Madrid. Alianza.
Liberalismo. en Diccionario de poltica, Madrid, Siglo XXI. 1988. t. 2. pp. 449- 450. Este autor afirma que el sustanti\'o
1982, t. 2. p. 906. liberalismo comenz a utilizarse a(ln ms tarde.
92
93
Incluso, despus de adquirir carta de ciudadana en
la terminologa poltica, y durante bastante tiempo, cediendo as, solo se han obtenido dos resultados
muchos partidos y movimientos polticos liberales no ambos lamentables: o una interpretacin absolutamen~
adoptaron ese nombre. Es significativo que, aunque te positiva del liberalismo, de aceptacin acrtica, u
la revolucin de las trece colonias dio lugar al surgi- otra negativa y nihilista, de repudio total.
miento de una forma de Estado que servirla de mo- El ejemplo ms fehaciente de esta segunda posi-
delo al pensamiento liberai durante buena parte del cin es la que ha mantenido el marxismo dogmtico.
siglo XIX, sus lderes ideolgicos nunca utilizaron ese Valorando acertadamente al liberalismo como expre-
concepto como distintivo de la comunidad poltica que sin de los intereses de la burguesa, y recordando el
haban construido. rechazo histrico que los pensadores y polticos libe-
Lo precario del vnculo entre el liberalismo, en rales han manifestado hacia temas como la exten-
sentido histrico y el significado poltico-partidista del sin de los derechos ciudadanos o la justicia social,
mismo, se evidencia en el hecho de que los pensado- han visto en l slo una doctrina legitimadora de la
res y polticos liberales, y los movimientos y partidos opresin, incapaz de aportar nada, e indigna de ser
de los que formaron parte, han mantenido criterios tenida en cuenta como fuente para afrontar los retos
distintos acerca de muchas cuestiones de importan- de una lucha liberadora.
cia esencial a lo largo de sus casi cuatro siglos de Es cierto que el liberalismo ha sido y es una ex-
existencia. No es posible identificar al liberalismo con presin ideolgica de la burguesa. Pero esa afirma-
posiciones polticas fijas y determinadas. cin no puede constituirse en un punto de llegada que
Con todo, en tanta multiplicidad existe una uni- legitime una valoracin nihilista inapelable. Solo pue-
dad. La reflexin debe ir dirigida a develar, entre tan- de ser un punto de partida (esencial) para la reflexin.
ta diversidad fenomnica, los principios generales que El liberalismo fue la primera gran ideologa revolu-
han animado las formas de praxis poltica del libera- cionaria de la poca moderna: expres el rechazo a
lismo, y vincular estos principios con su basamento las formas poi ticas despticas de la sociedad feudal.
histrico concreto, para lograr comprender el signifi- Los primeros liberales -aunque muchos de sus ac-
cado especfico que tuvieron en cada momento y en tuales seguidores no quieran recordarlo- fueron re-
cada lugar. volucionarios; la implantacin de sus ideas solo se
Las interpretaciones abstractas y ahistricas solo logr por medio de violentas revoluciones (la inglesa
pueden conducir a evaluaciones u ni laterales. No es de 1642, la norteamericana v la francesa de finales
legtimo tomar exclusivamente algunos elementos o d_el siglo XVIII), que marcaro;1 toda la historia poste-
experiencias histricas del mismo, desgajarlos de su nor hasta nuestros das. Durante muchos aos, los
contexto histrico, y proyectarlos al presente. Pro- liberales fueron perseguidos por los poderes consti-
tuidos, que los consideraban peligrosamente subver-
94 95

sivos. Ellos se plantearon un conjunto de problemas entender por qu el liberalismo, desde su nacimiento
que siguen teniendo carcter imprescindible. n el XVII hasta bien entrado el XIX, pudo no tan solo
e . . 1
Pero no podemos quedarnos. sin ms. en el re- onvivir con la institucin del esclavismo, smo me u-
conocimiento de la importancia histrica del liberalis- ~0 legitimarla. Una indiscutible gran figura del libera-
mo. Si se le identifica solo con ciertos principios, de- lismo como Thomas Jefferson, promotor de las ideas
clarados de una forma abstracta, no puede entenderse ms democrticas de su poca, no solo posey una
el carcter limitado con el que fueron formulados y gran cantidad de esclavos, s.ino qu: se de~~c con
entendidos, de la misma manera que no puede enten- esmero a aumentar su dotacin teniendo hiJOS con
derse por qu los liberales no pudieron ser coheren- sus esclavas; hijos a los que nunca reconoci y man-
tes con esos principios, lo que los llev a rechazar tuvo como esclavos en su plantacin de Monticello, y
con tenaz persistencia durante siglos la interpreta- a tos que ni siquiera les concedi la libertad en su
cin democrtica de los mismos: testamento. Ni Locke, ni Adam Ferguson o
En ese otro extremo se encuentran quienes han Montesquieu se cuestionaron en lo ms mnimo el
aceptado la representacin que del liberalismo han derecho que asista a Inglaterra o a Francia a con-
creado los propios liberales. Como autoimagen que quistar y colonizar otros pueblos.(,
es esencialmente elogiosa, y, por ende, inexacta y Estos ejemplos son significativos porque no se
falsa, pues proporciona una visin idlica de lo que ha trata de excepciones, sino que presentan de manera
sido. Definiciones del liberalismo corno la que nos paradigmtica las contradicciones internas inheren-
ofrece Giovanni Sartori, nos explica que ... el libe- tes al liberalismo, que no pueden ser olvidadas, pues
ralismo es simplemente la teora y la prctica de la son ellas las que nos brindan el nico criterio adecua-
defensa a travs del Estado constitucional de la li- do para alcanzar una apreciacin acertada.
bertad poltica individual, de la libertad individual, 5 o Esta interpretacin acrtica (en el sentido ms
la Enciclopedia britnica lo caracteriza tan slo estricto del trmino), adems de adolecer del mal de
como credo de los que creen en la libertad indivi- la inexactitud histrica, padece de otro mal: el de to-
dual, son inexactas. No pueden menos que dejarnos mar el fundamento terico del liberalismo, no ya como
profundamente insatisfechos, pues no nos permiten un punto de referencia ms entre otros. sino como
horizonte nico de la reflexin. Nos presenta los prin-
Sartori explica que el liberalismo no acept la idea de democra- cipios sobre los que se funda el liberalismo, como
cia hasta que no la despoj del sentido de igualdad y comen-
z a identificarla en exclusiva con la libertad (ob. cit..
lmites, fuera de los cuales no es posible ni deseable
pp. 452-453). pero se olvida de precisar lo que significa liber-
tad para el liberalismo. '' No olvidemos que John Locke estuvo vinculado directamente
; Ibdem. p. 463. con el trfico de esclavos.
96 97

pensar el complejo reino de lo poltico. Imposible, El esfuerzo de los liberales actuales por reducir la
porque los conceptos del liberalismo marcaran el esencia del liberalismo --en aras de su legitimacin-
punto ms alto de desarrollo del pensamiento polti- a la simple enumeracin de un conjunto de ideas abs-
co, que no es factible superar. Indeseable, pues se tractas, yerra curiosamente el tiro en aquello que de-
nos dice que fuera del liberalismo no existe la demo- ban resaltar, pero que no alcanzan a comprender. Las
cracia, sino solo el totalitarismo o la anarqua. El efec- ideas acerca del valor del individuo o la importancia de
to de semejante operacin de fatalismo y la libertad no constituan algo novedoso en s mismas
fui1damentalismo tericos es evidente. Aquello que en el siglo XVII. La aspiracin a la libertad es. tan vieja
no podemos pensar, ni siquiera representarnos, por- como la existencia de la opresin, y puede encontrar-
que se nos ha despojado de los instrumentos ideales, se en muchas producciones espirituales anteriores. Y
simplemente no existe. Toda la riqueza de formas de fue al cristianismo a quien correspondi la paternidad
existencia de lo poltico, y el amplio abanico de po- de la idea de la importancia del individuo. Lo significa-
tencialidades que encierran, quedan invisibles, sumer- tivo, con lo que el liberalismo hizo historia, estuvo en el
gidas en un cono de sombras, y nuestro pensamiento modo radicalmente nuevo en que present esas ideas,
queda aherrojado, tarado en su capacidad de descu- en una forma mucho ms compleja: como problemas
brir nuevas evidencias y de imaginar nuevas mane- a resolver desde una perspectiva racional, y que exi-
ras de actividad y lucha. La posibilidad de romper el gan una dilucidacin por la razn en las condiciones
propio ordenamiento liberal de lo poltico se desvane- especficas de la nueva poca.
ce, porque termina siendo imposible pensar fuera del Abandonemos los enfoques angostantes, que re-
universo de ese ordenamiento. El fracaso de muchas ducen de forma unilateral al liberalismo a mero con-
teoras y modelos polticos que han intentado romper junto de enunciados. La tarea no consiste en buscar
con la opresin y la desigualdad (incluyendo muchas un nico denominador comn entre posiciones tan
variantes del marxismo) se ha debido, en buena me- diversas/ sino en descubrir una perspectiva que nos
dida, a que no han logrado superar el planteamiento permita abrirnos paso entre la maraa de lo anecdti-
1ibera!. Es imposible estructurar un orden social dife- co y lo diverso. El liberalismo es un modo de interpre-
rente, si desde un inicio slo somos capaces de pen- tar y construir la realidad social. La clave est en apre-
sarlo con las categoras lgicas del viejo orden que hender los fundamentos gnoseolgicos y clasistas que
intentamos superar. Lo histricamente valioso del li- constituyen el patrn que marca los mrgenes, los ni-
beralismo se encuentra en los problemas que avanz veles de tolerancia dentro de las cuales, corrindose
a un primer plano de la reflexin. Lo perecedero, y, ms a la derecha o a la izquierda, se situarn las distin-
por lo tanto, lo que no podemos asumir, es el plantea-
7
miento de los mismos. Mateucci: ob. cit.. p. 909.
98 99

tas formas de praxis poltica liberales, pero fuera de La utilizacin del trmino ideologa en esta
las cuales ya no pueden ser reconocidas por nadie acepcin nos brinda un enfoque cuyo mrito consiste
como tales. Captar la esencia del episteme liberal, para en patentizar el estatuto material de las ideas, po-
poder realizar una evaluacin crtica del mismo. Esa nindolas en relacin con los datos materiales y las
perspectiva solo puede ofrecerla la comprensin del instancias de poder. Nos permite establecer un con-
liberalismo como una ideologa. junto de ejes caractersticos, en torno a los cuales
Se puede argir que el propio trmino ideologa organicemos la informacin factual que obtengamos,
es confuso, pues ha ten ido -y tiene- significados para procesarla de tal forma que logremos descubrir
diversos. Uno, sobre todo, ha prevalecido: el de iden- )as esencias. Aqu se entiende a la ideologa como
tificarla en exclusiva con falsa conciencia, cargando una concepcin del mundo, lo que incluye no solo el
las tintas en el carcter de ilusin compensatoria que conocimiento terico de la realidad, sino tambin los
toda produccin ideolgica tiene. Pero no es en esa deseos, las pasiones y -lo que es muy importante-
acepcin en la que propongo utilizarla como platafor- las prcticas. Como seala Chatelet, una ideologa
ma terica para estudiar al liberalismo, sino en la ms es una conjuncin de estos diversos aspectos. Solo la
amplia que presenta F. Chatelet: visin integral de su interconexin, de su relacin dia-
Ideologa es el sistema ms o menos cohe- lctica, nos permitir captar al liberalismo en la mul-
rente de imgenes, ideas, principios ticos, represen- tiplicidad de sus determinaciones.
taciones globales y, asimismo, gestos colectivos, ri- La constatacin del liberalismo como una ideolo-
tuales religiosos, estructuras de parentesco, tcnicas ga no es ms que un punto de partida, un peldao;
de supervivencia (y de desarrollo), expresiones que imprescindible, pero slo inicial. Es menester todava
llamamos ahora artsticas, discursos mticos o filos- una caracterizacin ms precisa, que nos permita
ficos, organizacin de poderes, instituciones y enun- orientar el sentido de nuestras bsquedas. Puede
ciados y fuerzas que estas ponen en juego, sistema entonces avanzarse otra tesis: se trata de la primera
que tiene como fin regular en el seno de una colecti- ideologa moderna y de la primera ideologa de la
vidad, de un pueblo, de una nacin, de un Estado, las modernidad. Surgi con ella, y reflej sus caracters-
relaciones que los individuos mantienen con los su- ticas y las de la clase que la engendr: la burguesa.
yos, con los extranjeros, con la naturaleza, con lo Ideologa de la modernidad, surgida desde y
imaginario, con lo simblico, los dioses, las esperan- para ella. Las contradicciones de la modernidad mar-
zas, la vida y la muerte. 8 carn las aporas presentes en el pensamiento libe-
ral, y constituirn su fundamento ontolgico. Pero
' F. Chatclet y G. Mairet (eds. ): Historia de las. ideologas. tambin ideologa moderna: fue la primera que ofre-
Madrid. Akal. 1989. p 6. ci una fundamentacin no religiosa de su proyecto
100 101

social. Rompiendo con el modo de pensamiento has- Como ideologa de la modernidad, el punto de
ta entonces existente, el liberalismo no bas su inter- partida del liberalismo es el individuo, lo cual signifi-
pretacin de la realidad social en principios de carc- c un vuelco revolucionario. Todas las ideologas an-
ter trascendente (la religin o la tradicin) sino en la teriores se haban fundado en principios de carcter
razn, y en el ser humano como poseedor de la fa- trascendente. El liberalismo rompi con esto y colo-
cultad de lo racional. Por primera vez, la libertad del c al individuo como centro y punto de partida.
individuo fue entendida como norma natural y funda- Este cambio obedeci a una exigencia. Para abrir
mento de la convivencia humana. Y se plante la paso al nuevo orden que implantara la modernidad,
t~rea de descubrir ciertos principios, existentes obje- era necesaria una inversin de la relacin entre indi-
tivamente en lo social, desde los cuales poder criticar viduo y sociedad, tal y como resultaba definida en la
el orden establecido (el feudal) y proponer una alter- tradicin. La modernidad se present como anttesis
nativa que present como legtima en tanto racio- de la sociedad antigua, entendida como una sociedad
nal. Razn, individuo, libertad. Tales fueron sus se- holstica, en la que primaba un orden que intentaba
fas de identidad, y su gran aporte, porque a partir de legitimarse pretendiendo un carcter de objetividad,
entonces cualquier nueva forma de ideologa que previa al propio individuo. El liberalismo tena que
quisiera pensarse a s )llisma como revolucionaria y provocar un giro en la representacin ideal de lo so-
liberadora, tuvo que pensar y presentar su nueva pro- cill, que consista en llegar a pensar todo el problema
puesta basndola en estos tres pilares. Pero tendra de la existencia social a partir del individuo. Lo colo-
que hacerlo de un modo diferente, porque adems de c como un a priori respecto a la sociedad, sujeto de
moderna, el liberalismo fue y es ideologa de la bur- la representacin y del orden, productor del saber y
guesa. Siempre ha estado vinculado a ella y al capita- del sistema poltico-jurdico que regir su vida en so-
lismo, y esto ha determinado sus contenidos y su evo- ciedad.
lucin. Hasta 1848,elliberalismofue-en lo esencial- La aparicin de la modernidad provoc lo que
radical, innovador y revolucionario. A partir de las re- Pietro Barcellona ha llamado una crisis de repre-
voluciones que ese afio se sucedieron en varios pases sentacin.9 Los instrumentos conceptuales de la
de Europa occidental y central, y que consolidaron anterior ideologa se volvieron obsoletos y no servan
regmenes liberales, as como el arribo de la burguesa para pensar una realidad, no slo nueva, sino muy
al gobierno, el liberalismo fue perdiendo buena parte fluida y dinmica. Esta crisis implic la necesidad de
de su capacidad transformadora, y centr su atencin
en la conservacin de los logros polticos, econmicos " P. Barccllona: Pos/modernidad y comunidad. ed. cit.. p. 46. De
esta valiossima obra y de otra tkl mismo autor (El individua-
y sociales conseguidos. La burguesa revolucionaria
lismo propietario, ed. cit.) he tomado muchas de las ideas que
se haba convertido en conservadora. expongo en este captulo.
102 103

abandonar toda legitimacin teolgica del poder. lo Hberal: procedi a eliminar la concepcin tradicional
El viejo orden se presentaba a s mismo como expre- de la poltica, que la vea como misin de salvacin, y
sin de fuerzas inasibles para el individuo, situadas la vinculaba a un mandato de carcter tico-trascen-
ms all de su voluntad y su razn. La religin y la dente, y pas a entenderla solo como orden. Orden
tradicin fungan como su fuente y garante a la vez. como condicin para el libre desarrollo del individuo.
La desacralizacin de la autoridad se convirti en Orden e individuo se piensan en el liberalismo en una
imprescindible para la ideologa liberal. El rechazo a relacin de reciprocidad. Esto fue resultado de la
la fundamentacin teolgica del ancien regime trajo necesidad, propio de la ideologa liberal en cualquiera
consigo la necesidad de buscar la legitimacin del de sus manifestaciones, de una antropologa de ca-
nuevo poder en otro lugar. Su racionalidad deba ser rcter individualista y abstracto para poner en mar-
ahora terrenal, vinculada al individuo, a su actividad cha una nueva constitucin social.
y sus intereses. Esta necesidad es la que explica la conexin
La entronizacin del individuo es resultado y pre- esencial, presente en el liberalismo, entre su proyec-
misa de la construccin de la ideologa liberal, que to poltico-social y un conjunto de presupuestos
conduce a la desteologizacin de lo poltico, arma cla- epistemolgicos. 11 Aquel no puede fundamentarse
ve del desafo liberal a lo establecido, que permite sin estos. El primero de esos presupuestos es el dis-
resolver un acuciante proplema: la despersonalizacin tanciamiento del pensamiento respecto del ser, la
del poder. En el modo liberal de pensar la realidad, constitucin del sujeto en una relacin de frontalidad
para que el poder sea legtimo, tiene que presentarse respecto al objeto. Para decirlo ms claro: la com-
como poder abstracto. Se fij una visin del Estado y prensin del objeto no como expresin o coagulacin
el poder que los presenta como desvinculados de todo de un sistema de relaciones sociales, sino como cosa,
nexo concreto, con intereses o grupos especficos, algo independiente con respecto al sujeto y contra-
como mquina cuyo solo propsito es la conserva- puesta a este.
cin del orden. Se trata del nuevo estatuto terico de La concepcin cosificada de la sociedad, inhe-
lo poltico, que es el que permitir que la construc- rente al liberalismo, est condicionada por las pro-
cin del Estado burgus sea liberado y desvinculado pias exigencias de la implantacin y despliegue del
de todo condicionamiento jusnaturalista y de cual- nuevo sistema econmico. Como ya vimos en el ca-
quier finalismo comunitario. ptulo anterior, el capitalismo necesita 1iberar a la pro-
Esta estructuracin del campo de la poltica, es piedad de toda vinculacin personal, poltica y social.
una de las caractersticas bsicas del planteamiento Lo que antes constitua un todo con la persona, debe

11
'"P. Barcellona: Pos/modernidad .. ed. cit. P. Barcellona: El individualismo propietario. ed. cit., p. 44.
1
104 105

ser separada de esta y convertida en algo que tenga ca de un nuevo orden social, constituy uno de los
t1
su determinacin esencial en s y por s. Hay que randes mritos histricos del libera tsmo, una con-
hacer de la propiedad una cosa, una res, que pueda guista irrenunciable para todo el pensamiento poltico
ser convertida en objeto de derecho, en mercanca ~sterior. La valorizacin del.in~ivi~t~o como ente in-
de libre circulacin. Instituirla como objetividad se- dependiente presupone la eltmmacton de toda rela-
parada del individuo, que no solo tenga vida propia, cin de subordinacin personal respecto al poder, y
sino que gobierne las relaciones entre los hombres. proporciona el basamento necesario para la crtica
De esta manera, sus relaciones se transforman, por de cualquier orden social que pretenda presentarse
un lado, en relaciones entre cosas, y por otro, en re- como objetividad trascendente. Fue la confirmacin
laciones entre sujetos abstractos de derecho. La de este principio lo que permiti la crtica liberal a la
reificacin de la idea de lo propio y de la realidad fundamentacin metafsico-teolgica de la autoridad,
social es premisa gnoseolgica y resultado terico presente en el sistema feudal.
del liberalismo. La interpretacin abstracta de la subjetividad ela-
Esta visin reificadora del objeto comporta, ne- -borada por ell ibera! ismo, constituy un principio re-
cesariamente, una interpretacin abstracta del suje- volucionario en su poca. Sin ella no hubiera sido
to. El principio del individualismo abstracto funciona posible pensar la liberacin del individuo de los vncu-
como el segundo presupuesto epistemolgico bsico los jerrquicos y la liberacin de la propiedad con
del liberalismo. respecto a las relaciones personales de pertenencia. 1'
Este principio constituy un gran salto de avance Pero est claro que el modo liberal de plantear el
en su poca. La conformacin de esta interpretacin principio de la subjetividad como subjetividad abs-
abstracta de la subjetividad es condicin de todo el tracta no permiti, ni permite, aprehender en profun-
proceso constituyente de la poca moderna y, al mis- didad el problema de la libertad individual.
mo tiempo, el producto de la mediacin necesaria
1 El liberalismo no puede pensar al sujeto como
entre la antropologa individualista de partida y el nue- t individualidad emprica, en la concrecin de la multi-
1
vo orden que se quiere instituir. ~ La visin abstrac- plicidad de sus nexos, histricamente condicionados,
ta y jurdica de la subjetividad funciona como presu- con la realidad. Tiene que entenderlo como una for-
puesto constitutivo del liberalismo, como ideologa de ma universal, como sujeto general. El sujeto que es
la modernidad. colocado por la ideologa liberal como constructor del
Haber planteado el principio del individualismo nuevo orden, tiene que ser presentado como un a
!, como punto de partida de la construccin ideal y prc- priori con respecto a la individualidad emprica. Lo

11
Ibdem. p. 49. 13
Ibdem.
106 107

paradjico de esta comprensin de la subjetividad mundo en dos esferas pensadas no solo como distin-
como distanciamiento y extraamiento del sujeto con t s sino ms bien como contrapuestas: la esfera p-
respecto al objeto, radica en que debe tomar como ~i~a y la privada, la econmica y la poltica, la del
punto de partida una visin del individuo como ente . inters privado y la del inters pblico general. Slo
libre, emancipado de todo condi~ionamiento de s es posible que cada cual sea igual a los otros, y
carcter material; pero a la vez ese punto de partida, ciudadano del Estado, en la esfera de 1o po 1'Itico,
a y
por su carcter abstracto y especulativo, resulta in- hombre privado en los asuntos que ataen a la eco-
suficiente para darnos una visin abarcadora y con- noma. Solo este dualismo constitutivo permite que la
creta del individuo. igualdad formal se pien~e en t~rminos de ~orma pura,
La necesidad de una fundamentacin de la im- y hace posible la coexist_enci~ en el SUJeto de la
portancia y el valor del individuo, si bien es planteada intencin doble y contradictona de, por un lado, pro-
por primera vez por el liberalismo, no puede ser re- mover la igualdad entre los hombres y, por otro, pro-
suelta en forma adecuada y coherente debido al indi- mover y reproducir la desigualdad entre propietarios
vidualismo antropolgico presente en el fundamento y no propietarios. Desde este punto de :ista, r_esulta
gnoseolgico de esta ideologa. evidente el carcter aportico, y al mismo tiempo
Del individualismo abstracto y la visin cosificada constitutivo, de la posibilidad de la experiencia del
de la sociedad se desprende un tercer presupuesto individualismo moderno, de la distincin entre econo-
epistemolgico del liberalismo: su imposibilidad de ma y poltica, entre individuo y sociedad, de un lado,
pensar toda la experiencia social si no es en trminos y Estado, de otro.
duales. En el capitalismo, la economa se autonomiza De todas estas contraposiciones polares, hay una
con respecto al Estado. De ah el fundamento que constituye el rasgo ms importante y definitorio
ontolgico de una caracterstica de las ideologas de de la ideologa liberal: la separacin del Estado con
la modernidad que el liberalismo inici y tematiz: respecto a la sociedad. Esta distincin proporcion~ l_a
todos sus paradigmas se constituyen en torno a pare- clave del modo liberal de plantearse no solo lo poiiti-
jas aparentemente antinmicas: individuo y Estado, co, sino en general la existencia de la sociedad.
libertad y autoridad, particularidad y universalidad, Son varias las razones que determinan el papel
sujeto y objeto. Pietro Barcellona le ha llamado el central de esta idea en el liberalismo. La primera tie-
dualismo constitutivo de la experiencia social en la ne que ver con su propio carcter, en tanto ideologa,
modernidad capitalista. 14 Para el funcionamiento del de expresin de los intereses de la burguesa. Pre-
capitalismo hace falta la escisin del sujeto y del sentar al Estado y la sociedad como dos instancias
separadas funciona como premisa terica para fun-
" Ibdem. p. 63. damentar la falsa imagen del carcter natural de
108 109

la economa capitalista, y de su carcter autarquico y El liberalismo temprano tena que afirmar el ca-
autosuficiente, como instancia capaz de desarrollar- rcter positivo del mercado como agencia
se, a partir de su propia dinmica interna. El liberalis- socializadora por excelencia. La idea de la separa-
mo tena que presentar la racionalidad econmica cin entre el Estado y la sociedad tena como prop-
capitalista como una racionalidad natural, enmas- sito identificar ese ordenamiento econmico con la
carando el carcter inducido y artificial del mismo. sociedad, en general, y fundamentar su primaca
En la situacin histrica de los siglos xv11 y XVIII, en la tica. Acorde con esto, el Estado fue presentado como
que la burguesa era la clase econmicamente pre- una instancia instrumental, legtima tan solo como
ponderante, pero an no era la clase polticamente garante del orden natural, ne~esario ~ar~ el desa-
dominante, la racionalidad del mercado capitalista no rrollo de las relaciones econmicas cap1tahstas.
siempre concordaba con la racionalidad de un Esta- Una segunda razn explica esta distincin entre
do todava feudal. El liberalismo temprano intent Estado y sociedad. El fin declarado del liberalismo,
resolver el reto de fundamentar tericamente la su- su objetivo fundacional, fue el de asegurar la libertad
peditacin de aquella razn de Estado a esta ra- del individuo, y para eso era preciso suprimir el des-
zn de mercado, elaborando un concepto nico de potismo y la arbitrariedad. De ah la idea del Estado
razn universal, para que funcionara como tribunal de derecho, de un Estado limitado, controlado por la
calificador de cualquier proceso e institucin social, sociedad para que no exceda su funcin de guardin,
tomando como base sus efectos sobre la propiedad como garanta de la libertad del individuo. Ahora bien:
del burgus. La razn es transfigurada en razn ins- qu entiende por libertad y por individuo el liberalis-
trumental, como expresin sublimada de las leyes de mo? Chatelet nos alert~:
funcionamiento del mercado capitalista. La libertad de que se trata es la propia del pro-
Para una burguesa en trance de emanciparse, pietario, de manera que de la libertad al liberalismo
la violencia vena representada ante todo por los pri- hay un desplazamiento de sentido que constituye el
vilegios feudales, la arbitrariedad absolutista y las todo de la doctrina. 16
restricciones al libre intercambio de mercancas, mien- Es un desplazamiento de sentido que hay que
tras que el intercambio de mercancas no poda sino tener en cuenta, por las serias implicaciones con-
representarse uno de los modelos socialmente rele- ceptuales que tuvo. La primera atae a la interpre-
vantes de relaciones intersubjetivas exentas de coer- tacin del individuo. Si en la base del liberalismo se
cin y violencia. 15 halla un individualismo abstracto, se debe en bue-

1
; A. Wellmer: Finales de partida: la modernidad irreconcilia- 1
" F. Chatelet (dir.): Historia de las ideologas. ed. cit..
ble, Madrid. Ediciones Ctedra, 1996, p. 1JI.
p. 122.
110 111

na medida a que es tambin un individualismo po- eso el hombre se convierte en ciudadano, en su-
sesivo. Se trataba de una antropologa abstracta jeto de derechos ~olticos. 17 Algo que cara~t~riz_a
porque intentaba aislar un rasgo o propi~dad que al liberalismo es disponer de una antropologia mdi-
determinara la esencia del hombre, entendiendo esa vidualista y posesiva como premisa de su reflexin
esencia como algo fijo e invariable (por tanto, poltica. Parte de entender al hombre como ente
ahistrica) y como algo previo a la existencia de la dotado, de antemano, de un conjunto de facultades,
sociedad. El principio sobre el cual se levant la inclinaciones, impulsos, etc., que determinarn su
teora liberal, y que constituy a su vez un elemento conducta. Estos impulsos lo llevan al deseo de pro-
que la condicion en su desarrollo pos:erio_r, fue la piedad. Y despus, como propietario, que estable-
interpretacin del iodividuo como propietario. En el cer sus relaciones con otros individuos, tambin
pensamiento liberal, es imposible pensar al indivi- propietarios. Se trata, por tanto, de una 1ibertad na-
duo y la propiedad como fenmenos separados. s_e tural. La imagen ideal del burgus fue elevada a
establece entre ambos una relacin de presuposi- prototipo del individuo; para el pensamiento liberal,
cin: esgracias a la propiedad que el individuo es lo es en la realizacin natural y espontnea de su
que es. El hombre es libre -se pensa?a- en la esencia como propietarios, que los hombres esta-
medida en que es propietario de su propia persona, blecen entre s relaciones de tal tipo que los civili-
y de los bienes que logra con su actividad. El indivi- zan y los llevan a que desarrollen un conjunto de
duo es tal porque es propietario; porque tiene, ms valores ticos. Ese espacio de actividad econmica
que la capacidad, la necesidad de poseer; porque entre productores-propietarios libres es entendida
su esencia se expresa en su relacin de posesin como la fuente por excelencia de una socializacin
con los objetos. Esta antropologa abstracta redujo positiva, ticamente irreprochable.
la riqueza de las relaciones del hombre con su me- Se llega as a una interpretacin especulativa del
dio a relaciones de posesin. Si la propiedad priva- hombre, de la propiedad y de la sociedad. Una inter-
da es central en la ideologa liberal, esto se debe a pretacin metafsica, pues para explicar a cualquiera
que se hace de ella no ya una caracterstica_de la de los tres, y sus interrelaciones, se acude a una vi-
naturaleza humana, sino el nico rasgo esencial. sin ahistrica, ypor lo tanto natural. La recurrencia
La segunda implicacin atae al significado que a la naturaleza es permanente en el discurso libe-
se le dio a la idea de libertad, que solo pudo ser
17
entendida como funcin de la propiedad. Libertad y B. Constan! es elocuente al respecto: nicamente la propie-
propiedad son inseparables para el liberalismo. Sin dad suministra el ocio indispensable para la adquisicin de las
luces y la rectitud del juicio. As pues, nicamente ella hace a
propiedad no puede haber libertad; es la que funda-
los hombres capac.::s de derechos polticos. Citado en F.
menta la capacidad poltica de las personas. Por Chatekt. ed. cit.. p. 123.
112 113

ral. 18 El individuo, la existencia de la propiedad, el liberalismo pensar la poltica supone --desde Locke-,
ordenamiento poltico que permita la relacin entre , pensar la propiedad; pensar la poltica es pensar al
ambas, la libertad, todas son entendidas como fen- : hombre en tanto que propietario. 19
menos naturales. La concepcin instrumental del Estado y la pol-
Antropologa individualista y centralidad de la tica es efecto necesario de uno de los objetivos que
propiedad constituyen elementos medulares del libe- caracterizaron al liberalismo: la limitacin del poder
ralismo. De esas dos caractersticas puede deducir- del Estado. Es evide1ite que esta idea constituy uno
se su aparato conceptual, en funcin de argumentar de los elementos positivos de esta ideologa; fue pie-
y sostener estos deis principios. za importante en la crtica al absolutismo y la arbitra-
Ese desplazamiento de sentido operado por el riedad presentes en el orden feudal, pero adems
liberalismo, que condujo a esta metafsica de la pro- devino tesis imprescindible para cualquier intento de
piedad, tiene una tercera consecuencia muy impor- pensar y obtener la autonoma del individuo.
tante, y que remite a algo a lo que me he referido El principio del Estado limitado tuvo una primera
antes: el nuevo modo de representarse o pensar a lo consecuencia positiva en la representacin liberal de
poltico (nuevo estatuto terico de lo poltico) que lo poltico: la desteologizacin del Estado. Se proce-
establece la ideologa liberal. Asumir una perspecti- di a buscar nuevas fuentes de legitimacin para el
va crtica a la hora de pensar al liberalismo, exige nuevo Estado burgus. El liberalismo marc un hito
tomar esta interpretacin del Estado y la poi tica para al enraizar, por vez primera, la legitimacin de las
cuestionarla. estructuras poltico-jurdicas no en principios trascen-
Ya hemos expuesto que la concepcin liberal dentes, como se haba hecho hasta entonces, sino en
implica una interpretacin instrumental del Estado y la racionalidad expresada en la actividad de los indi-
la poltica. Si la naturaleza del hombre consiste en viduos.
ser propietario de s mismo, el papel del Estado tiene De ah se desprendieron tres elementos bsi-
que limitarse a preservar al hombre, es decir, a su cos en la interpretacin liberal de lo poltico, que
propiedad. El liberalismo nos dice que el Estado no marcaron en buena medida su carcter revolucio-
ha de ser ms que un instrumento para cumplir ese nario inicial: el principio de la contractualidad, la idea
objetivo: tambin afirma que el poder pblico no tie- del Estado de derecho y el concepto de
ne que mezclarse con la esfera de lo privado, con- representativ idad.
cepto que, en la termi.nologa 1iberal, designa esen- Con el surgimiento de la modernidad. el mercado
cialmente la esfera de la propiedad privada. En el pas a ocupar el lugar central y determinante en la

1
'"F. Chatclet(dir.): ob. cit.. p. 127. " Ibdem. p. 122.
114 115

estructuracin de las relaciones sociales. Los vncu- No olvidemos que el liberalismo ha existido siem-
los entre las personas se construyeron segn el mo- pre en lucha con otras ideologas. Naci en contra-
delo de las relaciones econmicas. Toda forma no posicin a la ideologa feudal absolutista; despus, a
contractual de establecer y evaluar las relaciones partir de finales d~l siglo XVIII y ~rincipio~ del XI~,
entre las personas qued deslegitimada y fue recha- encontr un formidable adversano en la Ideolog1a
zada. Esto fue muy importante en la tarea de socialista."0 Por otro lado, el liberalismo no ha sido la
desacralizar el orden feudal, y justificar el derecho nica ideologa de la burguesa. A partir del siglo XIX
del pueblo a rebelarse contra el poder cuando no cum- tuvo que competir con otras variantes de la ideologa
pliera con sus deberes. burguesa, como el nacionalismo, la socialdemocra-
Por otra parte, el objetivo de establecer un Esta- cia, el socialcristianismo y el fascismo, entre otras.
do de derecho tambin constituy un aporte esencial Su relacin de enfrentamiento ha sido siempre un
del liberalismo, pues signific la implantacin de una elemento importante para entender su evolucin y
racionalidad jurdica, de un sentido de la legalidad por qu ha tenido que admitir ciertas ideas o
como algo situado por encima de los propios intere- reformular otras, para responder a las exigencias de
ses de la maquinaria estatal, y a la que tiene que esta lucha.
someterse. La existencia y preservacin de las liber- Con el objetivo de refutar la falsa imagen que el
tades propuestas por el liberalismo (libertad de re- liberalismo proporciona de s mismo, hagamos una
unin, de prensa, etc.) encontr su garanta en la exis- interpretacin histrico-concreta de las ideas que fun-
tencia del Estado de derecho. damentan la interpretacin liberal de la realidad pol-
Otra idea importante lo constituy el principio de tico-social. Detengmonos, en primer lugar, en la
la representacin. La idea del Estado parlamentario cuestin del contractualismo. No podemos olvidar que
signific un indudable paso de avance para las liber- la re'Jacin contractual establecida en el capitalismo
tades con respecto al viejo orden absolutista. est impregnada de dominacin. Lo propio de la
Los epgonos del 1ibera( ismo han hecho mucho
hincapi en estos principios, pero los han presentado 211 G. Sartori destaca que en el siglo x1x el liberalismo encontr
en forma unilateral; han pretendido caracterizarlo dos competidores colosales. que el llama denominaciones:
exclusivamente como la sumatoria de estas ideas. la democracia y el liberalismo (Ver G. Sartori: ob. cit., t. 2,
p. 450). Permtaseme rectificar a Sartori. En primer lugar.
Adems, hacen una presentacin abstracta de las
democracia y socialismo. al igual que liberalismo, no son de-
mismas. De ah que hagan formulaciones falsas. Las nominaciones. sino formas ideolgicas. En segundo lugar. no
ms comunes son dos: la identificacin del liberalis- fueron dos competidores de la ideologa liberal en el siglo x1x.
mo con la democracia, y la afirmacin de que el libe- sino uno solo. pues la aspiracin a la democracia solo encon-
ralismo significa antiestatismo. tr asiento durante mucho tiempo en la ideologa socialista
116 117

modernidad es que la dominacin se articula de modo la igualdad y la libertad."~ Por su parte, Pietro
especfico con una forma de contractualidad, que no Barcellona agrega: Toda la riqueza circula a travs
puede dejar de afirmar sus exigencias. 21 Una im- del mercado, mediante contratos de compraventa
portante diferencia entre las sociedades precapitalistas -el derecho contractual es el derecho de la igualdad
y las sociedades modernas es que, en estas, poder y por excelencia: las mercancas tambin se intercambian
violencia estn constituidos, acumulados sobre la base segn el principio de igualdad-equivalencia- pero cada
de una referencia contractual, de un fundamento de- cual slo puede intercambiar aquello que ya posee (el
mocrtico expresamente reivindicado. Y es sobre rgimen de propiedad se presupone como un dato ex-
esta base que ha sido posible un poder ms concen- terno, y as la distincin entre propietarios y no propie-
trado que ningn otro en el pasado, un principio de tarios queda fuera del derecho de la igualdad). La pri-
violencia sin precedentes. Pero tambin all radica el maca del mercado y del derecho contractual de la
principio de fragilidad de este superpoder. 22 La re- igualdad puede coexistir sin escndalo con la desigual-
lacin contractual interindividual es desigual. Es con- dad de lo que posee. 25 Un gran aporte del liberalis-
tractual por cuanto no se basa en la violencia directa, mo fue presentar el contractualismo como principio
en la coercin fsica, sino que se realiza entre perso- de legitimacin de las relaciones polticas; pero su modo
nas que no son iguales como entes sociales, pues especfico de entenderlo determin la incoherencia de
ocupan posiciones diferentes en el mercado. Tienen su planteamiento.
un poder econmico que no es igual; engendra situa- Pasemos ahora a la identificacin del liberalismo
ciones no contractuales: no todos los individuos que con la democracia. Se nos han presentado ambos
contratan estn en libertad de elegir sus trminos. El trminos como si fueran sinnimos; pero ese no fue
desposedo, el que l1a sido despojado por el mecanis- as durante mucho tiempo. Como nos record Orte-
mo mercanti 1, encuentra la contractual idad como pura ga y Gasset: liberalismo y democracia son dos co-
violenciaY La relacin de contractualidad, en las sas que empiezan por no tener nada que ver entre
condiciones de predominio del mercado es una rela- S. 2c, La democracia responde a la pregunta acerca
cin de dominacin. La relacin moderna [ ... ] cons- del titular o sujeto del poder pblico. El liberalismo,
tituye entonces [ ... ] una relacin de contractual idad- en cambio, intenta establecer ntidamente los lmites
dominacin. Tal como dice Marx: una relacin en la de la intervencin de ese mismo poder. Es pues, la
que la dominacin y la explotacin estn fundadas en 24
Ibdem. p. 12.
B P. Barcellona: f) individualismo propietario, ed. cit. fl 62.
21
J. Bidet: ob. cit.. p. 22. n J. Ortega y Gasset: <deas dt: los castillos: liberalismo y de-
22
Ibdem, p. 14. mocracia, en: Obras completas, Madrid. Rcvi,ta de Occi-
11
Ibdem, p. 11. dente, 1061. t. 11, p. 424.
119
118
determin la actitud del liberalismo ante la cuestin
tendencia a limitar la intervencin del poder pbli-
de la democracia.
coY El liberalismo temprano expres el inters de
Es cierto que la idea del gobierno representativo
la naciente y ya pujante burguesa (sobre todo la in-
popular surgi en el liberalismo. Pero no lo es menos
glesa, en la cual esa corri~nte naci en el siglo XVII)
que en su planteamiento y su contenido era nada de-
de imponer lmites a la accin de un poder estatal
mocrtica, y slo parcialmente representativa y po-
que an no controlaba, de carcter desptic~-feu?al, pular. En el ideario liberal, nicamente los propieta-
y que poda interferir arbitrariamente en el hbre JUe- rios constituan al pueblo como ente poltico. Slo
go de las relaciones capitalistas de merca~o, cren- ellos podan ser ciudadanos, por lo que rganos re-
dole dificultades. En sus inicios, el liberalismo tuvo p~esentativos como el parlamento fueron pensados y
que enfrentarse al probtema de concilia~ la ne~esi constituidos como instituciones de representacin y
dad de libertad de la burguesa en constrUir sus stste- defensa de los intereses de un grupo social muy es-
ma de relaciones sociales, con el imperativo de la pecfico: los varones blancos en posesin de un cier-
existencia de un poder centralizado que garantizara to patrimonio. Ni los pobres (para los que se acu el
el cumplimiento de las reglas de funcionamiento de concepto de populacho) ni los esclavos o las muje-
contractualidad-dominacin, que no se inmiscuyera res podan alcanzar esa categora poltica. El plan-
en la conformacin de un espacio de asociatividad teamiento liberal de la idea de la representacin, por
por y para la burguesa, y que a la vez respetara y excluyente, hizo que la cuestin de la ciudadana (la
protegiera ese espacio. Con razn, J. Keane ha afir- extensin de los derechos polticos) y la cuestin so-
mado que los primeros pensadores liberales compren- cial (la eliminacin de la miseria) se fundieran en un
dieron que el reconocimiento incondicional de la solo haz, y tuvieran que pensarse y plantearse no
soberana del Estado podra desembocar en disminu- solo desde fuera del liberalismo, sino contra l. Todo
cin del poder de sus sbditos. Vieron que era nece- esto explica el rechazo pertinaz de los liberales a no
sario justificar al Estado centralizado, pero a la vez aceptar la idea de la democracia, ni la propia palabra,
trataron de justificar los lmites de sus poderes po- pues en aquella poca significaba la participacin
poltica y el ejercicio del poder de amplios sectores
tencialmente coactivos. 28
El sistema capitalista no es un orden espontneo, sociales. En suma, implicaba igualdad. 29 Los princi-
sino que necesita apoyarse permanentemente en el 29
Tanto Elena Garca Guitin (ver su artculo El discurso libe-
poder. La necesidad de este poder y de su expresin ral: democracia y representacin, en Rafael del guila y
en un Estado no por limitado menos centralizado, otros: La democracia en sus textos, ed. cit., como G. Sartori
(en Elementos de teora poltica o en Teora de la democracia)
27 Ibdem, p. 425.
destacan que esta significacin inicial del concepto de demo-
n J. Keane: Democracia y sociedad civil. Madrid. Alianza, p. 56. cracia la haca inaceptable para el liberalismo.
120
121
pios del contrato social y la soberana popular, en la
No fue hasta la segunda mitad del siglo XIX que
tradicin liberal, solo significaban la idea de que el
los tericos y polticos liberales asumieron, en forma
poder resida implcitamente en el pueblo (entendien-
do por tal slo a los propietarios), pero no que gobier- temerosa y .gradual, la necesidad de extender el de-
ne de forma efectiva. recho al sufragio. Pero no lo aceptaron por generosi-
El liberalismo clsico hizo siempre hincapi en los dad, sino porque las luchas populares de los sectores
peligros que entrai'iara el ejercicio del poder por el desposedos de derechos polticos y econmicos as
pueblo. Su objetivo se cifraba en articular un disei'io se los impuso. La enorme fuerza demostrada por.ese
instucional que le permitiera a la burguesa controlar nuevo contendiente impuso una nueva estrategia, por
al Estado y salvaguardar lo que entenda por derechos parte de la burguesa, con respecto al problema de la
individuales. La idea de gobierno de la mayora se ciudadana, y de los tericos liberales en cuanto al
convirti en la pesadilla liberal durante dos siglos. El concepto de democracia. La revolucin de 1848 ha-
argumento que siempre utilizaron remita muy clara y ba dado muestras de la fuerza del ideal socialista, y
directamente al carcter abstracto y posesivo de su llev a los liberales a transformar el contenido de la
individualismo y a su interpretacin del concepto de consigna de democracia, despojndola de su signifi-
derechos individuales: por cuanto los propietarios cado original basado en la igualdad y el ejercicio del
son menos que los desposedos, si se permita el go- poder por la mayora, resemantizndola en un senti-
bierno de la mayora se permitira que esa mayora de- do mucho ms empobrecedor, que la identificaba
cidiera sobre la propiedad de la minora, lo que sera un
ahora solo con la existencia de libertades formales. 31
atentado a sus derechos individuales. El planteamiento
La abstraccin y la unilateralidad, predominantes en
liberal de los derechos de el individuo implicaba la nega-
cin de los derechos de la mayora de los individuos.
No olvidemos que la conceptualizacin liberal del dere-
1 obreras, rechazando los pretendidos intereses comunes e
invocando el derecho al libre ejercicio de la industria y del
cho de asociacin haca inviolable para el Estado la aso-
trabajo por parte del-individuo (ver D. Losurdo: Hegel. Marx
ciacin de los burgueses en sus empresas econmicas, e la tradi:::ione libera/e. Ruma, Editori Riuniti, 1988. pp. 93 y
pero implicaba, a su vez, prohibir a los obreros asociar- 95). Es evidente que los obreros no eran entendidos como
se en sindicatos con el objetivo de defender sus intere- individuos. Cuando Sartori define al liberalismo como teora
ses.'0 La idea de gobierno de la mayora se convirti y praxis de la proteccin jurdica, mediante el Estado consti-
en la pesadilla liberal durante siglos. tucional, de la libertad individual (Elementos de teora pol-
tica, ed. cit., p. 43) hace gala no solo de una extraordinaria
1
" D. Lusurdu nos recuerda que las asociaciones sindicales se imprecisin terica, sino tambin de una muy malintencionada
prohibieron durante largos aos no e':! nombre del amnesia histrica.
31
"organicismo estatal. sino en nombre del individualismo li- A su modo. Sartori reconoce esto. Vase Dementas de teora
beral. La ley Le Chapellier de 1791 prohiba las coaliciones poltica, Madrid, Alianza Editorial. 1999. pp. 42-43, y Teo-
ra de la democracia, ed. cit., t. 2. pp. 450-453.
122 123

el modo liberal de interpretar la realidad poltica, fue- ciedad natural es presentada como ilegtima por
ron extendidas al trmino democracia, que pas a irracional, pues no se corresponde con la naturaleza
ser entendido en sentido instrumental, simplemente humana. Es decir, por violar y constreir la realiza-
como un entramado normativo e institucional por cin del impulso, presente innatamente en todo indi-
medio del cual el poder limitado se entrega a deter- viduo, a crear y aumentar su propiedad, a obtener
minados agentes. reconocimiento social mediante su riqueza, etc. El
Descubrimos as una de las paradojas presentes orden burgus, la sociedad bien estructurada, civili-
en el liberalismo. En su etapa inicial, como ideologa zada, tena que ser presentada por sus idelogos
revolucionaria, se alz contra el orden existente: el desde una perspectiva desteologizadora de lo polti-
rgimen feudal. Pero la esencia de su crtica a ese co. Por lo tanto, como un orden indudablemente arti-
orden resida en presentarlo como desorden, como ficial, impuesto mediante la accin poltica. Pero aun-
un orden falso, propio de una sociedad primitiva, de que artificial, ha de corresponderse con la naturaleza
un estado de naturaleza. La burguesa, que lucha- humana, y encontrar en ella su racionalidad y legiti-
ba por tomar el poder, no tena reparos en provocar midad.
guetras civiles y revoluciones, decapitar monarcas y El orden debe ser pensado como orden artifi-
destruir los Estados xistentes. Pero lo haca invo- cial porque solo as puede ser disponible. Y sin em-
cando el principio del orden y la autoridad. El Estado bargo debe tener como objetivo acabar en la idea de
feudal fue rechazado por absolutista, por someter a naturaleza humana. Se debe usar la naturaleza hu-
su frula las esferas de la vida privada (en especial mana contra la sociedad natural para fundar el orden
el mercado, como ya hemos visto), pero a la vez, por artificial. 32
ser incapaz, pese a su desbordamiento, de asegurar El liberalismo tiene que deducir el orden partien-
la propiedad. De ah que el liberalismo, junto con la do del individuo. Y aqu volvemos a apreciar el ca-
introduccin del importante principio de la limitacin rcter necesario de su interpretacin abstracta y
del Estado, mantuviera simultneamente la idea de la metafsica del hombre, y la correspondencia entre
necesidad de un Estado fuerte, que garantizara el principios metodolgicos y proyecto social. Un orde-
cumplimiento de los contratos. namiento social que es revolucionario porque tiene
El carcter aportico del liberalismo se puede como objetivo eliminar las formas de coaccin
apreciar con claridad en su modo de pensar el pro- extraeconmica, pero que a la vez es conservador
blema del orden. El rgimen feudal es descalificado porque pretende universalizar su modo de explota-
por condenar al individuo a vivir en una sociedad na- cin econmica, no puede deducirse del individuo sin-
tural, donde las relaciones humanas estn determi-
nadas por los bajos instintos. Pero, a su vez, esa so- 32
P. Barcellona: El individualismo propietario, ed. cit., p. 45.
124 125

guiar. El orden es general, y el individuo es irrepeti- para surgir y para reproducirse, a la modernidad le
ble, particular. El orden solo puede fundarse desde la es forzosa la existencia de una instancia central de
abstraccin. Un orden que se basa en la centralidad poder que implante y mantenga los principios de su
de la plusvala (el non plus ultra de la abstraccin) funcionamiento. La artificialidad del orden burgus
como mediador y regulador universal? tiene que colo- condiciona la necesidad del Estado. Podr ser enten-
car como representacin fundante una imagen del dido como un mal, pero como un mal necesario. El
individuo que cifre su humanidad y su racionalidad liberalismo no representa en modo alguno una ideo-
exclusivamente en su carcter posesivo, en su im- loga antiestatista. Ella inaugura el culto secular al
pulso maximizador de ganancias. Estado/ 5 tpico de toda ideologa de la modernidad.
La paradoja de la moderna constitucin del su- El Estado pas a ser representado como el guardin
jeto resulta eviden1e si se piensa que, en primer lugar, de la naturaleza, garante del ejercicio de la libertad
se intenta deducir el orden de la concepcin del indi- natural asegurador del orden natural.
viduo y luego ese mismo orden se pone por encima La primaca de la racionalidad econmica con-
del individuo, casi como un a priori necesario. 33 duce al ideologema de la separacin del Estado y la
Para garantizar la independencia del individuo sociedad, y a la concepcin del Estado como ente
privado, es menester remover todas aquellas instan- que, pese a todo el recortamiento de su antiguo po-
cias que antes lo sometan (la religin, la tradicin, la der, recibe una funcin que torna forzosa su existen-
comunidad). Todas menos una: el Estado debe se- cia: ser el nico garante del funcionamiento de todo
guirse representando como una instancia situada por el edificio social. La visin del Estado gendarme, co-
encima del individuo, sustituyndose as la unidad in- rolario del principio de la limitacin de su poder, im-
trnseca del organismo social por la unidad formal, plica, no obstante, la admisin de ser imprescindible.
extrnseca, del ordenamiento jurdico. De ah la para- Inevitable como instancia, porque sin l no puede
doja: la idea liberal del individuo libre produce la existir el orden burgus. Indispensable como idea,
idea del Estado como principio imprescindible de re- porque marca el espacio exclusivo dentro del cual
presentacin no solo de lo poi tico, sino in el uso de lo cabe representarse lo poltico.
social. El liberalismo no puede pensar el orden social
Con el liberalismo encontramos la primera ex- sin el Estado, y su modo de interpretar las funcio-
presin, en el tiempo, de lo que Chatelet ha llamado nes que le corresponden ha sido siempre fuerte-
acertadamente ideologa moderna del Estado.'" mente condicionado por el nexo real que existe en-
tre lo econmico y lo poltico en la modernidad
31 Ibdem. p. 46.
'" r. Chatelet: ob. cit.. p. 127. 3
~ Ibdem. p. 123.
126 127

capitalista. Debemos coincidir con Chat:Iet.: lo que separar la racionalidad econmica de la racionalidad
mejor define al liberalismo es la secuencta ltbertad- poltica, sino a convertirla en una funcin de aquella.
propiedad-Estado.36 Para el liberalismo, ser legtima cualquier interven-
Para poder comprender esta afirmacin se torna cin del Estado en la economa que facilite el desa-
imprescindible distinguir entre contenido y forma en rrollo de los intereses de la burguesa, aunque vulne-
el discurso liberal. El liberalismo tiene una fuerte carga re los principios del libre juego del mercado. Solo
utpica. Tal vez esta formulacin sorprenda a algu- as podemos entender que haya sido en los marcos
nos, pues siempre se ha presentado a s mismo como de la ideologa liberal donde naci la doctrina del Es-
una teora realista, y ha utilizado el trmino de uto- tado-nacin. Aunque sus actuales epgonos quieran
pa para descalificar a su competidora, la ideologa olvidarlo, fue pieza clave de la ideologa liberal du-
socialista. Al presentar el orden capitalista como na- rante siglos. El Estado nacional, capaz de dar una
tural, proclama su monopolio del realismo poltico, expresin poltica al espritu de la nacin, sigue sien-
pues su doctrina expresara directamente .la es~onta do la expresin sinttica de la era libera1. 37 En el
neidad de un orden social inevitable, y qutenes mten- discurso liberal, la nacin no era slo una entidad
tan transformarlo enfrentaran una tarea imposible, y poltica o tnica, sino sobre todo un espacio econmi-
slo seran unos soadores, unos utpicos. Pero hay co. El concepto de nacin establece los lmites del
una diferencia importante entre la imagen que el li- mercado nacional, que el Estado tiene que salvaguar-
beralismo nos entrega de s mismo (como discurso) y dar para la burguesa nacional, tomando decisiones
el orden social que representa, y la esencia objetiva polticas que eliminen la competitividad de otras bur-
de ambos. Esto puede apreciarse con total claridad guesas forneas, aunque para eso deba obstruir los
cuando contrastamos la interpretacin liberal del Es- mecanismos mercantiles. Todos los Estados libera-
tado con la esencia objetiva del Estado liberal. La les aplicaron en sus inicios polticas proteccionistas,
demanda de la no intervencin del Estado en la esfe- y las mantuvieron durante mucho tiempo, abando-
ra econmica se deduce de la naturalizacin del or- nndolas tan solo cuando ya no las necesitaban sus
den econmico capitalista. Pero, como ya vimos, el respectivas burguesas. 38 Ms que garantizar el libre
mercado capitalista no puede surgir ni funcionar sin desarrollo de las reglas de mercado, de lo que se trata
el concurso permanente del poder poltico. El verda- es de garantizar el desarrollo de la propiedad capitalis-
dero objetivo del liberalismo no es tanto que el Esta- 37
N. Mateucci: ob. cit., p. 910.
do no intervenga en la economa como que no inter- 3
" Gran Bretal'a [ ... ] pudo mantener su poltica de /aissez-
fiera y, ms an, que se subordine a la lgica de
faire durante el siglo XIX porque gracias a otras estrategias
funcionamiento del mercado capitalista; no aspira a ms belicosas [ ... ] form un Imperio y una marina real con el
o.bjetivo de imponer sus condiciones en el comercio interna-
3 r. F. Chatelet: ob. cit.. p. 123. cional. Ver Michael Mann: ob. cit., t. 2. p. 57.
128 129

ta. A nivel semntico, la ideologa liberal ejecut una La naturalizacin de la economa capitalista tuvo
operacin muy importante para el establecimiento del tambin consecuencias en las representaciones pol-
poder burgus. La naturalizacin del orden capitalista ticas. Para el liberalismo temprano, la lgica interna
no puede realizarse a menos que todo el imaginario del mercado (capitalista, naturalmente) era, en s mis-
social, todo el universo simblico desde el que los se- ma, tica. Eso defini la interpretacin que produjo
res humanos se piensan a s mismos y a su realidad, del Estado, que se entendi como la instancia que
sea transformado y puesto en funcin de esta tarea recoge la moralidad inmanente en el mundo de la
legitimadora. Con anterioridad expliqu cmo se ha- economa y la objetiviza. Se tom como premisa la
ba establecido el sentido del concepto de individuo. idea de que, entregndose a los negocios y la pro-
Similar ejercicio se realiz con el vocabulario de la duccin, los hombres alcanzan la armona, aumentan
poi tica y la economa. Conceptos como mercado, eco- sus riquezas y, de esa manera, mejoran su alma. La
noma, dinero, propiedad, fueron transformados en sus interpretacin instrumental del Estado y la poltica, y
contenidos y reformulados desde la perspectiva abs- el fetichismo del Estado, son sus dos consecuencias
tracta y ahistrica que caracteriza al modo liberal de en el imaginario poltico.
pensamiento. Se identific el concepto de mercado, La representacin de lo econmico se desdobl,
que es mucho ms general, con el de mercado capita-
a su vez, en la representacin de lo poi tico. Lo que
lista, que es una derivacin particular de este y que
antes he llamado culto secular del Estado, y la in-
existe desde hace unos pocos cientos de afos, Mer-
terpretacin instrumental del Estado y la poltica, cons-
cado y economa fueron convertidos en sinnimos,
tituyeron el basamento del imaginario poltico liberal.
omitiendo el hecho de que el mercado es solo una par-
te de la economa. Por propiedad se entendi solo la La naturalizacin del orden caritalista condujo a
propiedad de los burgueses, legitimando as el carc- una interpretacin reduccionista, instrumentalizante
ter expropiador del capitalismo. La naturalizacin del y reificada del Estado. Reduccionista, porque se le
orden econmico capitalista brind la base conceptual entendi slo como el conjunto de las instituciones
para la utopa 1ibera! de un Estado que se presenta pblicas que, debido a su carcter represivo, garanti-
como no interventor, pero sin cuyo protagonismo eco- zaban el funcionamiento natural de la sociedad.
nmico, el capitalismo no puede funcionar. 39 lnstrumentalizante, pues se le concibi como un ins-
trumento, y, por ende, como algo externo a la socie-
'" Para los que creen que la funcin econmica del Estado, en las dad; se asumi que el Estado aparece despus de
condiciones actuales de globalizacin y debilitami.ento de las que los individuos han establecido entre ellos en for-
competencias de los Estados nacionales deja de ser legtima '
ma espontnea, sus relaciones econmicas y socia-
para el ncolibcraiismo. sera bueno tener en cuenta que el
monopolio por el Estado de la poltica monetaria sigue siendo les, y para protegerlas crean al Estado. Reificada, ya
defendida por este. que se entendi al Estado como un conjunto de e o-
130 131

sas, visibles e independientes del resto de la socie- excluyentes y exclusivos de <<democratizacin del
dad. Estos mismos rasgos signaron tambin la con- Estado. Desde entonces, nuestras ideas polticas se
cepcin liberal de la poltica, que fue entendida slo orientan segn el dogma de que la democracia solo
como el conjunto de actividades destinadas a tomar es realizable en el Estado. La tarea de democratiza-
y/o mantener el control del aparato estatal. cin se excluy de la economa y de otros sectores, y
En tanto epi fenmeno, solo poda ser visto como comenz a ser pensada solo como elaboracin de
rgano suprasocial, ente situado por encima de los mecanismos jurdicos y constitucionales. La deman-
conflictos sociales, y legitimado por lo tanto para arbi- da de democracia se confin al espacio del Estado.
trar esos conflictos en aras de la preservacin del bien En este democratismo del Estado se encerr la
colectivo. Estado gendarme y garante, en el episteme totalidad de nuestra representacin poltica.
liberal constituir el elemento que definir los marcos Asumir una posicin crtica con respecto all ibe-
de ideacin y representacin de lo poltico. ralismo implica la tarea de salvar sus ideas progre-
La idea de Estado se convirti en la representa- sistas, a la vez que superamos sus presupuestos
cin poltica dominante en el liberalismo, y en todas gnoseolgicos. Salvar all iberal ismo de s mismo, pre-
las ideologas polticas modernas, incluyendo muchas servando lo que fue expresin del potencial revolu-
variantes del marxismo. El Estado se convirti en cionario que alguna vez tuvo, y replanteando, desde
la categora poltica dominante del entendimien- otra perspectiva terica, los temas que siguen siendo
to burgus Es el referente por excelencia de la pol- imprescindibles en la lucha por la autonoma del ind i-
tica lo que marca sus lmites. viduo. Romper con el modo liberal de pensar, para
La concepcin liberal acerca del mismo ha sido fundar y desarrollar un nuevo episteme liberador.
la predominante hasta nuestros dias. Su hegemona
se hizo evidente en la propia interpretacin de la de-
mocracia, que se ha extendido desde mediados el
siglo XIX. Fue por esa poca que el liberalismo se vio
forzado a encarar un problema que siempre le haba
sido tan ajeno y molesto como el de la democracia.
Si la idea de la democracia como igualdad implicaba
la subversin del orden burgus, su traduccin, en
trminos de libertades jurdicas, permita encajar esta
demanda en los principios bsicos del episteme libe-
ral. La demanda de democracia fue reducida a con-
signa poltica, y reformulada en los trminos
Las fuentes cosmov1s1vas de
la idea de sociedad civil

Algunos autores han rastreado el origen de la expre-


sin sociedad civil en la teora poltica medieval, e
incluso en la de la Antigedad. Pero aqu me voy a
referir a los usos del trmino a partir del siglo xv11,
cuando importantes pensadores ingleses de la poca
la incorporaron al vocabulario de la ti loso fa poltica
moderna.
La idea de sociedad civil aparece en la moderni-
dad junto con el pensamiento liberal, y constituye uno
de sus elementos b~icos. Como hemos visto, razn
e individuo se convirtieron en dos figuras fundamen-
tales de la filosofa poltica liberal. Cuestionando los
poderes de las monarquas despticas y sus preten-
siones de sancin divina, el liberalismo pretendi
restringir los poderes del Estado y definir una esfera
privada especial, independiente de la accin del Es-
tado.1 La racionalidad de la sociedad se identifica

1
David Held: Modelos de democracia, Madrid. Alian;:a Edito-
riaL 1991.p.58.
134 135

con la racionalidad del mercado capitalista, y es en- a la propiedad privada. Bernard Crick reproduce un
tendida como superior a la actividad poltica del Es- debate sostenido a mediados del siglo XVII en el Con-
tado, que por eso no deba interferir. sejo Parlamentario del Ejrcito de Cromwell, que
Razn, individuo y sociedad civil son tres ele- demuestra claramente esta afirmacin. Un represen-
mentos bsicos de la visin liberal de lo social. La tante de los soldados pobres clamaba: <;Hay miles de
Razn es transfigurada en razn instrumental, como nosotros, soldados qu-e hemos arriesgado nuestras
expresin sublimada de las leyes de funcionamiento vidas, que tenemos pocas propiedades en el reino, y
del mercado? El individuo es entendido como el va- sin embargo tenemos derechos de nacimientos. y
rn propietario, y la sociedad civil como la sociedad ahora vosotros sostenis que, a menos que un hom-
bien organizada, espacio ordenado (civilizado) don- bre tenga una propiedad en el reino, no tiene dere-
de esos individuos propietarios despliegan su chos en l. No me extraa que estemos tan decep-
asociatividad. En la concepcin liberal temprana nada cionados ... La respuesta que recibe acude a esta
poda interferir, ni el Estado, ni otras formas de concepcin excluyente de sociedad civil: Ciertamen-
asociatividad estructuradas por aquellos grupos so- te nadie puede quitarles sus derechos de nacimiento
ciales no comprendidos en los marcos conceptuales pero en la sociedad civil hay leyes y una constituci~
del individuo (obreros, mujeres, etc.). Este con- similares a los derechos de nacimiento, y ningn hom-
cepto de sociedad civi 1, por tanto, no abarcaba, en la bre tiene derechos sobre la propiedad de otro. Si to-
mente de sus creadores, todas las formas de dos los hombres votaran por igual, pronto muchos se
apoderaran de la propiedad de otros hombres. 3 Casi
asociatividad, sino tan slo las que se correspondan
cien aos despus, Rousseau, en su Discurso sobre
con la Razn -vale decir, con el mercado. Era una
la desigualdad de los hombres escribir: El pri-
idea ms bien excluyente, pues sus mrgenes de in-
mero que, habiendo cercado un terreno, descubri la
clusin estaban restringidos. Para las personas que
manera de decir: Esto me pertenece, y hall gentes
vivieron en esa poca, estaba bien claro el carcter
bastante sencillas para creerle, fue el verdadero fun-
restringido de la idea de sociedad civil, vinculada slo dador de la sociedad civi1. 4
El surgimiento de la idea de sociedad civil fue el
2
Para una burguesa en trance de emanciparse, la violencia vena resultado de la crisis, en el orden social, que se vivi
representada ante todo por los privilegios feudales, la arbitrarie- en Europa a partir del siglo XVII, con el ciclo de revo-
dad absolutista y las restricciones al libre intercambio de mer-
cancas. mientras que el intercambio de mercancas no poda
sino representar uno de los modelos socialmente relevantes de
relaciones intersubjetivas exentas de coercin y violencia>>. En
:B.J.
Crick: Socialismo, Madrid, Alianza Editorial, 1994, p. 23.
J. Rousseau: Obras escogidas, La Habana, Editorial de Cien-
Albrecht Wellmer: ob. cit., p. 131. cias Sociales, 1973, p. 553.
136 137

luciones sociales iniciado por la Revolucin Inglesa y y lo estatal. Pero el problema que surga, con la ne-
continuado por las de las trece colonias y la france- cesidad de concebir y de fundamentar esta separa-
sa. Expres el intento de resolver la crisis ideolgica cin, es que as se rompa la unidad de la comunidad.
provocada por la quiebra de los paradigmas de la En la sociedad civilmente organizada, civilizada,
idea de orden. los seres humanos son entendidos no como miembros
Los procesos sociales acaecidos en esta poca de una comunidad, sino como individuos, sujetos aut-
condujeron al cuestionamiento de los modelos de or- nomos. Cmo explicamos el carcter necesario (y
den social y de autoridad. 5 Tradicionalmente, el fun- por ende natural) de ese orden econmico? Cmo
damento del orden social se localizaba en alguna en- argumentar que ese orden econmico atomizante y
tidad externa al mundo social (Dios, el Rey, o la egosta puede generar, necesariamente, por su propia
Tradicin). Todo esto empez a cuestionarse en el dinmica (y pese a ella), un orden social civilizado,
siglo XVII. La idea de la sociedad civil surgi para basado en la existencia de un poder situado por enci-
proyectar una imagen ideal de cmo deba ser el fun- ma de los individuos? Cmo demostramos que esa
cionamiento de la sociedad, con la que se intent teo- ~<sociedad civil pueda autorreglamentar la superacin
rizar la concepcin del contrato como base de toda y conciliacin de los antagonismos derivados de la l-
autoridad poltica y social. Pero tambin tena que gica del mercado? Es el problema de la comunidad.
expresar un principio moral que ofreciera un cron La sociedad premoderna lo haba resuelto fcilmente,
universalista de legitimacin de ese modelo ideal de pues fundaba la comunidad en principios trascenden-
sociedad.
La idea de sociedad civil, en el liberalismo tem- 1 tes. La modernidad elev a primer plai10, como su l-
gica constitutivay organizadora, los principios del mer-
prano, expresaba estos elementos. Aunque en los ini- cado, que son principios de la atomizacin y el
cios del pensamiento liberal, sociedad civil era si- antagonismo. Cmo resolver el problema de la co-
nnimo de sociedad poltica', pues inclua al Estado; munidad?
ya en esa formulacin inicial estaba presente el prin- Desde la poca de los Estoicos, el concepto de
cipio liberal de la separacin entre Estado y socie- Ley Natural funcionaba como basamento de la inter-
dad. Una sociedad civil, bien ordenada, a diferen- pretacin tica de la poltica. La idea de un conjunto
cia del anterior orden natural, implicaba la de principios ltimos y fundamentales de justicia
autonomizacin de lo social con respecto a lo poltico --enraizados en el orden csmico mismo- que ser-
van de base a toda ley positiva y de legitimacin a
5
El anlisis que sigue debe mucho a las ideas expresadas por
toda forma de actuacin, desempe un papel cen-
Adam Seligman en los dos primeros captulos de su libro The tral en el.pensamiento filosfico-poltico en la Anti-
Idea ofCivil Society, ed. cit. gedad. El Cristianismo incorpor la tradicin de la
138
139
! !

ley natural, pero le imprimi un cambio importante: la liberal de encuentro e intercambio de los intereses
desnaturalizacin de la ley natural. Las fuentes de ivados. Esta esfera pblica tena que ser presenta-
la moralidad y de toda normatividad ya no siguieron pr d' .
da no como un lugar de pugnas. y contra ICCion~s
siendo vistas como inmanentes al mundo, sino como irreconciliables, sino como espacio donde por med1o
objeto y resultado de la voluntad divina. La ley natu- de la interrelacin de los distintos intereses privados
ral se subordin a los dictados trascendentales del se expresaba la razn universal y surga el bien co-
orden divino. mn. Un reto importante al pensamiento liberal lo
El desarrollo de las relaciones de mercado, a partir constituy la necesidad de articular esta visin del
del siglo xvr, problematiz la interpretacin de la vida individuo autnomo y agencia! con una visin de lo
social en nuevas formas. La visin del hombre que
pblico, como espacio donde e~tos ii:d.ividuos.com-
ahora se impona, como ser dotado de razn y capa-
parten ideales y valores. La teona poht1ca .~ei!Jbera
cidad de decisin, transformador de su mundo y cons- l'ismo tena que encontrar su fundamentac10n y com-
tructor de su propio destino, entraba en abierta con- . plemento en una teora moral de nuevo corte. La idea
tradiccin con la imagen del individuo (sostenida en de sociedad civil, en la obra de sus creadores (desde
la ideologa medieval) como ser que slo alcanzaba Hobbes y Locke hasta Kant), no implicaba tan slo
su valor por medio de su inclusin en una estructura un concepto poltico, sino tambin una concepcin
de creencias y jerarquas. Se conform un nuevo antropolgica y tica. Si en la ideologa medieval, los
concepto del Yo, determinado por la aparicin de fundamentos del orden social y los valores morales
nuevas formas de accin social y motivacin basa- eran colocados hasta ahora en principios de carcter
das en el propio inters individual. Ante los idelogos externo al hombre y su mundo, con el surgimiento del
del nuevo orden social que se iba conformando, se capitalismo era necesario relocalizar estos fundamen-
plante el imperativo de formular una nueva concep- tos en el mundo del hombre, en una concepcin de la
cin de la moral que permitiera legitimar el desarrollo Razn, como algo existente por encima del hombre
de relaciones interpersonales que no se basara en pero a la vez en el hombre.
una visin religiosa compartida del mundo, sino en el La realizacin de esta profunda transformacin
inters propio, presentado como principio racional. de las concepciones acerca de la sociedad y la mo-
Las relaciones de mercado capitalistas, al pro- ral, en la filosofa burguesa moderna, tuvo un prece-
vocar el surgimiento de la imagen de una separacin dente importante en la Reforma Protestante, y en el
entre sociedad civil y Estado, dieron lugar a la distin- desarrollo de la concepcin del individuo, como in-
cin entre lo pblico y lo privado. Pero si el Estado vestido con cualidades trascendentales.
era elemento constitutivo de lo pblico, no lo era menos La religin cristiana (al igual que las demsreli-
la sociedad civil, la esfera privilegiada en la ideologa giones civilizacionales o histrico-mundiales surgidas
140 141

en el perodo entre el 500 a. n. e. y el 600 d. n. e.) en s mismo se origin en la concepcin de que la


estableci la concepcin de una tensin bsica entre persona alcanza su valor por medio de su imitacin
el orden trascendental y el mundano, y la necesidad de Dios, de seguir un conjunto de valores y normas
que tena el hombre de obtener la salvacin por establecidos por ese orden divino y extra-mundano,
medio de la bsqueda para superar esta separacin. y la consecuente renuncia a los hechos y bienes de
La fuente de la autoridad moral se concibi enraizada este mundo. El valor asignado al individuo depende,
en la esfera trascendente. Se estableci una dicoto- en la tradicin cristiana original, de su relacin con
ma entre el mutable mundo humano y el orden tras- esa regin trascendental, pero no de su relacin con
cendente. Las fuentes ltimas, tanto de la moralidad este mundo terreno. En San Agustn, por ejemplo, la
como de la autoridad social, fueron colocadas en este obtencin de la Salvacin se define mediante una
orden extra-mundano, fuera del individuo. creciente separacin de la Naturaleza y la Gracia, el
Esto fue as durante 1 500 aos en el Occidente Mundo y la Iglesia. La doctrina de Calvino introduce
cristiano. Pero la Reforma .Protestante reorient el 1 un cambio radical en esta concepcin. La nueva no-
locus de los imperativos morales hacia la esfera ms cin del individuo como ente ticamente autnomo
mundanal de la sociedad. La Reforma -y ms ...:_imprescindible para el surgimiento de la idea de
especficamente, la doctrina calvinista- oper un sociedad civil- es predicada sobre la base de la
cambio en las concepciones sobre el individuo y su introyeccin en el ser humano de una dimensin par-
relacin con el Bien y la Virtud, que permiti investir . ~icular de la Gracia, ahora funcin de la vida dentro
a la esfera terrestre de la sociedad -y en particular del mundo.
a la sociedad civil- con la determinacin moral que Lo que constituy un elemento significativo en el
haba sido hasta entonces propiedad exclusiva de lo desarrollo de las nuevas concepciones acerca del
trascendente. La deificacin de la sociedad y del hombre y la sociedad, en los siglos XVII y XVIII, fue el
individuo agencial y autnomo, como matriz ltima y impulso profundamente intramundano de la
fuente del bien moral, constituy un precedente im- S9teriologa protestante. La mayor orientacin ha-
portante para la sustanciacin posterior de la idea de cia este mundo de la doctrina calvinista insufl a la
sociedad civil en la teora poltica y filosfica del libe- vida terrestre de eficacia soteriolgica. La Gracia
ralismo. devino presente en el mundo inmediato, en el presen-
Seligman afirma que la idea del individuo que yace te histrico intramundano.
en el seno de la idea de sociedad civi 1 es una idea La difusin de la doctrina calvinista en Inglate-
cristiana. 6 Esta concepcin del individuo como un valor rra, en el siglo xv11, desempe un papel importante
en la formacin de una nueva concepcin del orden
1
' Adam Seligman: ob cit., p. 66. csmico, con implicaciones significativas para la
142 143
------------------------------~

redefinicin de la identidad individual y con la en contraposicin al de sociedad natural, y no en


fundamentacin de la autoridad moral. Era en la es- contraposicin al de ~stado. La sociedad civil era
fera de las relaciones sociales, en su desempeo como presentada como una esfera institucionalizada, supe-
agente de la actividad productiva, ~onde e.ll:omb~e rior por su orden y s~:~lgica a la conflictividad y anar-
poda alcanzar la Salvacin. La sociedad civil podia qua inherentes al estado de naturaleza. La expre-
comprenderse ahora como el locus de sin civil era utilizada por el liberalismo temprano
autoconfirmacin moral del individuo. Esta es una como lo opuesto a lo natural, al estado de natura-
idea importante, que desde entonces se ~~1cuentr~ en leza, anterior al ingreso en la civilizacin, y no como
el ncleo mismo de cualquier interpretacion de la Idea lo opuesto al Estado. Un elemento central de ese
de sociedad civil. . liberalismo es el contractualismo. Las teoras del con-
Pero con este nuevo estatuto otorgado al indivi- trato social explicaban el nacimiento del Estado como
duo, la visin monista de la ideologa medieval de la resultante de un pacto entre los individuos, convenci-
unidad de los hombres en el mundo -fundada en dos de que les era ms provechoso pactar una vida
identidades orgnicas y a priori de parentesco, perte- en comn y dejarse gobernar por el imperio de la
nencia a un territorio y subordinacin a una iglesia ley. Elemento comn a las distintas formas en que
jerarquizada- salt hecha aicos, p~ra abrir paso a se manifest, fue la distincin que hicieron entre el
una visin de la sociedad como conJunto de perso- momento anterior al pacto, al que denominaban es-
nas, en la que cada una persegua sus propios fi.ne~, tado de naturaleza, y el posterior, que es el estado
que no slo no tenan necesariamente que ~er.comci civil. En el estado de naturaleza faltaban todo un
dentes, sino que incluso podan ser antagonicos. El conjunto de elementos que slo son alcanzados con
nuevo camino abierto por el Calvinismo tena que ser el paso a la civilidad (paz, proteccin, libertad civil,
continuado con una doctrina moral que entendiera al garantas jurdicas). Lo que importaba a los
individuo, actuante en la sociedad civil, como ente contractualistas era afirmar la necesidad de pasar
cuya autonoma descansaba no en dar rienda .suelta del estado de naturaleza al de civilidad, ms que es-
a impulsos egostas, atomizadores de cualqtll.er so- tablecer una diferenciacin tajante entre el Estado y
ciedad, sino en seguir los dictados de una Razon q~1e el resto de la sociedad. Sociedad civil significaba
era tanto trascendental como constitutiva de la exis- sociedad bien organizada, con un Estado que garan-
tencia individual. Este camino lo recorri la Ilustra- tizara esa organizacin. Como seala Helio Gallardo,
cin Escocesa. con la imagen de sociedad civil del siglo XVII: ... en-
Con Hobbes v Locke haba aparecido ya en for- contramos el imaginario propio de una modalidad pro-
ma explcita la id~a de sociedad civil. A diferencia de ductiva en expansin[ ... ] cuya racionalidad, procla-
lo que afirman hoy algunos repres.ent~ntes d~! mada y asumida como la ms alta, potencia la
neo! ibera! ismo, en sus orgenes, este tenmno .surg10 destruccin sin culpa ni responsabilidad de todas las
144 145

otras racionalidades (culturas, formas de asociacin contractuales, garantizadas por una instancia de po-
y reproduccin de los factores de la produccin no der centralizada, lo que civilizaba a los hombres y
capitalistas). 7 A diferencia del neoliberalismo de tes permita abandonar aquella situacin original de
finales del siglo xx, en el imaginario del liberalismo aislamiento y guerra de todos contra todos. Socie-
temprano no haba lugar para una concepcin de la dad civil y sociedad poltica eran sinnimos, y el tr-
sociedad civil como un sector especficp de la socie- mino antagnico era el de sociedad natural. El si-
dad contrapuesto al Estado. La sociedad civil era guiente pasaje de Locke no deja lugar a dudas: Para
aquella que, precisamente por contar con una estruc- evitar inconvenientes tales, que perturban las propie-
tura estatal, con un poder centralizado, garantizaba dades de los hombres en su estado de naturaleza,
el respeto de las normas contractuales y el compor- nense estos en sociedades para que puedan dispo-
tamiento civilizado de las personas. Vase, por ejem- ner de la fuerza unida de la compaa entera para
plo, como lo concibe Hobbes: defensa y aseguramiento de sus propiedades, y tener
Esto es algo ms que consentimiento o concor- reglas fijas para demarcarlas, a fin de que todos se-
dia; es una unidad real de todo ello en una y la misma pan cules son sus pertenencias. A este objeto ce-
persona, instituida por pacto de cada hombre con los den los hombres su poder natural a la sociedad en
dems, en forma tal como si cada uno dijera a todos: que ingresan, y la repblica pone el poder legislativo
"autorizo y transfiero a este hombre o asamblea de en manos que tiene por idneas, fiando de ellas el
hombres mi derecho de gobernarme a m mismo, con gobierno por leyes declaradas, pues de otra suerte la
la condicin de que ustedes transfieran a l su dere- . paz, sosiego y propiedad de todos se hallaran en la
cho, y autoricen todos sus actos de la misma mane- misma incertidumbre que en el estado de naturale-
ra". Hecho esto, la multitud as unida en una person za. Y a continuacin aade: Ni el poder arbitrario
se denomina ESTADO, en latn CIVITAS. 8 absoluto ni el gobierno sin leyes fijas y permanentes
Para el pensamiento liberal, en su etapa inicial pueden ser compatibles con los fines de la sociedad
hasta Hegel, no haba diferencia entre sociedad ci- y gobierno, pues los hombres no abandonaran la li-
vil y sociedad pollica. Por el contrario, era preci- bertad del estado de naturaleza, ni se sujetaran a la
samente el establecimiento del Estado y de relacio- sociedad poltica si no fuera para preservar sus vi-
nes polticas entre los hombres, es decir, relaciones das, libertades y fortunas, mediante promulgadas nor-
reguladas por el compromiso de observar las normas mas de derecho y propiedad que aseguraran su fcil
7
sosiego. 9
Helio Gallardo: Crisis del socialismo histrico. Ideologas y
desafios, San Jos de Costa Rica. Editorial DEL 1991.
9
" Thomas Hobbes: Leviatn, Mxico. Ediciones Gernika. 1994. John Locke: Ensayo sobre el gobierno civil. Mxico. Fondo de
t. l. p. 177: Cultura Econmica. 1941. pp. 88-89.
146 147

Es de resaltar que para Locke, lo que caracteri- civil, vinculndola a una concepcin especfica del
za al poder poltico, a diferencia de otras formas de hombre.
poder, es su finalidad de establecer leyes obligato- La Ilustracin Escocesa retom el concepto de
rias, y de ejercer la fuerza para obligar a todos a su sociedad civil y lo trabaj desde una perspectiva tica,
cumplimiento, para regular y mantener la propiedad en un intento de encontrar una sntesis entre estas an-
privada. Es una caracterstica no slo del liberalismo ttesis, con el objetivo de proporcionar no slo una in-
temprano, sino tambin del actual, la de vincular la terpretacin terica de la sociedad como un todo (y no
poltica con la preservacin del orden econmico es- como simple unidad mecnica de fragmentos opues-
tablecido por las relaciones de propiedad. Lo polti- tos), sino tambin de argumentar que era precisamen-
co y lo civil son idnticos entre s, y a su vez son te en la esfera del intercambio -en los marcos de la
idnticos a lo burgus, y esto es algo a tener en cuenta sociedad civil como lugar de encuentro de individuos
para comprender la evolucin que la idea de socie- autnomos- donde se plasmaba la unidad intrnseca
dad civil tendr posteriormente, en la obra de Hegel. de los mismos. O sea, presentar la sociedad civil como
El desarrollo de las relaciones sociales capitalis- esfera de encuentro y realizacin, y no como campo
tas hizo evidente -sobre todo a partir del siglo xv11 y de lucha y antagonismo.
ms an del XVIII-la existencia de una serie de opo- Para eso, estos pensadores desarrollaron una
siciones que se desconocan con anterioridad, y que teora antropolgica en la que se conceba en el hom-
ahora adquiran un carcter problemtico entre los bre un conjunto de inclinaciones o sentimientos inna-
individuos. Se trataba de la contraposicin en desa- tos, que lo inclinaban a la cooperacin y reciproci-
rrollo entre privado/pblico, individual/social, dad. El reconocimiento de la distincin entre lo pblico
egosmo/altruismo, vida gobernada por la razn/ y lo privado, lo social y lo individual, as como la ne-
vida gobernada por las pasiones. Estas oposicio- cesidad que tena la ideologa liberal de formular un
nes devinieron constitutivas de nuestra existencia en marco unitario para la accin tica-que permitiera
el mundo moderno. Ya la sociedad no se conceba en legitimar desde una perspectiva moral la actividad
los trminos holsticos y jerrquicos del orden medie- econmica del individuo/propietario-, condujo a es-
val, sino en los de la existencia de individuos activos tos pensadores del siglo xvm a plantear la idea de la
y autnomos; era preciso encontrar un nuevo vnculo existencia innata en los hombres de inclinaciones
entre los particulares, vnculo que no fuera tangencial, morales y solidaridad natural, lo cual a su vez ser-
externo y casual a la determinacin esencial de estos vira como fundamento para la idea de sociedad civil.
individuos, sino inherente y necesario a la misma. Elaboraron una antropologa ingenua que intenta-
Fueron autores escoceses del siglo XVIII quienes le ba basar la existencia del orden social en una pro-
otorgaron su estatuto filosfico a la idea de sociedad pensin humana a la reciprocidad. Consideraron como
148 149

elemento central la esfera del intercambio enraizada reconocimiento atraviesa todo el pensamiento de la
en una esfera de valores basados en la reciprocidad Ilustracin Escocesa sobre la sociedad civil, y sirve
del reconocimiento individual. Para la Ilustracin Es- para subrayar el propsito de intercambio que cons-
cocesa, el espacio pblico de intercambio e interaccin tituye el corazn de las relaciones de mercado. 11
--el reino de la sociedad civil- no significaba un Esta visin de la sociedad civil--que llamamos
simple espacio neutral de intercambio mercantil, clsica y que desarrolla un conjunto de aspectos o
en el cual individuos ya plenamente formados, se aristas del concepto que han de ser tenidos en cuenta
encuentran para intercambiar propiedades y desa- en cualquier reformulacin y utilizacin del mismo-
rrollar el comercio, la industria o las artes, sino que como resultado del proceso de elaboracin a la que la
significa en s mismo el escenario tico en el que los sometieron los tericos del liberalismo ingls en los
hombres se constituyen en su individualidad, en el siglos xvn y xvm, tiene como un elemento especfico la
acto mismo de intercambiar con otros. interpretacin del espacio social de la interaccin hu-
Para Adam Sm ith, por ejemplo, el foco y la fuer- mana como una esfera moral, y no simplemente como
za motivante de la actividad econmica era el ir:npul~ un escenario neutral de intercambio. Los atributos
so -existente en todo ser humano-- de la bsqueda morales del individuo y la sociedad son derivados de la
de reconocimiento por los otros, que solo se podra naturaleza misma del hombre (de su propensin inna-
alcanzar como resultado de su xito econmico. La ta a la maximizacin de sus utilidades, al intercambio y
existencia de las instituciones pblicas son el resulta- al reconocimiento). Lo especfico -seala
do, por una parte, de una convencin entre ciudada- Seligman- es precisamente ese acoplamiento de una
nos que se mueven por su propio inters, y por otra, visin de la sociedad con ese campo moral implicado
de la sociabilidad natural. En consecuencia, las insti- por el trmino sociedad civil, mientras que, al mismo
tuciones sociales y polticas, con el Estado a la cabe- tiempo, se fundamenta este campo en una lgica intra-
za, no tienen ningn origen natural: son mecanismos mundana y no en una realidad trascendente .1: Pero
que se han desarrollado en respuesta a las exigen-
como afirma este mismo autor, la idea clsica de so-
cias de la naturaleza humana. Los individuos se con-
ciedad civil se demostr como una sntesis demasiado
ciben desde la racionalidad econmica, como movi-
endeble que no pudo soportar los embates de la racio-
dos por su propio inters, pero con una propensin
nalidad instrumental del mercado.
natural, innata, al intercambio. Estamos[ ... ] ante
La imagen de la sociedad civil, fotjada por la Ilus-
una deificacin del mercado, ante una metafsica
tracin Escocesa, se fundaba en una interpretacin
del mercado ... 10 El nfasis en la reciprocidad y el
11
'" Domingo Garca Marz: Teora de la democracia. Valencia. Adam Seligman: ob. cit.. p. 27.
12
NAU !libres. 1993, p. 64. Ibdem, p. 31.
!50 151

especfica de las relaciones entre las pasiones huma- El reto que esta separacin entre razn y moral,
nas y sus intereses. La clave estaba en su idea de entre la esfera de lo pblico y lo privado, implicaba
Razn, concebida como un elemento de los senti- para una nueva interpretacin totalizadora de la so-
mientos naturales. La nt;n y la racionalidad nos lle- ciedad, fue recogido por Kant, quien permaneci en
varan, debido a la in na u benevolencia del ser huma- lo$ marcos de esta problemtica humeana.
no, a una actitud haci<t la sociedad basada en la Kant uni las ideas de libertad y justicia con la
comprensin y el amor. Los sentimientos naturales idea de un funcionamiento progresivo de una razn
surgen de una feliz confluencia entre la razn y la trascendental. La razn sera la encargada de pro-
benevolencia. El elemento central de esta concep- porcionar ese ideal mediante el cual nuestro juicio
cin lo constitu.a la interpretacin de la unidad de podra guiar a la ley moral. Si los ilustrados escoce-
razn y sentimiento morales. ses construyeron su idea de la civil society basndo-
Hume comprendi que esta concepcin de la se en una interpretacin especfica del moral sense,
sociedad civil haca descansar la unidad de lo indivi- el imperativo categrico kantiano provee una formu-
dual y lo social, de lo privado y lo pblico, en una lacin diferente y ms racional al respecto. Ahora
frgil concordancia de razn y moral. Renunci a este imperativo no se apoya en alguna esencia natu-
cualquier representacin del orden social en trmi- ral innata, sino eri el seguimiento de las condiciones
nos de un bien moral sustantivo. El modelo normati- formales de la razn misma.
vo de una sociedad bien organizada (civilizada) se Para comprender la transformacin que opera
apoy ahora en la razn. Present como la nica .Kant con respecto a la concepcin tradicional de la
garanta del orden social al inters propio razonado, y civil society desarrollada por los pensadores anglo-
dio un paso muy importante en la historia de la evolu- mjones de los siglos XVII y XV!II, es preciso tener en
cin de la idea de sociedad civil, al cambiar por com- >euenta el condicionamiento ideolgico de sus propues-
pleto la perspectiva del anlisis. Hume present, en <W. Wellmer ha destacado la relacin entre el mo-
forma estricta, la distincin entre justicia y vittud, entre .delo de discurso kantiano y el modelo de merca-
una esfera pblica basada en el inters propio y una do.13 Kant recogi la tradicin del pensamiento
esfera estrictamente privada de moralidad. Se abra liberal de basar el funcionamiento adecuado del edi-
as una etapa nueva en la interpretacin del tejido
13
social, que dejaba atrs la motivacin bsica -pre- A.lbrecht Wellmer: ob. cit., p. 135. Ms adelante, leemos:
sente en la metfora de sociedad civil desarrollada Etica kantiana y teora kantiana del derecho resultan ideol-
g~cos, [... ]otorgan a los contenidos, en particular a los princi-
por la Ilustracin Escocesa- de intentar expresar el
PIOs estructurales de la forma de produccin capitalista. la
vnculo entre estas dos esferas como una relacin de ~pariencia de una legitimacin deducida de la razn pura prc-
unidad e interpenetracin. tiCa.
152 153

ficio social sobre una esfera de lo pblico que legiti- rior de organizacin social, mediante un contrato
mara la primaca del principio del inters individual, originario, es presentado ahora como un imperativo
presentndolo como sustanciacin del funcionamiento que no se puede argumentar suficientemente con el
de la razn. El filsofo espaol Reyes Mate destaca impulso natural ni con un sentimiento moral, sino tan
que es precisamente desde el horizonte referencial slo como una exigencia racional. El principio del
de la sociedad capitalista desde donde ... se entien- imperativo categrico constituy el corolario terico
de mejor a Kant, quien puede hacer abstraccin del de la contraposicin entre Derecho y Moral, entre el
in.ters y erigir su conciencia en principio de univer- reino de los fines y la vida cotidiana, y de la continua-
salidad porque le domina la cultura del mercado, esto cin por Kant de la distincin crtica fijada ya por
es, el convencimiento de que la libre iniciativa res- Hume entre lo jurdico y lo tico. 15
ponde automticamente a las necesidades genera- La conceptualizacin de la esfera de lo pblico
les.14 Pero su propuesta de sntesis de lo individual es un elemento central de la teora de Kant, para
y lo social se apoy slo en los mandatos de la razn. quien la autonoma del hombre (y con ella, la de la
La formulacin del principio kantiano de la in- razn) slo poda alcanzarse por medio de la parti-
sociable sociabilidad permiti presentar los antago- cipacin de los ciudadanos en las estructuras de la
nismos desencadenados, y exacerbados por el des- actividad poltica. Pero es sabido que este filsofo
pliegue de la modernidad, como un medio del que se hizo diferencias entre los ciudadanos activos y
sirve la naturaleza para lograr el desarrollo de las los pasivos. La actividad en esta esfera (de he-
capacidades humanas. Es este plan natural el que cho, el ejercicio de los derechos de participacin
obliga a Jos hombres a llegar a una forma de organi- ciudadana) estaba reservada a los individuos que
zacin de la sociedad que permita compaginar esa alcanzaran una garanta econmica de su autono-
tendencia al antagonismo, con una limitacin de la ma. Por ende, slo a los propietarios, a los burgue-
misma, que garantice la libertad de cada cual. Kant ses. Slo los ciudadanos activos tendran dere-
desech la idea del sentimiento moral como instru- cho y posibilidad para ejercitar esta funcin de
mento que permitiera establecer esas regulaciones a crtica racional, en el espacio de interrelacin con-
la actividad humana, y avanz a primer plano la idea tractual que los ingleses denominaron con el trmi-
de la necesidad de orientar la accin por un fin que no de civil. Kant expres esta limitacin clasista
sea afirmado por la razn como deber. Salir del es-
tado de naturaleza para constituir una forma supe- " Varios autores han destacado como en el principio del impe-
rativo categrico se expresa el carcter burgus de la teora
kantiana. Vase en especial el artculo Materialism and
,. Manuel Reyes Mate: La ra::n de los vencidos, Barcelona, Morality, de Max Horkheimer, reproducido en la revista
Anthropos. 1991, p. 112. Telas, no. 69.
154 ~------------------------------1~5~5
del campo de la civil society con mayor claridad naci para designar la sociedad bien ordenada bur-
que sus antecesores anglosajones. No es de extra- guesa y su cotidianidad, por oposicin a las antiguas
ar que, en ausencia de un trmino idntico en len- relaciones medievales. Desde este punto de vista,
gua alemana para traducir el adjetivo ingls civil histrico, puede ser usado como sinnimo de socie-
(algo que no ocurre en el francso el espaol), los dad burguesa y sociedad moderna [ ... ] Tambin,
traductores germanos (anteriores a Kant) de las como sinnimo de sociedad de ciudadanos. 16 Los
obras de Hobbes, Locke y los Ilustrados Escoce- ciudadanos, los brgern -y eso estaba bien claro
ses, escogieran el trmino brgerlich. La civil para todos los liberales de la poca, incluso para
society se tradujo como brgerliche Gesellchaft, Kant con su distincin entre activos y pasivos-,
o sociedad de los brgern, de los que viven en las son Jos que gozan de autonoma econmica. Los
ciudades, de los burgueses. En esencia, como so- propietarios, los burgueses. Kant utiliza el adjetivo
ciedad burguesa; es una traduccin que captaba, brgerlich como cotrmino del ingls civil, y la ex-
en forma adecuada, no slo la esencia lgica de la presin brgerliche Gesellschaft por civil society,
idea de civil society, sino tambin su esencia hist- expresando en forma ms rigurosa y explcita la
rica. Cuando el concepto apareci en la ideologa tendencia ideolgica que lo anima.
liberal temprana, se refera a aquellas formas de Este matiz que capta la expresin alemana y
actividad social no iniciada o influida de modo di- que no resulta tan claro en el adjetivo ingls civil es
recto por el Estado. Teniendo en cuenta el escaso algo a tener en cuenta, sobre todo para poder ana-
nivel de estructuracin de las relaciones lizar la teora que desarrollar despus Hegel acer-
interindividuales en aquella poca, de hecho, la so- ca del tema que nos ocupa, y para poder hacer una
ciedad civil se identificaba con el mbito de actua- valoracin justa de la crtica de Marx a la filosofa
cin de la empresa privada, de las relaciones que hegeliana del Derecho y el Estado. No haberlo com-
establecan entre s los burgueses (comerciantes, prendido as, ha llevado a muchos autores a hacer
artesanos, etc.). El campo de las relaciones civiles, lecturas superficiales; tan ansiosos estaban por des-
es decir, de las relaciones signadas por el mutuo calificar a Marx que ni siquiera han parado mientes
consentimiento y no por la supeditacin ni el despo- en el hecho de que este, en sus escritos al respecto,
tismo (como era el caso del modelo de las relacio- utiliza unas veces la expresin brgerliche
nes seor-sbdito, tpicas de las relaciones polti- Geselleschaft, pero otras se toma el trabajo de
cas, o de las relaciones econmicas extra-burguesas, emplear el trmino francs societe civile. A Hegel
como lo era el nexo entre el seor feudal y su sier- Y a Marx los trataremos ms adelante, pero ahora
vo) era plenamente identificable con el de las rela-
16
ciones burguesas. Gallardo afirma que este concepto Helio Gallardo: ob. cit., p. 19.
156
157
quiero destacar el cambio de matiz que se fija en la
expr~sin brger/iche Gesellschaft y sealar que de la idea de sociedad civil, pues intent superar la
-a despecho de la mayora de los traductores al distincin entre legalidad y moralidad, entre comu-
espaol, que no han sido capaces de aprehender nidad jurdica y vida tica, que se haba fijado en el
este momento- la traducir de aqu en adelante pensamiento liberal con Hume y con Kant, y conci-
como sociedad civil burguesa. liar la tradicin clsica de la eticidad con la inter-
El modo en que Kant intent lograr la sntesis pretacin moderna del individuo que se haba plas-
entre lo individual y lo social se apoyaba, como vi- mado en esta idea.
mos, en establecer una distincin crtica entre lo jur-
dico y lo tico. Para l la esfera de lo pblico era la
esfera del derecho, pero no la esfera de lo tico. Lo
tico encontraba su asiento slo en el funcionamien-
to privado de la vida interior. La esfera de la morali-
dad y la tica estaba divorciada de la visin repre-
sentativa de la sociedad como comunidad jurdica.
Con esto, Kant agudiz la tensin entre lo pblico y
lo privado. Al distinguir entre el derecho, o el deber,
por un lado, y la tica por el otro, y al reservarle a
esta ltima un lugar en la esfera de lo privado, la
teora kantiana deja sin resolver la cuestin crtica de
la representacin tica, del estatuto de la esfera p-
blica.17
Fue esta separacin de lo jurdico con respecto
a lo tico lo que provoc la crtica hegeliana a Kant.
Este divorcio del derecho pblico y la moralidad pri-
vada implicaba para Hegel una realizacin mediada
e incompleta de la Razn. Kant asumi a la morali-
dad slo como principio regulativo, y no la vea en
su plena integracin en la esfera del Derecho. Hegel
represent un momento de inflexin en la historia

17
Adam Seligman: ob. cit.. p. 44.
La racionalidad del poder,
o de bayonetas y posaderas

Se cuenta que un da Talleyrand le hizo una adver-


tencia a Napolen: Sire, se pueden hacer muchas
cosas con las bayonetas, menos sentarse sobre ellas.
Alertaba al Emperador, empeado en extender su
dominio sobre toda Europa, que el poder no se puede
ejercer solamente por la fuerza, sino que necesita
asentarse en la legitimidad que otorga el con~enso.
Y el consenso es algo a producir por la sociedad, por
el pueblo sobre el ~ual se ejercer ese poder.
El liberalismo clsico pens que la racionalidad
emanada del mercado y expresada en frmulas jur-
dico-polticas tambin racionales, sera suficiente para
garantizar el orden y la integracin social en una so-
ciedad entendida como civil society. En la acep-
cin original de esta idea, la racionajidad social
se identificaba absolutamente con la racional i-
dad econmica. Pero la advertencia de Talleyrand
no era ociosa, ni repeta simplemente la verdad ya
asentada por el liberalismo dieciochesco. La esencia
de su significado se logra entender cuando se la ubi-
160 161

ca en la poca en que se dijo y en su destinatario. tr como racionalidad poltica suficiente para cons-
Era una poca inusual, as como el soberano era in- truir una forma estatal que encontrara en el consen-
dito. Transcurran los primeros aos del siglo XIX, en so su legitimidad. Ese fue el gran problema que se
una Europa convulsionada por la expansin present ante el liberalismo.
napolenica. Expansin no de un imperio ms, como Cmo pensar entonces y alcanzar una forma
otros que ya haba conocido la historia, sino de uno de Estado que adems de liberal fuera racional y por
distinto, porque --como dijera grficamente Marx- lo tanto, estable? Despus de todo, el propio concep-
en la punta de sus bayonetas, el ejrcito napolenico to de Estado procede de la idea de estabilidad. Po-
llevaba a toda Europa las relaciones sociales burgue- da seguirse manteniendo la separacin kantiana en-
sas, y, por consiguiente, el liberalismo. A diferencia tre derecho y tica? Recordemos la famosa frase de
de los anteriores, se trataba de un imperio de tipo Kant en su obra La paz perpetua: El problema del
burgus, el primer imperio burgus, y eso marcaba establecimiento del Estado tiene solucin, incluso para
una diferencia. A 1 destruir los vetustos reinos, un pueblo de demonios, con tal que tengan entendi-
Napolen no solamente colocaba a sus hermanos en miento. Los aos de la Restauracin dejaron claro
los viejos tronos, sino que impona una nueva consti- que no era tan as, y que con el solo entendimiento no
tucin poltica de corte liberal y cdigos jurdicos que se acceda a la integracin social.
reglamentaban y protegan las libertades econmi- La admonicin de Talleyrand nos remite al im-
cas ansiadas por la burguesa. No por gusto el genial portante problema que, a partir del segundo decenio
corso predijo que su imperio podra perecer, pero que del siglo XIX, tuvo que enfrentar el pensamiento libe-
su Cdigo Napolenico sera lo ms permanente de ral, empeado en la tarea de promover el cambio, de
su obra (de hecho, este Cdigo fue la base del orde- transitar del viejo orden feudal-absolutista hacia una
namiento jurdico de muchos pases a lo largo de los nueva constelacin social. Y nos permite entender el
siglos XIX y xx, y todava lo es en algunos). Pero esas aporte de Hegel, el hombre que con ms genialidad
constituciones, esas estructuras poltico-jurdicas, por intent enfrentar ese desafo en aquel momento.
muy racionales que pudieran parecer, tuvieron vida El ciclo histrico comprendido entre el inicio de
efmera. Las libertades impuestas a punta de bayo- la Revolucin Francesa y lo que se conoce como la
neta no parecieron un bien apreciable para los pue- Restauracin (entre 1789 y el fin de las guerras
blos conquistados. La razn no poda asentarse solo napolenicas y la restitucin en el trono de las mo-
en la fuerza. Ni siquiera en su propia fuerza. La Res- narquas tradicionales hacia 1815) fue de extraor-
tauracin barri las conquistas liberales, con el bene- dinaria importancia para la evolucin histrica eu-
plcito y la cooperacin de los mismos pueblos a los ropea y tambin, por supuesto, para el desarrollo de
que beneficiaba. La racionalidad liberal no se demos- las ideas polticas. Si la revolucin inglesa de 1642
162 163

marc el inicio de la primera etapa de ascenso pol- cas. Pero la lucha contra el yugo napolenico no
tico de la burguesa y de despegue de la ideologa desemboc, como algunos esperaban, en la
liberal, los complejos procesos que se desarrollaron reafirmacin de las libertades adquiridas en las cons-
durante el perodo 1789-1815 presentaron un nuevo tituciones impuestas por el ocupante galo, sino en la
reto a esta ideologa, precisamente porque comen- prdida de las mismas y en la restauracin de las
zaron a evidenciar las limitaciones del liberalismo y viejas formas opresivas y feudales, en un proceso
de sus ideologemas para enfrentar el desafo de que incluso, como en el caso de Espaa y algunos
reflexionar las vas y alcanzar la articulacin de las Estados alemanes, cont con la sorpresiva y entu-
aporas constituyentes de la modernidad (lo pblico siasta colaboracin de las propias clases populares.
y lo privado, el inters individual y el general, la so- El espectculo del pueblo madrileo desenganchan-
ciedad y el Estado), y para lo cual el concepto de do los caballos de la carroza de Fernando VII para
civil society haba demostrado ser, de inicio, una uncirse a los arreos bajo el grito de Vivan las ca-
idea til. Pero en Europa occidental y central se denas!, la invocacin de valores tan importantes
iniciaron desgarramientos y tensiones durante esos como la tradicin y lo nacional para argumentar el
tres decenios, con los que se demostr el carcter regreso del absolutismo, no solo en Espaa sino tam-
ilusorio de la confianza en los automatismos del bin en Alemania, el auge del movimiento cartista
mercado y en el carcter armnico de esa socie- en Inglaterra y la violenta represin de las deman-
dad burguesa. Precisamente en Inglaterra, en el das populares en los sangrientos sucesos de Peterloo
pas de mayor desarrollo de la civil society como en Londres, protagonizada por las mismas tropas
modelo de organizacin social, el despliegue de la que haban alcanzado la victoria de Waterloo, eran
revolucin industrial se tradujo en un crecimiento claros indicios de las limitaciones de los instrumen-
del pauperismo y en una concentracin urbana de tos tericos desarrollados por el liberalismo clsico
la miseria extrema sin precedentes, con el consi- para dar cuenta de las nuevas realidades y propo-
guiente aumento de los antagonismos sociales, a un ner un modelo de estabilidad e integracin social.
punto tal que llegaron a amenazar la estabilidad po- Es contra este fondo epocal (muy frecuentemente
ltica britnica. La expansin napolenica permiti olvidado por muchos estudiosos) donde resalta la
a muchas naciones europeas (y sus incipientes bur- importancia de la obra de G. W. F. Hegel en la his-
guesas) conocer las bondades de un rgimen jur- toria de la teora poltica y en el desarrollo de la idea
dico-poltico liberal y constitucional, mientras que, de sociedad civil.
como resultado de las luchas contra el invasor fran- F. Chatelet ha destacado el siguiente elemento:
cs, las masas populares se convertan, por primera Hegel se plante la tarea de organizar esta abun-
vez en siglos, en protagonistas de las luchas polti- dancia de nociones, el poner en orden las ideas y los
165
164
pudiera parecer una paradoja (pero no lo es) tambin
acontecimientos. 1 Al hacerlo, marc un giro impor-
desde el marxismo cientificista y dogmtico se tild a
tante en la evolucin de la filosofa poltica, que se
Hegel de pensador reaccionario.
acus sobremanera en su interpretacin de la socie-
Lo curioso es que sus contemporneos tuvie-
dad civil. Cmo debemos evaluar ese giro? Cmo
ron otra visin. Por supuesto, ellos conocieron la
hemos de establecer en su justa medida la relacin
complejidad de las fuerzas que se movan al inte-
de continuidad y ruptura de Hegel con el liberalismo
rior de aquel Estado prusiano, y que las tesis de
anterior a l?
Hegel eran apoyadas por aquellos sectores
Comencemos recordando un hecho conocido: la
proclives al cambio, herederos de las reformas in-
existencia de juicios encontrados acerca del signifi-
tentadas con anterioridad por polticos como Stein
cado del aporte hegeliano, en una polmica que dura
y Hardenberg, alrededor de 1808. Un miembro de
ya ms de siglo y medio. El criterio que ha tenido
ese grupo, el ministro von Altenstein, que ocup la
mayor difusin ha sido el de considerar a Hegel como
cartera de educacin de 1817 a 1839, fue precisa-
un defensor de la Restauracin y del Estado prusiano
mente quien coloc a Hegel (con toda intencin)
absolutista, idelogo del estatismo y apstol del tota-
en una ctedra de la Universidad de Berln. Las
litarismo. En esencia, un antiliberal. Esta interpreta-
concepciones hegelianas en materia de filosofa
cin comenz en 1857, con un libro escrito por Robert
poltica y del derecho lo mantuvieron de manera
Haym que dio inicio a la leyenda de Hegel como fil-
permanente (hasta su muerte acaecida el) 183 1)
sofo del Estado prusiano, y alcanz un tratamiento
en una tensin aguda y constante con las fuerzas
que result antolgico en la obra de K. Popper, quien
reaccionarias dentro 'de aquel Estado, agrupadas
lo coloc como iniciador de una tradicin enemiga de
en torno al prncipe heredero. 4 A su subida al tro-
la abierta sociedad libera!.2 Ms recientemente, au-
no en 1840, el nuevo monarca, tambin con toda
tores como N. Bobbio o V. Prez-Daz han interpre-
intencin (pero ahora de signo inverso) trajo a
tado su concepcin de la sociedad civil como expre-
Schelling a la Universidad de Berln con el encar-
sin de una posicin estatista y antiliberal.l En lo que
go expreso de desterrar la influencia de las ideas
1
Ver F. Chatelet (dir.): ed. c,.it., p. 155. La significacin de esto hegelianas. Jvenes filsofos de entonces como
para la interpretacin liberal de la idea de sociedad civil no
B. Bauer, A. Ruge, y otros, conocidos co:no los
escapa a Chatelet. quien saca la conclusin necesaria: Hegel
es el primer pensador sistemtico del Estado-nacin . <~venes hegelianos o hegelianos de izquierda,
2
Ver K. Popper: La sociedad abierta y sus enemigos. Barcelo- comprendieron el carcter crtico de la filosofa
na, Paids, 1981.
3
Vase N. Bobbio: Studi Hegeliani, Torino, 1981; Victor Prez-
Ver W. Jaeschke: Hegel, la conciencia de la modernidad Ma-
Daz: La esfera pblica y la sociedad civil, Madrid, drid, Akal, 1998, p. 27. '
Taurus.l997
166
--------------------------------~167
hegeliana, y se empearon en defenderla del ab- dio al liberalismo en su teora poltica. 6 Es decir, cmo
solutismo. Marx y Engels, los ms formidables cr- Jo entendi, cmo valor sus limitaciones y sus apor-
ticos del hegelianismo, siempre destacaron el ca- tes, y cmo y por qu intent reformularlo para po-
rcter anti-absolutista de las concepciones polticas nerlo a la altura de las exigencias de la poca. Y todo
de Hegel. eso sobre el teln de fondo de las luchas polticas y
En buena medida, el debate actual en torno a las polmicas tericas en las que se insert.
esta filosofa poltica de Hegel es reducido por mu- Otro elemento debe tenerse en cuenta para eva-
chos a una sola cuestin: fue Hegel un liberal o luar el aporte de Hegel: el carcter complejo de sus
no? Planteado en esos trminos reduccionistas, cual- reflexiones polticas, que no pueden ser captadas en
quiera de las dos respuestas posibles (la afirmativa toda la riqueza de sus significaciones, a menos que
o la negativa) solo puede conducirnos al equvoco. las ubiquemos en el contexto ms amplio de su siste-
No es que considere que a Hegel no se le pueda ma filosfico. Muchos autores buscan la esencia de
definir como un liberal. Creo que s lo fue, y esa es las concepciones polticas hegelianas solo en sus obras
la idea que pienso fundamentar en este captulo. de carcter ms estrictamente poltico, sobre todo en
Pero la disputa en torno al liberalismo de Hegel no su Filosofia del Derecho. Esto conduce a una in-
puede resolverse con un ejercicio puramente filol- terpretacin angostante, que pierde elementos impor-
gico, con la simple lectura de su obra Principios de tantes. Es preciso tener en cuenta el sistema filosfi-
filosofia del derecho, olvidndonos del contexto co hegeliano, y prestar atencin tambin a otros textos
como la Filosofia de la historia y la
en que se escribi. D. Losurdo ha llamado la aten-
Fenomenologa del e5pritu, si queremos tener una
cin al vicio de una historiografa atenta slo a la
visin abarcadora de todo el instrumental terico con
evolucin de las ideas en su forma pura. Hegel pro-
el que este filsofo enfoc la cuestin de la sociedad
cedi a la relectura del liberalismo, y del
civil y del Estado. 7 Hay que tener en cuenta que en
jusnaturalismo moderno y el contractualismo pre-
Hegel, ms que una filosofa poltica, lo que encon-
sentes en su fundamento, no en un espacio aspti-
co, sino confrontndose constantemente con los pro- 6 H. Ilting: La estructura de la Filosofa del Derecho de Hegel.
En G. Amengual (ed.): Estudios sobre la Filosofla del Derecho
blemas de su tiempo, con el objetivo de intervenir de Hegel, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1989,
en el debate poltico y en la lucha real. 5 Como afir- p. 67.
7
m H. Ilting, ms importante que dirimir si Hegel Precisamente por haber aplicado esta visin integral, Ch. Taylor
fue o no un liberal, es la cuestin de qu significado pudo comprender la importancia que la categora de en~jenacin
tuvo en la reflexin poltica hegeliana, algo que ha escapado a
muchos otros tratadistas del tema. Ver Ch. Taylor: Hegel y la
5
D. Losurdo: ob. cit.. p. 82. sociedad moderna, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1979.
168 169

tramos es una filosofa social. 8 Su interpretacin de contenido en l, pues lo consideraba insuficiente, como
la sociedad civil y el Estado se inserta en una muy principio, para proveer la fundamentacin de la for-
especfica visin de conjunto de lo social, ~?e las ma poltica adecuada para la nueva poca. Es decir,
nuevas complejidades presentes en la relacton del consider que el individualismo contractual, por s solo,
individuo con la sociedad, a la luz de los procesos de no poda proporcionar la base racional para pensar y
la poca. . , . . eslabonar la articulacin estable de la compleja so-
Tomemos como punto de parttda la exphctta m- ciedad moderna.
satisfaccin de Hegel con las dos grandes lneas do- Como ya he sealado antes, es el rechazo que
minantes del pensamiento poltico de su poca: el hace Hegel al carcter universal del principio del
jusnaturalismo moderno y el romanti~i~mo. El roman- contractualismo el argumento que alegan quienes
ticismo era expresin de la restauracJOn conservado- lo tachan de anti 1iberal. Parten de dos premisas,
ra. Le reprochaba al rgimen liberal s~ i~t~nto ?e ambas falsas; en primer lugar, identifican allibera-
fundar un nuevo orden sobre la base del mdtvtduahs- tismo en exclusiva con el contractualismo, lo cual,
mo y del olvido a los valores de la comunidad y ~a como ya hemos visto, es una visin reduccionista
tradicin (en el idioma alemn se denotaba a traves del conjunto de rasgos que marcan la especificidad
del trmino Sittlichkeit). Ensalzaba esos valores, cualitativa del mismo. En segundo lugar, asumen
pero con una interpretacin reaccionaria,. pu~s. vea como absolutamente verdadera la identificacin del
en estos una negacin de los derechos del mdtvtduo, anticontractualismo con el antiliberalismo. Para
al que subordinaba totalmente a lo g~~eral, a 1~ co- Losurdo, este es un presupuesto indemostrado,
munidad. Hegel apreci en el romanttctsmo su enfa- causado por una insuficiente reconstruccin del sig-
sis en la importancia de la integracin colectiva, per? nificado y del contenido poltico-social concretos del
no poda estar de acuerdo con su negac~~ ~e la h- contractualismo, contra el cual Hegel dirigi supo-
bertad individual, del principio de la subjettvtdad, al lmica, 10 y plantea la siguiente pregunta: existan
que consideraba el principio superior de la p?ca en aquella poca teoras contractualistas de signo
moderna 9 su mxima conquista. Ese era prectsa- o
conservador reaccionario? Sobre la base de un
mente, a s~juicio, el principal mrito delliberalis~o. acucioso estudio histrico, responde que s, y sea-
Pero tambin critic al jusnaturalismo contractuahsta la tres ejemplos: las discusiones de la constitucin
que tuvieron lugar en la Dieta (Parlamento) de
' G. Amengual: Introduccin. Estudios sobr~ la Filosofa del
Wrtemberg en los ai'os 1815 y 1816 (y que fueron
Derecho de Hegel. Madrid, Centro de EstudiOs ConstitUCIO-
nales, p. 41.
objeto de un escrito de Hegel en 1817), las ideas
" Hegel: Principios de la Filosofia del Derecho, Edhasa, Barce-
10
lona, 1987. D. Losurdo: ob. cit .. p. 73.

~:,
170
171
expresadas por el pensador conservador ingls E.
Burke contra la Revolucin Francesa, y los arg~ der. Para l, la libertad de la persona era precisa-
mentos utilizados por los reaccionarios en Prus1a mente el primero y ms importante de estos dere-
chos.
para oponerse a las reformas constitucionalistas
promovidas por Stein y Harden?erg. En 1~~ tres Losurdo aporta otro elemento para poder valo-
casos, el principio del contractuahsmo fue ut1hzado rar adecuadamente la significacin del anticontrac-
por los reaccionarios con el objetivo de oponer~e. a tualismo hegeliano. Desde la poca de Rousseau
los cambios de signo l_iberal. Presentaban al VI~JO haba cambiado el significado poltico-social objeti-
Estado como resultado de un pacto o acuerdo his- vo del recurso a la idea del estado de naturaleza.
trico entre la nacin y el monarca, un contrato Si en sus inicios esa idea constituy un elemento de
fundamental que nadie tena derecho a romper. 11 rechazo al orden absolutista existente durante la Res-
De esta forma, la idea del contrato y de su nece~a tauracin, la ideologa reaccionaria la haba tomado
rio resp~to se convirti en la legitimacin ideol,g~ca para convertirla en elemento integrante de la cele-
de la conservacin del status qua. Con su polem1ca bra~in de l~s excelencias de un mtico orden origi-
nano supenor (una edad de oro perdida) y, por
anticontractualista, tlegel no pretende separarse de
tanto, en parte integrante de la lucha contra la idea
la tendencia reformista constitucional, sino s~bra
de progreso. La recuperacin del patrimonio de li-
yar la inadecuacin absoluta del contractuahsmo
bertad, presente en la tradicin del jusnaturalismo
como plataforma terica de un programa d~ r~n~
vacin poltica. Reconoca la validez del prmc1p10 moderno, implicaba la necesidad de criticar el arti-
ficio empleado por toda la teora liberal y tomar las
del contractualismo, pero slo en el marco del dere-
ideas de estado de naturaleza y del contrato ori-
cho privado, y rechazaba su indeb~da extensi~n a la
esfera del derecho pblico (es dec1r, a la considera-
~inario como momentos directos del pasaje al Esta-
do moderno. 12
cin de las relaciones polticas).
Por otro lado, no se puede interpretar su polmi- Ahora podemos comprender la esencia de la in-
ca contra el contractualismo como prueba de su acep-
~atisfaccin de Hegel con las teoras polticas de su
epoca: no haban sido capaces de aportar una base
tacin del carcter incondicionado del poder. Su re-
para pensar y lograr la identificacin del hombre con
chazo al contractual ismo no significaba en s mismo
12
el rechazo aljusnaturalismo moderno, ni a la afi~a lbidem 81-83 E
. 'pp. . s por eso que Amengual resalta la solu-
cin de la existencia de derechos inalienables e Im- ~ln original de Hegel, que para salir de ese estado de natura-
prescindibles que condicionaban el ejercicio del po- .e~ no
m r apela al soberano o al poder estatal ' sino que de la
~us ICla pasa a la moralidad como un eslabn intermedio
11
Ibdem, pp. 73-85. :~e~.de arribar al Estado moderno. Ver G. Amen gua!: ob. cit.,
172 173

su sociedad, y no lograban contribuir a pensar el pro- En este aspecto puede avanzarse una primera con-
blema -dramtico y urgente- de la articulacin clusin: la importancia de Hegel radica en que en l
interna de la sociedad moderna, el problema de su encontramos un cambio de modelo de filosofta polti-
cohesin voluntaria. ca.15
A la luz de experiencias histricas concretas que l inaugur una forma nueva de abordar la inte-
marcaron su tiempo, Hegel no poda aceptar las con- leccin de los problemas emanados de la instaura-
cepciones, presentes en el liberalismo clsico, referi- ci~n ~e. una soc.iedad diferente, organizada segn los
das a la posibilidad de construir una estructura polti- pnnc1p10s del liberalismo. Asumi una tarea urgente
ca e.stable sobre principios a priori, divorciados de en aquel momento histrico: la de superar el
las experiencias histricas y los valores tradicionales inorganicismo, propio del liberalismo clsico, en la in-
de un pueblo. 13 Frente a esto, entendi que la estabi- terpretacin de la relacin entre el Estado y la socie-
lidad del Estado solo poda lograrse si los sbditos dad. En correspondencia con su visin instrumental
compartan valores ticos comunes. Pero a su vez se del Estado y la poltica, aquel liberalismo daba una res-
separ de las posiciones del romanticismo, pues no puesta insuficiente a la tarea de legitimar la existencia
comparta la idea de que una nacin pudiera hallar en de un fenmeno tan sin precedentes en la historia has-
su tradicin las respuestas necesarias a todos sus ta entonces, como lo era el Estado-nacin. Lo presen-
problemas polticos urgentes. 14 taba solo como garaqte de un orden fundado en s
Es preciso que comprendamos la esencia de sus mi~mo, Y~~~ lo tanto haca derivar su legitimidad de su
posiciones tericas, pues en su obra, la defensa de no mtrom1s1on en el funcionamiento de ese orden, que
los principios del liberalismo se bas en fundamentos no era o~ro que el orden del mercado. Estado y socie-
que no eran los tpicos del liberalismo de esa poca. dad se vmculaban por medio de un nexo de exteriori-
dad, Y ~1o se lograba una visin orgnica (sistmica)
13
Creo que no es casual la directa referencia al caso de Espaa del conJunto de lo social. Los acontecimientos histri-
en el agregado al pargrafo 274 de Principios de filosofa del
cos haba.~ demostrado la inadecuacin del tratamien-
Derecho (p. 358): El estado debe penetrar en su constitu-
cin todas las relaciones. Napolen, por ejemplo, quiso dar a
to tradicional de la idea de civil society para resolver
priori una constitucin a los espaoles, lo que tuvo conse- ~s~e P_'"~blen~a. La traduccin hegeliana (no slo
cuencias suficientemente desalentadoras. Porque una consti- ld~omat1ca, smo semntica) de la civil society, en tr-
tucin no es algo que meramente se hace: es el trabajo de mm~s ~e brgerliche Gesellschaft. fue un intento
siglos. la idea y la conciencia de lo racional, en la medida en cualitativamente superior de satisfacer esta demanda
que se ha desarrollado en un pueblo. Ninguna constitucin fundante dell ibera( ismo.
puede ser creada, por lo tanto, meramente por sujetos.
1
" Ver Z. A. Pelczynski: La concepcin hegeliana del Estado.
en G. Amengual (dir.): ob. cit. 15 Conclusin a la que lfega M. Reyes Mate: ob. cit..p.l21.
.
174 175

A diferencia de todos los tericos polticos an- solo para lograr la cohesin social. Las personas solo
teriores, Hegel seal expresamente que el reco- pueden aceptar aquellos valores que, proveniendo de
nocimiento de normas morales, por parte de los su comunidad y su cultura, hayan aprobado el exa-
miembros de una sociedad, era condicin impres- men de un escrutinio racional. De aqu el segundo
cindible para el mantenimiento del Estado moder- trmino que introduce, el de eticidad (Sittlichkeit).
no. Comprendi que la estructura poltica que de- Con esta distincin quiso subrayar que los problemas
mandaba la modernidad solo poda ser viable si se de la moralidad remiten tanto a una relacin determi-
lograba la cohesin voluntaria de los sbditos, y qL~e nada del sujeto moral respecto a otros sujetos mora-
esto no era algo que se lograba en forma esponta- les, como al hombre en tanto individuo autnomo que
nea. Fue un elemento que el liberalismo anterior no establece su situacin jurdica. Slo la eticidad, como
tom en cuenta. 16 alternativa a la existencia separada de los vnculos
Intent superar la divisin que la teora poltica jurdicos y morales, es capaz de sentar las bases de
anterior haba establecido entre la doctrina del dere- una verdadera comunidad. Esta no se lograr solo
cho y los deberes, entre legalidad y moralidad. En su por la existencia de hombres racionales que restrin-
obra plasm explcitamente el reconocimiento de la jan sus acciones egostas en beneficio de la coexis-
moralidad como una condicin necesaria para la ar- tencia, guiados por su conciencia individual, sino ni-
mona social y la gobernabilidad. Pero el concepto .camente en una sociedad formada por personas que
hegeliano de moralidad no coincidi con elus~ qu_e compartan y se guen por una eticidad comn. Para
de manera tradicional sele haua dado a este termt- Hegel, son esas normas de la vida pblica de una
no. En su obra distingui dos significados fundamen- sociedad las que constituyen el contenido de la
tales, distintos, en el concepto de moralidad. Por un eticidad.
lado la moralidad del individuo (Moralitdt, en ale- A diferencia del romanticismo, que postulaba la
mn) como ente autnomo y responsable ante s mis- identificacin del sujeto moral con la comunidad, re-
mo. En este concepto recogi el sentido kantiano de gulada por la tradicin, l retom la idea- conteni-
la moralidad, en el cual el valor de la accin indivi- da en el liberalismo-- de entender al individuo como
dual depende de la bondad de su motivo, y la co_n- sujeto moral, y reconoci la validez del derecho indi-
ciencia del individuo determina, en ltima instancta, vidualista. Pero comprendi que tanto el derecho
como debera tratar a los otros. Hegel reconoci su como la moralidad tienen validez slo para la consi-
validez normativa para ciertos campos limitados, pero deracin de la existencia individual del hombre, y que
estaba convencido de que no era suficiente por s por eso se haca necesario superar el planteamiento
individualista liberal a fin de alcanzar el objetivo de la
1(, Ch. Taylor: ob. cit., p. 239. fundamentacin terica del Estado moderno como
176 177

comunidad poltica, en la cual los individuos no bus- dad en la que cada uno se logra a s mismo slo por
can solo sus intereses privados, sino que tambin Jos dems. Precisamente, para salvar el principio cl-
persiguen sus intereses pblicos. sico de la importancia tica de la comunidad, y no
Al postular la supremaca de la eticidad, y de perder el principio individualista (principal valor de la
la comunidad como sustancia tica, Hegel no asu- modernidad), Hegel relaciona el concepto de la
me posiciones contrarias al liberalismo, sino que, todo eticidad con el mbito de la brgerliche Gesel!schaft.
lo contrario, intenta situar la defensa del valor de la En esto radic su gran aporte.
individualidad a salvo de las deficiencias y limitacio- Es cierto que fue el primer autor que distingui la
nes presentes en esa ideologa. La filosofa hegeliana sociedad civil y el Estado como dos mbitos diferen-
del derecho destaca que el principio de la individuali- tes de la vida pblica. Pero no es menos cierto que
dad solo puede plasmarse por medio de la relacin no los entendi como dos esferas contrapuestas, sino
del hombre con la vida pblica de una comunidad, y que intent explicar la interrelacin profunda entre
no en la afirmacin cerril de su privacidad. Pero a su ambos.
vez, esta comunidad no puede ser parcial (un con- En la jusnaturalismo moderno, la civil society
vento, una asociacin privada, etc.) sino que debe inclua al Estado, aunque se estableca la distincin
ser entendida como la sociedad. Por lo tanto, los prin- entre ambas. Con Hegel se produce un cambio en la
cipios sobre los cuales ha de fundamentarse un Esta- tradicin liberal, pues ahora con el concepto de
do racional han de expresar no solo las normas idea- brgerliche Gesel!schaft no designa a toda la so-
das por los especialistas, a la luz de las nuevas ciedad moderna, sino solo a una parte de ella. Para
realidades aparecidas con el advenimiento de lamo- comprender esta diferenciacin en su pleno signifi-
dernidad, sino tambin las caractersticas de la vida cado, es preciso tener en cuenta el contexto de la
moral de esa comunidad. lucha ideolgica en la que l estaba sumido. La teo-
Su objetivo, al establecer la diferencia entre ra poltica de la Restauracin negaba la distincin
Moralitdt y Sittlichkeit, y su necesaria relacin de entre Estado y sociedad como una idea absurda. Para
esta con el principio liberal del individualismo, no fue ella, no haba diferencia cualitativa entre familia, so-
otro que el de conciliar la tradicin clsica de la ciedad y Estado, a las que entenda slo como for-
eticidad con el principio moderno de la subjetividad. 17 mas ms complejas de un mismo principio. La con-
La modernidad ha implicado la ruptura de la armona clusin era clara: la legitimidad del poder ilimitado
entre lo particular y lo general. La eticidad es postu- del monarca. Pero el jusnaturalismo contractualista,
lada como la garanta de la armona de una comuni- al absolutizar el individualismo implcito en la civil
society, tampoco haba logrado expresar la necesa-
17
Ver M. Reyes Mate: ob. cit.. p. 62. ria sntesis entre lo pblico y lo privado. Para Hegel,
178 179

la racionalidad de la moderna sociedad burguesa es mo social genera1. 18 Fue el primero en reconocer la


relativa, y, por ende, no era factible deducir ni es- significacin de los resultados alcanzados por los eco-
tructurar al Estado partiendo de esa racionalidad. Se nomistas ingleses (en especial, Adam Smith) en una
opuso a los tericos de la Restauracin, que reducan filosofa del Estado y el derecho. Trat de lograr una
al Estado a objeto de la voluntad privada del monar- nueva sntesis entre el principio individualista del
ca, pero tambin al jusnaturalismo moderno, que fun- jusnaturalismo liberal y el concepto universalista de
damentaba al Estado basndose exclusivamente en la Sittlichkeit ( eticidad), hasta entonces mantenido
la teora contractualista. Su tesis era que ambos des- slo por el romanticismo. Deseoso de rescatar una
conocan la diferencia entre las relaciones privadas y concepcin de la eticidad como fundamento jurdico,
las relacionesi-ticas. l comprendi que la importan- encamin sus esfuerzos a relacionar la idea de la
cia de la idea de sociedad civil en el liberalismo ante- Sittlichkeit con un mbito nuevo, que el estudio de
rior (hasta Kant inclusive) estribaba en su capacidad Adam Smith haba abierto ante sus ojos: la esfera de
de expresar el valor infinito de los individuos, quienes las necesidades y el trabajo.
son fines para s mismos. Pero a la vez pens que En la Filosofa del Derecho de Hegel, el con-
aquellos privados deban ser trascendidos en un cepto de biirgerliche Gesellschaji (que traducir
momento dialctico superior: el Estado. El ciudada- como sociedad civil burguesa) ya no designa a la
no-bourgeois deba ser trascendido en el ciudada- societas civilis separada del estado de naturaleza,
no-citoyen. Acorde con el episteme liberal, no olvi- sino a la imbricacin mutua de los individuos en la pro-
d, en momento alguno, el objetivo de demostrar la secucin de sus intereses privados. Es decir, su rela-
necesidad del Estado. cin como burgeois (burgueses) y no como citoyens
Hegel procur crear un marco terico que reco- (ciudadanos). No solo le proporcion un significado
nociera la diferencia entre los inte(eses particulares nuevo a un concepto tradicional, sino que traslad este
y los universales, pero que lograra unirlos en un sis- concepto a una forma de interpretacin de la socie-
tema de derecho que representara una esfera de la dad, que trata de expresar lo especfico de la poca,
libertad devenida real. Su concepcin de la sociedad que se instaura en Europa a partir del estallido de la
civil burguesa es mucho ms compleja que la de sus Revolucin Francesa. l comprendi que tanto esa
antecesores. l comprende que la biirgerliche revolucin poltica, como tambin la revolucin indus-
Gesellschaft es una sociedad de propietarios, igua- trial, haban abierto una nueva realidad. Slo ahora el
les ante la ley, lo que significa la institucionalizacin ciudadano se convierte, como bourgeois, en el pro-
de una libertad "negativa" igual y general; pero ello blema principal de la filosofa poltica.
significa tanto la institucionalizacin de derechos del
hombre como la institucionalizacin de un antagonis- '" Albrecht Wellmer: ob. cit., p. 47.
180 181

En la concepcin hegeliana no hay lugar para por el cual el hombre, gracias al intelecto y al trabajo,
dicotomas ni identidades simples. La sociedad civil se eleva a la cultura y a la civilizacin. En esta en-
burguesa no es el Estado, pero existe en interaccin cuentra los medios para devenir ciudadano.
con este. As rechaza una de las asunciones bsicas Pero a diferencia deljusnaturalismo liberal, Hegel
del j usnatural ismo: la de un estado de naturaleza no cree que ese devenir ciudadano del bourgeois
pre-estatal que es superado por la formulacin de un sea resultado natural del funcionamiento de la socie-
contrato entre individuos autnomos. Rechaz esa dad civil burguesa. Para l estuvo claro que en el
idea, y afirm que una sociedad basada en el contra- sistema de las necesidades, los hombres se rela-
to slo puede constituirse en un medio ya regulado cionan entre s como propietarios, por medio de sus
por instituciones polticas. 19 Las teoras contractua- relaciones con cosas. 20 La aceptacin de la tesis li-
listas del Estado se basaban en la ficcin terica del beral de la propiedad como principio y fundamento
hombre natural, o ente pre-poltico. Y l subray de la libertad est plenamente presente en Hegel.
la imposibilidad de que semejante ficcin pueda pro- Pero a la vez, comprendi que es solo el fundamento,
porcionar el basamento conceptual de un orden esta- y que no puede dejarse a s misma. La libert~d f~l~1-
tal que garantice la estabilidad de la propiedad. dada en la propiedad, que conduce a la reallzac10n
Para Hegel, la sociedad civil burguesa es el sis- del individuo, tiene, sin embargo, fuera de s todas las
21
tema de las necesidades. Ante todo, el sistema eco- relaciones sustanciales del ser human0. Cada per-
nmico moderno (o capitalista). Advierte que ese sis- sona tiene existencia para otra por medio de lasco-
tema no puede subsistir sin la existencia de instancias sas, es decir, como propietario. Esta cosificacin de
reguladoras. Por eso incluye, como elementos inte- todas las relaciones, constituye el principio general
grantes, los mbitos de administracin de justicia y de la sociedad civil burguesa. La cosificacin de to-
las asociaciones entre productores (o corporaciones). das las relaciones, y su reduccin al trato delimitado
Es decir, en la filosofa poi tica hegeliana, la sociedad por la compra y la venta (el comercio), establece el
22
civil incluye instancias pblicas de carcter coerciti- poder de la divisin y la diferencia, que_ separa
vo, inherentes al funcionamiento de la economa mo- la existencia social de los individuos, en s m 1smas Y
derna. Pero no constituyen an al Estado, en el sen- en sus relaciones mutuas, de todo vnculo sustancial,
tido hegeliano. personal y tico, y pone como nico principio social
Acorde con su interpretacin orgnica de la so- general, el principio egosta, segn el cual cada
ciedad, la sociedad civil burguesa no se reduce a la
actividad econmica, sino que es tambin el sistema 2" Vase el pargrafo 40 ele su Filosofa del Derecho. ed. cit..
21 1bdem. pargrafos 4 1 y 37.
''' lhclcm. p. 1-.1 l. 22 Ibdem. pargrafo 33 y el agregado al pargrafo 182.
183
182

uno es fin para s mismo y todo lo dems es nada. rrollo de la libertad y la individualidad, por otro, pro-
La sociedad civil ofrece el espectculo del liberti- sa ca el distanciamiento de los individuos entre s y de
vo d '
naje y la miseria, con la corrupcin fsica y tica que cad a uno de ellos con la comunida . De aqut que .
es comn a ambasY Hegel establezca una idea muy importante: 1a socte-
La visin dialctica de la sociedad le permite com- dad civil burguesa no solo recia~~ (con. to~o dere-
prender que no hay subjetividad sin intersubjetividad. ho en su opinin) del Estado no tnJerencta, smo que,
De aqu uno de sus principales aportes al pensamiento ; a 'la vez, por su prop.ia lgica de func~ona~iento,
poltico, que no ha sido tenido en cuenta por muchos ocupa un lugar subordmado respecto a el. Ptde p~o
tericos 1iberales posteriores, precisamente por el po- teccin contra las fuerzas disolventes que le son 111-
sitivismo que yace en la base de esta ideologa. Me trnsecas, pero pide tambin, al mismo tiempo, q~e el
refiero a la teora de la en~enacin, que expuso en su Estado no se exceda en su proteccin, pues la dtn-
Filosofia de la historia. l destac que los fenme- mica expansionista de la nueva economa (que Hegel
nos que conforman la esfera de lo pblico (ritos, festi- advirti a partir de su profundo estudio de la obra de
vales, elecciones, etc.) no pueden separarse de la ex- Adam Smith) necesita libertad. La autosuficiencia
periencia histrica concreta que los ha hecho surgir. de la sociedad civil burguesa, por lo tanto, es sobre-
Los hombres logran realizarse all donde las normas y manera deficiente.
fines expresados en la vida pblica les permiten defi- l comprendi la tendencia interna de la socie-
nir y expresar su identidad, y, por lo tanto, el contexto dad civil al desgarramiento. Pero no busc el reme-
institucional que estructura lo pblico es considerado dio en el estatal ismo autoritario. En tanto expresin
como algo propio, y no como espacio ajeno. La enaje- de la particularidad y el individuo, la racionalidad eco-
nacin surgir cuando esas normas y metas, que defi- nmica de la sociedad civil es legtima, y tiene que
nen las prcticas e instituciones comunes, no funcio- ser respetada. Pero a su vez tiene que ser subordina-
nan como medios de expresin y realizacin de las da a una racionalidad superior, la racionalidad de lo
personas. El individuo no puede definir ms su identi- universal, que ser expresada por el Estado. Como
dad por medio de la experiencia pblica de la socie- es evidente, aqu est presente el rechazo hegeliano
dad, y se potencia el individualismo. Esa enajenacin a la interpretacin utilitaria del Estado slo como ins-
es la clave del desgarramiento interno de las socieda- trumento. El Estado es quien tiene que preservar la
des modernas. vida del rgano social, entendido este ltimo como un
Entregada a su propia dinmica interna, la socie- sistema. La fundamentacin del Estado, en Hegel,
dad civil burguesa, si bien por un lado permite el de- se da por el concepto de eticidad. La racionalidad
social ya no es ubicada en la sociedad civil burgue-
23
Ibdem, pargrafo 185.
184 185

sa, ni tampoco en el Estado, sino en el conjunto din- actividad individual, en esa esfera de la sociedad civil
mico que forman. burguesa, donde se realiza el principio de la libertad
El rechazo hegeliano al principio jusnaturalista individual. A diferencia de Kant, para Hegel estaba
del contrato y a la interpretacin del individuo que en claro el carcter parcial de la racionalidad de la
l se contiene, se manifiesta en la crtica que dirigi a brgerliche Gesellschaft, lo que lo condujo a afirmar
la tica kantiana, a la que le reproch un universal is- la tesis de la racionalidad absoluta del Estado, entendi-
mo vaco, lo que dio paso a una construccin atomista do como encarnacin tica de la Razn. La sociedad
del Estado. Para Hegel, Kant edific la raci011"alidad civil burguesa -para l- era tan solo un momento
del Estado tomando como punto de partida la racio- en la realizacin progresiva de la vida tica, la cual
nalidad del individuo. Pero una interpretacin de la alcanza su mxima expresin en el Estado.
racionalidad del Estado que se afinque en la plurali- Para Hegel, un Estado plenamente racional ser
dad de individuos aislados, cada uno persiguiendo sus aquel que exprese en sus instituciones y prcticas las
fines especficos, no puede funcionar cabalmente ideas y normas que sean reconocidas por sus ciuda-
como legitimador de un orden poltico que intente danos, precisamente porque t';n ellas logran definir su
expresar los intereses del todo social. l, consciente identidad. El Estado racional lograr superar losan-
de esto, busc abrir un espacio, en su filosofa poi ti- tagonismos existentes en la modernidad y restaurar
ca, a la necesidad de una razn que se objetiva en el la eticidad.
Estado, para as poder lograr la sntesis de los intere- Tres ideas han de destacarse en el tratamiento
ses particulares con los generales. hegeliano de la idea de sociedad civil:
En su interpretacin de la dimensin tica de la La afirmacin del carcter histrico de la mis-
sociedad civil burguesa, tom posicin equidistante ma. Al diferenciar entre Estado y brgerliche
tanto de las posiciones deljusnaturalismo, que la va- Gesellschaft, Hegel destaca que esta es una divi-
loraba slo positivamente, como tambin de la crtica sin histrica y no esencial, surgida con el adveni-
romntica de la modernidad, que la rechazaba in tolo. miento de la sociedad moderna.
Debemos tener en cuenta el anlisis a la vez crtico Su conceptualizacin de la sociedad civil como
y afirmativo que hizo de la prdida de la eticidad en esfera de intereses mutuamente contl ictivos.
la sociedad civil.~ 4 En su filosofa poltica destac La idea de la doble valencia moral de la socie-
que el sistema de las necesidades y el trabajo tiene dad civil como campo de realizacin del individuo, a
una valencia negativa con relacin al principio de la la vez que tambin de egosmo.
eticidad. Pero a la vez afirm que es por medio de la Para Hegel, la superacin de esta conflictividad
se encontraba ms all de la sociedad civil, en el
2
~ Ibdem. p. 148. Estado, que interpretaba como una sustanciacin
186

de la eticidad, y que -fiel al paradigma liberal-


segua considerando como insta~~ia .sepa~ada de la
sociedad. Es a esta interpretacwn Idealizada del
Estado a la que Carlos Marx dirigir los dardos de
su crtica.

Sociedad civil
y emancipacin humana

Como ha ocurrido con otros muchos aspectos de la


obra de Marx, su pensamiento acerca del Estado y
la poltica ha sido apreciado frecuentemente a tra-
vs del prisma de las adaptaciones -e incluso ter-
giversaciones- hechas por continuadores o adver-
sarios. Tampoco se ha entendido la conexin
orgnica entre su pensamiento poltico y su crtica
econmica al modo de produccin capitalista. Todo
esto ha conducido a valoraciones unilaterales, oto-
talmente equivocadas, de lo que expres acerca del
tema de la sociedad civil, no slo en el campo de los
no marxistas, sino entre algunos de los que se con-
sideran sus seguidores. Los primeros han tachado
su concepcin de la sociedad civil como prisionera
de un paradigma economicista y estatista. 1 A su
vez, como ya vimos en otro captulo, el marxismo
mecanicista excluye este concepto por considerar-

1
Vase John Keane: ob. cit.. pp. 81-86: Alvin Gouldner: ob. cit..
pp. 396 y SS.
188
189
lo impreciso. Desde dos perspectivas radicalmente
distintas, se llega a la misma conclusin: no hay un rnente, lo que hace perder al lector matices impor-
horizonte vlido de reflexin desde el marxismo en tantes. De ah que muchos hayan llegado a afirmar
torno al tema de la sociedad civil. que hay confusin y ambigedad en su interpreta-
Muchas de estas interpretaciones se resienten cin. Estas traducciones ocultan el hecho de que Marx
-mas all de mviles polticos e ideolgicos- debi- utiliz, en forma bien diferenciada y para expresar
do a la interpretacin del giro que la tradicin de la contextos Y proyecciones no coincidentes, unas ve-
civil society recibi, en su traslacin lingstica y te- ces la expresin alemana y otras veces el trmino
rica, en trminos de btgerliche Gesel/schaft en el francs societe civile.
pensamiento de Kant y Hegel. Se olvida el significa- Lo cierto es que en ninguno de los dos casos
do preciso con el cual Marx recibi este concepto, podemos apreciar una reduccin economicista de 1~
en ese momento histrico, pese a que expresamente idea de sociedad civil. Recordemos un extenso p-
l advirtiera del correlato especfico, las connotacio- rrafo del famoso Prlogo de 1857:
nes ambiguas y el uso ideolgico que se contenan en ' Mis investigaciones dieron este resultado: que
el trmino alemn. En La ideologa alemana, en las relaciones jurdicas, as como las formas de Es-
una seccin titulada El liberalismo poltico (a la que, tado, no pueden explicarse por s mismas ni por la
por cierto, no se le ha prestado toda la atencin que ffamada evolucin general del espritu humano; que
merece), al criticar la forma especulativa en que Se ariginan ms bien en las condiciones materiales
Marx Stirner presenta las contradicciones entre el de existencia que Hegel, siguiendo el ejemplo de los
Estado y las masas desposedas, se dice que nunca ingleses y franceses del siglo xvm, comprenda bajo
se habra atrevido a promulgarlas, de no haber veni- ~~-nombre de "sociedad civil" [brgerliche
do en su ayuda la palabra alemana Brger, que pue- Gesel/schaft, en el original]; pero que la anatoma
de interpretar a su antojo, unas veces como citoyen, de la sociedad civil hay que buscarla en la econo-
otras como bourgeois y otras como el buen ciuda- ma politicm>.'
dano alemn. 2 ~- Marx remite expresamente al concepto
La mayora de los traductores de Marx han he- hurger/iche Gesel!schaft de Hegel, y la mencin al
cho caso omiso de este sealamiento, y traducen pensamiento del siglo xvm y a la economa poltica
brgerliche Gesellschaft unas veces como socie- ~o anatoma de la sociedad civil burguesa, y colo-
dad civil y otras como sociedad burguesa, indistinta- a en un primer plano lo que de novedoso tuvo el
tratamiento hegeliano, que incorpor el pensamiento
' Ver Carlos Marx. Federico Engels: La ideologa alemana. La
Habana. Edicin Revolucionaria, 1966. p. 221. J Car_l~s Marx: Contribucin a la crtica de la economa
pohllca,La Habana. Editorial de Ciencias Sociales. 1975, p. 9.
190 191

de Adam Smith y el marco referencial de la econo- siempre relacionado con la cuestin de la verdadera
ma poltica -el mundo de las necesidades y el tra- emancipacin del hombre.
bajo- al contenido de un concepto que hasta ese A diferencia de Hegel, que pretenda revestir de
momento era exclusivamente tico y poltico. Pero, legitimidad al Estado prusiano de la poca, presen-
adems, el conjunto de las condiciones materiales tndolo como encarnacin de la Razn, Marx estaba
de vida no puede ser entendido en clave reduc- interesado en destacar el carcter enajenante no slo
cionista, como referido slo a la economa, sino que de esa formacin estatal, sino del Estado burgus y
en verdad designa el campo ms amplio de la divi- de todo Estado en general. Retom a Hegel, precisa-
sin social del trabajo y su sancin socio-poltico-cul- mente, en el punto que le pareci ms prometedor en
tural.4 Sociedad civil burguesa (que ser la tra- su enfrentamiento aljusnaturalismo: el del rechazo al
duccin que dar a partir de aqu al concepto alemn atomismo de los intereses individuales como funda-
brgerliche Gesellschaft) designa en Marx al modo mento del orden poltico. Pero la perspectiva y el
de divisin y organizacin social del trabajo en condi- objetivo de su ataque sern diferentes. Su anlisis de
ciones de predominio del capital. la sociedad civil burguesa y de su relacin con el
Es innegable que el acento recae en lo econmi- Estado fue muestra de ello.
co, pero el arco de referencia atae a formas de Muchos han afirmado que en la obra de Marx no
interrelaciones sociales. Este momento relacional, se encuentra una teora del Estado. No han com-
con ms marcado nfasis, aparece cuando Marx uti- prendido que, ms que una teora positiva, lo que Marx
liza la expresin francesa societe civile para abar- desarrolla es una crtica al Estado. 5 Una teora crti-
car un complejo sistema de relaciones intersubjetivas. ca del Estado; el elemento antiestatista es central en
Es un concepto que designa un sector especfico del la concepcin marxiana. Juan Carlos Portantiero ha
tejido de relaciones sociales. Otro error frecuente es resaltado un momento seminal al afirmar que, en
buscar la interpretacin marxiana del tema nicamen- Marx, poder y transicin forman un slo haz unita-
te en sus trabajos de los aos 1843-1844, de la poca rio.6 La conquista del poder por los grupos revolu-
de su crtica a la filosofa hegeliana del derecho. Pero cionarios se analiza como proceso que tiene como
el tema de la relacin entre la sociedad civil y el Es- objetivo la eliminacin de la enajenacin econmica
tado acompa a Marx a lo largo de toda su vida,
~ Georges Labica: A propsito de la problemtica del Estado
Vase Rafael Hernndez: La sociedad civil y sus alrededo- en El Capital>>, en Revista Dialctica, Universidad Autnoma
res, revista La Gaceta de Cuba, enero-febrero de 1994. La de Puebla, no. 9. diciembre de 1980, p. 142.
Habana. Ese es el sentido que Marx le dio, a lo largo de toda su '' Juan Carlos Portantiero: El socialismo como construccin de
obra, al concepto de condiciones materiales de vida. un orden poltico democrtico, Revista Dialctica, Universi-
Consltese: La ideologa alemana y los Grundrisse.
dad Autnoma de Puebla, no. 11, diciembre de 1981, p. 41.
192 193

y poltica. Si bien continu al pensamiento hegeliano, En sus trabajos de 1843-1844, Marx someti a
en el rechazo aljusnaturalismo, expresado en la ti Io- crtica tanto los contenidos liberales expresados en la
sofa poltica liberal, Marx se separ de Hegel al po- concepcin de la brgerliche Gesellschaft como el
tenciar hasta el extremo la tradicin liberal de total tratamiento hegeliano de los mismos. El centro de su
subordinacin del Estado a la sociedad. Es impor- ataque a la concepcin del Estado de Hegel consisti
tante destacar esta tesis: su pensamiento poltico en que este, mientras adverta acertadamente la se-
constituy una radicalizacin democrtica del pen- paracin entre el Estado y la sociedad civil, afirmaba
samiento liberal. La relacin de Marx con el libera- su reconciliacin en el Estado mismo. En el sistema
lismo no fue de simple rechazo nihilista, sino de cr- hegeliano, la contradiccin se resolva suponiendo que,
tica y superacin democrtica (en el sentido en el Estado, estn representados la realidad y el sig-
hegeliano del Aujheben) de los momentos de liber- nificado autntico de la sociedad civil. La alienacin
tades negativas individuales y limitacin del poder del individuo respecto del Estado, y la contradiccin
estatal. La diferencia radical estribaba en que para entre el hombre como brger (miembro privado de
el liberalismo la sociedad civil es impensable sin el la sociedad, preocupado nicamente por sus intere-
Estado y debe mantenerse separada de l (precisa- ses particulares) y el hombre como citoyen (ciuda-
mente porque la concibe como sociedad civil bur- dano, miembro de la sociedad poltica) encontraran
guesa, basada en la explotacin), mientras que para su solucin en el Estado, considerado como expre-
Marx, la desenajenacin de la sociedad civil deba sin de la realidad ltima de la sociedad. Pero Marx
llevar a la extinciJ1 del Estado, entendida como re- afirm que esto no es una solucin, sino una
cuperacin por la sociedad de los poderes alienados mistificacin. La contradiccin entre el Estado y la
por aquel. sociedad es una realidad. De hecho, la enajenacin
Portantiero ha llamado la atencin al hecho de poltica que implica es el elemento fundamental de la
que el enemigo irreconciliable para Marx, con res- sociedad burguesa moderna, pues el significado pol-
pecto al tema del Estado, en el seno del movimiento tico del hombre se separa de su condicin real como
7
socialista, no era el anarquismo, sino ellassalleanismo. individuo privado, mientras que, en realidad, es esta
La idea central en Marx es la de la existencia de un condicin la que lo determina como ser social.
corte, de una escisin, entre el Estado y la sociedad. La preocupacin central de Marx, en sus escri-
El Estado es el mediador entre el hombre y su liber- tos tempranos, se centraba en la cuestin del Estado,
tad , confisca la fuerza de la sociedad, la enajena, y de su naturaleza y de su relacin con la sociedad.
se autonomiza. Ralph Milliband ha afirmado que Marx complet su
emancipacin del sistema hegeliano en gran parte a
7
Ibdem. p. 43. travs de su crtica a la concepcin del Estado de
194 195

Hegel.s En esos primeros textos. Marx resalt la que Feuerbach concluyera que, para llegar a la ver-
necesidad de abandonar la especulacin en el trata- dad, era necesario hacer del sujeto el atributo, y del
miento de este tema, y de analizarlo en su concre- atributo el sujeto. Es la famosa tesis de la inversin
cin, en la insercin del Estado en el conjunto de las que Marx retomara como fundamento metodolgico'
relaciones sociales. Como seala Milliband, la insis- de su crtica al hegelianismo. Como ya hemos visto,
tencia en la necesidad de considerar la naturaleza l consideraba que slo era posible entender las in~
de las circunstancias constituye el centro del exten- tituciones polticas estudindolas en su conexin con
so manuscrito redactado por Marx en el verano de las relaciones sociales, y no partiendo de considera-
1843, y. en el que someti a una profunda crtica la ciones generales y abstractas.
filosofa hegeliana del Estado y del derecho. 9 Este Un momento significativo de la crtica de Marx
manuscrito, publicado pstumamente con el ttulo de al misticismo especulativo hegeliano lo constituye su
Crtica de la jilosojla del derecho de Hegel, y el reflexin sobre la caracterizacin que hace Hegel
artculo Sobre la cuestin juda, publicado en 1844, del Estado como organismo. En el pargrafo 269 de
son los dos primeros textos en los que Marx se ocu- la Filosofa del Derecho, se presentaba a la idea
pa especialmente de la cuestin del Estado y de la del Estado no slo como elemento constitutivo de la
sociedad civil burguesa (brgerliche Gesellschaji), maquinaria estatal, sino de toda estructura intenia de
y se han convertido en referencia obligada a quienes la sociedad, y se le justificaba como organismo ge-
se ocupan del tratamiento marxiano del tema, por lo neral. Para Marx, la consideracin del Estado como
que me referir a estos con cierto detenimiento. un organismo vivo constituy un importante paso de
El punto de partida de Marx en este manuscrito avance, limitado por el panlogismo hegeliano, que lle-
es demostrar el carcter especulativo de la concep- v a que el concepto de organismo perdiera la con-
cin hegeliana del Estado; se apoy, precisamente, crecin que deba tener como conceptualizacin de
en una idea presentada con anterioridad por Ludwig una totalidad, y se tornara vaco. La cuestin de la
Feuerbach, quien haba destacado que la esencia de diferenciacin de distintos organismos al interno de
la especulacin hegeliana consista en realizar abs- la sociedad, y sobre la esencia de su interrelacin, no
tracciones: de los conceptos haca la esencia de lo poda obtener respuesta en los marcos de la filosofa
real, y de la idea, el sujeto creador del mundo. De ah hegeliana.
Aqu estn presentes dos importantes elementos
del programa terico que se propuso realizar Marx
x Ralph Milliband: Marx y el Estado. en D. Subirats y P.
Vil ano va: La evolucin del Estado en el pensamiento poltico. con su crtica de la filosofa hegeliana del derecho. El
Barcelona. Editora Petrel, 1975. p. 202. primero consista en plantearse el problema del Esta-
'' Ibdem, ob. cit., p. 203. do desde una visin sistmica de la sociedad, enten-
196 197

diendo a esta como un todo, y al Estado como ele- Aqu, una vez ms, se impone hacer una precisin
mento cuya esencia slo puede captarse estableciendo terminolgica. Ya hemos visto que donde se ha tradu-
su relacin con la totalidad. Esta visin sistmica- cido sociedad civil, Marx utiliz la expresin socie-
relacional (en otras palabras, dialctica), constituy dad burguesa. Pero a esto hemos de agregar que, en
un propsito de Hegel, que la especulacin haba he- la tesis 1O, lo que se ha trasladado al espafiol como
cho naufragar. Marx rescat esa il'ltencin, y pudo punto de vista es el trmino alemn Standpunkt,
salvarla del misticismo panlogista porque, por prime- que no significa exactamente lo mismo. Esa palabra
ra vez en la filosofa occidental, se pregunt por los se ha formado por la conjuncin de dos trminos: punkt,
sujetos reales que forjan el sistema de relaciones so- que puede traducirse como punto, y stand, que pro-
ciales. En esto consisti el segundo elemento, viene de la raz indoeuropea stoi, y que ha dado lugar
indisolublemente vinculado al anterior. Ambos le per- a los verbos stay en ingls, stehen, en alemn, o estar,
mitieron plantearse la cuestin de la esencia del Esta- en espafiol. Por lo tanto, la palabra Standpzmkt, en
do y su relacin con la sociedad civil burguesa de un una traduccin ms exacta, significa el punto en que
modo mucho ms fructfero. Precisamente, porque se est, o sea, el punto de posicionamiento terico
coloc las relaciones entre los hombres, las formas . desde el cual se procede a la aprehensin racional de
histricas de produccin y apropiacin, tal y como exis- la realidad. Una vez hechas estas dos aclaraciones, el
ten en un momento histrico especfico, como punto sentido de ambas tesis se nos hace mucho ms claro.
de partida concreto de su indagacin. De ah la idea Lo que Marx afirma es que la filosofa anterior, por no
que al respecto present Marx en sus Tesis sobre haber captado en toda su amplitud y complejidad la
Feuerbach, redactadas hacia 1845. En la traduccin esencia de la actividad prctica humana, la haba en-
al espafiol que se ha establecido como la ms corrien- tendido exclusivamente como la actividad emprica,
te, la tesis 9 reza as: A lo ms que llega el materialis- cotidiana, del individuo aislado (la haba concebido en
mo contemplativo, es decir, el materialismo que no su forma suciamente judaica, expresin que utiliz
concibe la sensoriedad como actividad prctica, es a en la primera de estas tesis), pero no como la activi-
contemplar a los distintos individuos dentro de la "so- dad social en la que los seres humanos, al relacionarse
ciedad civil". Y en la dcima tesis se afirma: El con su entorno y entre ellos, creaban una segunda
punto de vista del antiguo materialismo es la sociedad naturaleza (o naturaleza socializada) y se creaban a
"civil"; el del nuevo materialismo, la sociedad humana s mismos como entes sociales. Es por eso que la filo-
o la humanidad socializada. 10 ~ofa burguesa slo poda concebir al individuo bajo la
Imagen del burgus, como ente aislado, que creaba
~ercancas y las intercambiaba con otros productores
'" Para el texto de ambas tesis ver Carlos Marx. Federico Engels:
Ohms escogidas, ed. cit., p. 9. aislados. Es decir. como miembro de aquella sociedad
198 199

burguesa fundada sobre la base del carcter privado miembros de la izquierda hegeliana haban empleado
de la produccin. Ese era el punto de posicionamiento ya la tesis de la inversin para criticar las concepcio-
terico (Standpunkt) de la concepcin burguesa del nes polticas de Hegel, la explicacin que ofrecan, como
hombre y la sociedad, que por eso no poda captar la causa de las mismas, se limitaba a razones de carc-
esencia de ambos. La nueva filosofa que Marx pro- ter subjetivo, achacndolas a una tendencia conserva-
pugnaba tena que tomar como su Standpunkt no a la dora presente en Hegel, que lo haba llevado a elabo-
sociedad burguesa, sino a la sociedad humaniza- rar su teora poltica como justificacin de las
da>> o la humanidad socializada>>. Es decir, tomar como estructuras estatales entonces existentes en Prusia.
punto de partida gnoseolgico la comprensin del hom- Marx va ms all, y se pregunta por el
bre como un ser social, histricamente condicionado, condicionamiento objetivo de aquellas ideas. l nun-
y la de la sociedad como sistema de relaciones socia- ca acept la caracterizacin de la filosofa poltica
les, de muy diversos tipos, que los seres humanos es- hegeliana como apologa del Estado prusiano, sino que
tablecen entre s en el proceso de produccin y repro- la entendi como manifestacin de la necesidad de
duccin de sus vidas. Lo que se nos est queriendo una forma de compromiso, en el ejercicio del poder,
decir es que, si tomamos como presupuesto de inicio entre la burguesa y la aristocracia feudal, tal como
de nuestra reflexin la interpretacin liberal del hom- exista ya en Inglaterra. Las antinomias en la teora
bre, que lo concibe desde el paradigma burgus del hegeliana expresaban las antinomias reales presentes
Homus oeconomicus, no podremos rebasar la espe- en la relacin existente entonces entre la moderna so-
culacin. Es preciso partir de la interpretacin de los ciedad civil burguesa y el Estado, que se reproducan
individuos en su mutuo condicionamiento. en el desgarramiento de la existencia individual del ser
La exigencia de esta visin sistmica, y de la in- humano en esa sociedad: por un lado, como bourgeois
terpretacin del Estado no como cosa, sino como (propietario, ente econmico en" la esfera pr_ivada), y
organismo, llev a Marx a no limitarse tan solo a des- por el otro, y a la vez como citoyen (ciudadano, porta-
tacar el misticismo y el carcter especulativo de la dor de derechos polticos en la esfera pblica).
construccin filosfica hegeliana, sino a que investiga- El carcter antinmico de esta teora slo poda
ra -y aqu radica un importante aporte a la historia de explicarse tericamente si se comprendan las rela-
las ideas polticas- el contenido histrico-social que ciones causales entre la sociedad civil burguesa y el
se expresaba en el planteamiento hegeliano d la pro- Estado, y se develaba el fetichismo del Estado pre-
blemtica del Estado y la sociedad. 11 Si bien otros sente en aquella. La pregunta de por qu el Estado
moderno era presentado en esa forma en la filosofa
11
M. Thom: Dr. Kar/ Marx. Das Werden der neuen hegeliana, fue formulada por Marx en trminos dife-
We/tanschauung, Berlin. Dietz, 1986, pp. 271-275. rentes a los de sus contemporneos. No se limit a
200 201

criticar la especulacin idealista, sino que la explic pres as el carcter enajenado de la apariencia real
como reflejo de las formas objetivas de manifesta- del Estado, sin suprimir esa enajenacin. Es decir, sin
cin de la esencia del Estado burgus. encontrar una verdadera solucin para alcanzar una
Hegel entenda al Estado como institucin situa- existencia social del ciudadano, en la que este pueda
da por encima de la sociedad, y gracias a la cual se establecer el sistema de sus relaciones sociales de un
podan reconciliar las contradicciones de la sociedad modo ms pleno. Detrs de la interpretacin idealista
civil burguesa. Marx rechaz esta interpretacin del Estado de Hegel, Marx descubre una concepcin
armonizadora y utpica, y la calific de absurda; fetichizada del Estado: No hay que reprocharle a
Hegel haba considerado la cuestin del Estado de
Hegel porque aprecie tal como es la esencia del Esta-
manera abstracta, olvidando que las actividades del
do, sino porque ofrece lo que es como esencia del
Estado son funciones humanas. Los asuntos y activi-
Estado. 13
dades estatales no son ms que los modos de exis-
Hegel advirti claramente la separacin entre el
tencia y de actividad de las cualidades sociales de los
hombres. Hegel present al Estado moderno (bur- 1 Estado y la sociedad burguesa, pero quiso ver en el
Estado la posibilidad de la reconciliacin de esta se-
gus) como expresin de la igualdad y la libertad,
como institucin capaz de hacer abstraccin de los paracin. Lo entendi como expresin de la realidad
intereses privados, y de superar, en la esfera del ciu- ltima de la sociedad. El gran logro de Marx no con-
dadano, el atomismo presente en la sociedad civil sisti slo en sealar que el Estado, lejos de ubicarse
burguesa. Marx 'sefal que con esto se quiso pre- por encima de los intereses privados y de represen-
sentar la esfera poi tico-estatal, en la que los indivi- tar el inters general, est subordinado a la propie-
duos existen como ciudadanos, como regin de una dad privada, y que la contradiccin entre l y la so-
cualidad social superior de los hombres, pero se per- ciedad es una realidad, sino adems -aspecto muchas
di de vista que el ciudadano slo puede funcionar veces ignorado por muchos de sus comentaristas-,
como tal si se hace total abstraccin de todas sus en destacar la idea de que la enajenacin poltica que
determinaciones sociales concretas. En tanto citoyen, esta separacin implica es el elemento fundamental
el individuo es un tomo vaco, sin cualidades so- de la sociedad burguesa moderna, pues el significado
ciales. En la esfera del Estado, no solo no se logra poltico del hombre se separa de su condicin real
superar ese atomismo, sino que se alcanza su culmi- como individuo privado. Esta idea va a constituir el
nacin. Un atomismo en el que la sociedad civil bur- centro de su segundo artculo de 1843, titulado So-
guesa se precipita en su acto poltico. 1: Hegel ex- bre la cuestin juda.

" lbdc:m. r 137. 13


Ibdem. p. 116.
202 203

Este texto constituye una respuesta a un artculo emancipacin humana. 14 La crtica teolgica de
de otro miembro de la izquierda hegeliana, Bruno Bauer deja de ser operante; se hace necesaria la
Bauer, en el que este analizaba la cuestin de la eman- verdadera crtica poltica, o la crtica del Estado pol-
cipacin de los judos (despojados de muchos de sus tico como tal. Es decir, la reflexin acerca de los
derechos civiles y polticos por el Estado prusiano, de elementos que condicionan la existencia del Estado
carcter confesional, que proclamaba al cristianismo moderno y sus caractersticas. Es esta precisamente
como religin oficial), y llegaba a la conclusin de la tarea que Marx se plante.
que tanto judos como cristianos deberan luchar por Ya en la Crtica a la filosofa hegeliana del
la existencia de un estado laico, que garantizase una Derecho se haba demostrado que el Estado moder-
situacin de libertad religiosa. Es decir, para Bauer la no no puede superar la alienacin poltica del hom-
cuestin juda sera resuelta con la emancipacin po- bre, sino que es expresin de la misma. Ahora, en
ltica, con la institucin de un Estado democrtico y La cuestin juda, al reconocerse que el Estado
universal ista. capitalista afirma la emancipacin poltica del indivi-
Marx tom el problema que trat Bauer, y lejos duo, se pasa a plantearse la cuestin de someterlo a
de verlo como un problema de crtica religiosa, lo una crtica filosfica, es decir, una crtica que mues-
analiz desde una perspectiva mucho ms profunda. tre los lmites de la emancipacin poltica, en tanto
Comenz destacando que la defensa de la emanci- ella no logra superar la enajenacin del hombre en
pacin poltica (es decir, la instauracin de las liber- esa sociedad. De aqu que Marx contraponga la eman-
tades democrticas formales) slo es meritoria en el cipacin poltica (la obtencin de los derechos polti-
contexto de la existencia de un Estado como el cos de ciudadana), con la emancipacin humana (la
prusiano, todava esencialmente de corte feudal, en desenajenacin total del hombre).
el que la religin constitua un inters de Estado. Pero Al trasladar el problema de los derechos polti-
si se interpreta la significacin de las libertades pol- cos de los judos a un planteamiento filosfico, es
ticas en los Estados democrticos modernos (y Marx decir, humanista, en el que el principio a considerar
pone el ejemplo de los Estados Unidos y de Suiza), sea el desarrollo pleno de la subjetividad humana y la
comprenderemos la necesidad de criticar no slo el reflexin de los elementos que imposibilitan ese de-
Estado feudal-cristiano, sino sobre todo al Estado sarrollo. Marx lleg a la comprensin de que un ras-
como tal, y, por consiguiente, a las insuficiencias de go fundamental del Estado moderno es, precisamen-
la emancipacin poltica. El error de Bauer consiste
en que somete a crtica solamente el "Estado cris- 1
" Carlos Marx: Sobre la cuestin juda, en La sagrada fami-
tiano" y no el "Estado en general", en que no inves- lia y otros escritos filosficos de la primera poca, Mxico.
tiga la relacin entre la emancipacin poltica y la Grijalbo. 1960. pp. 19-20.
204 205

te, su convivencia con el orden existente en la socie- -en palabras de Marx- es al mismo tiempo la
dad civil burguesa, o esfera privada. 15 La emancipa- emancipacin de la sociedad civil burguesa con res-
cin poltica no supera la enajenacin real, sino que pecto a la poltica, su emancipacin hasta de la mis-
solo se establece en su pureza en la esfera universal ma apariencia de un contenido general. 16 De for-
o pblica. ma paralela, la revolucin poltica burguesa refun-
Es interesante el anlisis que efectu Marx, en cionalizaba internamente al Estado. 17 El Estado
La cuestin juda, acerca del carcter universal moderno se constitua como puramente poltico. En
del Estado moderno. La universalidad (la pretensin el feudalismo, sus intereses eran claramente los inte-
del Estado a no representar intereses particulares, reses de la casta seorial, contrapuestos a los intere-
sino los intereses generales de la sociedad) es el ve~ ses de los dems grupos sociales. La forma de Esta-
dadero principio o esencia del Estado moderno. El do creado por la burguesa para atender sus intereses
reconoci sus ventajas, con respecto al feudal, pero se caractedza por la universalidad, es decir, por pre-
tambin destac sus lmites. La emancipacin polti- sentarse y ser percibida como expresin del inters
ca se estableci contra el orden feudal, en el cual generaL La revolucin burguesa suprime las diferen-
todos los elementos de la vida social se tornaban di- cas de nacimiento, de clase, de cultura y de ocupa-
rectamente momentos de la vida poltica del Estado. cin, en cuanto diferencias polticas. Ante el Estado
El poder feudal se mantena en la medida en qu.e y la ley todos los hombres son iguales. En el Estado
organizaba polticamente la vida social. La emanci- moderno, como esfera de lo pblico, los intereses
pacin poltica de h sociedad civil burguesa es un particulares pierden su carcter poltico, lo que no
resultado histrico, que se da como resultado de un significa que sean anulados por l.
doble movimiento: la disolucin de la vieja sociedad No obstante, el Estado deja que la propiedad pri-
civil burguesa, y la transformacin de la esfera del vada, la cultura y la ocupacin acten a su modo, es
Estado. La emancipacin poltica de la sociedad civil decir, como propiedad privada, como cultura y como
burguesa se produce cuando adquiere la facultad de ocupacin, y hagan valer su naturaleza especial. Muy
desarrollarse por cuenta propia, en la esfera de lo lejos de acabar con estas diferencias de hecho, el
privado, pasando a considerar al Estado, en tanto Estado slo existe sobre estas premisas, slo se siente
esfera pblica, como una garanta de su derecho de como Estado poltico y slo hace valer su generali-
privacidad. De esta forma, la emancipacin poltica dad en contraposicin a estos elementos suyos. 18
16
Ibdem.
17
1' Ver .Joaosinho Beckenkamp: A crtica do jovem Marx ao Ibdem. p. 30.
1
principio do estado moderno. en Jovino Pizzi. Marcos " Carlos Marx: Sobre la cuestin juda, ed. cit., p. 23. Los
Kammer (org. ): tica, economia e liberalismo, ed. cit., p. 28. subrayados son de Marx.
206 207

Se puede expresar la ecuacin poltica del Esta- ltico se coloca como protector de cada uno de sus
do moderno segn Marx: cuanto ms universal es su miembros aislados, de sus derechos y de sus bienes.
inters, tanto ms particulares son los intereses de la La declaracin formal de los derechos del individuo
sociedad civil. 19 A la constitucin de un Estado no se concreta en una relacin plenamente humana
universalista, corresponde la fragmentacin -desenajenada- entre los hombres, El Estado
particularista de la sociedad, en la que cada miem_bro moderno no supera la enajenacin fundamental de
puede perseguir su inters particular. La e~ancipa los hombres. La emancipacin poltica no es, por con-
cin poltica significa siempre la perpetuaciOn_de los siguiente, la respuesta final.
elementos de la sociedad civil burguesa como mtere- La crtica de Marx, en 1843, al Estado poltico
ses privados, fuera del alcance del Estado. Si en el (moderno) tiene su fundamento en su crtica a la so-
Estado absolutista la sociedad civil era tratada como ciedad civil burguesa. El defecto de ese Estado no es
un medio para realizar los intereses del Est~do, co~? el universalismo como tal, sino la impotencia del prin-
resultado de la revolucin burguesa, la sociedad civil cipio universalista ante las contradicciones en la so-
Jo instrumental iza, convirtindolo en un medio para ciedad civil burguesa; la crtica a esta constituye, al
garantizar los intereses particulares. mismo tiempo, la crtica al ideal (tpico del liberalis-
Las libertades garantizadas por el Estado mo- mo) de emancipacin poltica como objetivo ltimo
derno (la emancipacin poltica) son las li~ertades del proceso de emancipacin humana.
individuales de perseguir los intereses partictdar~s Marx rechaz por parcial el anlisis de Bauer a
propios, sin preocuparse de los otros ni de la comum- la cuestin de los derechos poi ticos de los judos. La
dad. enajenacin religiosa y la poltica responden a una
Aquella libertad individual yesta_aplicac!~ suya forma de enajenacin previa y ms radical, ocurrida
constituyen el fundamento de la sociedad civil bur- en el mundo prctico. Por tanto, la crtica de ambas
guesa. Sociedad que hace que todo hombre encuen- son por s solas insuficientes, pues no abarcan la ena-
tre en otros hombres, no la realizacin, sino, por el jenacin del hombre en el mundo social y econmi-
0
contrario la limitacin de su libertad-" co. La emancipacin poltica no conduce a la eman-
Esas libertades contribuyen a la perpetuacin de cipacin humana, pues da lugar a la existencia de un
la fragmentacin social, profundizando la enajena- Estado en el que la enajenacin social del hombre es
cin del hombre. Por encima de un mundo humano elevada a principio universal. Esta es una idea im-
internamente fragmentado y alienante, el Estado po- portante, que marcar todo el posterior decursar del
pensamiento de Marx sobre la cuestin del Estado y
19 J. Beckenkamp: ob. cit.. p. 30.
de su relacin con la sociedad. Con esto, pasar
'" Carlos Marx: Sobre la cuestin juda. ed. cit.. p 33. --en sus escritos posteriores- de la crtica de la
208
- 209

poltica y el Estado moderno, a la crtica de la socie- tes en la emancipacin poltica. Pero tambin, y como
dad burguesa y, por lo tanto, a la crtica de la econo- requisito, ha de eliminar la relacin capital-trabajo
ma poltica. Es preciso comprender las formas esen- como relacin de explotacin. La crtica de Marx a
ciales de enajenacin de los hombres, de las que la la concepcin hegeliana de la interaccin entre so-
enajenacin religiosa y la poltica son slo resultado y ciedad civil burguesa y Estado destaca no slo el lu-
expresin. Formas esenciales que Marx descubrir gar del Estado como detentador del poder social, sino
al estudiar con ms detalle la sociedad civil burgue- tambin la centralidad de esa relacin capital-trabajo
sa, es decir, el reino de las necesidades y la produc- en la construccin de las relaciones de poder; Ahora
cin, tal y como lo interpretara Hegel. En lo adelante, podemos entender en toda su profundidad la idea,
encontrar en la crtica de la economa poltica el expresada antes, de que Marx elabor ms que una
instrumento adecuado para la comprensin crtica de teora del Estado, una teora crtica del Estado. Una
los mecanismos de enajenacin. La reflexin crtica teora poltica crtica que slo puede comprenderse si
de la poltica, realizada por l en 1843, constituy slo la ubicamos en el contexto de su crtica, ms general,
una etapa de transicin en la evolucin de su pensa- al carcter enajenante del modo de produccin capi-
miento, como afirma J. Beckenkamp. 21 Sus esfuer- talista.
zos posteriores se concentrarn en la crtica de la Como hemos visto, Marx se enfrent radicalmen-
sociedad burguesa, como campo de la enajenacin te a la ilusin liberal de interpretar al Estado como
del hombre, y de la economa poltica, como forma organismo situado por afuera y por encima de la so-
ideolgica de esa sociedad. ciedad, y destac su vinculacin orgnica con los in-
Marx critic el carcter enmascarador de las li- tereses de la clase dominante. Incluso, un autor nada
bertades negativas que conforman esa sociedad. Su proclive a la simpata hacia su pensamiento como
crtica al modo de produccin capitalista complement John Keane, reconoce que esa tesis represent, sin
su crtica al carcter ideo lgico de 1j usnatural ismo, al duda, una provocacin liberadora contra el conjunto
demostrar la falsedad de la conexin entre libertad de la primera tradicin moderna del pensamiento li-
negativa, igualdad y propiedad privada, y que el modo beral.[ ... ] trastorn eficazmente el silencio (o el rui-
de produccin capitalista se aparta radicalmente de do pomposo) 1ibera! sobre formas de poder y explo-
ser ese modelo de contractualidad exenta de coer- tacin social cristalizadas en el sistema mercantil de
cin.22 Para Marx, la emancipacin humana ha de produccin e intercambio de bienes. 23 Marx no se
contener y superar las 1ibertades negativas presen- limit a desenmascarar la falsedad de esta idea, sino
que explic que la misma tiene su causa objetiva en
' 1 J. Beckenkamp: ob. cit., p. 25.
23
22 Albrecht Wellmer: ob. cit.. p. 157. John Keanc: ob. cit.. p. 87.
210 211

la propia apariencia del Estado como fenmeno so- Es siempre en la relacin inmediata entre el pro-
cial, que se presenta a los ojos de los individuos como pietario de los medios de produccin y el productor
un ente suprasocial. Retomando a Hegel, sostuvo que directo (relacin cuyos diferentes aspectos corres-
la apariencia no es una mera equivocacin, engao o ponden naturalmente a un grado definido de desarro-
error, sino que tiene su propia racionalidad, y se pre- llo de los mtodos de trabajo, luego, a un cierto grado
gunt por su esencia. Como haba ya expresado en de fuerza productiva social) donde se debe buscar el
una carta escrita en septiembre de 1843, La razn secreto ms profundo, el fundamento oculto de todo
ha existido siempre, aunque no siempre en formara- el edificio social y por consiguiente de la forma pol-
ciona1.24 Cul es el fundamento necesario de esa tica que toma la relacin de soberana y de depen-
apariencia mistificada? Trat de responder a esa pre- dencia; dicho brevemente, la base de la forma espe-
gunta partiendo de las races sociales que se encuen- cfica que asume el estado en un perodo dado. 25
tran en la realidad misma. Y se formul el problema El trnsito a un anlisis integral, totalizador, de la
de una forma concreta, no en la forma demasiado sociedad capitalista, se volvi una tarea necesaria
abstracta de la esencia del Estado en general, sino para Marx, despus de las conclusiones a las que
en los trminos de la pregunta acerca de la esencia haba llegado acerca del Estado, en sus trabajos de
del Estado en la sociedad capitalista. 1843 y 1844.
Marx aplic la visin relacional y sistmica de la Si entendemos toda la argumentacin que he
sociedad, que haba heredado de la filosofa clsica desplegado hasta aqu, podemos leer las ideas ex-
alemana. El Estado, como cualquier otro fenmeno puestas por Mar)\ en su famoso Prlogo, de 1859,
social, no puede entenderse como una cosa, sino desde una posicin que rompe con la interpretacin
como una relacin social, que alcanza su determina- economicista que del mismo ha impuesto el marxis-
cin cualitativa por su inclusin en el conjunto de las mo positivista. En este texto, l escribi que la esen-
relaciones sociales. Para entender la parte (en este cia del Estado moderno haba que buscarla en la so-
caso, el Estado), es preciso primero comprender la ciedad civil burguesa, pero que, a su vez, la
esencia del todo (la sociedad especfica en el que anatoma de esta haba que buscarla en la econo-
existe). La esencia del Estado moderno, y de su apa- ma poltica. 26 Es a esta tarea a la que Marx se dedi-
riencia mistificada, est condicionada por las relacio- c, casi exclusivamente, a lo largo de toda su vida, a
nes esenciales que caracterizan a la sociedad capita- partir de 1844. La referencia a la economa poltica
lista. Por eso escribi el siguiente pasaje en El
capital: B Ibdem. t. 25. p. 799.
u. Carlos Marx: Prlogm>. Introduccin a la crtica de la eco-
2
" Ver: Marx Engels Werke. ed. cit.. t. l. p. 345. noma poltica. ed. cit.. p. 9.
-
212 213

no es gratuita como forma de produccin ideolgica, to de su obra (partiendo de sus trabajos tempranos
la economa poltica burguesa (la nica que entonces de 1843 y continuando con sus escritos econmicos
exista) enmascaraba las relaciones de explotacin de madurez, y otros textos como La guerra civil en
presentes en el proceso de la produccin capitalista. Francia o la Crtica al Programa de Gotha), fue
Pero al igual que la teora poltica liberal, era una mucho ms complejo que eso. El marxismo
mistificacin del sistema de relaciones polticas capi- economicista termin asumiendo las mismas posicio-
talistas, aunque causada por la propia racionalidad nes fetichizadas tpicas del liberalismo.
objetiva de esa sociedad; la teora econmica bur- Marx desarroll una teora crtica de la poi tica,
guesa estaba condicionada tambin por esa raciona- del Estado y del poder, como parte integrante de su
lidad. El descubrimiento de los elementos teora crtica sobre la sociedad capitalista. Un ele-
mistificadores de las concepciones sobre la econo- mento bsico de esa interpretacin crtica sobre el
ma, arrojara luz sobre la esencia del proceso capita- Estado es la concepcin del carcter enajenante y
lista de produccin econmica. fetichizante de las relaciones sociales capitalistas.
La interpretacin economicista del marxismo (que Este es un momento que ha sido obviado por muchos
fue la que mayor extensin alcanz, por haberse con- de los comentadores de la obra marxiana, y que los
vertido en la teora legitimadora de los socialismos de ha llevado a conclusiones, si no abiertamente equivo-
Estado, que la difundieron y cultivaron desde sus r- cadas, al menos incompletas.
ganos de produccin de ideologa) tergivers por com- Criticar al Estado significa, ante todo, compren-
pleto la interpretacin marxiana de la esencia del der que no es una cosa en s misma, sino una forma
Estado y su relacin con la ~0ciedad. El abuso (ms de relaciones sociales. Significa emprender la labor
que el uso) de la metfora arquitectnica de la base de descosificacin de las estructuras estatales, e
y la superestructura, condujo a una visin dicotmica interpretarlas como un momento de una compleja red
de la sociedad, similar a la planteada con anteriori- de relaciones de los individuos entre s y de los indivi-
dad por la ideologa liberal y el positivismo: la econo- duos con los procesos sociales. Es ubicar al Estado
ma y la poltica como dos mbitos diferentes y sepa- dentro de la totalidad del sistema de produccin y
rados. Para este marxismo, el Estado era solo un reproduccin del sistema de relaciones sociales his-
epifenmeno, algo que apareca despus que se ha- tricamente determinado en el que existe.
ban constituido las relaciones capitalistas de produc- Marx enfatiz, en diversos lugares de su obra,
cin, para mantenerlas y garantizarlas, y e.staba di- que no entenda el concepto de produccin desde una
rectamente determinado por estas. Pero el anlisis ptica solo econmica, desde las p~siciones sucia-
que produjo Marx del Estado y su relacin con la mente judaicas del materialismo naturalista, slo
sociedad, si nos tomamos el trabajo de leer el conjun- como produccin de un bien econmico o de un obje-
214
215
to material. La produccin no es slo produccin de forman un todo indivisible. Produccin es el proce-
un objeto, sino de un sistema de relaciones sociales, so de objetivacin del hombre, que crea los objetos
y, por ende, la produccin misma de sujetos. Es decir, de su realidad y en estos expresa su subjetividad.
es tambin autoproduccin. En el capitalismo, la pro- Apropiacin es el proceso de produccin de la sub-
duccin implica la produccin de un objeta (lamer- jetividad humana, de su autoproduccin, es decir, de
canca) que es ajeno al productor, que se le enfrenta su autorrealizacin como sujeto. Todo modo social
y lo subordina. Es una produccin enajenada. La de produccin de la realidad es, a la vez, un modo
produccin de un objeto enajenado, es a la vez un social de apropiacin de esa realidad (y por lo tanto
proceso activo de autoenajenacin. La produccin de autoproduccin del hombre).
enajenada es tambin la produccin del dominador y Esta interpretacin de la interrelacin dialcti-
de la dominacin: la produccin capitalista, como pro- ca de los momentos objetivos y subjetivos, en la
duccin enajenada, engendra inevitable y necesaria- relacin de los seres humanos entre s y con su
mente la dominacin. realidad, le permiti a Marx romper con el funda-
Marx desarroll una idea que es clave para cap- mento terico del individualismo posesivo, propio
tar su interpretacin de los fenmenos sociales: la de la antropologa liberal. Ni siquiera Hegel haba
produccin es tambin apropiacin. La apropiacin podido romper con esa interpretacin unilateral y
es un momento esencial de la produccin. El con- abstracta, que reduca la inmensa variedad de for-
cepto apropiacin seala el proceso complejo en el mas de relaciones objetuales a su identificacin
cual los seres humanos, al producir su mundo, se pro- con las relaciones de propiedad privada. Al afir-
ducen a s mismos y producen su subjetividad. El mar que la propiedad privada nos haba vuelto tan
hombre se apropia de la realidad porque la produce, estpidos y unilaterales que consideramos que un
la hace suya al crearla mediante su actividad prcti- objeto es nuestro solo cuando lo poseemos fsica-
ca. 27 Pero el modo en que se apropia de ella, la mente, cuando lo consumimos, Marx destac el
interioriza y la traduce en elementos de su subjetivi- carcter enajenante de una sociedad que eleva a
dad (sus capacidades, potencialidades, ideas, aspira- patrn de toda relacin el vnculo entre el indivi-
ciones, valores, etc.) est condicionado por el modo duo aislado y la mercanca.
en que la produce. Produccin y apropiacin, por tanto, En el modo de produccin capitalista, a la pro-
duccin enajenada de los objetos y autoenajenante
27
(autoproduccin enajenada de los sujetos) correspon-
Toda produccin constituye apropiacin de la naturaleza
por el individuo en el seno de una forma social dada y median- de un modo de apropiacin enajenado de la realidad.
te la misma. Carlos Marx: Fundamentos de la crtica de lo Marx utiliz el concepto de fetichismo para ahondar
economa poltica, ed. cit., p. 27. en la esencia de este proceso.
216 217

En El capital analiz el proceso de fetichizacin sociales es resultado del carcter enajenado y


de los objetos de la realidad, y la ubic no en el con- enajenante de la produccin en el capitalismo.
texto ms general y abstracto de la explotacin (des- El carcter fetichizado y fetichizante de la reali-
pus de todo, la explotacin es elemento caractersti- dad en la que todos existimos, es el punto de partida
co y esencial de otros modos de produccin de la apropiacin espiritual de la realidad por parte
precapitalistas), sino en el marco mucho ms ~on de los individuos. Nuestra visin de la realidad ~st
creto de la produccin e mercancas, algo que es prefigurada de antemano. Caracterstico del capita-
especfico slo del capitalismo. Como ya expliqu con lismo es la mercantilizacin de todas las relaciones
anterioridad, el objetivo de la produccin econmica sociales; por tanto, el fetichismo de la mercanca sig-
capitalista no es la satisfaccin de necesidades, sino nifica la penetracin de la dominacin capitalista en
la obtencin de la plusvala, es decir, de una masa de el ncleo de nuestro ser, de nuestros hbitos, nues-
valor siempre creciente. La mercanca no es un ob- 1 tros modos de pensar, nuestras relaciones con otras
jeto que se produce simplemente para satisfacer una personas. Todo producto social se convierte en un
necesidad, sino para obtener una masa de ganancia jeroglfico, que necesita ser descifrado por un pensa-
creciente. Por lo tanto, lo especfico de la produc- miento que, conscientemente crtico, pueda
cin de mercancas es que su objetivo es la creacin transcender esa enajenacin.
de necesidades ampliadas, y no la satisfaccin de Realizar la crtica del Estado significa, en primer
las necesidades previamente existentes. Ese es un lugar, refutar la idea de su independencia, entenderlo
elemento esencial, diferenciador del capitalismo. En no como una cosa en s, sino como una forma so-
el epgrafe titulado El fetichismo de la mercanca, cial. Este es el punto en el que el pensamiento de
en el tomo 1 de esta obra, Marx despleg un detalla- Marx se diferencia de sus predecesores y de mucho
do estudio del carcter de fetiche que adquiere la de sus continuadores. l realiz la crtica del carc-
mercanca en la sociedad capitalista. Este se con- ter fetichizado del Estado, destac que no es ms
vierte en un fetiche porque se cosifica. Es decir, que una forma fetichizada de existencia de las rela-
adquiere la apariencia de tener un valor por s mis- ciones sociales capitalistas. El Estado moderno no
mo, y no por ser la materializacin de una relacin puede entenderse plenamente fuera de este marco
social especfica. En la sociedad signada por el ca- conceptual. Haber enfocado el debate sobre el mis-
rcter determinante de la produccin de mercancas, mo, como una forma particular de las relaciones so-
las relaciones de los hombres entre s toman la apa- ciales, le permiti no slo rechazar la concepcin es-
riencia y el carcter de relaciones entre cosas. El peculativa del Estado como mstica esencia
fetichismo es el ocultamiento del carcter de las re- suprasocial, sino tambin evitar la interpretacin
laciones sociales. La fetichizacin de los fenmenos dicotmica que separaba lo poltico de lo econmico,
218
-ta_m_b_i__n-li-b-re_s_d_e_t_o_d_a_p_ro_p_i_e-da-d-so_b_r_e_lo_s_m_e_d-io-=:l
tpica del jusnatural ismo 1ibera( (y que continu. a su
manera, el marxismo economicista al postular al Es- produccin. Este carcter libre del trabajo condicio- 1

tado como simple superestructura). na que, en el capitalismo ya plenamente formado, las


Realizar la crtica del Estado significa, ante todo, formas principales de coercin no sean polticas, no
plantearse el problema de su especificidad h.istrica. se basen en el uso de la violencia estatal. En El capi-
Su existencia como algo separado de la sociedad es tal, Marx nos dice:
peculiar de la sociedad capitalista. La pregunta a Dentro del avance de la produccin capitalista
hacerse no es la de cmo determina la base econ- se forma una clase cada vez ms numerosa de tra-
mica a la superestructura, sino ms bien la de qu es bajadores que, gracias a la educacin, la tradi-
lo especfico en las relaciones sociales capitalistas cin, las costumbres [la cursiva es ma, J. L. A.]
que engendra una determinada cristalizacin de las sufren las exigencias del rgimen tan naturalmente
relaciones sociales en forma de Estado. Qu es lo como el cambio de estaciones. Tan pronto como este
que produce la constitucin de la economa y la pol- modo de produccin ha adquirido un cierto desarro-
tica como momentos distintos de las mismas relacio- llo, su mecanismo rompe toda resistencia; la presen-
nes sociales? La pregunta slo puede ser respondida cia constante de una sobrepoblacin relativa mantie-
resaltando lo especfico del modo capitalista de pro- ne la ley de la oferta y la demanda del trabajador y,
duccin. En el capitalismo, el antagonismo social (pre- por tanto, la del salario, dentro de los lmites confor-
sente en las relaciones entre las clases) est basado mes a las necesidades del capital; la insensible pre-
en una forma de explotacin que tiene lugar no en sin de las relaciones econmicas consuma el des-
una forma abierta, sino a travs de la libre compra potismo del capitalista sobre el trabajador. Algunas
y venta de la fuerza de trabajo, como una mercanca veces se tiene a bien todava recurrir a la coercin, al
ms en el mercado. Esta forma de relaciones de cla- empleo de la fuerza bruta, pero esto no es ms que
ses presupone una separacin entre el proceso in- por excepcin. 28
mediato de explotacin, que se basa en el carcter En su obra Teoras de la plusvalia, Marx com-
libre del trabajo, y el proceso de mantenimiento del plet esta idea indicando la formacin de cuerpos
orden en una sociedad explotadora, lo que implica la ideolgicos con los que el Estado moderno garant-
posibilidad de la coercin; pero esta ya no es exclusi- . za la dominacin sobre los productores. 29
va ni esencialmente fsica. La relacin social central Entender al Estado como una forma de las rela-
del capitalismo es la relacin capital-trabajo, la com- ciones sociales, significa que el desarrollo de las for-
pra-venta de la fuerza de trabajo, la mercantilizacin
de la fuerza de trabajo. Para ello, los trabajadores 2
" Ver: Marx Engels Werke, ed. cit., t. 23. p. 765.
tienen q11e ser libres_; libres como individuos, pero 29
Ibdem. t. 26, p. 274.
220
221
mas estatales slo puede entenderse como un mo-
les. En otros trminos, la autoridad inciara la liber-
mento del desarrollo de la totalidad de las relaciones
tad, paradoja tpicamente hegeliana, que no preocu-
sociales. El hecho de que el Estado exista como una
p a Marx. 31 Evidentemente, se est refiriendo a la
forma particular o coagulada de las relaciones socia-
texis marxiana de la dictadura del proletariado como
les implica que la relacin entre l y la reproduccin
forma estatal de la transicin al comunismo. Pero
del capitalismo es muy compleja. No puede ser asu-
Lichtheim yerra por completo al dar esta interpreta-
mida desde una perspectiva fetichizada. De ah los
ein de la concepcin marxiana sobre el carcter del
anlisis hechos por Marx sobre su relativa autono-
poder poltico poscapitalista. Resaltemos ante todo la
ma con respecto a los intereses de la burguesa, que
fuerte postura antiestatista de Marx. No poda ser de
representa, y que se plasmaron en su concepto de
otra manera, a la luz de la profundidad y radicalidad
bonapartismo y en los estudios que realizara sobre
de su crtica al Estado. Al final de su obra Miseria
los sucesos concretos ocurridos en Francia entre 1848
de lajilosofia, escrita en 1846, podemos leer:
y 185 1,30 as como tambin sus reflexiones acerca
Quiere esto decir que despus del derroca-
de la posibilidad, por parte de los grupos explotados,
miento de la vieja sociedad sobrevendr una nueva
de utilizar determinadas posibilidades del Estado ca-
dominacin de clase, traducida en un nuevo poder
pitalista en provecho propio.
poltico? No.[ ... ] En el transcurso de su desarrollo
Las acusaciones de economicismo a la crtica
la clase obrera sustituir la antigua sociedad civil po;
marxiana del Estado moderno, como he intentado
una asociacin que excluya a las clases y su antago-
demostrar, no se sostienen despus de una detallada
nismo; y no existir ya un poder poltico propiamente
lectura de sus obras. Como tampoco la acusacin de
dicho, pues el poder poltico es precisamente la ex-
autoritarismo. El criterio de G. Lichtheim al respecto
presin oficial del antagonismo de clase dentro de la
es demostrativo de una tendencia muy extendida.
sociedad civil burguesa. 32
Este autor afirm que la hostilidad de Marx respecto
Recordemos las repetidas crticas de Marx a lo
al Estado hall un freno en una doctrina decidida-
que llam fe servil de la secta lassalleana en el Es-
mente autoritaria del poder poltico durante el pero-
tado.33 A diferencia de aquellos, l no consideraba
do de transicin; antes de ser arrojado al basurero de
al Estado como fuerza fundamental en la transicin
la historia, el Estado deba asumir poderes dictatoria-
31
3
" Vanse obras de Marx tales como La lucha de clases en Fran- George Lichthcim: Marxism. London. Routledge and Kegan
Paul, 1961. p. 374.
cia Y E/18 Brumario de Luis Bonaparte. No tengo espacio 32
aqu para tratar este problema. Para un conciso pero sustan- Carlos Marx: Miseria de lajilosofia, La Habana Editora Po-
ltica, 1963, p. 172. '
cioso anlisis, consltese el artculo de Ralph Milliband: Marx 33
Carlos Marx: Crtica al Programa de Gotha, La Habana,
y el Estado. citado anteriormente.
Editora Poltica. p. 25.
222

hacia una sociedad libre, precisamente porque la in-


terpretaba como la realizacin de la desenajenacin
humana y la libertad, y estaba convencido que la
libertad consiste en convertir al Estado de rgano
que est por encima de la sociedad en un rgano
completamente subordi11ado a ella. 34 Es evidente
que, para Marx, la supresin del Estado burgus tie-
ne que conducir a la extincin gradual y progresiva
del Estado, y de ningn modo la constitucin de un Hegemona y sociedad civil
nuevo Estado. Su tarea en la transicin poscapital ista
consistira, precisamente, en facilitar que la sociedad
recuperara todas las fuerzas que los Estados ante- La revista The Economist, rgano de los grandes
riores haban alienado permanentemente durante si- intereses financieros occidentales, y nada sospecho-
glos. El traspaso efectivo del poder del Estado a la sa por lo tanto de simpatas izquierdizantes, public
sociedad; el emponderamiento de una sociedad que en su nmero de octubre 25-31 de 1997 un artculo
ya no fuera la sociedad burguesa (la brgerliche tituladQ Los apstoles de la modernidad. Los gurs
Gesellschaft), sino una sociedad en la que el trato del nuevo laborismo. 1 El propio texto se presentaba
civil entre sus miembros estuviera liberado de la ena- como el primero de una serie de artculos concer-
jenacin. Va a ser el comunista italiano Antonio nientes a las influencias intelectuales sobre el gobier-
Gramsci a quien le corresponder la tarea de enfren- no de Blair, recin llegado al cargo de Primer
tar el desafo terico que esta aspiracin implicaba. Ministro britnico. Se indicaba el objetivo del mis-
mo: Nos fijaremos en "Demos", el tanque pensante
ms influyente en Gran Bretafia. El artculo expli-
caba la influencia de las ideas elaboradas por esta
institucin en la retrica y la imagen adoptada por
Blair, que le haban permitido vencer en las eleccio-
nes y terminar con un largo perodo de gobierno del
partido conservador. Sorprendemente -o tal vez
no- en la pagina 63 aparece un recuadro con el

1
;" Ibdem, p. 22. Ver pginas 62-63 del referido nmero.
224 225

encabezamiento <(Nuevo laborismo, nuevo lenguaje, turacin y desarrollo de la hegemona (ms que de la
con una foto de Gramsci, en cuyo pie se lee: simple dominacin por la fuerza) de una clase sobre
Gramsci, el gur de gures. Reproduzco parte del la sociedad.
texto del mismo: Es un lugar comn que el nuevo Antonio Gramsci ha sido uno de los ms impor-
laborismo ha confinado la P<?ltica tradicional de iz- tantes pensadores polticos del siglo xx. Su obra se
quierda al basurero de la historia britnica[ ... ] Pero vuelve referencia inexcusable cuando se quiere tra-
volvmonos al lenguaje poltico y parecer que ahora tar el tema de la sociedad civil. Una circunstancia de
carcter histrico bastara para demostrarlo: fue el
todos somos marxistas. Muchas de las palabras y
primero que rescat esta idea del olvido en el que
conceptos favorecidos por los acadmicos y conse-
haba sido sumida por la ideologa liberal desde me-
jeros alrededor de Blair son familiares slo a los lec-
diados del siglo XIX. De hecho, durante buena parte
tores de oscuros peridicos de izquierda de hace al-
del xx (hasta finales de la dcada del 70, cuando co-
gunos aos. Aqu presentaremos una gua de estas
menz la recuperacin de ese trmino), fue el nico
palabras claves del nuevo laborismo: proyecto, cul-
pensador poltico que no solo utiliz el concepto, sino
tura, hegemona: cuando la izquierda vio a Margaret
que, ms an, lo convirti en pieza clave de su teora.
Thatcher establecer a los Tories en el poder casi por Pero la interpret de un modo diferente al que haba
una generacin, acudieron a las obras de Antonio sido tradicional en el pensamiento liberal, reconstru-
Gramsci, un marxista italiano de la dcada del 20, yendo su contenido y el sentido de su utilizacin en
para entender qu haba pasado. Gramsci desarroll los marcos de una reflexin crtica de la sociedad.
una teora segn la cual los lderes exitosos estable- Gramsci fue un terico y un poltico marxista.
can una "hegemona" [ms claramente, dominacin] Una doble condicin que no debemos olvidar. 2 Na-
sobre la esfera poltica mediante el control del discur- ci en Cerdea en 1891, y muri en 193 7, en la cr-
so [es decir, de los trminos del debate]. La izquierda cel a la que haba sido confinado, despus de ser
decidi que esto es lo que Mrs. Thatcher haba hecho. condenado a 20 aos de encierro por un tribunal fas-
Muchos de ellos piensan/esperan que Mr. Blair est cista, en 1926, en un proceso en el que el fiscal, con
en condiciones de realizar el mismo truco.
2
El testimonio de este seminario britnico, ade- Palmiro Togliatti escribi que Gramsci fue un terico de la
ms de constatar la importancia del pensamiento po- poltica. pero fue sobre todo un poltico, o sea, un combatiente
[ ... ] En la poltica se debe indagar la unidad de la vida de
ltico de Gramsci, seala precisamente, el elemento
Antonio Gramsci: el punto de partida y el punto de llegada.
que mantiene mayor actualidad: su interpretacin de Vase su artculo citado en G. Vacca: Hegemona e interdepen-
la cultura como dimensin esencial de la poltica, y su dencia, en revista Dialctica, Universidad de Puebla, no. 26,
comprensin de esta ltima como labor de estruc- verano-otoo de 1994, p. 15.
226 227

la brutalidad tpica de los fascistas, haba advertido la mento para aceptar las tesis maostas, pasando por
necesidad de evitar que ese cerebro siga funcio- la supuesta confirmacin de una estrategia reformis-
nando. Muy joven se traslad a Turn, donde estu- ta. El Partido Comunista Italiano lo ~resent como
di filologa; rama del sa.ber que perme su pensa- precursor de su propia lnea poi tica gradualista, de
miento. En esa ciudad se vincul al movimiento obrero construccin de coaliciones. Lus grupos de la <<nue-
y revolucionario, particip en las luchas del as llama- va izquierda en Amrica Latina y algunos pases de
do bienio rojo ( 1918-1920), y en la fundacin del Europa Occidental utilizaron muchas de sus ideas y
Partido Comunista de Italia. Cuando lo apresaron, de su vocabulario para plantearse el enfrentamiento
era la principal figura de ese partido, y destacado radical contra las formas de la cultura burguesa. En
dirigente en la Internacional Comunista. Su condena los pases comunistas europeos, su presencia fue ms
carcelaria lo sac de circulacin en el campo de la bien simblica. Se le concedi un nicho en el panten
poltica, pero el deseo del fiscal no pudo realizarse. de los mrtires de la revolucin, pero su obra, dema-
Sobreponindose a las duras condiciones de su inter- siado iconoclasta y alejada de los cnones del mar-
namiento, dej al morir una importantsima obra es- xismo-leninismo, despert siempre recelo y fue di-
crita en la crcel: treinta y tres cuadernos redacta- fundida solo muy superficialmente. Desde estas
dos a mano, con un total de 2 848 pginas, conocidos posiciones tan dispares, se presentaron interpreta-
como los Cuadernos de la crcel, en los que plas- ciones encontradas de su obra.
m sus reflexiones sobre los complejos sucesos de la Las propias condiciones de redaccin y, poste-
poca en la que desarroll su actividad poltica. Los riormente, de publicacin de los Cuadernos, tam-
Cuadernos representan lo esencial de su legado te- bin han de ser tenidas en cuenta. Se trata de un
rico, y la obra a la que me referir al tratar la impor- texto fragmentario y en ocasiones inconcluso, en los
tancia de las reflexiones de Gramsci sobre la socie- que el autor va pasando de un terpa a otro, retornan-
dad civil. do a momentos ya tratados con anterioridad, y en los
Los Cuadernos no son u11a obra de fcil lectura. que incluso es posible encontrar fragmentos que se
Las dificultades de su recepcin se originan en di- contradicen abiertamente. Sometido a las condicio-
versos factores. Dentro del marxismo, la herencia nes de la censura carcelaria, Gramsci tuvo que utili-
de Gramsci ha sido interpretada de distintos modos. zar un lenguaje cifrado, utilizando trminos que en-
Se realizaron lecturas instrumentales del mismo, con cubrieran el tratamiento de temas que pudieran
el fin de legitimar, con su indudable autoridad moral e provocar que se le retirara el privilegio de poder es-
intelectual, una u otra lnea poltica especfica. En cribir. As, por ejemplo, al referirse al marxismo utili-
Gramsci se ha pretendido encontrar de todo, desde z la expresin filosofa de la praxis; al referirse a
la reafirmacin de las ideas de Len in hasta un basa- Lenin el de ilici, y en numerosas ocasiones, para
228
229
aludir a Marx y Engels, la sibilina frase el uno y el que no sea dable esperar una exposicin sistemtica
otro. Pero no fueron solo las condiciones externas de lo~ resultados de sti reflexin, sino ms bien los
del confinamiento y la perenne amenaza de censura sucesivos frutos, a veces orgnicamente contradic-
las que determinaron el carcter complejo de los torios, de su forcejeo con aquella problemtica.4
Cuadernos. Como nos record Manuel Sacristn, Despus de su muerte, su cufada logr sacar de
se trata de una obra redactada por un pensador po- Italia los Cuadernos y llevrselos a la Unin Soviti-
ltico que ha tenido que construir su pensamiento y su ca, donde tuvi~ron que esperar al final de la Segunda
prctica de un modo nada tranquilo, sobre la crtica Guerra Mundial para que pudiera pensarse en su
de sus propios presupuestos. 3 Esta es una idea im- publicacin. Esta comenz en la dcada del cincuen-
portante, que no debe ser pasada por alto. Gramsci ta, pero en forma fragmentada. No fue hasta 1975
perteneci a una generacin de marxistas que tuvie- que se dispuso de una edicin completa en italiano.s
ron que construirse su marxismo criticando a la ver- Los sucesos de la poca que vivi guiaron la es-
sin oficial del marxismo impuesta en la 11 Inter- pecificidad de sus indagaciones. Su atencin la diri-
nacional. El trnsito al marxismo de figuras como G. gi a una problemtica doble: los mecanismos de con-
Lukacs, K. Korsch, H. Marcuse, el propio Gramsci formaci~n y cons~lidacin de la dominacin, y la
y otras importantes figuras de la teora revoluciona- estrate~Ia a seguir por la revolucin para poder
ria del siglo xx, implic, como primer momento, la subvert1rlos. El papel central de la dicotoma domina-
superacin de los dogmas economicistas de aquel cin-.re~o.lucin en su obra se explica por los proce-
marxismo reformista, y la necesidad de crear un apa- sos h1stoncos en los que estuv0 implicado. Recorde-
rato categorial que rescatara el sentido primigenio de mos que el estallido de la Prin1era Guerra Mundial
la obra marxiana, y la situara a la altura de las exi- e~ 1914, marc el principio de una profundsima cri~
gencias de la poca de revolucin que se abri des- Sis. d.el ordenamiento 1ibera! de la sociedad europea.
pus del triunfo de la revolucin sovitica y al, final Cns1s que encontr su colofn con el triunfo de la
de la Primera Guerra Mundial. Esto explica que la revolucin bolchevique, en 1917, y la situacin de
crtica a los principios positivistas de interpretacin
de la realidad social, encarnados en un conjunto de ~ Ibdem; p. 87.
5
tesis dogmticas en el propio marxismo, fuera una de La publicacin a otros idiomas de esta obra tambin ha tenido
las constantes de la labor gramsciana. La autocrtica una historia complicada. Baste decir que hasta mediados de los
fue su mtodo perenne de pensar y hacer. De ah 80 ~o se dispuso de una traduccin no ya completa. sino
con1.mblc de los Cuadernos de la crcel en alcmn. En espa!'iol.
recien en el afio 2000. la editorial Era. de Mxico. ha podido
' Manuel Sacristn: El orden y el tiempo. Madrid, Editorial Trolla. c~mpletar la publicacin de la edicin ntegra y crtica de los
1998. p. 86. mismos.
230
231
ingobernabilidad y de revolucin social que se inici trofe final no se produjo. Pese al debilitamiento eco-
en Europa Occidental y Central tras la derrota de las nmico, Y a la bancarrota generalizada del Estado en
potencias centrales en 1918. En 1919, el xito de la la Europa de aquellos aos, el sistema capitalista pudo
revolucin comunista pareca inminente en pases encontrar un segundo aire y vio en el fascismo un
como Italia, Alemania, Austria y Hungra. Hacia nuevo orden poltico e ideolgico, que no solo fue
1922 la revolucin haba sido derrotada en esos pa- capaz d~ consolidarse ei~ el poder, sino de despertar
ses, l~s partidos comunistas fueron diezmados, y co- el entusiasmo de amplios sectores populares (incluso
menz la expansin del fascismo. La situacin de de los obreros). La crisis econmica no haba con-
Italia era paradigmtica. Si en 1919 el movimiento cluido (de hecho, pocos aos ms tardes, en 1929 se
comunista arrastraba a amplios sectores de la pobla- profundizara an ms), pero la crisis poltica haba
cin, apenas tres aos despus era el fascismo, con sido rebasada por la clase dominante. Por qu ha-
Benito Mussolini a la cabeza, quien obtena el entu- ba ~c~Irrido esto? En .dnde se cifraba la fuerza y
siasta apoyo de las masas. Fueron aos de un doble elas~ICidad de los mecanismos de dominacin y afian-
fracaso: el del liberalismo como doctrina y ordena- zamiento del poder? Cmo estructurar una nueva
miento estatal, y el de la revolucin comunista. Y de estrategia de lucha que permitiera la efectiva libera-
ascenso de un fenmeno indito en la historia, el fas- cin de la so_ciedad? Como dirigente poltico, Gramsci
cismo, al cual haba que interpretar urgentemente para tuvo que onentar su labor terica en esta direccin.
poder encararlo. Su pensamiento fue militante y polmico; no puede
El texto de los Cuadernos tambin expresa su tenerse una comprensin cabal del mismo si"no se le
insatisfaccin con las concepciones tericas y estra- ubica en el contexto de la lucha que sostuvo contra
tgicas de la Internacional Comunista. Aunque esta otras ideas. En este caso, los dos grandes referentes
haba sido fundada por Len in con el objetivo de rom- en su la?or de crtica terica fueron el 1ibera( ismo y
per con el pasado reformista de la II Internacional, ~1 marxismo economicista. Destaquemos un hecho
en la nueva organizacin se repetan viejas ideas y I~portante: Gramsci logr superar las anttesis tradi-
concepciones. El economicismo, y una visin CIOnales desde la cual se interpretaban los fenme-
catastrofista de las posibilidades del sistema capita- nos sociales (comunes tanto al liberalismo como al
lista, caracterizaban la proyeccin poltica de los par- marxismo vulgar) y establecer un conjunto de ideas
tidos comunistas europeos. Se pensaba que la crisis fundamentales para continuar con el desarrollo de
econmica, en la devastada Europa de posguerra, una t~ora poltica crtica. En este sentido, su obra se
conducira a la crisis poltica del sistema, y su colap- convierte en un punto de partida imprescindible.
so definitivo e inevitable. Pero esta vinculacin auto- ~u utilizacin de la expresin filosofa de la
mtica entre crisis econmica, crisis poltica y cats- praxis para designar al marxismo es ya elocuente.
232 233

La categora de praxis expresa la interrelacin entre que se apoyara en una antropologa especulativa,
lo objetivo y lo subjetivo, entre las condiciones mate- avanz a un primer plano la tesis de la imposibilidad
riales que enmarcan la actividad humana y su carc- de encontrar una llave mgica (la idea de sociedad
ter creador. Al destacar el papel central de la cate- civil en la Ilustracin Escocesa o la del Estado como
gora de praxis en el marxismo, Gramsci indicaba la expresin de la eticidad en Hegel) que permitiera
necesidad de asumir la importancia de los factores reconciliar las contradicciones entre lo pblico y lo
espirituales en el proceso histrico. La historia es vista privado y entre los intereses de los distintos indivi-
como la arena de la actividad consciente, la voluntad duos y grupos que conforman la sociedad capitalista.
prctica, la intervencin subjetiva y la iniciativa pol- Los idelogos del liberalismo no slo no respon-
tica. De ah que sea lgica su comprensin de la re- dieron a estos ataques, sino que si seguimos la histo-
lativa autonoma de lo poltico con respecto a la eco- ria de las doctrinas polticas despus de 1848, lo que
noma. Y esto precisamente lo distanci del podemos observar es el abandono de la idea de la
economicismo chato d~ la mayora de los marxistas sociedad civil. John Keane ha llamado la atencin
de su poca, como tambin de la visin instrumental acerca del hecho de que a partir de esa poca, el
y reificada del Estado desde el episteme liberal. debate sobre la relacin entre sociedad civil y Estado
Si tenemos en cuenta todos estos factores, po- entra en un perodo de declive, emergiendo con pos-
demos entender su inters por el tema de la sociedad terioridad de modo slo espordico.<> Desde la se-
civil. Ya hemos visto que la idea clsica de socie- gunda mitad del siglo XIX el pensamiento poltico y
dad civil fue sometida a dos fuertes crticas, primero social europeo comienza a abrazar, de forma cre-
por Hegel y despus por Marx. El intento del primer ciente, la suposicin mtica de que sistemas sociales
liberalismo de convertir el concepto de sociedad civil complejos pueden ser ordenados, pacificados y eman-
-y el espacio objetivo que este concepto designa- cipados de conflictos anulando la divisin entre po-
ba- en elemento capaz de expresar y lograr la sn- der poltico y socia1. 7 La continuacin lgica de la
tesis de las contradicciones en la sociedad moderna, idea de sociedad civil haba conducido, necesaria-
implicaba una concepcin del hombre que era insos- mente, a la hegeliana percepcin del carcter con-
tenible por especulativa. Advertido de la seriedad de tradictorio de la misma, y de su relacin de presupo-
las contradicciones existentes dentro de la sociedad sicin-oposicin con el Estado, abriendo as un flanco
civil, Hegel pens superarlas subsumindola dentro muy vulnerable a la crtica del capitalismo y a la pro-
de un Estado que conceba como entidad tica. Marx, pia ideologa liberal. Como instrumento legitimador
por su parte, someta a una crtica implacable la con-
cepcin liberal del Estado como elemento neutro e ' .lohn Kcanc: ob. cit. p. 76.
7
intermediario, y a toda concepcin sobre el hombre Ibdem. p. 77.
234 235

de los reclamos de la burguesa revolucionaria y de un nuevo actor social, la clase obrera -la cual se
su proyecto de reconstruccin de lo sociaL esta idea demostr desde las mismas revoluciones de 1848 como
se vio muy limitada en su capacidad de interpretar y un formidable retador a su poder-: cmo estructu-
proyectar lo social dentro de los marcos tericos y rar un sistema poltico que impidiera el acceso del
metodoluicos
0
que caracterizan al liberalismo. Para proletariado a las libertades polticas que haba obte-
entender e sto, es preciso explicar la dinmica histri- nido con anterioridad. El tema principal de las luchas
ca que llev a que este concepto, fundamental hasta polticas en el siglo XIX y buena parte del siglo xx-y
entonces en la filosofa poltica del liberalismo, fuera por ende del pensamiento poltico de esta poca-
arrinconado en el bal de los recuerdos. ser el de la extensin de lo que se denomin como
La idea de sociedad civil naci en la ideologa derechos de ciudadana. El ms importante era el
burguesa como expresin del inters de esta clase derecho al sufragio, que estuvo restringido durante
por limitar el poder del Estado, an no burgus, Y mucho tiempo slo a los propietarios (varones, por
delimitar una esfera de accin legtima y resguarda- supuesto) de determinada cantidad de riqueza. Pero
da de su autoconstitucin como clase, en tanto sujeto otro derecho por el cual tambin las masas populares
social. A partir de 1848, la posicin de la burguesa en tuvieron que luchar fuertemente lo constituy el de-
la trama social cambi radicalmente. Coronando un recho a la asociatividad: el derecho a organizar parti-
proceso que comenz con la Revolucin Inglesa del dos polticos, sindicatos y otras organizaciones que
siglo XVII y continu con la revolucin de las trece expresaran y defendieran los derechos de los grupos
colonias y la francesa, en el siglo Wlll, la oleada re- preteridos en la escala social. Si el concepto de so-
volucionaria de 1848 el imin.'1 los ltimos residuos de ciedad civil constituy una consigna de combate de
las estructuras poi ticas feudales en Europa y conso- la burguesa, en la poca en que defenda su derecho
lid en forma definitiva, el poder poltico de la bur- a asociarse para defender su espacio de accin e
gue~a. Con esto, los objetivos del pensamiento poi_ ~i intercambio econmico (para lo cual desde mucho
co de aquella clase cambiaron tamb1en antes constituy guildas, logias fraternales, compa-
sustancialmente. Su propsito ya no era tanto el de as comerciales, clubes polticos, congregaciones
reflexionar sobre cmo limitar el poder del Estado, religiosas, etc.), ahora -cuando de lo que se trataba
sino el de meditar en torno a cmo repartir este po- era de cerrar el acceso de los grupos sociales con-
der a toda la clase, y no slo a un grupo de la misma; tendientes a esos espacios de asociatividad- se tor-
para que en ese Estado se alcance la expre~i_n de n un tema molesto para esa misma burguesa. Ya
un equi 1ibrio efectivo de los intereses de los d IStll.lt~s para entonces, no tena sentido identificar a la socie-
grupos que conforman a la burguesa. A est~ ~~Jeti dad civil con la sociedad burguesa, como haba ocu-
vo se sumaba otro, determinado por la apanc1on de rrido anteriormente en el imaginario dieciochesco. Al
236 237

lado de las empresas privadas han surgido un gran las formas de asociacionismo burgus, lejos de tener
nmero de organizaciones populares, en especial sin- un contendiente en el Estado, o cuando ms un sim-
dicatos y cooperativas, las cuales se expresan pol- ple acompaante indiferente, fue reforzada en su
ticamente en los partidos socialistas que presionan despliegue por aquel. La construccin de la sociedad
por el voto universal. La sociedad civil deja de ser civil burguesa estuvo, cuando menos, fuertemente
el mbito de
una sola clase, toda vez que ahora apa- apuntalada desde el poder poltico (cuando no induci-
recen otras clases organizadas. En su seno brota da desde aquel). El Estado vigilante nocturno no
un conflicto, que es ante todo un conflicto de cla- pas de ser una construccin de la utopa liberal.
ses. 8 Nunca existi en la realidad histrica moderna. Pero,
A partir de 1848, el pensamiento poltico burgus a partir de 1848, el reconocimiento de las responsa-
entr en el perodo de una teora del Estado fuer- bilidades y competencias del poder poltico, en el cam-
te.9 Esto signific que se pas de una concepcin po de la economa, se expandi en el pensamiento
del Estado garante a la del Estado gerente. Las liberal decimonnico. El Estado burgus no slo re-
repercusiones de este giro en la problemtica Yobje- forz su. presencia en la economa, sino que el libera-
tivo centrales del liberalismo afectaron tambin atuso lismo legitim su intrusin en la propia esfera de lo
mismo de la idea de sociedad civil. civil, para que regulara los espacios de asociatividad
Es importante destacar el hecho histrico de que de forma tal que lograra impedir o limitar la constitu-
el Estado moderno, que se fue conformando lenta- cin de entes colectivos capaces de desafiar el do-
mente a partir de los procesos histricos de cambio minio del capital. Se realiz un giro en la ideologa
que se inician en el siglo xvi, nunca se limit a ejercer liberal.
el papel de simple vigilante que la ideologa liberal Las transformaciones histricas operadas en
temprana le atribua. be hecho, los primeros estados Europa, con el advenimiento de la revolucin indus-
burgueses surgidos en el siglo XVII, en Inglaterra y en trial, a finales del siglo XVIII, se vieron reflejadas en
Holanda, tuvieron asignada desde el principio lata- las correspondientes transformaciones en el libera-
rea de ejercer su poder para defender, mediante lismo. El principio del contractualismo, que haba sido
medidas proteccionistas de todo tipo (incluso, la gue- erigido en slido valladar contra toda interferencia
rra), los intereses de sus respectivas burguesas na- de la razn poltica, en el campo de la racionalidad
cionales. La sociedad civil originaria, conformada por econmica, fue despus enarbolado comp argumen-
to principal para reclamar al Estado su intrusismo en
Franz Hinkelammert: ob. cit.. p. 71. la esfera no slo de la economa, sino de todo el es-
., Jeffrey Alexander: Las paradojas de la sociedad civil. ob. pectro de las relaciones civiles. Domenico Losurdo
cit., p. 87. ha establecido una interesante diferenciacin entre
238
239
el contractualismo proto-burgus, presente en el --expresado en la utopa liberal del estado vigilan-
liberalismo temprano, y el contractualismo moder-
te- se torn caduco en el momento en que, me-
no, que sirvi de base a las formas de liberalismo
diante una lucha spera y compleja, los no-propie-
decimonnicas. 10 En las etapas iniciales del capita-
tarios lograron cambiar la realidad econmica:
lismo, con el predominio de las relaciones mercanti-
crearon formas de asociacionismo inditas (agru-
les, solo los burgueses, los propietarios, podan cons-
paron a los sectores desposedos), obligaron al Es-
tituirse en partes contratantes: nicamente ellos
tado a establecer y hacer cumplir una legislacin
existan como sujetos actuantes en la esfera contrac-
laboral (garantizar condiciones de trabajo especfi-
tual. Los no propietarios estaban, de hecho, ex-
cluidos del campo de la actividad civil. Las prime- cas, fijar una duracin mxima de la jornada de tra-
ras formas del contractualismo liberal afirmaban la bajo, establecer un salario mnimo, etc.). Pero tam-
ilegitimidad de la interferencia poltica en esa regin. bin transformaron la realidad poltica: presionaron,
Pero con el trnsito de la fase mercantil a la fase en forma permanente y progresiva, por la extensin
industrial del capitalismo, esta situacin se transfor- de los derechos de ciudadana, intentaron crear par-
m. La compra-venta de la fuerza de trabajo asala- tidos polticos que defendieran sus intereses clasis-
riada se convirti no slo en la forma contractual ms tas, etc. El contractualismo moderno (y el liberalis-
extendida, sino en la esencial. Es una forma contrac- mo moderno, como forma terico-ideolgica que la
tual que, a diferencia de la establecida entre un bur- enmarcaba) asumi una posicin de principio dife-
gus que vende y otro que compra, enfrenta a dos rente: reconoci la necesidad de la intervencin es-
agentes que encarnan racionalidades histricas (no tatal, no solo como rbitro en el mundo asociativo,
solo econmicas) antagnicas. Esto implic que se le sino ms an, su derecho a intervenir en el mismo y
exigiera al Estado que asumiera una funcin de me- juzgar cules son las formas asociativo-contractua-
diador entre los grupos sociales contrapuestos, y a les, legitimas o no.
legitimar, ahora s, su intervencin en la regin antes Estos procesos de redimensionamiento del
vedada, aparentemente, a su accin. Pero, como se- papel del Estado se vieron fortalecidos despus de
ala Losurdo, tal intervencin implicaba inevitable- 1870, con el trnsito hacia una etapa superior del
mente una restriccin impuesta al mercado y a la despliegue de las relaciones capitalistas de produc-
esfera del contrato. 11 El proto-contractualismo cin: el capitalismo monoplico, o imperialismo. En el
magnfico primer ensayo de su libro Los usos de
1
" Domenico Losurdo: ob. cit., 1986. en especial el tercer cap- Gramsci, Juan Carlos Portantiero hace un detallado
tulo. anlisis de los procesos de replanteamiento de la re-
11
Ibdem, p. 71. lacin entre economa y poltica, y entre Estado y
240 241

sociedad, en la Europa del ltimo cuarto del siglo XIX desplazando la poi tica a otros espacios, antes con-
y el primero del xx. 12 siderados como privados. Se produjo lo que pode-
Fue una poca que contempl un crecimiento de mos llamar una explosin de la sociedad civil, un
la sociedad civil en los pases capitalistas desarrolla- crecimiento acelerado de la trama asociativa, que
dos, que se produjo en contra de los intereses y de- implicaba la complejizacin de la estructuracin so-
seos de la burguesa. Los sectores sociales explota- cial y poltica. La estructura del Estado tuvo tambin
dos (obreros, mujeres, etc.) lucharon por desarrollar que tornarse ms compleja. Utilizando la muy grfi-
un conjunto de asociaciones encaminadas a promo- ca frmula de Pietro lngrao, la politizacin de lo
ver y defender sus derechos, no slo polticos, sino social implic la necesidad de la socializacin de la
tambin econmicos y sociales. Sindicatos, escuelas poltica. 14 Esferas e instituciones hasta entonces
nocturnas, asociaciones feministas, ligas sufragistas, ignoradas por el Estado, y abandonadas a la iniciati-
cooperativas de consumidores, partidos polticos, so- va de grupos sociales especficos, fueron cooptadas
ciedades de recreo y cultura, etc., comenzaron a apa- por aquel, y convertidas en zonas privilegiadas de su
recer en el tejido social de esas naciones. Semejante "~/,'
inters.
impugnacin al poder de la burguesa la oblig a re- i}" Esta recomposicin de la hegemona, emprendi-
estructurar su patrn de hegemona, a partir de la ,~~f:~:da por la burguesa, implic que los lmites entre lo
crisis irrecuperable de la relacin entre Estado y so- '';;.'i"pblico y lo privado, los roles polticos y los econmi-
ciedad civil, tal como la haba planteado elliberalis- it:~~"cos y sociales, no constituyeran ya fronteras sino
mo.13 La perspectiva liberal enfocaba al Estado y a :1;;,,~ 1 zonas de interseccin entre el Estado y las organ i-
la sociedad como sistemas autnomos, unidos por ;~~rzaciones sociales. 15 Surgieron las formas modernas
lazos externos. Las luchas de las masas populares, :?"' de dominacin, basadas en lo que puede denominar-
en forma lenta pero incesante, lograron la extensin . se expansin molecular del Estado, en un
de los derechos de ciudadana, e hicieron compren- >:.: redimensionamiento de su morfologa, de su base his-
der a los grupos dominantes que el Estado ya no po- trica. El Estado capitalista se reestructur por me-
da seguir siendo interpretado, por el resto de la so- dio de un proceso que asimil el desarrollo complejo
ciedad;como comit administrativo de la burguesa. de la sociedad civil a la estructura general de la do-
Esta pas a recomponer su hegemona, en un proce- minacin.
so que la llev a la politizacin de la sociedad civil, La nueva morfologa de la hegemona de la bur-
guesa prob su solidez histrica al permitirle superar
12
Juan Carlos Portantiero: Los usos de Gramsci, Mxico. Plaza
14
y Valds, 1987. Citado por J. C. Portantiero: ob. cit., p. 22.
15
13
Ibdem, p. 21. Ibdem.
242 243

la terrible crisis que la sacudi en los aos inmediata- tura sobrevendran con un mayor o menor grado de
mente posteriores a la Primera Guerra Mundial. y automatismo. 17 El problema de la transicin al so-
plante un formidable desafo al pensamiento revolu- cialismo se reduca a la preparacin o a la espera de
cionario: traducir los nuevos procesos sociales a un tarevolucin, 18 y por revolucin se entenda, esen-
lenguaje terico, a un conjunto de imgenes y con- cialmente, la toma del aparato estatal. Slo la derrota
signas que le permitieran interpretarlos adecuadamen- de la oleada subversiva en Europa, a principios de los
te, y desarrollar una lnea de conducta apropiada. Fue aos 20, hizo evidente las carencias de la teora pol-
a Antonio Gramsci al que le debemos el primer (y tica marxista.
hasta ahora el ms coherente y profundo) intento en Gramsci fue el primero en desarrollar, dentro del
este sentido. marxismo, todo un sistema conceptual para aprehen-
En esos aos de la primera posguerra, la teora der en forma unitaria la compleja fenomenologa del
poltica marxista, en el terreno de la poltica, era muy poder en las sociedades capitalistas contemporneas.
poco sistemtica, y los textos clsicos, salvo en lo Con la instauracin del poder sovitico y la crisis que
que se referan a los orgenes histricos del Estado, se abri con el fin de la guerra en 1918, se haba
se reducan casi siempre a meras alusiones, a desa- abierto una nueva poca, en el sentido de que toda
rrollar otros argumentos. 16 Esta carencia terica es . una serie de cuestiones que molecularmente se acu-
comprensible, si tenemos en cuenta que, antes de la mul antes de 1914 se juntaron, modificando la es-
sorpresiva irrupcin de la revolucin sovitica, el es- tructura general del proceso precedente. 19 Esa
tablecimiento del Estado proletario era visto por mu- . modificacin se cifraba en el conjunto de cambios
chos como una tarea situada en un futuro previsible, realizados por la burguesa en sus mecanismos de
pero ciertamente lejano, por lo que la ausencia de dominacin, y en la imposibilidad para la clase obrera
una teora sistemtica de las relaciones entre es- de continuar con la guerra de movimiento, con el
tructura y superestructura no era algo particular- ataque frontal al poder burgus, y la necesidad de
mente grave. Adems, primaba la idea de que, des- pasar a la guerra de posiciones, a la preparacin
pus de los cambios en la organizacin poltica que lenta, rigurosa y sistemtica de todo un conjunto de
deba operar la revolucin comunista, y las transfor-
17
maciones en la base econmica (la expropiacin de Esta concepcin permanecera anclada todava durante mu-
los expropiadores), los cambios en la superestruc- cho tiempo en importantes sectores del movimiento marxista
a lo largo del siglo xx.
18
Eric Hobsbawn: ob. cit., p. 33.
19
''' Eric Hobsbawn: De Italia a Europa. en Colectivo dt: Auto- A. Gramsci: Quaderni del caree re, edicin crtica del Institu-
res: Revolucin y democracia en Gran;sci. Barcelona. to Gramsci, al cuidado de V. Gerratana, Turin EinaudL 1975.
Fontamara. 1981. p. 33. p. 1824.
244 245

capacidades y estructuras que garantizaran la posi- trumentos de coercin, para interpretarlo tambin
bilidad de desafiar esa dominacin. En esto consista como sistema de instrumentos de produccin de
la transformacin del proceso precedente. Tal paso Jiderazgo intelectual y de consenso, pero adems de-
-segn Gramsci- constitua la cuestin de teora ba fijar los elementos esenciales para pensar la re-
poltica ms importante de la posguerra, justamente volucin comunista no slo como asalto al aparato de
la ms difcil de resolver. 20 Las propias carencias poder poltico-coercitivo, sino sobre todo como pro-
de la teora marxista explican que Gramsci le dedica- duccin de la contrahegemona. Durante el perodo
ra ms tiempo al estudio de las superestructuras, y posterior a 1870 [... ],las relaciones organizativas in-
que estudiara ms las condiciones ideolgicas, cultu- ternas e internacionales del Estado se hacen ms
rales y polticas, no slo de la preservacin de la do- complejas y macizas, y la frmula del '48 de revolu-
minacin, sino tambin de su futura eliminacin. Se cin permanente es elaborada y superada por las
pregunt por las causas que propiciaban la persisten- ~iencias polticas con la frmula de hegemona ci-
cia del poder de la burguesa. Como ha sealado t~i/.23 La irrupcin del concepto de lo civil no es
Hobsbawn, no consider que el dominio burgus fue- un accidente, sino el resultado de la comprensin
ra slo una imposicin? sino que entendi la capaci- 'gramsciana de la importancia de los mecanismos de
dad de esa clase para establecer y preservar su .produccin de hbitos de comportamiento, valores y
liderazgo intelectual y moral, para dirigir ms que 'modos de pensar (lo que haba sido recogido en el
obligar. A esto Gramsci lo llam hegemona, y al ideario del liberalismo temprano bajo el concepto de
estudio de sus condiciones de existencia y posibilidad civilidad) en la estructuracin del poder en las socie-
dedic una parte considerable de su esfuerzo teri- , dades modernas. El ejercicio normal de la hegemo-
co. En un pasaje de los Cuadernos resalt la necesi- na[ ... ] se caracteriza por una combinacin de fuer-
dad de la conformacin de una teora de la hegemo- za y consenso, que se equilibran de diferentes
na como complemento de la teora del Estado-fuerza maneras, sin que la fuerza predomine demasiado so-
y como forma actual de la doctrina de la revolucin . bre el consenso, y tratando de que la fuerza parezca
permanente. 22 Estos dos elementos no deben se- apoyada en la aprobacin de la mayora, expresada
pararse. La teora de la hegemona tena que desa- . mediante los llamados rganos de la opinin pbli-
rrollar la teora marxista sobre el Estado, superando . ca. 24 La importancia de la obra de Gramsci en la
su interpretacin inicial como mero conjunto de ins- historia del pensamiento poltico-social del siglo xx (y
no slo para el marxismo) estriba en el hecho de que
20
Ibdem, pp. 690-691.
23
21
Eric Hobsbawn: ob. cit., p. 35. Ibdem, p. 1566.
24
22
A. Gramsci: Quaderni ... , ed. cit., p. 1235. Ibdem, p. 1638.
246 247

su esfuerzo terico estuvo encaminado a sentar las . referimos cuando tratamos esos temas. El concepto
bases para la elaboracin de una nueva idea de la de sociedad civil es instrumento no slo de anlisis,
poltica. 25 sino tambin de proyecto. Ante todo, porque cuando
El concepto de sociedad civil fue situado por l hablamos de sociedad civil estamos hablando de la
en el centro de su reflexin terica. N. Bobbio ha construccin y/o descoostruccin, el estrechamiento
afirmado que sobre el concepto de sociedad civil 0 ampliacin, de determinados espacios que encarri-
[ ... ] se desarrolla todo el sistema conceptual lan, en un cierto sentido, la actividad y el despliegue
gramscianm>. 26 Esto es cierto, pero solo si se agrega de sujetos sociales especficos.
que no puede entenderse la especificidad de la Gramsci estableci el concepto de bloque his-
reinterpretacin gramsciana de este concepto si no trico para captar la indisoluble vinculacin entre
se la inserta en el marco de la construccin, en los ambos, distancindose del marxismo vulgar, que
Cuadernos, de una teora sobre la hegemona. Y es absolutizaba la importancia de la base econmica en
imprescindible referirse a este sistema conceptual, si tps cambios sociales, y consideraba a la superestruc-
queremos comprender en toda su extensin la . tura como mero epifenmeno. La superestructura,
reinterpretacin que adquiere el concepto de socie- que entendi como conjunto dinmico, complicado,
dad civil en el marxismo crtico. discorde y lleno de contradicciones, por medio de la
Como espero haber demostrado en las pginas cual la. clase hegemnica hace valer su dominacin
precedentes, el concepto de sociedad civil es una (mediante los recursos represivos y los culturales o
nocin poltica, no un instrumento neutro. Y como educativos), es la encargada de irradiar la ideologa
cualquier otra categora de la teora social, slo co- dominante a todos los integrantes de las clases su-
bra un significado cuando se le asume en un contex- balternas y auxiliares. El estudio de las relacio-
to sistmico. Por eso, si queremos definir lo que en- nes entre la infraestructura y las superestructuras
tendemos por sociedad civil desde una perspectiva constituye el problema crucial del materialismo his-
terico-crtica, tenemos que empezar por definir qu trico.27
entendemos por Estado, por poi tica, por autonoma y En los Cuadernos se distinguen dos momentos
por democracia. Pero tambin qu entendemos por en la superestructura que estn en permanente rela-
libertad y por dominacin, pues es a esto a lo que nos cin dialctica: por una parte la sociedad poltica,
por la otra, la sociedad civil. Mientras que la socie-
dad poltica est compuesta por los rganos de las
25
Giseppe Vacca: ~daypensamiento de Antonio Gramsci, Mxi-
superestructuras encargados de desarrollar la fun-
co, Plaza y Valds, 1995, p. 29.
H> N. Bobbio: Gramsci y la concepcin de la sociedad civil.
27
Barcelona, Avance. 1977. p. 34. A. Gramsci: Quaderni, ed. cit., p. 455.
248 249

cin de coercin y dominio, la sociedad civil la con- coercin detenten el monopolio del uso de la vio-
forma el conjunto de organismos vulgarmente consi- . Jencia, y que la pretens.in de ese monopolio sea acep-
derados privados, que posibilitan la direccin inte- tada por la sociedad. Le es imprescindible, por consi-
lectual y moral de la sociedad mediante la formacin guiente, controlar tambin la pr??uccin, difusi~n y
del consentimiento y la adhesin de masas. La socie- aceptacin de normas de valoracwn y comportamien-
dad civil est articulada por mltiples organizaciones to. El poder se apoya, esencialmente, en su control
sociales, de carcter cultural, educativo, religioso, pero de las instituciones dadoras de sentido, las que esta-
tambin poltico e incluso econmico. Por mediacin blecen y justifican al individuo, le ensean a pensar
de ella se difunden la ideologa, los intereses y los de una manera y a no pensar de otras, le indican los
valores de la clase que domina al Estado, y se articu- valores que tiene que compartir, las aspiraciones que
la el consenso y la direccin moral e intelectual del son permisibles, las fobias que son imprescindibles.
conjunto social. En esta se forma la voluntad colecti- :J,a familia, la iglesia, la escuela, el idioma, el arte, la
va, se articula la estructura material de la cultura, y >.moral, han sido siempre objetivos del poder, que ha
se organiza el consentimiento y la adhesin de las intentado instrumental izarlos en su provecho.
clases dominadas. . La concepcin de la poltica, que la vincula al
Un elemento significativo a resaltar, en la contri- : poder como imposicin, debe complementarse con
bucin de Gramsci, es su rechazo a la concepcin .. otra que la vincule con el consenso. Es decir, con la
instrumental de la poltica, presente tanto en el libe- ~ capacidad de ese poder de instalarse en la produc-
ralismo como en el marxismo vulgar. Con frecuen- .< cin espiritual de la sociedad, con el objetivo de
cia se entiende por "poltica" la accin de las frac- conformada de acuerdo con sus intereses. Que per-
ciones parlamentarias, los partidos, los peridicos, y mita, por tanto, extender el camp<? de lo poltico a
en general, toda accin que se realiza segn una di- todas las instancias y estructuras que socializan a los
rectiva evidente y predeterminada. 28 Pero el lder individuos, ya que desde estas se consolida el poder,
comunista italiano la interpreta como el arte de go- o se le desafa. El asalto al poder no empieza cuando
bernar a los hombres, de procurarse su consenso per- se atacan sus centros detentadores de violencia, sino
manente y por consiguiente el arte de fundar los "gran- cuando se incita a cuestionar normas y valores, a
des estados". 29 El poder no se ejerce solo sobre la romper con la clausura de sentido que legitima su
base de la represin. Necesita que sus instituciones existencia.
Es esta acepcin amplia de la poltica -y del
28
A. Gramsci: Notas sobre Maquiavelo, sobre politica y sobre poder como control cultural-la que nos permite re-
el Estado moderno, Buenos Aires, Lautaro, 1962, p. 86. chazar la interpretacin positivista de la sociedad
29
Ibdem, p. 119. como agregado de esferas separadas y bien
250 251

diferenciables entre s. Y constituy el punto de par- duos. Por eso resalt la significacin del momento
tida conceptual de las reflexiones de Gtamsci, quien tico-poltico, y destac que el desarrollo de la filoso-
comprendi la necesidad de tener una visin orgni- fia marxista exige ... la reivindicacin del momento
ca de la hegemona que ejerce una clase o grupo de la hegemona como esencial en su concepcin
social sobre el conjunto de la sociedad para trascen- estatal y en la valoracin del hecho cultural, de la
der la imagen de la dicotoma Estado/sociedad civil actividad cultural, de un frente cultural como nece-
' sario junto a aquellos meramente econmicos y me-
tan cara al pensamiento liberal.
El concepto de hegemona constituye un momento ramente polticos. 31
importante de su teora. En los Cuadernos encon- Una clase o grupo puede ejercer su dominio so-
tramos la idea de que, en muchas ocasiones, la clave bre el conjunto social porque es capaz no slo de
de la direccin poltica que ejerce el Estado en una imponer, sino de hacer aceptar como legtimo ese
sociedad no hay que buscarla en las instituciones dominio por los dems grupos sociales. Su poder se
gubernamentales y oficiales, sino en diversas organi- basa en su capacidad de englobar toda la produccin
zaciones privadas que controlan y dirigen la socie- espiritual en el cauce de sus intereses. El concepto
dad civil. Para Gramsci, una reflexin verdaderamente de hegemona, en Gramsci, resalta la capacidad de la
marxista de los procesos de cambio social excluye clase dominante de obtener y mantener su poder so-
todo enfoque estrechamente economi'cista. El in- bre la sociedad, no slo por su control de los medios
tento [expuesto como postulado esencial del mate- de produccin econmicos y de los instrumentos re-
rialismo histrico] de presentar y exponer toda fluc- presivos, sino sobre todo porque es capaz de produ-
tuacin de la poltica y de la ideologa como una cir y organizar el consenso y la direccin poltica,
expresin inmediata de la estructura, debe ser com- intelectual y moral de la misma. La hegemona es
batido tericamente como un infantilismo primitivo, y tanto direccin ideolgico-poltica de la sociedad civil
prcticamente debe ser combatido con el testimonio como combinacin de fuerza y consenso para lograr
autntico de Marx. 30 Puso especial nfasis en su el control social.
crtic:a, pues lo consideraba basamento terico de las El componente esencial de esa hegemona es
concepciones reduccionistas de la revolucin que precisamente la sociedad civil. Un lugar central, en
seguan primando en el movimiento revolucionario, y la reflexin gramsciana, lo ocuparon el anlisis de la
que establecan un automatismo directo entre los cam- sociedad civil y la intencin de elaborar un proyecto
bios a efectuar en la base econmica y la transfor- para su transformacin, pues la causa fundamental
macin del mundo cultural y espiritual de los indivi-
31
Citado en Rafael Daz Sal azar: Gramsci y la construccin del
3
" A. Gramsci: Quaderni .. ed. cit., p. 871. socialismo, San Salvador, UCA Editores, 1993, p. 230.
252
253
de la pervivencia del Estado capitalista radica en la
complejidad y la fortaleza de la sociedad civil en la Estado, que generalmente se entiende como socie-
que se arraiga. dad poltica (o dictadura, o aparato coactivo)[ ... ] y
En el tejido mltiple de las relaciones econmi- no como un equilibrio de la sociedad poltica con la
cas, familiares, ideolgicas, artsticas, morales, etc., sociedad civil (o hegemona de un grupo social sobre
es donde los individuos adquieren las ideas, normas, la entera sociedad nacional) ejercida a travs de las
valores, etc., que conformarn su actitud ante la vida, organizaciones que suelen considerarse priv.adas,
que otorgarn el sentido que tendrn los distintos fe- como la iglesia, los sindicatos, las escuelas, etc. 32 El
nmenos sociales con los que interactan, y que los Estado no es solo el aparato de gobierno, el conjunto
llevarn a aceptarlos, a entenderlos, como legtimos de instituciones pblicas encargadas de dictar las le-
y naturales, o a rechazarlos. La idea de civil society yes y hacerlas cumplir. Y advierte: ... el concepto
haba sido creada por el liberalismo ingls con el ob- comn de Estado es unilateral y conduce a errores
jetivo de designar ese campo de interrelaciones que maysculos. 33 Gramsci critic la concepcin del
se establece en la cives, en lapolis. Gramsci retiene Estado gendarme, del Estado guardin nocturno,
la tesis, presente en aquel liberalismo, de que la ci- presente en la ideologa liberal, que ... quiere signifi-
vilidad de los individuos (el conjunto de sus princi- car un Estado cuyas funciones estn limitadas a la
pios y normas de conducta) se produce, esencial- tutela del orden pblico y del respeto de las leyes,
mente, en ese entramado de relaciones de diverso pues esta concepcin ignora que ... en esta forma
tipo. La complejidad de la sociedad europea de prin- de rgimen [que por otro lado no existi jams sino
cipios del siglo xx haca insostenible la identificacin como hiptesis lmite, en el papel) la direccin del
estrecha entre civilidad y mercado. De ah que, desarrollo histrico pertenece a las fuerzas privadas,
en los Cuadernos, el concepto de sociedad civil no a la sociedad civil, que es tambin Estado, o mejor,
sea utilizado para designar simplemente relaciones que es el Estado mismo. 34 Es una interpretacin que
asociativas contractuales, voluntarias, entre las per- se mueve ... en el terreno de la identificacin de Es-
sonas, pues la produccin y reproduccin de la civili- tado y gobierno, identificacin que precisamente re-
dad se haba tornado algo mucho ms complicado, presenta la forma corporativo-econmica o sea la
sino como el conjunto de todas las relaciones socia- confusin entre sociedad civil y sociedad p~ltica: ya
les productoras de sentido. La sociedad civil es en- que es preciso hacer constar que en la nocin gene-
tendida por Gramsci como el espacio -en el cual se 32
A. Gramsci: Antologa, La Habana, Editorial de Ciencias So-
producen y difunden las representaciones ideolgi- ciales, 1973, p. 272
cas. De ah que destacara que su reflexin lo haba 33
A. Gramsci: Notas sobre Maquiavelo .. , ed. cit., 1962,
llevado ... a ciertas determinaciones del concepto de p. 163.
34
Ibdem, p. 164.
254 255

ral de Estado entran elementos que deben ser referi- resultado de las relaciones orgnicas entre la
dos a la sociedad civi1. 35 Al Estado lo integran tam- so<;le<Iaa poltica y la sociedad civil.
bin el conjunto de instituciones vulgarmente llama- Al igual que Marx, Gramsci deriv su concepto
das privadas, que son agrupadas por Gramsci en sociedad civil de Hegel. Marx coloc su interpre-
el concepto de sociedad civil. El desarrollo de lamo- ,tacin en el terreno estructural, p~r las razones que
dernidad capitalista condujo a que los lmites de lo vimos antes. Gramsci tomo en cuenta los procesos
pblico y de lo privado se difuminen, y a que es- objetivos que se operaban en su poca, y la dimen-
tas esferas se interpenetren. Familia, iglesias, escue- sin del sentido de lo civil, se apoy en lo
las, sindicatos, partidos, medios masivos de comuni- superestructura!. El Concepto de sociedad civil bur-
cacin, hasta el sentido comn compartido por todos, guesa, en Hegel, inclua tanto las necesidades y rela-
y que seala lo que se acepta como normal, natural y -ciones econmicas como su organizacin en corpo-
evidente, son elementos de un espacio cuya nomina- . ;raciones y reglamentacin por el Estado. Tanto Marx
cin como sociedad civil no indica su ajenidad res- ...ncomo Gramsci, a tono con sus respectivas pocas
pecto a las luchas polticas por el poder, sino un cam- ~:.~histricas y sus necesidades, se inspiraron en uno u
po especfico de refundacin de la hegemona de una ::],, otro de estos momentos.
'Ji,''
clase. Aunque las instituciones represivas siguen sien- :; Quiero resaltar aqu que la conceptualizacin de
do instrumento imprescindible de la clase dominante, sociedad civil, como un momento del sistema he-
la coercin absoluta no ha sido nunca una opcin via-
.gemnico, no implicaba para Gramsci entenderla
ble. En el capitalismo, la burguesa se ve obligada a
;como un fenmeno totalmente integrado. Las institu-
buscar y organizar activamente el consentimiento
ciones que la conforman son el escenario de la lucha
-aunque sea pasivo-- de los ominados. Esto lo lo-
poltica de clases, el campo en el que tanto los domi-
gra mediante su capacidad de diseminar normas po-
nados como los dominadores desarrollan sus pugnas
lticas, culturales y sociales por medio de las institu-
ideolgicas. El sentido peculiar y determinante de las
ciones privadas de la sociedad civil. El Estado es
la combinacin, en proporciones variables y cambian- estructuras y funciones de la sociedad civil consiste
tes, de momentos de consenso y momentos de fuer- en estar atravesada por el nervio de lo poltico.
za. De ah que Gramsci acotara: pudiera decirse Dos momentos importantes de su teora acerca
[... ]que Estado= sociedad poltica+ sociedad civil; de la hegemona deben destacarse, para evitar
o sea, hegemona acorazada con coaccin. 36 El Es- malentendidos. En primer lugar, la distincin entre
tado es entendido no como institucin jurdica, sino sociedad poltica y sociedad civil no es orgnica, sino
tan slo metdica. 37 No es posible establecer una
35
Ibdem, p. 165.
37
36
Gramsci: Antologa, ed. cit., p. 291. Gramsci: Notas sobre Maquiavelo ... , ed. cit.. p. 54.
256 257

diferenciacin rgida y abstracta de los elementos que La sociedad civil no es algo homogneo ni
conforman a una y otra. Una misma institucin pue- monovalente. Y no slo porque en ella se dirime la
de pertenecer a la vez a ambas, o estar en un mo- contraposicin entre la ideologa dominante y las for-
mento concreto en una, y despus en otra. Un parti- mas ideolgicas de su desafo, sino porque en la so-
do poltico forma parte de la sociedad poltica, pero si ciedad moderna existen distintos grupos sociales,
logra insertarse en el proceso de produccin y/o dis- cuyos intereses no coinciden necesariamente en toda
tribucin de normas de valoracin y comportamien- su extensin. El despliegue de la modernidad implica
to, se inscribir a la vez en la sociedad civil. Para un desarrollo de las fuerzas productivas y un conco-
Gramsci, la relacin entre ambas sociedades se con- mitante desarrollo de las necesidades sociales que
cibe bajo la idea de unidad-distincin. traen aparejado un auge paralelo de la subjetividad
En segundo lugar, como fuente en la que se humana. La sociedad civil es el escenario legtimo de
estructuran las relaciones de poder, la sociedad civil confrontacin de aspiraciones, deseos, objetivos, im-
no puede ser- percibida solo como lugar de genes, creencias, identidades, proyectos, que expre-
enraizamiento del sistema hegemnico de la domina- san la diversidad constituyente de lo social. La habi-
cin, sino tambin como el espacio desde donde se la lidad del grupo detentador del poder no radica en
desafa. La mayor penetracin de la sociedad polti- intentar impedir las manifestaciones de esta diversi-
ca, en la sociedad civil, no sirvi nicamente para dad, sino en cooptar todas dentro de su proyecto de
fortalecer la hegemona de la burguesa, sino que abri construccin global del entramado social. Es a esto a
nuevas posibilidades para un proyecto contestatario lo que Gramsci llama hegemona.
y emancipador. En la sociedad civil se expresa el La expansin sin precedentes de la sociedad ci-
conflicto social. Si algunos de sus componentes por- vil en los ltimos ciento cincuenta aos no ha sido
tan el mensaje de la aceptacin tcita a la supedita- -como se nos quiere hacer creer- el efecto es-
cin, otros son generadores de cdigos de disenso y pontneo de la expansin del capitalismo, sino el re-
transgresin. La sociedad civil tiene una valencia sultado de la interaccin de dos procesos contradic-
doble con respecto al sistema hegemnico de la cla- torios. Por un lado, del intento continuado de mltiples
se en el poder. Una parte de ella tributa a esa hege- grupos sociales, explotados y preteridos -las clases
mona. Por lo tanto, la reflexin poltica de los grupos trabajadoras, las mujeres, los jvenes, los discrimina-
empeados en subvertir la hegemona de la burgue- dos por raza, etnia y religin- por crearse estructu-
sa no debe centrarse solo en la confrontacin so- ras y reductos desde los que puedan remontar los
ciedad civil versus Estado, sino tambin y, sobre elementos que funcionan como obstculos a su pro-
todo en la confrontacin sociedad civil versus so- ceso de constituirse como sujetos sociales, con todo
' lo que de autonoma y poder de decisin implica ese
ciedad civil.
258 259

estatuto. Cada parte integrante de esa estructura reafirmacin de valores morales debido a la propia
mltiple y difusa llamada sociedad civil-sindicatos, actividad de esos sujetos. Pero incluso avanzando
partidos, grupos feministas y ecologistas, etc.-, cada ms all del propio Gramsci, la idea de sociedad civil
una de las facultades que la hacen ser -la capaci- -convenientemente reelaborada- puede funcionar
dad de organizarse, el derecho al voto, la libertad de como un momento importante de una reflexin crti-
disentir-, ha sido arrancada a la aristocracia del di- ca del papel del Estado en el trnsito hacia una so-
nero en largas y cruentas batallas. Pero es tambin ciedad libre de la enajenacin capitalista. Garca
el resultado del inters sqstenido -y en muchos ca- Marz resalta un momento clave al afirmar que ... el
sos exitoso- de esa misma aristocracia en distor- concepto de sociedad civil constituye en nuestros das
sionar esos espacios de expresin, con el fin de im- un concepto clave a utilizar frente a la racion~lidad
pedir la constitucin de los sujetos sociales que haran sistmica del Estado, siempre y cuando se compren-
peligrar sus privilegios, de su capacidad de da primariamente desde un marco comunicativo y no
hegemonizar esos intentos en su provecho, de ocluir econmico. 38 Gramsci transform la imagen que de
las vas de expansin de las subjetividades antagni- la sociedad civil haba proporcionado el liberalismo,
cas a aquella que constituye su razn de ser. La bur- precisamente, por reinterpretarla desde este marco
guesa es un sujeto social excluyente, egocntrico, comunicativo.
que slo puede existir mientras mantenga a todos los El desarrollo de una sociedad civil desenajenante
dems grupos sociales en el papel de meros soportes es de especial significacin para impedir la realiza-
de su modo de apropiacin -material y espiritual- cin de esa racionalidad sistmica e instrumental pre-
de la realidad. La sociedad civil forma parte del apa- sente como tendencia. Gramsci situ una de las cau-
rato de dominacin, pero tambin es su antagonista sas de esta usurpacin por la estructura del gobierno
ms formidable. (Estado-sociedad poltica) de todas las funciones
Gramsci retom la idea de sociedad civil, creado hegemnicas del Estado en ... la duplicidad de for-
por la ideologa liberal temprana, y abandonado con mas en la cual se presenta el Estado en el lenguaje Y
posterioridad por esta, porque comprendi su poten- en la cultura de las pocas determinadas, o sea, como
cial revolucionario. Ciertos elementos de la concep- sociedad civil y como sociedad poltica, como
cin liberal primigenia de esta idea llamaron su aten- "autogobierno" y como "gobierno de los funciona-
cin, e intent retenerlos en su propia concepcin. rios".39 Esta duplicidad lleva a identificar al Estado
En primer lugar, la idea de la sociedad civil como slo con las estructuras del gobierno (gobierno de
espacio privilegiado de autoconstitucin de los suje-
tos; en segundo lugar, la perspectiva tica que brinda 3
" Domingo Garca Marz: ob cit.. p. 65.
este concepto, al sealar el escenario de produccin 3
" A. Gramsci: Antologa, ed. cit.. p. 315.
260 261

tica corre el riesgo de operar siempre en los


los funcionarios), olvidando la importancia del Esta-
.:.-.;,rm'nPs de la poltica. La mejor manera de traicio-
do-sociedad civil (autogobierno) con lo que a la
a un pensador es repetirlo al pie de la letra. Es
larga se obtiene la prdida de la hegemona y el pre-
iso tomar la esencia del pensamiento de Marx y
dominio del mero momento de dominacin. En los
. Gramsci y continuarla en concordancia no con uno u
Cuadernos de la crcel, a estas concepciones
otro esquema utpico, sino con la radicalidad que
reduccionistas se las llama estatolatra, a la que se
impone la realidad misma, mximo tribunal de cual-
define como una ... determinada actitud respecto del
quier teora. Una transformacin hacia el socialismo
"gobierno" de los funcionarios o socieda~ poltica,
tiene que empefarse en la construccin de un nuevo
que, en el lenguaje comn, es la forma de v1da estatal
,1hloque histrico para lograr la reinterpretacin con-
a la que se da el nombre de Estado y que vulgarmen-
~;Jempornea de una exigencia fundamental: la recu-
te se entiende como la totalidad del Estadm>. 40 Y
9/leracin del P?der de.l Estado por los s~ctores p~pu
advierte que ... esta estatolatra no tiene que dejarse
:(lares. Es prec1so forJar un~ hegemo111a plural1.sta,
entregada a sus propias fuerzas, ni tiene, sobre t~do,
~Jotenc.iando a los nuevos sujetos de la dem~~rat1za
que convertirse en fanatismo terico y concebirse
~;'J;in social, y a las nuev.as formas de la poht1ca que
como "perpetua"; tiene que ser criticada, precisa-
i{~llos tendrn que construir.
mente para que se desarrolle y produzca formas nue-
vas de vida estatal en las cuales la iniciativa de los ,;.~~.
ltll!

individuos y de los grupos sea "estatal", aunque no


debida al "gobierno de los funcionarios". 41
;:
La reinterpretacin gramsciana de la democra- f
cia en el contexto de su teora de la hegemona, cons-
titl;y una ruptura decisiva con respecto a las formas
tradicionales de entender y ejerce.r la poltica por la
izquierda, rechazando toda estructuracin del campo
y las prcticas polticas que reposan sobre la doble
separacin privado-pblico y produccin-~epr~duc
cin. Sin una clara percepcin de la contrad1ctonedad
interna de la sociedad civil y de su ambivalencia en la
relacin con el Estado, la nueva forma de hacer

o Ibdem, p. 3 15.
1
Ibdem.
Hegemona y cultura
revolucionaria

Con su teora de la hegemona, y sus reflexiones acer-


ca de la significacin y funciones de la sociedad civil,
r Gramsci proporcion el fundamento terico para
develar la esencia de la racionalidad poltica de la
sociedad capitalista y del dominio de la burguesa.
Esto le llev a comprender las causas del fracaso del
movimiento revolucionario europeo, en 1919-1921;
consider, en lo esencial, que la fortaleza de la socie-
dad civil burguesa le permiti al sistema capitalista
superar la aguda crisis poltica de posguerra, as como
a la incapacidad del movimiento comunista de
desestructurar la hegemona de esa e Jase.
Pero la significacin del legado gramsciano no
se limita a la comprensin de los procesos histricos
del perodo de entreguerras, sino que trasciende ese
estrecho marco temporal y se proyecta hacia el pre-
sente. En su obra encontramos elementos esenciales
para la valoracin crtica del modelo autoritario y
estadocntrico de socialismo -implantado primero
en la Unin Sovitica y despus en otros pases-, y
264 265

la comprensin de las causas profundas de su es- socialismo estatalista. Como ya he expuesto en


truendoso fracaso. Pero, adems, nos proporciona otra parte, lo ms valioso de su herencia no radica en
un modelo alternativo para pensar el trnsito hacia el la letra muerta de sus textos, sino en su intencin
socialismo. ....'"'""r" izadora, en su autocrtica severa a las ilusio-
El modelo de construccin del socialismo im- y espejismos que el movimiento comunista com-
plantado en la URSS -a partir de finales de los aos y que continu manteniendo an durante has-
tiempo. Las concepciones gramscianas ofrecen
20 del pasado siglo-, y que se copi como modelo
en los pases europeos al este del Elba, se caracteri- .un punto de partida diferente a los tradicionales para
1 pensar la necesaria reestructuracin de las relacio-
z por una visin economicista, mecanicista, y estre-
chamente estatalista y juridicista de los procesos de t sociales que la actual crisis civilizatoria de la hu-
idad reclama.
transicin hacia una sociedad anticapitalista. La in-
Para todos resulta evidente la necesidad de re-
terpretacin reduccionista, tpica del marxismo de la
11 Internacional, de la relacin entre base y superes- Fstructurar el actual sistema de relaciones sociales.
tructura, llev a entender las profundas transforma- Las ideologas de la modernidad clsica colocan en
ciones.sociales que deban producirse con la revolu- un primer plano, como centro organizador de toda la
cin como un subproducto de los cambios a efectuar vida social, a una de estas dos instituciones totaliza-
en la base econmica. La subversin de las relacio- paras y homogeneizadoras: el mercado o el Estado .
nes de produccin se entendi como la simple ex- . El neoliberalismo nos propone el modelo del merca-
propiacin de los expropiadores, es decir, como la do, que implica un proyecto moral y cultural signado
eliminacin de la propiedad privada capitalista me- por un mundo de valores caracterizado por la expro-
diante un acto de violencia ejercida por el nuevo Es- piacin del espacio pblico y la privatizacin de la
tado, por medio de la formulacin y aplicacin de vida. Los procesos anticapitalistas ocurridos al este
instrumentos jurdicos creados al efecto. Se identifi- del Elba buscaron otra opcin en un socialismo cen-
c la estatalizacin de la propiedad con su socializa- trado en la apoteosis del Estado como nico espacio
cin, y se limit a esto la complejidad y profundidad de anudar las relaciones intersubjetivas, y nico suje-
de lo que Marx haba entendido como superacin to social. La historia ha demostrado las insuficien-
del antiguo modo de produccin por uno nuevo. cias del liberalismo, as como la incapacidad del so-
La contribucin de Gramsci al pensamiento re- cialismo estadlatra como alternativa viable a los retos
volucionario se plasm en un sistema de conceptos del propio desarrollo de la global izacin capitalista y
que abrieron nuevos horizontes a la bsqueda, y que : del desarrollo de la modernidad. Ese socialismo no
-como ha demostrado la experiencia histrica- pudo estructurar una combinacin adecuada entre
constituyen puntos de no retorno a las concepciones participacin, eficiencia, autonoma y equidad,
266 267

los cuatro componentes esenciales de cualquier pro- cin que entendi al socialismo como la capacidad,
yecto revolucionario social. por parte de la direcci.n ~ol tica, de ~btener una. uni-
El agotamiento histrico del modelo de socialis- dad nacional que ex1g1era convertir el espac1o na-
mo, basado en elunicentrismo del Estado, y la nece- cional en un escenario supuestamente homogneo, y
sidad de avanzar hacia la organizacin de un socia- '' que llev al desgaste de esta direc~in en la con.st~n-
lismo pluricntrico, conduce a interpretar a/ te construccin de sistemas defens1vos que repmme-
socialismo como tensin, y de estructurar un pro- ran todo conflicto y todo contradiccin, que supri-
yecto alternativo a las recetas neoliberales que no mieran la expansin diferenciadora de los distintos
sea slo econmico y poltico, sino tambin -y so- sujetos sociales.
bre todo- moral y cultural. Hablar del socialismo La teora gramsciana de la hegemona y su inter-
como tensin significa entenderlo como formacin pretacin de la importancia de la socieda~ civiL re-
social que recoge, en forma superada -es decir, fleja la necesidad de buscar un punto de v1sta moral
desde una perspectiva mucho ms humanista que el desde el cual se ordene las alternativas, no slo de-
capitalismo- la necesaria contradiccin entre seables, sino tambin posibles, sin retornos al pasado
racionalizacin y subjetivacin -matriz constituyen- ni fugas hacia delante, que permita rechazar la
te de la modernidad-. y sabe traducirla en las distin- mercantilizacin creciente de la sociedad, a la vez
tas esferas de la vida cotidiana en contradicciones que superar crticamente las tradiciones conserva-
realmente generadoras del desarrollo. El carcter doras en el marxismo.
creciente de las complejidades y heterogeneidades La insistencia del autor de los Cuadernos, en la
sociales es una consecue'lcia ineludible y objetiva del consideracin del momento tico-cultural de la revo-
desarrollo social. El propio proceso de construccin lucin, ha conducido, en algunas ocasiones, a dos in-
de una sociedad socialista acrecienta la pluralidad y terpretaciones errneas. Una ha sido la presentacin
conflictualidad intrnsecos a lo social. El acceso de de Gramsci como terico de las superestructuras,
las masas a la educacin y a la cultura, el crecimien- alguien que fij su inters slo en este sector de lo
to de la industria, la creacin de nuevos mecanismos social, con total desatencin a lo econmico. La otra,
de participacin poltica, la potenciacin de los facto- que asimila en forma unilateral su idea del carcter
res ticos y espirituales en la organizacin de la vida necesario y prioritario de lo que llam guerra de
social, aceleran el despliegue de formas variadas de maniobra, con respecto a la guerra de movimien-
subjetividad. La crisis del socialismo que hoy vivimos to, lo present como un reformista, como el terico
evidencia el fin de la solvencia histrica. tal como los de una revolucin siempre pospuesta para maana.
socialismos este-europeos intentaron asimilar esta Esta falsa imagen fue utilizada. sobre todo. en el lti-
creciente complejidad social; el fin de una concep- mo perodo de existencia del Partido Comunista de
~
268

Italia con el objetivo de legitimar su estrategia del


llamado compromiso histrico, que lo condujo con Tu t1mos ve1n t e anos.-
- 'P nmacm
' en un doble sentido:
posterioridad a su vergonzosa desaparicin. gnoseolgico, pues se reproduce la visin dicotmica
La imagen de un Gramsci preocupado exclusi- de la sociedad, y poltico, pues despoja al pensamien-
vamente por el papel de las superestructuras ideol- to gramsciano de sus contenidos revolucionarios. En
gicas ha sido difundida, en especial, por. Norberto dicho artculo se afirma que, despus de las derrotas
Bobbio. En el Congreso sobre Gramsci -celebrado de 1921, Gramsci pudo darse cuenta, ms que Len in,
en 1967 en Cagliari-, Bobbio present su ponencia de la primaca del momento del consenso respecto al
Gramsci y la concepcin de la sociedad civil. 1 En de la fuerza. La imagen del terico de la sociedad
esta afirm que, a diferencia de Marx, para Gramsci, civil establece la base para proceder, en consecuen-
el momento activo del desarrollo histrico es .a, a la deformacin de la teora de la hegemona en
superestructural, y que la sociedad civil tiene prima- a reevaluacin del consenso.
ca no slo respecto a la estructura econmica, sino El mismo Gramsci selal en sus Cuadernos que
tambin respecto a la sociedad poltica; lleg a afir- la reinterpretacin del marxismo como filosofa de
mar que, en los Cuadernos, las ideologas devienen praxis toma como punto de partida la idea selala-
momento primario de la historia, y las instituciones, por Marx en el Prlogo a su obra Crtica de la
el momento secundario. Esta interpretacin, en esen- 1a poltica, en el sentido de que los hombres
cia, nos presenta a un Gramsci idealista, opuesto a la ienen conscientes de los conflictos que se verifi-
interpretacin materialista de la historia desarrollada en el mundo econmico, en el terreno de las
por Marx. logas. 3 No puede negarse la orientacin
Las tesis de Bobbio fueron muy discutidas en determinista'y antieconomicista de su pensamien-
aquel Congreso, y han sido objeto de profundas crti- to. Pero afirmar que. para Gramsci. las ideologas
cas en numerosos trabajos posteriores de otros auto- 'tuyen el momento primario de la historia, equi-
res. Sin embargo, la imagen que proporcion de la le a retrotraer su reflexin al terreno de la filoso-
teora gramsciana goz y sigue gozando de una gran fa del espritu de Croce, contra la que l expresa-
difusin. Como ha sealado G. Vacca, esto puede mente tom posicin. La sociedad civil es as reducida
entenderse como selal de la vitalidad permanente a simple contenido ideolgico, y se la privilegia con
del pensamiento liberal y de su supremaca en los respecto a la estructura. Eso era, precisamente, lo
que Gramsci critic por ahistrico.
1
Norberto Bobbio: Gramsci y la concepcin de la sociedad G. Vacca: ob. cit .. p. 30.
3
civil. en Gramsci y las Ciencias Sociales. Cuadernos de Pasa- Vase A. Gramsci: El materialismo histrico y la filosofa di'
do y Presente 19. Crdoba. 2da. revisin ampliada. 1972. Benedetto Ooce. La !!abana. Edicin Revolucionaria, 1966.
p. 48.
270 271

La reduccin de Gramsci a terico de las su- la est destinada a investigar la politicidad de toda
perestructuras oscurece el enfoque dialctico de vidad comunicativa ampliando los lmites de lo
su concepcin de la sociedad civil, pues slo es po- tico ms all del Estado. 4
sible afirmar una supuesta primaca unilateral de esta Si despojamos artificiosamente a la sociedad ci-
ltima, si se ha tomado, como punto de partida im- 1de su dimensin poltica, no solo abrimos las puer-
plcito, una distincin orgnica entre base y super- al uso retrico y demaggico de los conceptos
estructura. Esto conduce a una valoracin abstrac- scianos -que devienen meras palabras vacas
ta de las ideologas con respecto a las instituciones contenido-, sino que tambin se llega a conce-
que las organizan y hacen viable. Si lo ideolgico r a la ideologa y a la poltica como fenmenos
tiene importancia en la relacin entre estructura dependientes con respecto a la economa. La cau-
econmica y procesos superestructurales, no por estriba en no prestar atencin a la organicidad
so debe caerse en un ideologismo, que deja a la los modos de existencia y actuacin de las dis-
superestructura como una esfera tico-poltica clases y grupos sociales con respecto a la
hipostasiada. Bobbio le ha aplicado al pensamiento a existente, premisa para dilucidar histri-
gramsciano un paradigma dicotmico que le es ex- ente la relacin entre la estructura y la super-
trao, y que fue rechazado expresa y repetidamen- ctura.
te en los Cuadernos. Si analizamos este texto des- Para Gramsci, la sociedad civil no es un espacio
de la visin dialctica de lo social -que es la de uado ms all del Estado y la economa. Por el
Gramsci-, y no desde la perspectiva dicotmica io, la importancia de su reflexin se asienta
que propone Bobbio, se hace evidente que el con- isamente, en el esfuerzo sostenido que realiz
cepto de sociedad civil solo puede adquirir espesor establecer la interaccin entre estos tres mamen-
terico e historiogrfico preciso si establecemos su No redujo la sociedad civil a su sola dimensin
relacin de <<Unidad-distincin con la sociedad po- lgica, ni excluy el aspecto econmico.
ltica, o Estado, en sentido estrecho. De lo contra- El tema de la relacin de la sociedad civil con la
oma ha sido siempre central en la historia del
rio, se nos escapara la significacin de la labor de
desarrollo del anlisis terico de esta categora. El
reconceptualizacin de esta categora desarrollada
iento liberal temprano situ al mercado como
por Gramsci.
ncleo de la sociedad civil, sin despolitizarla. El
Expulsada del sistema de la filosofa de la praxis
neoliberalismo, para legitimar sus polticas reaccio-
[ ... ]la nocin gramsciana de sociedad civil se inscri-
narias, reduce a la sociedad civil al mercado, y la
be por Bobbio en el terreno terico de la oposicin
liberal de sociedad y Estado. En cambio en Gramsci
. ' ' G. Vacca: ob. cit.. pp. 28-29.
272 273

presenta como lo opuesta al Estado y lo poltico. Otros un pasaje de los Cuadernos en el cual se reflexiona
autores actuales, animados por posiciones de izquier- el hombre individuo y el hombre masa, es
da, pero sin poder desembarazarse de los esquemas ir, sobre la produccin y difusin de una concep-
dicotmicos liberales, buscan en la exclusin de lo in del mundo a nivel social, leemos el siguiente frag-
poltico, y la economa de la sociedad civil, el funda-
mento terico para rechazar la creciente La base econmica del hombre-colectivo: gran-
mercantilizacin y privatizacin de lo social. Ni en un des fbricas, taylorizac'in, racionalizacin, etc. Pero
caso, ni en el otro, las razones para tan tajantes ex- en el pasado, exista o no el hombre colectivo? Exis-
clusiones son convincentes. ta bajo la forma de direccin carismtica( ... ] es de-
En captulos anteriores se expuso el carcter ' se obtena una voluntad colectiva bajo el impulso
complejo que adquiere el mercado en el modo de la sugestin inmediata de un "hroe", de un 11om-
produccin capitalista. La produccin de mercancas representativo; pero esta voluntad colectiva se
no significa tan slo la creacin de un objeto, sino deba a factores extrnsecos y se compona y des-
ante todo la produccin de un tipo especfico de sub- compona continuamente. El hombre-colectivo mo-
jetividad humana, como premisa y resultado -a la derno, en cambio, se forma esencialmente desde aba-
vez- de su existencia. Mercado no es compra. Es hacia arriba, sobre la base de la posicin ocupada
la generalizacin de un modo de representar sujetos, por la colectividad en el mundo de la produccin. 7
procesos y objetos regido por la lgica del fetichis- No se puede excluir el proceso de produccin
mO>>. 5 El mercado capitalista es una importantsima ecbnmica del conjunto de factores que condicionan
agencia de socializacin de los individuos, y, por ende, conformacin y la dinmica interna de funciona-
de civismo, de produccin, difusin y reafirmacin miento de una sociedad civil concreta. Es imposible
de normas y valores, y de los cdigos simblicos dis- proyectar la creacin de nuevas formas ideolgicas
tintivos que le dan un significado concreto al sentido sin emprender la transformacin de la prctica so-
de la socialidad, la solidaridad y la comunidad.(, En cial, de los elementos que la conforman, en los que la
actividad de produccin material de la vida es ele-
' Jos Migu.:l Marinas: La verdad d.: las cosas (en la cultura del mento fundamental. De ah este importantsimo pa-
consumo). revista .lgora, Universidad de Santiago ck
Compostela, 1997. vol. 16, no. 1, p. 92. significa. en una perspectiva terico-sistematizadora. el con-
'' Jetli'ey Alcxander distingue entre agencias productoras de ci- cepto de capitalismo)). f:n la pgina 11 d.: dicha Introduc-
vismo y aquellas que no lo son. Excluye al mercado de las cin seilala su deseo de enfrentars.: a la nocin misma de que
primeras. pero no es capaz de dar ninguna razn para ello la sociedad en la que vivimos puede ser entendida bajo la deno-
(vase su Introduccin al volumen colectivo Hml Civil Socit'/_1. minacin de capitalismo.
7
ed. cit.). Tal vez la causa est en su desconocimiento de lo que A. Gramsci: Notas sobre Maquiavelo ... , ed. cit.. p. 185.
274 275

saje de los Cuadernos: No es posible pensar en la hacen rodar los trenes, que proporcionan materias
vida y en la difusin de una filosofa que no est uni- primas a las fbricas y saben cambiar en productos
da a la poltica, estrechamente ligada a la actividad industriales los productos agrcolas, que aseguran la
preponderante en la vida de las clases populares, el integridad y la libertad de las personas contra las agre-
trabajo, y no se presente, dentro de ciertos lmites, siones de los malhechores, que hacen funcionar el
conectada necesariamente a la ciencia. 8 Por otra complejo de los servicios sociales y no reducen el
parte, si el mercado de las sociedades modernas fue- pueblo a la desesperanza y a una horrible carnice-
ra tan slo un elemento circunscrito a la economa, ra.9
tal vez pudiera excluirse del contenido de la sociedad Consecuente con esto, en un pasaje de los Cua-
civil. Pero la realidad del capitalismo es otra, y el dernos escribi: Si la hegemona es tico-poltica,
mercado capitalista rebasa estos .:onfines. Como ins- no puede dejar de ser tambin econmica, no puede
tancia esencial de los procesos de produccin socia- menos que estar basada en la funcin decisiva que el
l~s de subjetividad, y precisamente en tanto tal, ha de grupo dirigente ejerce en el ncleo rector de la acti-
ser entendido como integrante. vidad econmica. 10 Para la construccin de la nue-
La importancia de la sociedad civil no fue subra- va hegemona liberadora, el papel rector del ncleo
yada por Gramsci como una idea que justificara la dirigente, en la actividad econmica, significa algo
subvaloracin o, el olvido, de la importancia de los mucho ms complejo y profundo que despojar a la
procesos estructurales en la articulacin de la hege- burguesa del control de los medios de produccin y
mona burguesa, ni mucho menos en la conforma- transferirlo al Estado. Implica la transformacin de
cin de la hegemona socialista. Resaltar el compo- la dinmica interna de funcionamiento de la econo-
nente tico-cultural de la hegemona no signific ma, de sus leyes de funcionamiento, de sus finalida-
nunca, para l, desconocer el necesario componente des. Si cualquier modo de produccin es tambin un
econmico de la misma. En un momento cenital de la modo de apropiacin, la hegemona de la burguesa
lucha revolucionaria, en junio de 1919, escribi: slo puede destruirse si se instaura un nuevo modo
El que funda la accin misma sobre fraseolo- de produccin, que permita una apropiacin
ga ampulosa, sobre el frenes de las palabras, sobre desenajenante de la realidad. La hegemona cultural
el entusiasmo semntico, no es ms que un demago- tiene su fundamento ontolgico imprescindible en la
go, no un revolucionario. Lo que hace falta para la hegemona econmica. Gramsci plante el problema
revolucin son hombres de espritu sobrio, hombres
que no hacen faltar el pan en las panaderas, que
9
Citado en Colectivo de Autores: Revolucin y democracia en
Gramsci, Barcelona, Fontamara, 1981, p. 148.
A. Gramsci, Cuaderni. ed. cit.. p. 1295. 1
" A. Gramsci: Notas sobre Maquiave/o ... , ed. cit., p. 55.
277
276
nmica. Es la nica garanta real del paso molecular
claramente: Puede haber una reforma cultural, es de las clases antes explotadas al control efectivo del
decir una elevacin civil de los estratos deprimidos poder, a la conformacin de la hegemona liberadora.
'
de la sociedad, sin una precedente reforma econmi- El propsito hacia el cual estuvieron enfocadas
ca y un cambio en la posicin social y en el mundo las reflexiones de Gramsci, durante sus aos de en-
econmico? Una reforma intelectual y moral no pue- carcelamiento, fue precisamente el del estudio de las
de dejar de estar ligada a un programa de reforma condiciones objetivas que toda empresa.poltica exi-
econmica, o mejor, el programa de reforma econ- ge como condicin pa.ra su realizacin. Distanciado
mica es precisamente la manera concreta de pre- por completo de las posiciones del materialismo
sentarse de toda reforma intelectual y moral. 11 Un prekantiano naturalista, presente en el marxismo que
momento fundamental de esta transf0rmacin es ae impona como versin oficial de la llllnterna-
explicitado en otro pasaje: En el sistema hegemni- cional, no identificaba lo objetivo con lo material. Lo
co [se hace referencia al del socialismo) existe de- objetivo inclua, para l, tanto el grado de desarrollo
mocracia entre el grupo dirigente y los grupos dirigi- de la actividad prctica humana y sus resultados
dos, en la medida en que el desarrollo de la economa, materiales, como tambin los espirituales, las produc-
y por consiguiente de la legislacin que expresa tal ciones ideales colectivas vinculadas a aquella. Para
desarrollo, favorece el paso molecular de los grupos expresar est unidad dialctica entre los momentos
dirigidos al grupo dirigente. 12 Para l, la esencia de estructurales y superestructurales, utiliz el concep-
la nueva hegemona anticapitalista resida en su ca- to de bloque histrico.
rcter democrtico, y no limitaba esa democracia solo Asimilada en su valor metodolgico, la categora
al plano de lo poltico, sino que, superando los esque- de bloque histrico deba evitar tanto las posiciones
mas al uso en la teora tradicional, la pensaba tam- del economicismo como tambin las del voluntarismo.
bin en el campo de las relaciones econmicas. La El error en que se cae frecuentemente en el anlisis
hegemona econmica del nuevo modo de produc- histrico-poltico consiste en no saber encontrar la
cin no puede reducirse a una transformacin de ele- relacin justa entre lo orgnico y lo ocasional. Selle-
mentos cuantitativos (a saber, su capacidad de pro- ga as a exponer como inmediatamente activas, cau-
ducir ms mquinas y objetos de consumo, o de sas que operan en cambio de una manera mediata, o
aumentar el consumo de bienes materiales), sino que por el contrario a afirmar que las causas inmediatas
se cifra en su capacidad de lograr la socializacin de son las nicas eficientes. En un caso se tiene un ex-
la propiedad, la introduccin de la democracia eco- ceso de ''economismo'' o de doctrinarismo pedante;
en el otro, un exceso de "ideologismo"; en un caso se
11
Ibdem. p. 31. sobrestiman las causas mecnicas, en el otro se exalta
12
Ibdem, pp. 200-20 l.
278
279
3
el elemento voluntarista e individual.' De hecho,.el autoritario y centralista, confundindolo con bloque-
economicismo y el ideologismo proceden de un~~~ alianza de clases o bloque de poder. No es eso a lo
mo error: la no comprensin de la naturaleza orga111- que se est refiriendo el autor de los Cuadernos
ca del vnculo entre estructura y superestru~tu~a. Es cuando utiliza esta categora. Si el valor de la misma
en esta intencin dialctica donde reside el Slg111fica- se cifrara en su capacidad de indicar la necesidad,
do esencial de la nocin de bloque histrico. La teo- para la clase dominante, de crear una alianza con
ra gramsciana de la hegemona ~o establece la coar- otros grupos sociale~, entonces simplemente se esta-
tada de justificar la incapacidad de un grupo ra repitiendo una vieja verdad ya presente en la teo-
revolucionario para lograr la transformacin efectlv.a ra revolucionaria comunista desde Marx. En esta
de los elementos materiales que condicionan la acti- lectura se ha escamoteado la novedad de esta idea.
vidad humana, ni puede entenderse como una te~ Peor an, se ha querido interpretar la- concepcin
radel palique, que hiperboliza una supu~stacapacl gramsciana como la repeticin de la vieja consigna
dad eternamente movilizativa del dl.scurso .de totalitaria que interpret dicha alianza como creacin
barricada con desprecio del papel de las mfluen~las de un bloque monoltico y homogneo, donde las di-
que sobre, la accin y el pensar d~ l?s individuo~ eJer- ferencias, naturales por otra parte, entre esas clases
cen las estructuras sociales objetlvmnente e~lsten y grupos sociales aliados para la revolucin, desapa-
tes. Por el contrario, el concepto de hegemol~la des- recen por arte de magia. Es la superposicin de una
taca la necesaria integracin y correspondencia entre lgica militar a la lgica de la lucha poltica, algo con-
los elementos que conforman la sociedad, para ana- tra lo que l expresamente haba alertado. Del esca-
, moteo se ha pasado a la tergiversacin. A diferencia
lizarla como un sistema. Gramsci afirm que un mo-
de lo que algunos han afirmado, despus de una muy
mento fundamental de la filosofa marxista ~es!de,
superficial lectura de su obra, la propuesta de Gramsci
precisamente, en explicar cmo nace el m~~nnlen
no consisti en repetir la vieja y sabida verdad de la
to histrico sobre la base de la estructura.
necesidad de forjar esa alianza en cada pas, 15 sino
Aqu es necesario hacer una precisin impo.rtan-
te. En estos tiempos en los que, en nuestro pals, se 1
; En esta interpretacin equivocada que identifica la concep-
vive un cierto renacer del inters por la obra de cin gramsciana del bloque histrico. con la consigna de la
Gramsci, algunos han interpretado s~ ~oncept.o de alianza de clases, algn publicista criollo ha querido trascen-
bloque histrico desde la ptica del VIeJO marxismo der el marco nacional de esta, y ha vinculado peregrinamente
la idea de bloque histrico con Bolvar, Mart, Ho Chi Minh
y otros muchos, con la salvacin de la identidad nacio-
1J A. Gramsci: Notas sobre Maquiavelo .... ed. cit.. p. 68. nal, y con la propuesta de que el bloque histrico contem-
1< A. Gramsci: El materialismo histrico y la filosofla de porneo debe abarcar a todo el Tercer Mundo y a la huma-
Benedetto Croce, ed. cit., p. 133 nidad. Evidentemente. no se ha entendido nada.
280 281

en indicar algo mucho ms complejo, por cierto, in- nentemente la 1ucha poi tica y lo que denomin arte
comprensible, para quienes leen su_ obra desd: _las militar. Para l, toda lucha poltica tiene siempre
coordenadas gnoseolgicas del marxtsmo dogmattc? un sustrato militar. 17 Con eso quiso significar que la
y estatalista. La alianza de clases es b~se_ Y c?ndt- lucha de clases preside siempre la dinmica poltica,
cin del bloque histrico, pero es algo 111as; tmpltca la y que la coercin violenta es el eslabn ltimo e in-
transformacin de la estructura y las superestructu- evitable en la implantacin de un nuevo poder. Pero
ras. El concepto gramsciano de bloque histrico des- esto no significaba para l la asuncin de una ptica
taca la interrelacin orgnica entre la base Y las su- militarista. Los parangones entre el arte militar y la
perestructuras, y la imposibilida? de e~tructurar un poltica deben ser establecidos siempre cum grano
nuevo sistema de relaciones soctales st no se logra salis, es decir slo como estmulos para el pensa-
esta organicidad. Con la categora de bloq~e histri- miento y como trminos de simplificacin ad
co se rechazan las concepciones voluntanstas de la absurdum. [ ... ]La disposicin de las fuerzas polti-
posibilidad (incluso la necesidad) de construir_un_a cas no es ni de lejos comparable al encuadramiento
superestructura comunista sobre una base ~conomt militar.[ ... ] Fijarse en un modelo militar es una tonte-
ca en la que an existen, y con un peso relattva~ente ra: la poltica debe ser, tambin aqu, superior a la
importante, elementos de produccin mercanttl. La parte militar. Slo la poltica crea la posibilidad de la
hegemona de la clase dominante solo se_ al_canz_a maniobra y del movimiento. 18 La utilizacin de un
cuando se ha logrado establecer la necesana tmbn- trmino mi litar como el de guerra de posicin para
cacin y presuposicin entre los procesos de ~roduc reflexionar de temas polticos, tena como objetivo
cin material de la vida, y los procesos soctales de indicar que la obtencin de la nueva hegemona se
produccin espiritual. . correlaciona con un tipo peculiar de ataque a la so-
La construccin de la voluntad colecttva, para ciedad capitalista.
Gramsci, era vehculo fundamental e~ la articulacin Como ya indiqu antes, las tesis gramscianas
progresiva de la nueva heg~mo~a. E~ vi_o en la gue- acerca de la guerra de posicin no significan, en modo
rra de posicin la estrategta mas practtca para ga- alguno, la asuncin de posiciones reformistas. Se in-
rantizarla. En los Cuadernos escribi que la guerra sertan en su interpretacin de la revolucin como un
de posicin, en poltica, es el concepto de hegemo- proceso, y no como simple golpe de fuerza para la
na.16 toma del aparato estatal de coercin. La nueva
La utilizacin de trminos extrados del vocabu- teorizacin de la revolucin nace, sobre todo, del an-
lario militar no es casual. Gramsci relacion perma-
17
Ibdem, p. 123.
1r. A. Gramsci: Quaderni ... , ed. cit.. p. 973. 18
A. Gramsci: Notas sobre Maquiavelo ... , ed. cit., pp. 90-91.
282
283
lisis de las diferencias de los pases europeos con trinchera avanzada, detrs de la cual exista una ro-
respecto a Rusia. Del estudio de la naturaleza espe- busta cadena de fortalezas y casamatas. 22 La si-
cfica de la dominacin capitalista en Occidente na- tuacin es radicalmente. diferente en otros pases
ci la reflexin gramsciana acerca de los sistemas (Oriente, en la terminologa de los Cuadernos)
de defensa y ataque en poltica. La lnea de de- donde, debido a la incompleta difusin de las relacio-
fensa ms slida de la burguesa se encuentra en la nes capitalistas, la sociedad civil es primitiva y gela-
sociedad civil. Es la realidad la que determina que tinosa Y
no se puede escoger la forma de guerra que se de- En todo este anlisis acerca de la cuestin de la
sea.19 La guerra de posicin es impuesta por diversidad entre Oriente y Occidente no hay elemento
las relaciones generales de las fuerzas que se en- alguno que autorice a pensar que se hacen concesio-
frentan.20 nes a posiciones reformistas. Su objetivo era fundar
Para que la hegemona sea establecida, es nece- la estrategia de la revolucin sobre una total autono-
sario que sociedad civil y sociedad poltica estn igual- ma ideolgica, poltica y organizativa, con relacin a
mente desarrolladas y orgnicamente ligadas. De esa la democracia burguesa y la socialdemocracia, para
manera, la clase dominante podr utilizarlas, alterna- preparar un bloque revolucionario que modificara por
tiva y de manera armoniosa, para perpetuar su domi- completo las instituciones y estructuras de la socie-
nacin. Este es el caso de las sociedades (a las que dad burguesa.
Gramsci denomina Occidente) en las que se han Las tesis gramscianas sobre la guerra de posi-
desarrollado las relaciones sociales capitalistas, en cin fueron maduradas por su autor al calor de su
las cuales existe ehtre Estado y sociedad civil [ ... ] oposicin, mantenida desde la crcel, a la decisin
una justa relacin, y bajo el temblor del Estado se tomada por la III Internacional de abandonar la pol-
evidenciaba una robusta estructura de la sociedad tica del frente nico, rechaLando cualquier alianza
civil. 21 En estos pases, la hegemona descansa en con otras fuerzas, y de pasar a una estrategia enca-
la direccin intelectual y moral de la sociedad, en minada al asalto final. Consider que, adems de
la impregnacin ideolgica de todo el sistema social. las circunstancias polticas y sociales existentes, la
De ah que cualquier tentativa por subvertir el bloque estrategia de la guerra de posicin poda fundamen-
histrico deba sufrir una lucha de largo alcance para tarse en el pensamiento de Lenin: Me parece que
disgregar la sociedad civil: El Estado slo era una Ilich haba comprendido que se necesitaba un cam-
bio de guerra de maniobra, aplicada victoriosamente
1
"' Ibdem. p. 93 .
2 22
" Ibdem. Ibdem. p. 96.
21 23
Ibdem, pp. 95-96. Ibdem. p. 95.
284
285

en Oriente en el 17, a la guerra de posicin que era la


destruccin del Estado burgus slo era posi.ble si se
nica posible en Occidente. 24 En los Cuadernos se
diluan sus bases de apoy?"y se minaban sus pilares,
sita esta reflexin, conscientemente, como una pro-
en u'na lucha larga y m.ultilateral en la sociedad civil.
longacin del leninismo, en una poca en la que la IIJ
La guerra de posicin ha de utilizarse hasta quema-
Internacional defenda una estrategia de confronta-
duren las condiciones para la guerra de movimiento,
cin frontal. Para Gramsci, el paso a la guerra de
pero ambas est~n entrelazadas. Consecuente hasta
posicin no se deba a un repliegue reformista, sino
el final con el rechazo a los esquemas dicotmicos
que obedeca a un anlisis riguroso de las condicio-
positivistas, Gramsci no pensaba que esto suprima el
nes objetivas para la revolucin. Esto no era una mera
momento del movimiento, de la ruptura, sino que
estrategia de desgaste, sino de ataque ofensivo. Esa
frmula no fue sinnimo de un inevitable atrinchera- se le subordina como momento tctico. Ambos ele-
miento en la defensiva, sino que condensaba la es- mentos no se contraponen, sino que se entienden en
trategia de una contraofensiva posible. No constitu- su relacin funcional.
ye una finalidad en s misma, sino una modalidad para La comprensin de la necesidad de esta
hacer posible la guerra de movimiento, la toma del reformulacin estratgica est condicionada, adems,
poder poltico. Alejado del voluntarismo, el realismo porque -como afirma Hobsbawn- Gramsci no
revolucionario significaba la interpretacin de la cons- consider que las clases subalternas sean una es-
truccin de la hegemona del proletariado, como un pecie de bella durmiente del bosque, destinada por la
proceso de larga duracin, basado en un estudio ri- magia de la historia a despertar en el momento jus-
guroso de la posibilidad de la revolucin, y en un pro- to.26 La clase obrera ha surgido como resultado del
yecto poltico capaz de ir sumando posiciones en la modo de produccin capitalista, fue creada por la
sociedad civil. De ah que afirmara que el paso de burguesa, y ha existido en el seno de la hegemona
la guerra de maniobra a la de posicin en poltica me cultural de esta clase. Su subalternidad es resulta-
parece la cuestin de teora poltica ms importante do de ese condicionamiento social. Los grupos revo-
puesta por el perodo de despus de la guerra[ ... ] en lucionarios no pueden aspirar a encontrarlo todo
la poi tica la guerra de posicin, una vez ganada, hecho, a construir la nueva hegemona cultural sim-
es decisiva definitivamente. 25 La complejidad del plemente tomando los productos y formas de con-
modo especfico de hegemona de la burguesa con- ciencia colectiva de esas clases subalternas,
duca a una nueva estrategia de lucha, en la que la generalizndolos a toda la sociedad. Ya en el Mani-
fiesto Comunista se haba lanzado la siguiente ad-
2
" A. Gramsci: Cuaderni , ed. cit.. p. 866.
2
' Ibdem. pp. 801-802.
"' Eric Hobsbawn: ob. cit., pp. 35-36.
286 287

vertencia: Todas las clases que en el pasado logra- tral de cualquier teora poltica. Su inters por esta
ron hacerse dominantes trataron de consolidar la si- cuestin se haba manifestado ya desde los inicios de
tuacin adquirida sometiendo a toda sociedad a las su mi 1itancia. En su at1culo Socialismo y cultura,
condiciones de su modo de apropiacin. Los proleta- de 1916, afirm que la cultura es organizacin, dis-
rios no pueden conquistar las fuerzas productivas so- ciplina del yo interior, apoderamiento de la personal i-
ciales sino aboliendo su propio modo de apropiacin dad propia, conquista de superior conciencia por la
en vigor Y No existe algo que pudiera llamarse Un cual se llega a comprender el valor histrico que uno
modo proletario de apropiacin de la realidad. En la tiene, su funcin en la vida, sus derechos y sus debe-
sociedad capitalista, el modo burgus de apropiacin res.28 La cultura no es entendida como acumula-
es el predominante y hegemnico, pues lo ha expan- cin de conocimientos, sino como modo de pensar, y
dido a todas las dems clases sociales. Por eso debe es esta interpretacin la que lo lleva a destacar su
ser abolido, para crear uno nuevo, an no existente
nexo con la lucha poltica liberadora: toda revolu-
plenamente en la sociedad capitalista, presente slo
cin ha sido precedida por un intenso trabajo de crti-
como posibilidad, como potencialidad, como conjunto
ca, de penetracin cultural, de penneacin de ideas. 29
de momentos especficos y aislados que actan en el
En ese escrito juvenil, el nexo entre cultura y pen-
conjunto de la produccin espiritual de los grupos
samiento crtico es resaltado con tanto nfasis que se
subalternos, la cual est funcional izada por la hege-
llega a afirmar que crtica quiere decir cultura. 30
mona burguesa. La destruccion de esa hegemona
La cultura que Gramsci sita como condicin del
implica la destruccin y superacin de la cultura de
cambio revolucionario, evidentemente, tiene que ser
las clases sociales explotadas. Siguiendo esta lnea
una cultura crtica.
de razonamiento, es que deben leerse las numerosas
pginas dedicadas en los Cuadernos al tema de la Destaquemos una afirmacin contenida en el
cultura revolucionaria, pginas que han sido muchas Cuaderno nmero 3: el principio terico-prctico
veces objeto de interpretaciones errneas. de la hegemona tiene tambin n significado
Al elaborar su teora de la hegemona, Gramsci gnoseolgico. 31 Se trata de una idea importante pues
fij un importante punto de partida con el objetivo de con ella expres, en forma condensada, la esencia
pensar la relacin entre la poltica y la cultura. Es de de su ruptura con el episteme liberal, y el establec-
por s evidente el papel central de esta relacin para
2
pensar el fundamento esencial del poder, tema cen- Antonio Gramsci: Anlologa. ed. cit., p. 15.
"
2
Ibdem. p. 16.
''

"' Ibdem. p. 17.


27 Carlos Marx, Federico Engels: El manifies/o comunisla, ed. 31
A. Gramsci: El Materialismo histrico y lo jl"losojia de
cit., p. 70. Benedello Cruce. cd. cit.. p. -18.
288 289

miento de una perspectiva dialctica en la interpreta- La tesis del significado gnoseolgico del princi-
cin de la poltica, porque con esta tesis afirm, pre- pio de la hegemona abri una nueva dimensin en la
cisamente, el carcter orgnico de la relacin entre interpretacin de la poltica y los procesos de domi-
poltica y cultura, entre poder y saber. A la luz de la nacin. Gramsci seal la necesidad de pensar los
misma se cornprende que no es desde la filosofa soportes culturales del poder y la dominacin; lo que,
desde donde se debe entender al conocimiento, sino a su vez, implica la consideracin de la subversin de
desde la poltica. Las relaciones de poder funcionan esa dominacin como proce;so que atae no slo a lo
como elemento condicionador del proceso de pro- econmico y a lo estatal, sino tambin a lo cultural.
duccin y difusin de las formas de saber, de los c- La valorizacin del hecho cultural es necesario j un-
digos de representacin, de los procesos de apropia- to a lo meramente econmico y poltico. 33
cin espiritual de la realidad. En la base de su teora de la hegemona subyace
Con su teora de la hegemona plante un con- una comprensin relacional del poder. Esta perspec-
junto de ideas inditas para el pensamiento poltico tiva le permiti superar el reduccionismo de la con- ,
hasta entonces. Ideas que prefiguran, muchas de las cepcin tradicional, que limitaba el poder a los apara-
que, varios decenios despus de la redaccin de los tos de coercin del Estado.
Cuadernos, seran presentada -como resultado in- A todo lo largo de los Cuadernos resalta el es-
dependiente de sus propias reflexiones- por Michel fuerzo de su autor por pensar al poder no como un
Foucault. Slo el cerco de silencio en que se intent epi fenmeno, ni como algo instrumental o meramen-
mantener la herencia terica gramsciana, tanto por te subordinado, sino como algo inherente a cada acon-
parte de los aparatos ideolgicos de la burguesa como tecimiento, presente en todo fenmeno o proceso
de las burocracias dominantes en los pases del so- social. De aqu algunos elementos distintivos de la
cialismo de Estado, permiten explicar el deslumbra- reflexin gramsciana sobre la hegemona, presentes
miento con el que fueron acogidas en un primer mo- implcitamente en ella, y que en buena medida prefi-
mento las tesis foucaltianas, e incluso su rechazo guran algunas de las ideas a las que posteriormente
inicial por ciertos sectores marxistas, que descono- llegar por su cuenta M. Foucault.
can el desarrollo anterior que muchas de ellas ha- Al igual que este autor francs, cuarenta aos
ban encontrado en la obra del genial sardo. 32 despus, la concepcin del poder sobre la que se cons-
truy la teora gramsciana de la hegemona, surgi
" Vase al respecto mi artculo De Marx a Foucault: poder y en contraposicin a la interpretacin que del mismo
revolucin. contenido en Colectivo de Autores: Inicios de
partida. Coloquio sobre la obra de ivfichel Foucault. La Haba-
33
na. Centro de Investigacin y Desarrollo de la Cultura Cubana A. Gramsci: El materialismo histrico y la jilosofla de
Juan Marinello. Ctedra de Estudios Antonio Gramsci. 2000. Benedetto Croce, ed. cit., p. 189.
290 291

se contena, tanto en el pensamiento liberal, por un superestructura que, a su vez, es interpretada como
lado, como a la existente en el marxismo economicista directa y mecnicamente determinada por una base
de la 11 Internacional, por el otro. econmica antes que esa superestructura. La fun-
La concepcin liberal asume la relacin de po- cin del poder se limita a la de velar por el manteni-
der segn el modelo del intercambio mercantil. El miento de las relaciones econmicas de produccin
poder es concebido como un bien que se posee y que existentes. Una posicin, por lo tanto, secundaria y
mediante acuerdo se cede, se aliena. Entiende que el de exterioridad respecto a lo econmico, funcin que
poder estatal se constituye en una cesin originaria cumplira exclusivamente mediante el ejercicio de la
por parte de los individuos, y toma como punto de violencia.
partida la idea de un sujeto primario de derechos na- Al contrario de estas dos teoras, que presentan
turales y poderes, sin entender que es la relacin mis- una comprensin institucional del poder, que lo limita
ma de poder la que configura a los individuos. La a la actividad de los aparatos de Estado, Gramsci nos
forma de expresin del poder es invariablemente la confronta -desde las pginas de sus Cuadernos-
prohibicin, con lo que sus efectos seran siempre con un poder que es siempre inmanente al medio en
negativos, de limitacin, rechazo y represin. En esen- que se ejerce. Su gran aporte en la historia del pen-
cia, se trata de una concepcin reductiva y unilateral samiento poltico y social estriba precisamente en esto,
del poder, incapaz de aprehenderla en la pluralidad en su descubrimiento de la especificidad de la din-
de sus formas de existencia en las sociedades mo- mica caracterstica de la relacin de poder, en el sen-
dernas. tido de que no es reductible a otra instancia. El poder
A su vez, el marxismo economicista asume una no es visto como una cosa que se adquiere o se pier-
concepcin del poder que, en lo fundamental, no se de. Su estatuto no es el de ente objeto sino el de
aparta del patrn conceptual liberal. Coincide con esta relacin. Por ende, no es posible identificarlo slo
en la idea de un poder que opera siempre negativa- con la accin represiva, de barrera, negadora de po-
mente, solo como represin, y en la tendencia a en- sibilidad de otra accin. Al interpretarlo como hege-
tender el poder como sustancia, identificable con una mona, Gramsci est destacando su positividad, su
institucin o aparatos, con algo que las clases socia- modo operativo, tambin (y sobre todo) productivo,
les en lucha tratan de ocupar. Como consecuencia, posibilitador. El poder es relacin de fuerzas, activi-
tambin en este marxismo est presente una con- dad. Implica confrontacin permanente, conflicto,
cepcin no inmanentista del poder, sino de exteriori- contraposicin de vectores. Su concepto de rela-
dad en la ubicacin de la dimensin poltica. El poder ciones de fuerza es clave en este sentido, pues se-
es entendido slo como el Estado, y, por ende, como , ala la necesidad de tener una comprensin dinmi-
algo perteneciente en exclusiva al espacio de una ca del poder, de asumirlo en la complejidad de los
292 293

encadenamientos, enlaces, superposiciones e imbri- y entender a la cultura popular exclusivamente como


cacin de fuerzas que se potencian o se debilitan. Es cultura de la resistencia. Esta es una concepcin que,
preciso estudiar ese conjunto de relaciones, esa red desde el punto de vista gnoseolgico, repite los es-
de relaciones de fuerza para entender como existe quemas dicotmicos y mecanicistas, y que, desde una
y se manifiesta su hegemona. No es posible aislar perspectiva poltica, lleva a dispensar, de manera in-
una lnea de fuerza de las dems, pues nunca se trata justificada, a las fuerzas revolucionarias de la tarea,
de una conexin entre un simple par de elementos. larga y sumamente compleja, de tener que construir
La comprensin del carcter productivo y una nueva cultura, pues conduce a la creencia de
fundante de las relaciones de poder llev a Gramsci que basta con tomar algo ya dado con anterioridad a
a comprender que no existe sector social o alguna la propia revolucin, entregando a la cultura popular
relacin social que escape al condicionamiento del a su dinmica interna de desarrollo, y que con ello
poder existente. Estas ideas funcionaron como prin- aparecera de forma espontnea la cultura revolu-
cipio rector en sus reflexiones acerca de la cultura y cionaria. Esta concepcin, adems de establecer una
sus vinculaciones con la poltica y el poder. coartada para las posiciones de subvaloracin de lo
Si comprendemos el carcter dialctico de su cultural, que caracterizaron a las lites dirigentes de
pensamiento, queda entonces claro que en los Cua- muchos pases que intentaron la construccin del so-
dernos no se analiza la cultura y la poltica, la cultura cialismo, asume una posicin antidialctica, pues ig-
y el poder, como fenmenos separados, que slo se nora el carcter internamente contradictorio de la
relacionaran externa y tangencial mente, tal y como cultura popular, como producto social, y, por ende,
se hace en las teoras liberal-positivistas. Para resultado del entrecruzamiento de relaciones de fuerza
Gramsci cultura es poltica, y viceversa. de signo muy diverso, y portadora, en consecuencia,
Una vez ms es preciso alertar contra las inter- no slo de elementos de oposicin y resistencia de
pretaciones simplistas y deformadas de su legado. las clases subordinadas al poder, sino tambin de ele-
Gramsci no es un populista. No consideraba que mentos de la hegemona de la clase dominante. Es
el pueblo, por alguna razn milagrosa, ha logrado preciso descubrir la presencia de relaciones
crear una cultura que, por popular, es hegemnicas de dominacin en el seno de la propia
antitticamente diferente a la cultura de la clase en cultura de los simples. La nocin de hegemona
el poder, una cultura libre de toda influencia implica un elemento de consenso, no reductible al
hegemnica de la cultura dominante. Sera tener una efecto ideolgico del engao o la ocultacin. La con-
interpretacin equivocada de su concepcin de la cepcin gramsciana rompe con los esquemas
hegemona pensar que la clase dominante la ejerce verticalistas, y establece que el poder no se impone
slo por medio de la cultura oficial o alta cultura, desde arriba, sino que su xito depende del consent-
294

miento de los de abajo. El poder se produce y repro-


1
~1;' cuyas races estn en la cultura popular, pero para
295

duce en los intersticios de la vida cotidiana. Es, por modificarla y superarla. Esta operacin exige una pe-
ende, ubicuo, y se halla presente en cualquier pro- dagoga adecuada y un saber apropiarse de los ele-
ducto o relacin sociales. mentos progresivos de la cultura y del espritu popu-
La cultura es siempre polticamente funcional a lar creativo. La nueva cultura no nace y se desarrolla
los intereses de las distintas clases. La clase domi- por s misma, sino que es menester organizarla y to-
nante es hegemnica debido a su control de la pro- mar medidas que la desarrollen.
duccin cultural. Este es el punto de anclaje funda- Sus reflexiones del sentido comn, contenidas en
mental de la dominacin. Es por eso que la los Cuadernos, son de gran importancia para apre-
emancipacin poltico-econmica de las clases su- hender la esencia de la teora de la hegemona. Por
balternas es imposible sin su emancipacin cultural. sentido comn se entiende la conciencia cotidiana,
Emancipacin que es tambin liberacin de su suje- , la concepcin del mundo popular tradicional, propia
cin a la cultura popular, a la cultura que ha creado . del hombre medio, la filosofa de los no filsofos. 3 ~
bajo la hegemona burguesa. De ah que desde el .Es una filosofa espontnea, impuesta por el medio, y
punto de vista de su capacidad liberadora, Gramsci . configurada por la absorcin acrtica de residuos de
juzgue negativamente a la cultura popular, pues la mt{tiples corrientes culturales. Se caracteriza por ser
considera incapaz, por s sola, de liberar a las masas una concepcin del mundo ingenua, desarticulada,
populares. Por lo tanto, para emanciparse, deben .catica, disgregada, dogmtica y conservadora. Su
trasmutarse y abandonar los contenidos de su identi- estructura interna conduce a una conciencia escindida,
dad cultural, avanzando hacia la constitucin de una ienada y rgida que favorece la pasividad y la acep-
nueva identidad que supere a la anterior. Un elemen- . . tacin del orden social. En esencia, podemos decir
to caracterstico de las propuestas gramscianas con- que, para Gramsci, el sentido comn constituye un
siste, precisamelite, en que ellas marcan ms el mo- obstculo de gran envergadura en la conformacin
mento de la escisin que el de la continuidad entre la la nueva hegemona revolucionaria. La capacidad
cultura popular y la cultura revolucionaria. hegemnica de la e la se gobernante (en este caso, la
Para l es necesario crear y difundir entre los burguesa) se ha manifestado, precisamente, en su
individuos una nueva concepcin del mundo. Hay que capacidad de hacer que su ideologa se convierta en
liberar a las masas de su cultura y llevarlas a una algo popular, comn y evidente para todos, hasta
visin del mundo diferente,. coherente, crtica y tota- el punto de ser asumida de forma mecnica por el
lizadora. La cultura popular no es concebida como pueblo, que la acepta debido a su carencia de educa-
un punto de llegada, sino como un punto de partida
en el desarrollo de una nueva conciencia poltica, 34
A. Gramsci: El materialismo histrico .... cd. cit. p. 122.
296 297

cin crtica. El sentido comn es un instrumento de de las masas. Al hablar de buen sentido se refiere
dominacin de clase. De ah que en los Cuadernos a 1~ presencia, en el sentido comn, de elementos de
se afirme que la nueva concepcin revolucionaria del humanizacin y racionalidad, de elementos de un pen-
mundo slo puede presentarse inicialmente en acti- samiento crtico y verdaderamente contra hegem-
tud polmica y crtica, como superacin del modo de nico. El buen sentido ejerce una funcin crtica con
pensar precedente y del pensamiento concreto exis- respecto a las cristalizaciones y dogmatizaciones pre-
tente (o del mundo cultural existente). Es decir, so- sentes en el sentido comn. Es en este ncleo sano
bre todo, como crtica del "sentido comn". 35 Esta en el que deben apoyarse los intelectuales orgnicos
valoracin negativa no significa para Gramsci afir- de la revolucin, a los efectos de proporcionar una
mar que en el sentido comn no haya verdades[ ... ) base real para la construccin de la nueva hegemo-
significa que el sentido comn es un concepto equ- na. La tarea no es la de aceptar la cosmovisin po-
voco, contradictorio, multiforme, y que referirse al pular y las normas de conducta de las masas, sino la
sentido comn como prueba de verdad es un contra- de construir un nuevo sentido comn, pues el ya exis-
sentido.36 La crtica del sentido comn es un ant- tente en la sociedad capitalista es incapaz de crear
doto contra todo intento de desarrollar una poltica libremente una conciencia individual y colectiva co-
que no tome en cuenta las condiciones culturales que herente, crtica y orgnica. La filosofa de la praxis
han configurado la ideologa de las masas y que impi- no tiende a mantener a los "simples" en su filosofa
den, o posibilitan, la superacin de la hegemona bur- primitiva de sentido comn, sino al contrario, a con-
guesa. La construccin de la nueva hegemona revo- ducirlos hacia una concepcin superior de la vida[ ... ]
lucionaria implica la necesidad de ejercer una accin para construir un bloque intelectual-moral que haga
sobre las formas espontneas de pensamiento popu- posible un progreso intelectual de masas. 38
lar, a las que l agrupa bajo el concepto pensamien- La construccin de la nueva hegemona
to negativamente original de las masas, y de influir liberadora implica, en Gramsci, la realizacin de una
positivamente sobre este, como fermento vital de reforma intelectual y moral que fuera capaz de crear
transformacin ntima de lo que las masas piensan una nueva cosmovisin e ideologa del pueblo. No es
en forma embrionaria y catica acerca del mundo. 37 casual que utiliz en los Cuadernos el concepto de
Gramsci distingue entre sentido comn y buen reforma cultural, en vez del de revolucin cultu-'
sentido, o ncleo sano de la concepcin del mundo ral, ms comn en el vocabulario marxista. Eso est
relacionado con la valoracin que hizo de la Reforma
35
Ibdem, p. 18. religiosa del siglo XVI en Europa, en contraposicin al
JI, Ibdem, p. 125.
37
Ibdem. p. 122. 38
Ibdem, p. 19
298 199

Renacimiento. La Reforma devino paradigma en su sfico. De ah que los grupos que dirigen la revolu-
representacin del cambio social, pues encarnaba un cin tienen la tarea imprescindible de dotar a las ma-
modelo de lo que significa el desarrollo de una nueva sas populares con la tcnica de pensar, pues el
hegemona cultural. Gramsci estableci una compa- arte de operar con conceptos no es algo innato. Esa
racin entre el Renacimiento y la Reforma; el prime- tarea, si bien difcil, no es imposible, pues no se tra-
ro origin el surgimiento de grandes intelectuales, pero ta de crear algo nuevo, sino de innovar y tornar crti-
no provoc transformacin efectiva alguna en la cul- ca una actividad ya existente, 41 es decir, tomar la
tura popular. La Reforma, por el contrario, signific filosofa espontnea de los simples y transformar-
un cambio cultural profundo y radical, que se expre- la en un pensamiento que logre captar la esencia de
s en la transformacin de los modos de vida, los los fenmenos y descubrir sus nexos y
valores y las concepciones de los estratos intelectua- concatenaciones, que logre liberarse de los dogmas
les inferiores, de los simples. De la misma manera, y mitos recurrentes en el sentido comn. En definiti-
la construccin de la hegemona liberadora significa- va, ese pensamiento crtico y coherente que se debe
ba un cambio tan radical como aquel. La reforma difundir entre el p~1eblo coincide con el buen senti-
intelectual y moral que provoc elev el nivel cultu- do, que se contrapone al sentido comn. 4" Esa tc-
ral, poltico y econmico de las clases subalternas. nica de pensar corregir las deformaciones del modo
Una emancipacin cultural que suprima el viejo modo de pensar del sentido comn. 43
de apropiacin, y los sistemas de alienacin ideolgi- Es evidente que~ para Gramsci, la produccin de
ca , mediante la creacin de una nueva conciencia la hegemona liberadora significa un proceso peda-
crtica de las masas. ggico indito en la historia de la humanidad, y eso se
Su insistencia en la necesidad de construir un debe a dos razones: por los contenidos a ser ensefia-
nuevo modo de pensar, como esencia de la revolu- dos, y por la relacin pedaggica entre educador y
cin, nos permite entender por qu consider a la educado.
construccin de la nueva hegemona como un he- Como ya seal con anterioridad, en los Cua-
cho filosfico. 39 En los Cuadernos establece la dis- dernos encontramos un replanteamiento del socia-
tincin entre el sentido comn y el pensamiento crti- lismo en trminos ticos-culturales. La nueva socie-
co y coherente, al que se identifica con la filosofa. dad se ve como la que crea las condiciones para que
Las clases subalternas no tienen total autonoma las masas se apropien y produzcan un modo de pen-
histrica, 40 pues carecen de ese pensamiento filo-

" Ibdem. p. 18.


''' Ibdem. p. 48. " Ibdem. p. 14.
4
" Ibdem. p. 13.
" Ibdem. p. 70.
300 301

sar diferente al que predomin histricamente. La tendencia objetual izan te y cosificadora. Los simples
dominacin y la explotacin marcaron las caracters- terminan siendo convertidos en objetos-cosas sobre
ticas de todas las formaciones sociales hasta el pre- las que se va a trabajar. La educacin concebida se-
sente. Como premisa y resultado, a la vez, se univer- gn este esquema clsico (que se mantuvo en lo fun-
saliz un tipo de produccin espiritual que reproduce damental en los pases del socialismo de Estado), se
la jerarquizacin asimtrica y la reificacin, y que se configur bajo el signo de la dominacin. Implica una
caracteriza por la subordinacin cognoscitiva, la asi- asimetra de las relaciones sociales.
milacin acrtica, la cosificacin, la enajenacin, la Hacia la crtica de esta concepcin estuvo dirigi-
naturalizacin de las relaciones sociales, la interpre- da la tercera de las tesis marxianas sobre Feuerbach.
tacin instrumental del saber, los mtodos pedaggi- En ella, por primera vez en la historia del pensamien-
cos verticalistas y repetitivos, la persistencia del me- to social, se someti a crtica la interpretacin
sianismo y la modelacin unilateral de los procesos objetualizante de las relaciones interpersonales:
del pensamiento. El socialismo estadoltrico no La teora materialista de que los hombres son
desestrm;tur esa armazn epistmica, ni se propuso producto de las circunstancias y de la educacin, y
la produccin de un modo de pensamiento diferente, de que, por tanto, los hombres modificados son pro-
cuestionador, abierto, iconoclasta, desafiante de la ducto de circunstancias distintas y de una educacin
autoridad y las falsas certezas. modificada, olvida que son los hombres, precisamen-
El objetivo es educar a los seres humanos. Pero,
.. te, los que hacen que cambien las circunstancias y
quin introduce la luz en la mente de los individuos?
que el propio educador necesita ser educado. Con-
Segn el esquema clsico, son otros hombres, ya
duce, pues, forzosamente, a la divisin de la sociedad
educados, los que convierten a los simples en ob-
en dos partes, una de las cuales est por encima de
jetos de su actividad educativa, y son quienes los con-
la sociedad ... 44
ducen hacia la razn y la felicidad. Es decir, en la
El enfoque tradicional acerca del perfecciona-
actividad educativa tradicional se objetualiza al otro.
miento de la sociedad humana como acto pedaggi-
En esta concepcin, las relaciones interpersonales
co, divide a los hombres en dos grupos: los educado-
dejan de ser relaciones entre sujetos, y se convierten
res y los educados. La deficiencia fundamental es
en relaciones de un sujeto (el educador) con un obje-
que coloca a los educadores por encima de los
to (el educado). La aspiracin a la autodetermina-
dems individuos, y a los educados los deja fuera
cin cabe tan slo para los sujetos ilustradores, no
del proceso de la reflexin crtica de la sociedad.
para los individuos-objetos que son enseados. Des-
de este patrn gnoseolgico, la educacin pierde su
44
funcin emancipadora, pues cae prisionera de esta Carlos Marx: Tesis sobre Feuerbach, en C. Marx y F Engels:
Obras escogidas. ed. cit.. t. l. p. 8.
302 303

La construccin de la hegemona revolucionaria de esa revolucin ha de estar marcada por la si-


es un acto pedaggico. Cada relacin de hegemo- guiente pregunta: Se quiere que existan siempre
na e; una relacin pedaggica. Pero esa relacin gobernados y gobernantes, o por el contrario, se
pedaggica no puede ser reducida a relaciones desean crear las condiciones bajo las cuales des-
especficamente escolares. 45 Por eso Gramsci aparezca la necesidad de la existencia de esta divi-
enfatiza en que la idea de que no se trata de una sin? O sea, se parte de la premisa de la perpetua
educacin "analtica", esto es, de una "instruccin", divisin del gnero humano o se cree que tal divi-
de una acumulacin de nociones, sino de educacin sin es slo un hecho histrico, que responde a de-
"sinttica", de la difusin de una concepcin del mun- terminadas condiciones7 48 La construccin de la
do convertida en norma de vidm>. 46 No se trata de hegemona socialista no es slo un proceso poltico,
difundir un conocimiento instrumental entre las ma- sino tambin gnoseolgico, y es ello lo que torna el
sas, sino de universalizar la capacidad de pensamiento cambio poltico verdaderamente radical. No es po-
crtico. sible transformar las relaciones sociales de produc-
Si el contenido de esa educacin es diferente, cin capitalistas y eliminar la dominacin, si las nue-
tambin lo es su modo de realizarse. El objetivo de vas relaciones de poder siguen repitiendo los
los grupos dirigentes de la revolucin no puede ser esquemas asimtricos. Por eso en los Cuadernos
el de mantener a los simples en su posicin inte- se establece una contraposicin entre las lites re-
lectualmente subalterna. La filosofa de la praxis volucionarias, animadas de la voluntad de romper el
[ ... ]no es el instrumento de gobierno de grupos do- patrn objetualizante de las relaciones intersu-
minantes para tener el consentimiento y ejercitar la bjetivas, y las que, aunque animadas de los mejores
hegemona sobre clases subalternas, sino que es ex- deseos, no tienen en cuenta este importante factor,
presin de estas clases subalternas, que desean edu- y conciben la funcin de las organizaciones polti-
carse a s mismas en el arte de gobierno. 47 Si la cas de lucha exclusivamente, como la de bsqueda
revolucin socialista ha de ser la subversin de la de una fidelidad genrica de tipo militar a uncen-
hegemona capitalista, y la construccin de una he- tro poltico. 49 La continuacin de este fragmento
gemona de signo radicalmente diferente, en tanto es concluyente: La masa es simplemente de "ma-
humanista y liberadora, entonces la relacin a esta- niobra" y se la mantiene "ocupada'' con prdicas
blecer entre los simples y los grupos. dirigentes morales, con estmulos sentimentales, con
mesinicos mitos de espera de pocas fabulosas,
' 5A. Gramsci: El materialismo histrico y la filosofa de
Benedetto Croce._ ed. cit.. p. 34.
en las cuales todas las contradicciones y miserias
"' Ibdem. p. 222. ""A. Gramsci: Notas sobre Maquiavelo __ . ed. cit., p. 41.
n Ibdem. p. 234. "" Ibdem, p. 45.
304 305

presentes sern automticamente resueltas y cura- ses en lucha y pasa a defender sus intereses de
das. 50 autoconservacin, y no los de estas. La burocra-
A la luz de las experiencias histricas que con- cia es la fuerza consuetudinaria y conservadora ms
dujeron al ominoso final de los experimentos anti- peligrosas; si ella termina por constituir un cuerpo
capitalistas en los pases de Europa del Este, las solidario y aparte y se siente "independiente" de la
ideas planteadas por Gramsci adquieren un carc- masa, el partido termina por convertirse en anacr-
ter admonitorio. Es imposible la construccin y man- . nico y en los moments de crisis aguda desaparece
tenimiento de la hegemona socialista si se mantie- su contenido social y queda como en las nubes. 5 1
nen los esquemas verticalistas y el carcter pastoral Por el contrario, el centralismo democrtico ofre-
del poder. La subversin poltica es, en su sentido ce una frmula elstica, que se presta a muchas
ms amplio y profundo, pero tambin ms estricto, encarnaciones, dicha frmula vive en cuanto es in-
revolucin cultural. La conformacin de una polti- terpretada y adaptada continuamente a las necesi-
ca para el desarrollo, por primera. vez libre y dades. Consiste en la bsqueda crtica de lo que es
multilareal de la subjetividad humana, tiene que su- igual en la aparente disformidad, y en cambio dis-
perar los tmanimismos impuestos y la interpreta- tinto y an opuesto en la aparente uniformidad. 5 2
cin de la unidad como excluyente de -la diferencia De ah la importancia que l le concedi a la
y la discusin. Gramsci present de un modo nuevo in del consenso activo, como pieza clave
el problema, vital y permanente en el marxismo, de e la hegemona revolucionaria. La burguesa logra
la relacin entre un centro organizador del proceso hegemona porque hace ver sus intereses como
poltico -cuya existencia por dems es imprescin- reses generales, de toda la sociedad. Obtiene
dible- y la espontaneidad, creatividad y autonoma un consenso que puede considerarse pasivo, pues
de las clases implicadas en la subversin del modo es slo ella, como sujeto excluyente de la reproduc-
de apropiacin capitalista. La cuestin cardinal de cin social, quien fija el orden cultural en consonan-
producir un ensamblaje entre ese centro y las for- cia con lo que le sea de provecho. Pero la hegemo-
mas de asociatividad revolucionarias, surgidas en na liberadora slo puede construirse si todas las
las propias masas, en la lucha permanente por el clases y grupos, empeados en la subversin del
desarrollo de la nueva hegemona. Por ello distin- modo de apropiacin capitalista, poseen las capaci-
gui entre el centralismo democrtico y lo que lla- dades materiales y espirituales necesarias para plan-
m centralismo burocrtico, en el que el aparato tear sus propios intereses y, en conjunto, establecer
organizativo se autonomiza con respecto a las cla-
51
Ibdem. p. 78.
5
" Ibdem, p. 46. 52
Ibdem. p. 105.
306
307

los puntos de encuentro. Para el socialismo, ... es aparato de poder coercitivo de la burguesa, no con-
cuestin vital el logro de un consenso no pasivo e siste en su perpetuacin como instancia separada
indirecto, sino activo y directo, es decir, la partici- de la sociedad, sino en el desarrollo de una socie-
pacin de los individuos aunque esto provoque la dad civil socialista que permita la realizacin de la
apariencia de disgregacin y de tumulto. Una con- reforma cultural que garantice la hegemona revo-
ciencia colectiva y un organismo viviente se for- lucionaria.
man slo despus que la multiplicidad se ha unifica-
do a travs de Iafriccin de los individuos y no se
puede afirmar que el "silencio" no sea multiplici-
dad. Una orquesta que ensaya cada instrumento por
su cuenta, da la impresin de la ms horrible caco-
fona; estas pruebas, sin embargo, son la condicin
necesaria para que la orquesta acte como un solo
"instrumento" . 53
La importancia del consenso activo, y, por ende,
de la conformacin de un sustrato cultural que per-
mita la independencia intelectual de cada individuo,
confirma la idea gramsciana del. papel esencial a
desempefar por la sociedad civil en la estructuracin
de la nueva hegemona. La revolucin socialista es
el inicio de una larga etapa cuya finalidad consiste
en la desaparicin de la sociedad poltica y el adve-
nimiento de lo que Gramsci denomina sociedad
regulada. El derrocamiento del Estado capitalista
no tiene como objetivo su sustitucin por otra forma
de Estado, sino la ereccin de una sociedad capaz
de autodireccin y que por ello no necesita ms un
Estado poltico. 54 La tarea del Estado transicional,
surgido con la toma por las clases subalternas del

'' Ibdem. p. 193.


'" A. Gramsci: Quaderni ... ed. cit.. p. 1050.
Apndice

La recepcin de Gramsci y la discusin


acerca de la sociedad ciyil en Cuba
La recepcin de Gramsci en Cuba ha de estudiarse y
entenderse como un momento de la asimilacin del
marxismo en el pas y -lo que es ms importante-
de la interpretacin de qu es el socialismo y cmo
se construye, y, por lo tanto, en su vinculacin con los
derroteros de la revolucin cubana en los 40 aos de
su existencia en el poder.
Es ya un lugar comn entre los estudiosos de la
historia del marxismo en Cuba destacar tres etapas
de su evolucin, despus del triunfo revolucionario .
.La primera, transcurre durante la dcada del 60 y
final iza hacia 1971; la segunda, abarca desde esa
fecha hasta mediados de los aos 80, y la tercera,
comienza en esos aos y llega hasta la actualidad. Es
preciso hacer una breve caracterizacin de esas eta-
. pas. Lo que voy a decir aqu no es nuevo, ni nada que
no haya sido ya escrito, publicado y debatido en Cuba
ampliamente. En especial, me voy a apoyar en los
310
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enjundiosos artculos publicados por Fernando marxismo dogmtico, que copiaba los patrones prove-
Martnez, Aurelio Alonso y Joaqun Santana, 1 en el nientes de la Unin Sovitica, y un marxismo creador,
nmero 3 de 1995 de la revista Temas. generador .~e una experimentacin no convencional y
Recordemos que el proceso que da lugar a la vic- reflex10n no ortodoxa. Fueron variados los esce-
toria de 1959 no estaba conducido por un partido mar- del debate, desde los de la creacin artstica y
xista, ni fue expresamente movido por ideas marxis- ''"----'-hasta los de la .economa. Con respecto al pen-
tas. Es la revolucin, en sentido inverso, la que asume ento filosfico, fueron el entonces Departamento
las ideas del marxismo. La presencia hegemnica del Filosofa de la Universidad de La Habana y la re-
marxismo se introduce, de manera progresiva aunque sta Pensamiento Crtico los principales difusores
vertiginosa, en los cuatro primeros at"os que siguen a marxismo revolucionario. En Cuba se public a
la toma del poder. Y esta conversin del marxismo en como J. P. Sartre, G. Lukacs, K. Korsch, H.
referente hegemnico se produce en Ul) contexto in- l. Deutscher, N. Poulantzas, G. Delia Volpe,
ternacional caracterizado por el auge de una oleada Colleti, A. Labriola, M. Godelier, L. Althusser, M.
revolucionaria mundial, por las disensiones en el cam- , S. Freud, A. Gunder Frank, entre otros. Es en
po sociat'ista y las primeras muestras de agotamiento contexto que aparece Gramsci en Cuba. Desde
de la institucionalidad poltica, y el doctrinarismo im- la dcada del 50, haba comenzado en Argenti-
plantado en los pases del socialismo histrico (trmi- la edicin de sus obras traducidas al espaol. Ya en
no 'que tomo de Helio Gallardo y que prefiero al de en las selecciones de lecturas para los estudian-
socialismo real ). 2 En la primera etapa, el marxismo publicadas por el Departamento de Filosofa de la
es campo de debates y pugnas. La revolucin cubana de La Habana, se incluyeron fragmentos
fue y se comprendi a s misma como una hereja, y la El materialismo histrico y la filosofa de
hereja le dio alas al pensamiento social contra la vi- 'Jetlearenn Croce, y Gramsci es incorporado, por pri-
sin dogmtica y sectaria, que tambin trat de impo- vez en un pas socialista, a la enseanza de la
nerse en Cuba desde entonces. Esos aos del 60 se en todas las carreras universitarias. 3 En 1966
caracterizaron por el debate, la diversidad de opinio- public ntegramente El materialismo histrico... ,
nes y la libertad creativa. No existi un patrn nico
de enseanza, interpretacin y utilizacin del marxis- En la Repblica Democrtica Alemana. en la dcada del 80, se
incluy el estudio de Gramsci para los estudiantes de la carre-
mo. Se desarroll una aguda confrontacin entre el ra de filosotia en algunas universidades. Pero en ninguno de
los pases del campo socialista europeo se utiliz su obra en
la enseanza de la filoso tia marxista a los estudiantes de otras
' Vase la Bibliogratia.
carr~ras. En eso, como en otras cosas, el viejo Departamento
Helio Gallardo: Crisis del socialismo histrico .. , ed. cit.
de FJ!osofia de la Universidad de La Habana fue pionero.
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y en la revista Pensamiento Crtico, en el nmero bin se hicieron fuertes la burocratizacin, la


2-3 de marzo-abril de 1967 aparecera el artculo La formalizacin y la ritualizacin, el seguidismo, el rei-
metodologa del marxismo en el pensamiento de An- . no de la autocensura, el unanimismo y otros males.
tonio Gramsci, de Cesare Luporini. La publicacin, Un marxismo-leninismo dogmtico, empobrecedor,
en 1967, de Leer El Capital, de Louis Althusser, con ante, autoritario, exclusivista, fue impuesto y
sus comentarios crticos al historicismo gramsciano, y ido sistemticamente. Se excluy toda utiliza-
del extenso artculo de Nicos Poulantzas: Preliminares o incluso referencia a los autores del marxismo
al estudio de la hegemona en el Estado, en los nme- incluyendo a Gramsci, que fue arrumbado al
ros 7y 8 de 1967 de Pensamiento Crtico, propiciaron del olvido. Pero hay que subrayar, como sea-
la reflexin de algunos aspectos del pensamiento del Joaqun Santana, que ese dogmatismo no se mani-
comunista ita! iano. La Antologa de textos de Gramsci, st en la misma medida en todas las especialida-
realizada por Manuel Sacristn, se edit en 1973, y en y no todas las instituciones y colectividades
1975, la editorial Gente Nueva public una pequea se- micas lo sufrieron en las mismas proporciones,
leccin de cartas enviadas por Gramsci a sus hijos y todo lo que se hizo y se produjo en esos aos fue
otros familiares durante su encarcelamiento, agrupadas co.
bajo el ttulo Hilos invisibles. En esta primera etapa, La tercera etapa comenz casi imperceptible-
Gramsci es percibido sobre todo como el autor que pro- te en los afos 1985-1986, y llega hasta hoy, mar~
porcionaba argumentos para rebatir el objetivismo del por la crisis del marxismo y del socialismo en
marxismo dogmtico y afirmar la importancia de la ac- general, y el derrumbe de los paradigmas del marxis-
tividad creadora del hombre. y del socialismo sovitico, en particular. Esta es
Podemos situar, convencionalmente, el comien- etapa de crisis: ideolgica, econmica y poltica.
zo de la segunda etapa hacia 1971, con la clausura es en el contexto de estas crisis que abordemos el
de la revista Pensamiento Crtico y la sustitucin de lo que ha pasado en Cuba con Gramsci.
del Departamento de Filosofa de la Universidad de Su retorno -pues ya haba estado entre nosotros
La Habana por los departamentos de Materialismo los '60- no ser pacfico ni consensuado, sino
Dialctico y Materialismo Histrico. El marxismo dog- e estar signado por todas las contradicciones de
mtico se apoder de todo el campo, monopolizando la poca. En todo caso, afirmamos que la recepcin
la esfera acadmica y la enseanza. Fue una etapa de Gramsci ha estado favorecida por la nueva com-
contradictoria en la vida de la sociedad cubana. En prensin acerca del papel de la cultura, en la cons-
esos aos se registraron notables avances en la eco- . truccin del socialismo, y la quiebra del modelo esta-
noma, en la poltica social, en los servicios de salud Y linista y economicista, y tambin por la recuperacin
educacin, en el bienestar material, etc. Pero tam- del pensamiento del Che.
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El derrumbe de la interpretacin mecanicista del


marxismo, y lo que es ms importante an, de la in-
terpretacin mecanicista del socialismo, abri el ca-
'en
<,t'(,,
el desarrollo del sistema politico y de la
J~1 cin ideolgica en el socialismo. En el nmero 269,
~tde abril de 1990 de El Caimn Barbudo, apareci
prod:~'
mino y prepar las condiciones para que muchos vol- :;; una violenta respuesta, redactada por Eliades Acosta,
vieran su mirada hacia Gramsci. Su relectura est ~\un especialista en filosofa, en la que intentaba refu-
.,v.
caracterizada por la necesidad de criticar al estal i- l~,~tar las opiniones de Fowler. No es objeto de mi re-
nismo y de buscar los elementos para un nuevo co- hnexin hacer un anlisis de los puntos de vista de uno
mienzo con el socialismo. Son estos ai'os -finales y otro, pero s destacar la interpretacin de Gramsci
de la dcada del 80 y principios de los 90- de que se refleja en ambos. El primer autor hace utiliza-
redefinicin de todo un conjunto de espacios, de expresa y reiterada de Gramsci para calzar sus
funciones de instituciones, y de las mismas relacio- is. En el segundo autor, las nicas referencias te-
nes sociales. La percepcin sobre Gramsci, su utili- se refieren a filsofos soviticos (Rosenthal,
zaci{m o no, y su carcter, estar condicionada por la zerman y A. N. Chanisheu), y slo se menciona a
posicin de cada uno con respecto a las transforma- ramsci una vez, y en forma bastante equvoca, cuan-
ciones que se realizan en la sociedad cubana. dice: No acepto, por anticientfico y discrimina-
Un ejemplo de esto lo tenemos en el intercambio por antimarxista, la definicin atribuida a
de opiniones entre dos jvenes intelectuales cubanos i de que el pueblo, las masas, conforman los
-hace ya ms de diez aos- en la revista El Cai- intelectuales subordinados de la sociedad.
mn Barbudo, y q'ue traigo a colacin porque el nom- omo que precisamente eso es lo que haba plantea-
bre de Gramsci estuvo involucrado, y porque ade- el comunista italiano, podemos presumir que en
ms, y hasta donde tengo noticias, fue la primera e momento este autor solo tena un conocimiento
ocasin -despus del traumtico corte de 1971- segunda mano de su obra.
en que el comunista italiano y sus ideas aparecan Mientras tanto, el itinerario de Gramsci en el
claramente como referente en nuestros rganos im- mundo acadmico pareca ser ms apacible. A fina-
presos. Es por eso que la tomo como criterio de refe- les de la dcada del 80, y al calor del agudo debate
rencia para fijar, en poco ms de una dcada, la du- que a nivel social se realizaba sobre la calidad de la
racin que ha tenido la segunda llegada de Gramsci a enseanza del marxismo en los centros de educacin
las ciencias sociales cubanas. En el nmero 263 de superior, su obra reapareci en las actividades aca-
esa revista, de octubre de 1989, apareci un artculo dmicas de la Universidad de La Habana y otras
firmado por el crtico de arte Vctor Fowler, en el que instituciones similares. Esto tiene que ver con la de-
se recurra abiertamente a Gramsci para plantearse cisin que tom entonces el Ministerio de Educacin
la importancia del papel de la intelectualidad artstica Superior de darle mayor autonoma a cada centro
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universitario en la conformacin de los programas de plano: su concepcin del Estado, la hegemo-


enseanza de las asignaturas del ciclo de marxismo. y la sociedad civil. Algo normal si se quiere, en
En la Universidad de La Habana, Gramsci es sociedad en la que los mecanismos de interaccin
reintroducido (por primera vez desde 1971) en la en- el Estado y el resto de la sociedad estn en
seanza de la filosofa por algunos profesores, y tam- de reajuste.
bin en la formacin de los estudiantes de la carrera La polmica acerca de la sociedad civil tiene tu-
de filosofa. Algo similar ocurri, con mayor o menor entre nosotros en los aos 90, y es un momento en
profundidad y extensin, en algunas otras universi- historia de la recepcin de este concepto, que co-
dades, en dependencia de las concepciones de sus en Cuba en la segunda mitad de los 80; se da
profesores. En 1991, la Editorial de Ciencias Socia- calor de los procesos que se estn produciendo, tan-
les public un folleto de mi autora, La contempora- a nivel internacional como al interior del pas. Entre
neidad de Antonio Gramsci, primer texto de un primeros, destacar tres: la bancarrota y desapari-
autor cubano sobre l. No obstante, el centenario del del sistema del socialismo de Estado en los pases
nacimiento del comunista italiano pas casi inadver- del E Iba; el desmontaje del llamado Estado de
tido en Cuba; y slo Casa de las Amricas celebr asociado a polticas neoliberales y a una
una velada en su recordacin, ante la impotencia de interpretacin del papel del Estado en los pases
la Universidad de La Habana de conmemorarlo ade- centro capitalista, y la crisis de las estructuras tra-
cuadamente. de la izquierda latinoamericana y su intento
Con todo, el elemento clave en la recepcin cu- reorganizacin por medio de la potenciacin del
bana de Gramsci en los '90, lo constituye la polmica de los movimientos populares. No debe olvidar-
sobre la sociedad civil que se desarroll entre noso- que la heterogeneidad de procesos tan dismiles
tros en ese decenio. Creo que este tema marc lo estos se reflej en la diversidad de acepciones
especfico de este segundo itinerario de Gramsci. Si el contenido del concepto de sociedad civil, y en la
en los 60 se centr en sus temas ms filosficos, ia, ambigua e imprecisa utilizacin que comenz
en el sentido estrecho de la palabra (en sus concep- tanto en las ciencias sociales como en el dis-
ciones sobre el materialismo, la praxis, la relacin poltico en aquella poca, despus de que duran-
entre lo objetivo y lo subjetivo), precisamente para casi 120 aos estuviera olvidado. En Cuba, desde
utilizarlo como arma contra el materialismo natura- cuando se inici lo que se denomin Proceso
lista, cientifizante, estrecho y rampln de la vulgata Rectificacin, se desplegaron procesos de recom-
konstantinoviana, ahora en este perodo, como ya vi- econmica, poltica y social, que marcaron
mos en el episodio de la polmica en El Caimn s espacios, prioridades, tcticas y estructuras, y
Barbudo, es su teora poltica lo que avanza a un recibieron una nueva direccin despus de la des-
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aparicin de la Unin Sovitica. Todo esto provoc la idea de sociedad civil como instrumento cognoscitivo
existencia en Cuba, de una percepcin generalizada, para replantear la bsqueda de una alternativa a la
en todos los niveles y sectores sociales, de la necesi- opresin capitalista, y tambin ayud a que se mantu-
dad de hacer transformaciones. La discusin se esta- viera la ignorancia de la existencia de la interpretacin
bleci en torno a cmo entender las dimensiones, ob- marxiano-gramsciana de esta categora, con un signo
jetivos y direccin de las mismas. El concepto de terico e ideolgico diferentes. El concepto de socie-
sociedad civil comenz a utilizarse en el campo cultu- dad civil lleg a nuestras costas trayendo una carga
ral cubano como instrumento de esa reflexin. Pero semntica no slo reaccionaria, sino contrarre-
algunos factores han condicionado los momentos ini- volucionaria. Y digo lleg, porque aunque es un tr-
ciales de utilizacin de esa categora, y del modo en mino que surgi en la filosofa poltica moderna ya en
que com.enz y se plante la discusin de la sociedad el siglo XVII, con los primeros liberales ingleses, cay
civil en Cuba. En el discurso poltico de la derecha totalmente en desuso en el pensamiento occidental a
internacional, sociedad civil es un trmino asociado mediados del siglo XIX, y no es hasta finales de la d-
a las polticas neoliber.ales, a la negacin de las funcio- cada del 70 del siglo xx que vuelve a ser utilizado. Y
nes econmicas y redistributivas del Estado, y a la . esto tiene algo que ver con un segundo factor que
lucha contra el socialismo. La retrica poltica del go- condicion su recepcin en nuestro pas en aquellos
bierno norteamericano y los crculos ms reacciona- aos: muchos en Cuba no tenan la suficiente prepara-
rios de los Estados Unidos sobre Cuba insisti (e insis- cin terica para comprender que la idea de sociedad
te), en la inexistencia de una sociedad civil en nuestro civil poda querer significar muchas ms cosas, y bien
pas, debido a la presencia de un Estado totalitario que, diferentes, de las que presentaba la utilizacin neoliberal
supuestamente, impide la existencia de asociaciones del mismo. El predominio que durante cierto tiempo, y
libres, y coloca como elemento clave, para la derrota en los espacios mayoritarios de reproduccin ideolgi-
de la Revolucin, la creacin de una sociedad civil ca, tuvo un marxismo rudimentario, economicista y de
cubana que identifica con la proliferacin de organiza- procedencia sovitica, que desconoca los aportes del
ciones no slo no gubernamentales, sino sobre todo marxismo occidental, imprimi su sello a ciertas reac-
antigubernamentales, que a la larga -siguiendo el ciones en los primeros momentos de la recepcin de
ejemplo de Polonia y el Sindicato Solidaridad>>-- da- la categora de sociedad civil. 4
ran al traste con el socialismo cubano. Esa interpreta-
cin desde la derecha del concepto de sociedad civi 1, Con toda razn. atirma Miguel Limia que <da terminologa y
estilo de los debates sobre el tema de la sociedad civil no
debido a la fuerza de sus centros difusores, opac en
fueron usuales a la conciencia poltica pedestre. Ver su
buena medida el intento -proveniente de sectores articulo Retomando el debate sobre la sociedad civil, ed.
revolucionarios latinoamericanos- de interpretar la cit., p. 185.
320 321

Si analizamos los ms de diez aos de circula- de sociedad civil (al menos en documentos y publica-
cin de este trmino en nuestro contexto, considero ciones), es seguida por una segunda etapa marcada
que podemos discernir una primera etapa, en la cual por la presentacin en nuestros medios escritos de
predomin su percepcin como un instrumento teri- posiciones divergentes. Podemos decir que es en-
co utilizable slo peyra criticar las estrategias pasadas tonces cuando comienza el debate. Se superpone,
y presentes de la Revolucin, y plantear salidas a las cronolgicamente, en algo con la anterior, pero las
situaciones de crisis de nuestra realidad, que no tie- fronteras en los procesos sociales suelen ser bastan-
nen nada que ver con alternativas socialistas. El mo- te indefinidas. Es en esta etapa donde se presenta-
mento ms destacado de esta primera etapa -dur ron pblicamente las tres posiciones fundamentales
aproximadamente hasta el ao 1994-, lo constituy en la discusin.
la publicacin y difusin del documento titulado Re- El punto de partida lo establecemos convencio-
construir la sociedad civil: un proyecto para Cuba, nalmente en la publicacin de dos artculos, escritos
discutido y aprobado en la II Semana Social Catlica por Rafael Hernndez, y publicados en la revista La
efectuada en La Habana, en diciembre de 1994. Uno Gaceta de Cuba, de la Unin Nacional de Escrito-
de sus dos autores, Dagoberto Valds, es de las per- res y Artistas de Cuba, en las entregas de septiem-
sonas que ms ha escrito en Cuba acerca del tema, y bre-octubre de 1993 y enero-febrero de 1994. 5 Es-
la revista Vitral, rgano del obispado de Pinar del tos trabajos marcaron un desafo, pues rechazaron
Ro, que l dirige, ha prestado una sostenida atencin explcitamente la connotacin antisocialista que se le
al mismo. Este documento es significativo porque asignaba al concepto de sociedad civi 1, y presentaba
expresa, en esencia, una de las tres posiciones fun- la interpretacin gramsciana del mismo, con lo que
damentales en el debate cubano a las que me referi- no solo la dimensin tenca, sino tambin la dimen-
r despus. Se asumi la interpretacin liberal clsi- sin poltica de este concepto, cambiaba de manera
ca del concepto de sociedad civil, que lo identifica radical y se converta en un instrumento indispensa-
slo como el conjunto de asociaciones voluntarias ble para pensar la profundizacin y perfeccionamiento
independientes del gobierno y como esfera contra- del socialismo, en el sentido de su desarrollo poltico
puesta a la poi tica y al Estado. La reconstruccin de y democrtico. Estos artculos marcaron el inicio del
la sociedad civil que se propona en este texto impli- debate de este tema en Cuba; manifestaban una nue-
caba, de hecho, la eliminacin de los principales ras- va posicin, que se separaba tanto de la interpreta-
gos socialistas de nuestra estructura poltico-econ-
mica. Ambos artculos pueden encontrarse en Rafael Hernndez:
Esta primera etapa, en la que es casi exclusiva la ,!i,firar a Cuba. Ensayos sobre cultura y sociedad civil. La
presencia de esta interpretacin y uso del concepto !!abana. Editorial Letras Cubanas. 1999.
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cin liberal mantenida por la intelectualidad laica, vin- civil socialista, y la necesidad de su perfecciona-
culada a la Iglesia Catlica cubana, como de la de miento. Creo necesario enfatizar que por primera
posicin de desconfianza y rechazo al concepto, pre- vez, un partido comunista en el poder (al menos en
sente en los exponentes del marxismo de corte el mundo occidental) utiliz ese concepto como parte
economicista. de su arsenal terico de anlisis y proyeccin, con
En esta segunda etapa, los representantes de lo que lo dot de una legitimidad, indiscutible, a par-
este marxismo crtico publican una cantidad relati- tir de entonces. El segundo momento lo represent
vamente grande de artculos, principalmente en la el conjunto de artculos y entrevistas de Armando
revista Temas, aunque tambin en otros rganos de Hart, aparecidos en distintos medios de prensa,
prensa. Autores como Aurelio Alonso, Juan Anto- como Granma, la revista Habanera, e incluso edi-
nio Blanco, Hugo Azcuy, Haroldo Dilla, Fernando tados en forma de folleto, en las que este autor, im-
Martnez, y otros, presentaron sus criterios de la portante figura en el campo de la poltica y la ideo-
legitimidad terica y la imprescindibilidad revolucio- loga cubanas en estos cuatro decenios, utilizaba
naria de la reflexin acerca del desarrollo de nues- ampliamente la categora de sociedad civil y expo-
tra sociedad civil. na la importancia de su despliegue en la consolida-
En este segundo perodo de la discusin, apare- cin del proceso revolucionario cubano.
cen algunos pocos artculos en los cuales se expre- Las tres posiciones en el debate estn claramen-
san las posiciones de desconfianza y rechazo al con- te expuestas en estos aos, entre 1994 y finales de
cepto de sociedad civil a las que me' he referido con 1996. La posicin que denomino liberal, profunda-
anterioridad. Es mi opinin, los ms significativos, en mente hostil al proyecto social revolucionario, que
este sentido, son el artculo publicado por Nstor adoptaba acrticamente la interpretacin del concep-
Nez en la revista Bohemia, en abril de 1996, y el to de sociedad civil proveniente del tardoliberalismo,
que apareci en el peridico Granma, en enero de entendindolo solo como espacio asociativo, diferen-
ese mismo afo, bajo la firma de Ral Valds Viv. ciado del Estado y la sociedad poltica y contrapues-
Creo que hay dos momentos fundamentales en to a ellos, y que ha estado representada, en lo funda-
esta etapa, ubicados cronolgicamente en el ao mental, por la intelectualidad laica vinculada
1996. Uno lo constituy la publicacin de la resolu- orgnicamente a la Iglesia Catlica cubana. Una se-
cin aprobada en el V Pleno del Comit Central, en gunda posicin, que llamamos marxismo de la sos-
marzo de ese ao. Debe destacarse su significa- pecha, que se neg a la utilizacin del concepto y
cin para el tema especfico que nos ocupa. Es un toda reflexin acerca del tema, por considerarlo una
texto importante en la historia de esta discusin, maniobra de los enemigos del proceso revolucionario
porque apareci reflejado el concepto de sociedad cubano; aceptaban, de hecho, como nica interpre-
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tacin del mismo la acuada por el liberalismo. Y, por culada a la jerarqua de la Iglesia Catlica Cubana.
ltimo, la posicin del marxismo crtico, que rechaza- Por otra parte, los que tratan el tema desde la pers-
ba las dos posiciones anteriores por considerarlas pectiva gramsciana, entienden a la sociedad civil como
basadas en un mismo fundamento terico unilateral, la esfera de la produccin ideolgica, en su interco-
y asuma a la sociedad civil como el espacio privile- nexin y entrelazamiento con la sociedad poltica y
giado de la consolidacin de la hegemona poltica del con el Estado, y centran su reflexin sobre el perfec-
proyecto revolucionario socialista. cionamiento de la sociedad civil cubana en el desa-
La tercera etapa se abre despus de 1997, y es rrollo de las estructuras e instituciones de produccin
en la que an estamos. Cul es el estado actual de ideolgico-cultural: el sistema de enseanza, los me-
la discusin? Despus de las posiciones fijadas en el dios de difusin masiva, la poltica editorial, etc. Los
V Pleno del Comit Central, y de los pronunciamien- principales espacios en los que se ha continuado la
tos de Armando Hart, la posicin de rechazo al uso reflexin acerca de estas cuestiones han seguido sien-
del concepto de sociedad civil por considerarlo do las pginas de la revista Temas, y distintos semi-
antimarxista y antisocialista se ha des legitimado por narios convocados por la Ctedra Gramsci en La
completo, y ya no es mantenida prcticamente por Habana. 6
nadie. El choque de criterios se centra ahora, en lo El modo mismo en que se ha planteado la discu-
fundamental, en torno a dos cuestiones: el contenido sin demostr el insuficiente dominio que de la teora
del concepto de sociedad civil, y el sentido de la re- poltica de Gramsci, en particular, y de la marxista en
construccin de la sociedad civil cubana. Sobre la general, se tena y an se tiene entre nosotros. La
primera cuestin, puede decirse que se siguen en- discusin de la sociedad civil en Cuba ha funcionado
frentando la interpretacin liberal y la interpretacin como punto focal, como eje en el que se anudan toda
gramsciana. Es interesante destacar que algunos una serie de cuestiones muy importantes. A mienten-
marxistas, quienes al inicio rechazaban este concep- der, lo que ms llama la atencin es la fuerza que tiene
to y ahora lo utilizan, aceptan de manera acrtica la el esquema tardo liberal de interpretacin del Estado y
interpretacin liberal, y piensan en la sociedad civil la sociedad civil en la ciencia social cubana, aun en
slo como el conjunto de organizaciones no guberna-
mentales; reducen la discusin a la cuestin de qu '' Las ponencias presentadas en algunos de estos encuentros. y
tipo de organizaciones pueden aceptarse o no en los debates que se sostuvieron en los mismos, ya han comen-
Cuba, con lo cual plantean la segunda cuestin -la zado a ser publicados. As, por ejemplo, Inicios de partida.
Coloquio sobre la obra de Michel Foucault, y Rosa Luxem-
de la reconstruccin de la sociedad civil cubana-
burgo. Una rosa roja para el siglo XXI, ambos publicados por
en esos trminos estrechos, que son los mismos que el Centro de Investigacin de la Cultura Cubana Juan Marinello
presentan los miembros de la intelectualidad laica vin- y su Ctedra de Estudios Antonio Gramsci.
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muchos que se piensan marxistas. La forma en que res- cuando al referirse a Gramsci lo llame el fil-
una gran parte de los participantes en el debate se han sofo de Trveris, o le asigne a Marx un concepto
planteado la cuestin as lo demuestra. Preguntas como explcito de sociedad poltica, contrapuesto al de so-
las de si el concepto de sociedad civil es una categora ciedad civil (algo que no aparece en ninguno de sus
marxista o no, la de si la sociedad civil existe en Cuba escritos), 8 para no mencionar la forma desmaada
o no, e incluso la de si debe o no existir, slo se expli- en que se apresura a declarar que el proyecto
can sobre la base del desconocimiento. gramsciano de revolucin se viene abajo. 9
En la actual discusin cubana de la sociedad civil Pero no creamos que todo es felicidad del lado
y el Estado, Gramsci sigue siendo para muchos un de los marxistas; muchos siguen an sin tener en
ilustre desconocido. En sus numerosos textos al res- cuenta su obra, o cuando ms, demuestran slo un
pecto, los intelectuales orgnicos de la Iglesia Cat! i- conocimiento epidrmico del mismo. En el libro Cien-
ca nunca lo mencionan. Ms an, cuando hacen re- cia poltica: indagaciones desde Cuba, publicado
ferencia a la teora poltica marxista, la identifican por la Editorial Flix Vareta de La Habana, en 1997,
con la vulgata konstantinoviana, haciendo gala de una de autora colectiva y sobre temas de teora poltica,
impermeabilidad hacia el autor de los Cuadernos de de sus trece autores (todos marxistas confesos), slo
la crcel por dems curiosa, si tenemos en cuenta uno lo uti 1iza en su texto, por cierto en forma bastan-
que por sus anlisis de la religin, el comunista italia- te equvoca, y un segundo lo cita en la bibliografa,
no siempre ha sido muy atrayente para los cristianos pero no en el cuerpo de su ensayo. En el primer caso,
que interpretan la doctrina de Cristo por medio de su me refiero a la profesora Thala Fung, iniciadora e
vinculacin con la situacin y las luchas de los po- indudable mxima figura de la ciencia poltica en Cuba,
bres. La nica excepcin que conozco, con respecto y quien ha dedicado una larga carrera y numerosos
a esta indiferencia de la prensa oficial de la Iglesia trabajos publicados al campo de la reflexin sobre la
Catlica cubana, la constituye un artculo, expresa- esfera de las relaciones polticas. Quiero expresar
mente referido al concepto de revolucin en Gramsci, aqu mis consideraciones crticas con respecto a al-
aparecido en la entrega de mayo-junio del 1998 de la gunas de sus tesis de carcter terico-general acer-
revista Vitra/. 7 Su autor -anunciado en esa revista ca de la cuestin de la sociedad civil, y a su interpre-
como especialista en apreciacin cinematogrfica- tacin del tratamiento gramsciano del tema.
apenas comienza a asomarse al tema, lo hace con
evidentes imprecisiones -cuando no crasos erro- ' En la pgina 57 de este artculo podemos leer: La sociedad
civil en Marx es entendida por la forma en que se
institucionaliza toda la vida material de la sociedad. y socie-
Me refiero al artculo de Jos M. Fernndez: La revolucin dad poltica. como el elemento puro de coercin.
en Gramsci. " Vase la pgina 58 de dicho artculo.
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Posteriormente al artculo contenido en el texto ya revelar el carcter dialctico-objetivo de la relacin


mencionado, la doctora Fung public en esa misma entre Estado y sociedad civil es comprender, preci-
editorial su libro Reflexiones y metarrejlexionespo- . samente, la interpenetracin de ambas, la imposibili-
lticas, en 1998, y public un artculo sobre las dad de diferenciarlas de forma rgida, de apreciarlas
problemticas antes mencionadas en el volumen co- como elementos que guardan ente si una relacin de
lectivo: Democracia, derecho y sociedad civil, apa- exterioridad. Pero, a continuacin, la doctora Fung
recido con el sello de la Editorial de Ciencias Socia- agrega que al avanzar que la distincin metdica de
les, en el 2000. En los tres trabajos, sus tesis la sociedad civil con la sociedad poltica se transfor-
fundamentales acerca del tema que nos ocupa son maba en distincin orgnica, Gramsci aporta un im-
las mismas. Esta autora afirma que Gramsci avan- portante elemento revelador de los mecanismos de
z en el proceso de develamiento de las relaciones identidad y diferenciacin entre ambos
polticas entre la superestructura estatal y la socie- subconjuntos. 12 Es de todos conocido que en los
dad civil, continuando las distinciones orgnicas re- Cuadernos de la crcel, Antonio Gramsci estable-
veladas por Marx entre estado y sociedad y entre ci una posicin esencialmente diferente a la que le
sociedad poltica y sociedad civil. 10 En captulos atribuye esta autora en los textos mencionados. All
anteriores espero haber demostrado que, precisamen- leemos: Las posiciones del movimiento del libre cam-
te, el aporte fundamental de Marx a la teora poltica bio se basan sobre un error terico, cuyo origen prc-
consisti en demostrar que la distincin entre Estado tico no es difcil identificar, pues reside en la distin-
y sociedad, o entre Estado y sociedad civil, no es cin entre sociedad poltica y sociedad civil, que de
orgnica, y en haber roto con el esquema dicotmico distincin metdica se transforma en distincin org-
de interpretacin de lo social. En un pasaje inmedia- nica, y presentarla_ como tal. 13 Es evidente que para
tamente posterior, la autora parece desdecirse a s el insigne sardo, la distincin entre sociedad poltica
misma, al afirmar que la distincin marxista entre y sociedad civil slo tiene sentido como instrumento
sociedad poltica y sociedad civil no significa slo una inicial de la reflexin, pero que en la realidad ambas
delimitacin entre dichos conceptos, lo cual hubiera se interpenetran. Su t,min es orgnica. Esta autora
continuado una tradicin anterior, sino precisamente hace pasar como gramsciana una interpretacin que
una develacin del carcter dialctico-objetivo de di- es radicalmente opuesta a la original. La impresin
cha relacin. 11 Digo que parece desdecirse porque de que no ha entendido la esencia de la comprensin
de aquel sobre estas cuestiones se refuerza cuando
111
Thal a Fung: Reflexiones y metarrejlexiones poi ticas, La Ha-
12
bana. Editorial Flix Vare la. 1998. p. 117. Ibdem.
13
11
Ibdem. Antonio Gramsci. Notas sobre Maquiavelo .. , ed, cit., p. 54.
330 331

con posterioridad afirma que por supuesto, un parti- revista Marx Ahora (nmero que en realidad fue
do poltico en el poder no integra la sociedad civil, 14 puesto a disposicin del lector a finales del2000). Es
con lo cual se sigue asumiendo una raigal y evidente que Limia tiene una reserva sustancial con
antigramsciana distincin entre Estado y sociedad civil, respecto al beneficio que puede proporcionarle a la
y de paso se rechaza, al menos de forma implcita, teora social marxista el uso de la categora de socie-
toda la teora contenida en los Cuadernos de la cr- dad civil. Si bien en sus pronunciamientos, en la mesa
cel sobre el papel del partido comunista (incluso en redonda, reconoce la legitimidad del debate de este
el poder), como intelectual colectivo e intelectual or- problema en la Cuba actual, a partir de las caracte-
gnico, ~~-como componente central de la sociedad rsticas intrnsecas de nuestra realidad, en su artculo
civil socialista. de Marx Ahora afirma que el inters que hoy atrae
Al analizar la recepcin de Gramsci y el trata- sobre s el par categorial Estado-sociedad civil pa-
miento de la sociedad civil en Cuba en estos aos, rece ser ms ideolgico-poltico que cientficoY
quiero detenerme en algunos criterios expresados por Realmente, me resulta imposible establecer una se-
otro importante especialista cubano de la teora pol- paracin entre lo ideolgico-poltico y lo cientfico en
tica. Me refiero a l'ytiguel Limia. Tambin con una la teora social (sobre todo, en la teora social mar-
larga y respetable trayectoria en este campo de las xista), y mucho menos en las motivaciones que lle-
ciencias sociales, y con numerosos trabajos publica- van a alguien a preocuparse o interesarse ms por
dos; comparto plenamente muchas de sus tesis so- unos temas que por otros. Ni creo que lo ptimo, en
bre el tema de la sociedad civil. Como redundar en circunstancia alguna, sea que un instrumento con-
los criterios comunes no tiene sentido, me referir ceptual atraiga la atencin ms por razones cientfi-
solo a mi desacuerdo con algunas ideas acerca de la cas que ideolgico-polticas. La vinculacin orgnica
importancia de la categora de sociedad civil y las de ambos intereses es lo que define, precisamen-
posibilidades que brinda como instrumento, no slo te, lo especfico del saber terico de la sociedad con
de la reflexin, sino tambin de proyeccin de lneas respecto a las ciencias sobre la naturaleza. Para Limia,
de accin, con vistas a la forja de una sociedad la categora de sociedad civil no se caracteriza por
desenajenante. Limia ha expresado estas ideas en su tener [ ... ] una alta capacidad constructiva en el te-
participacin en la mesa redonda, publicada por la rreno puramente cientfico, 16 es gnoselgicamente
revista Temas, en su nmero 16-17 de 1999, y en su
1
artculo Retomando el debate sobre la sociedad ci- Miguel Limia: Retomando el debate sobre la sociedad civil.
;

vi 1, aparecido en el nmero 6-7, 1998-1999 de la ed. cit.. p. 202.


"' Ibdem. p. 20 l. Vuelvo a repetir que no se qu se quiere decir
14
aqu al referirse al terreno puramente cienttico. pues en la
Thala Fung: ob. cit., p. 119. teora social algo semejante no existe.
332 333

muy pobre, 17 demasiado instrumental, tendencio- primera, es que como categora designa las tenden-
sa cientficamente limitada, 18 pues tiene una fun- cias de la sociedad, pero no se puede corporeizar, no
cin eminentemente crtica, y una vez cumplida se puede sustancializar; la segunda, es que ella no
esa funcin, tiene que ceder paso a otro aparato nos sirve para atrapar en toda su dimensin la cues-
categorial para explicar por qu el choque entre so- tin de la que se trata, que en el fondo, es el pro-
ciedad civil y Estado, y en que consiste. 19 Esa im- blema del poder, pues las relaciones de poder no
precisin del concepto de sociedad civil s~ debera son slo polticas [ ... ] son relaciones de poder que
a que realmente no existe ninguna estatal1dad que . estn fuera de la dialctica sociedad civil-Estado,
est absolutamente enfrentada a la sociedad, pues porque se dan hacia el interior de la sociedad civil. 24
entre ambas hay muchsimos nexos. 20 De ah que Yo estara plenamente de acuerdo con Limia, si
considere que la prolongacin del inters de muchos limitase estos reproches a la interpretacin de esta
en e uba por este tema (o borrachera de la sociedad categora en el discurso poltico y terico delliberalis-
21
civil, como le llama) no puede durar mucho. En su . mo contemporneo. Pero, en modo alguno, en la com-
artculo publicado en Marx Ahora afirma que, una prensin que de la misma se debe tener en el marxis-
vez desbordada la funcin diagnstica y critica de . mo actual, despus de los aportes de Gramsci. En su
este concepto, es imprescindible transitar a otros ms artculo Retomando el debate sobre la sociedad ci-
precisos y profundos, 22 tales como_ relacione_s vil, afirma que el concepto de sociedad civil contra-
socioclasistas, sociotnicas, socioprofes10nales, fami- pone lo social a lo poltico. 25 Eso es efectivamente
liares, comunitarias, de gnero y otro largo listado."' as en la concepcin liberal actual, pero en la interpre-
Las dos principales prevenciones de Limia con res- . tacin de Gramsci se trata de todo lo contrario. Su
pecto a la categora de sociedad civil estn expresa- teora de la hegemona tiene como uno de sus pilares
das en la pgina 175 del citado nmero de Temas: la conceptuales la categora de sociedad civil, precisa-
mente porque en ella se establece la interrelacin en-
11 Miguel Limia. participacin en: Controversia: la sociedad . tre lo social y lo poltico. Esto le permiti llegar a una
civil en los 90: el debate cubano. revista Temas, no. 16-17. interpretacin ms amplia y profunda de lo poltico,
1999. p. 172. .;. que super la unilateralidadlde la concepcin liberal.
1
'lbdcm.p.175. Al afirmar que la sociedad civil se define por
1
'' Ibdem. p. 172. oposicin al Estado, 26 Limia asume implcitamente
10
Ibdem. p. 173.
21 Ibdem. p. 175.

11 Miguel Limia: Retomando el debate sobre la sociedad civil>'.


24
Miguel Limia: Temas, nos. 16-17, 1999, p. 175.
25
ed. cit.. p. 20 l. Miguel Limia: revista Marx Ahora, ed. cit., p. 202.
2 ' Ibdem. p. 202. 26
Miguel Limia: revista Temas, ed. cit., p. 173.
334
335
la interpretacin liberal de este concepto, lo cual ha
condicionado muchas de sus opiniones acerca del del contenido y funciones del concepto de sociedad
tema. Lo que he expuesto en captulos anteriores civil en la obra de Gramsci tiene como objetivo, como
sobre la importancia del tratamiento gramsciano de ya hemos visto, no la explicacin de las causas del
la idea de sociedad civil, torna insostenibles sus opi- choque entre sociedad civil y Estado, sino todo lo
niones de la pobreza gnoseolgica de esta categora. contrario: explicar la fortaleza de la dominacin bur-
Por otra parte, no entiendo la curiosa distincin que guesa en la imbricacin que haba logrado entre la
establece entre el carcter crtico de una categora y sociedad civil y su Estado. Al perder de vista lo que
su valor cientfico. Es cierto que en el lenguaje coti- constituy el objetivo principal de los Cuadernos de
diano crtica significa rechazo, negacin total. Pero la crcel, no se entiende que la teora gramsciana de
su s~nificado en el vocabulario filosfico es bien di- la hegemona (de la que el concepto de sociedad civil
ferente. Desde Kant, por crtica se entiende el es- es pieza esencial, junto con otras como bloque hist-
tudio de las condiciones de posibilidad. Es decir, la rico, sentido comn, consenso, etc.) constituy un
indagacin acerca de los elementos objeti~o~ que han aporte esencial para aprehender la esencia de lo que
condicionado el surgimiento y desenvolvimiento del Limia, por otra parte con toda justicia, considera la
fenmeno en cuestin. Por eso es imposible dividir a cuestin central de la reflexin sobre las relaciones
las categoras del conocimiento en categoras que s?lo
entre la sociedad civil y el Estado, que no es otro que
tienen un valor crtico, pero no explicativo o heurstico
el problema del poder. Sin la teora gramsciana de
(me imagino que eso es lo que quiere significar ~imia
la hegemona, y sin su interpretacin del carcter
con el trmino cientfico), y categoras que tienen
un carcter cientfico, pero no crtico. Por lo menos, . ambivalente y contradictorio de la sociedad' civil con
desde Kant, eso no tiene sentido. 27 La reformulacin respecto a los mecanismos de creacin y consolida-
cin de la dominacin de la burguesa, no se puede
21 Recordemos que Marx. heredero de la tradicin de la filosofia acceder a una aprehensin racional de la esencia del
clsica alemana (iniciada por Kant), coloc el trmino crtica poder.
expresamente en el ttulo de sus principales obras. Recorde- Por otra parte, considero que no tiene sentido
mos a la Critica de lafilosofia hegeliana del derecho, Contnbu-
alegar, como una supuesta limitacin de la categora
cin a la critica de la economa politica, Fundamentos de la
crtica de la economa politica. A La sagrada familia la subti- de sociedad civil, que esta no se puede sustancial izar,
tul Critica de la critica critica, a La ideologa alemana le no se puede corporeizar. Ya es un lugar com(lll, entre
coloc al subtitulo de Crtica de la novisimafilosofia alemana. los estudiosos de la obra de Gramsci, entender a la
y a El capital (considerada por muchos su obra cumbre) el de sociedad civil como el portador material de la hege-
Critica de la economa politica. Nos autonza ello acaso a
mona. La componen un conjunto de fenmenos f-
calificar a estas obras, por ser eminentemente crticas, como
gnoseolgicamente pobres y cientficamente limitadas')
cilmente perceptibles y con corporeidad indudable:
las escuelas y universidades, las iglesias, los medios
336 337

de difusin masiva, etc. Aunque tambin -y supon- osara rechazar por una supuesta carencia de
go que hacia aqu seala Limia- todas las relacio- cientificidad. Tambin en la teora marxista encon-
nes sociales, por medio de las cuales se produce la tramos muchos de esos conceptos. Las fuerzas pro-
socializacin del individuo. Por supuesto, no es fcil ductivas no pueden identificarse con algo en espec-
entender la interpretacin especficamente fico, al igual que la plusvala, el capital, etc. La
gramsciana de la sociedad civil si se quiere preten- sociologa burguesa contempornea no ha entendido
der que nos d una detenida enumeracin de institu- esto. Por eso es, esencialmente, positivista en su en-
ciones cosificadas. Por otra parte, semejante argu- foque gnoseolgico. Y este positivismo lo proyecta
mento slo tiene sentido desde las posiciones en sus intentos por definir la categora de sociedad
epistemolgicas de un ya superado realis.mo ingenuo, civil, desgastndose en una discusin (que solo pue-
que asuma que todo concepto tiene un correlato de entenderse como estril desde el punto de vista
material directo, y que designa un fenmeno del marxismo y de la teora crtica en general) acer-
sensorialmente perceptible. Desde hace ya algn ca de cuales son los fenmenos sociales que estn
tiempo, se sabe que el conocimiento de nivel terico en la sociedad civil. Son incapaces de llegar a una
trabaja con abstracciones, con instrumentos tericos, interpretacin relacional y no cosificada.
que tienen un contenido objetivo, pero que no desig- La fundacin, en 1997, de la Ctedra de Estu-
nan fenmenos materialmente existentes. La apari- dios Antonio Gramsci, en el Centro de Desarrollo e
cin del concepto de cero signific un gran paso Investigacin de la Cultura Cubana Juan Marinello,
de avance en el desarrollo de las matemticas. La demostr el comprometimiento del Ministerio de Cul-
creacin de un sistema decimal de numeracin, que tura con la difusin del pensamiento del autor de los
facilit la realizacin de las operaciones matemti- Cuadernos de la crcel y con la reflexin renova-
cas ms simples, habra sido imposible sin el cero. A dora de la dimensin cultural de la revolucin. Esta
diferencia de otros nmeros, el cero no tiene un ctedra ha desarrollado seminarios del pensamiento
correlato material directo; no designa una magnitud de Gramsci con colegas italianos y mexicanos, as
existente. El cero es la carencia de magnitud; pero como otros dedicados a la revolucin de octubre, al
sin el cero no existiran las matemticas tal como las Manifiesto Comunista, al pensamiento de Rosa
conocemos. Lo mismo ocurre en la fsica; conceptos Luxemburgo y de Michel Foucault, entre otros. Ya
tales como inercia, masa o vaco, no designan una es de buen tono referirse a Gramsci. Comienza
cosa especfica, existente. Pero sin ellos la fsica no ahora a correr el riesgo de ser banalizado, y peor
habra alcanzado un nivel terico. Estamos en pre- an, de ser deformado. En estos ltimos aos se han
sencia de conceptos que no pueden sustancial izarse, publicado algunos muy buenos artculos sobre Gramsci
ni corporeizarse, pero que nadie en su sano juicio en Cuba, como los de Mara del Pilar Daz Castan.
338 339

Aurelio Alonso, Joaqun Santana y Fernando vas formas de actividad econmica, etc.). Estamos
Martnez, por slo citar los que considero ms signi- en una poca de reconstruccin del socialismo en
ficativos. La publicacin de una seleccin de textos Cuba. Y esto implica la necesidad de rearticular la
de los Cuadernos de la crcel por la Editorial de hegemona socialista y el bloque histrico que lapo-
Ciencias Sociales de La Habana, en 1997, constituy . sibilita, y de enfocar este desafo de un modo crea-
una importante contribucin al estudio de su obra por dor. Y es aqu donde la herencia terica de Gramsci
la generacin ms joven. se empalma directamente con nuestra realidad, y
Como ya he sealado antes, el eje focal de la hace del uso de la misma una necesidad.
recepcin de Gramsci en Cuba ahora lo constituye la Para todos es evidente la necesidad de reestruc-
discusin del tema de la sociedad civil. Por qu se . turar nuestro sistema de relaciones sociales. En se-
discute acerca de la sociedad civil hoy en Cuba? Qu mejantes situaciones, la propuesta de las ideologas
es lo que se discute cuando se utiliza esta metfora? clsicas de la modernidad ha consistido en colocar
La puesta al da de este concepto en Cuba se debe " en un primer plano, como centro organizador de toda
a mltiples razones. La polmica en torno al mismo la vida social, a una de estas dos instituciones totali-
tiene como referente la necesaria redefinicin de las zadoras y homogeneizadoras: el mercado o el Esta-
relaciones entre el Estado y las distintas esferas de do. El neoliberalismo nos propone el modelo del mer-
accin social de los individuos, y del espacio de lo cado, que implica un proyecto moral y cultural signado
pblico que ha tenido lugar en nuestro pas en el por un mundo de valores caracterizado por la expro-
ltimo decenio, asociado a los cambios ocurridos a piacin del espacio pblico y la privatizacin de la
nivel internacional y nacional. La crisis econmica, vida. Esta propuesta slo nos puede llevar a desman-
la modificacin de la integracin social, a partir de la telar nuestro socialismo y comprometer nuestra in-
aparicin de nuevos entes econmicos, la relativa dependencia nacional, por lo que en esencia no cons-
prdida de la capacidad del Estado de resolver total- tituye -para nosotros- una salida vlida. Los
mente las necesidades de la poblacin, la fuerza to- procesos anticapitalistas ocurridos al este del Elba
mada por las relaciones de mercado, la aparicin de buscaron otra opcin en un socialismo centrado en la
espacios no regulados estatalmente, la transforma- apoteosis del Estado, como nico espacio, en el cual
cin del patrn de acumulacin, todo esto indica una cualquier relacin social poda admitirse. La historia
rearticulacin de la sociedad cubana, proceso en el ha demostrado la incapacidad del socialismo
que el propio Estado ha redefinido su nuevo papel, estadlatra como alternativa viable a los retos ema-
mediante un conjunto de polticas adoptadas (mayor nados del propio desarrollo de la globalizacin capi-
autonoma a los eslabones de base, legitimidad de talista y del desarrollo de la modernidad. Este socia-
nuevos espacios de asociatividad, admisin de nue- lismo no pudo estructurar una combinacin adecuada
340 341

entre participacin, eficiencia, autonoma y equi- rechazar las medidas que nos propone la derecha, a
dad, los cuatro componentes esenciales de cualquier la vez que superar crticamente las tradiciones con-
proyecto revolucionario de construccin social. servadoras en el marxismo. Asumir la concepcin
La revolucin cubana ha buscado las nuevas vas gramsciana del papel de la sociedad civil en la rearti-
de reestructuracin de su socialismo plantendose la culacin de la hegemona y la reconstitu~in de un
cuestin en trminos ticos, acudiendo a lo mejor de bloque histrico revolucionario, es tarea inaplazable
su tradicin histrica. El problema se plantea as: entre nosotros, abocados al desafo de repensar la
cmo continuar la construccin de una sociedad que, relacin Estado-sociedad.
pese al conjunto de circunstancias desfavorables que Si el tema de la sociedad civil ha ocupado la aten-
nos rodean, garantice una vida ms digna a todos? cin de los crculos intelectuales cubanos -y en es-
Esta formulacin de la estrategia de la revolucin, tos incluyo a los polticos- en los ltimos aos, no se
presente desde su inicio mismo y que implica una debe exclusivamente a la preeminencia que este con-
conjuncin de poltica y tica que la ha caracteriza- cepto ha alcanzado en las ciencias sociales contem-
do, tiende una va de confluencia con las concepcio- porneas, sino, ante todo, a la propia activacin de
nes de Antonio Gramsci, quien interpretaba la cons- nuestra sociedad civil y del espacio de lo pblico, pro-
truccin de la sociedad comunista como un hecho vocado tanto por los efectos econmicos, polticos e
cultural y moral. La apropiacin creadora de su pen- ideolgicos de la desaparicin del campo socialista,
samiento es pertinente ahora que la discusin en tor- como por la propia maduracin que las clases y gru-
no a lo pblico, el Estado y el individuo, adquieren pos sociales, envueltos en la revolucin, han alcanza-
relevancia en Cuba. do en estos ms. de 30 aos de haber emprendido el
El agotamiento histrico del modelo de socialis- camino plagado de conflictos, contradicciones y difi-
mo, basado en el unicentrismo del Estado, y la nece- cultades, hacia su autoconstitucin como sujetos his-
sidad de avanzar hacia la organizacin de un socia- tricos.
lismo pluricntrico, lleva a la necesidad de interpretar Esta activacin de nuestra sociedad civil se ha
al socialismo como tensin, y de estructrar un pro- manifestado en su apropiacin -parcial o comple-
yecto alternativo a las recetas neoliberales que no ta- de espacios y procesos antes exclusivos del
slo sea econmico y poltico, sino tambin -y so- gobierno, y por la importancia que han cobrado los
bre todo- moral y cultural. La actual discusin en canales y esferas de realizacin del debate ideolgi-
Cuba acerca de la sociedad civil refleja la 1iecesidad co, que se ha tornado cada vez mas socializado y
de buscar un punto de vista moral para ordenar las sistematizado, como seala Abel Prieto en una re-
alternativas no slo deseables, sino posibles, sin re- ciente entrevista. La revolucin ha intentado combi-
tornos al pasado ni fugas hacia adelante, que permita nar una cultura afirmativa con una cultura de la crti-
ca, de la reflexin, de la duda, de la inquietud. El
!..!.rado de realizacin de este propsito es y ser fun-
:in de la conformacin de una sociedad civil que
1\)oTe desempefiar ese papel crtico y afirmativo a la
, e~ con respecto a la sociedad poltica.

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ndice

Introduccin 1 7
Una consigna desde la selva 1 11
Una cuestin de estirpe? 129
Razones para una persistencia 1 43
Modernidad y capitalismo 165
Las dos caras del liberalismo 1 87
Las fuentes cosmovisivas de la idea de sociedad
civil/133
La racionalidad del poder, o de bayonetas
y posaderas 1 159
Sociedad civil y emancipacin humana 1 187
Hegemona y sociedad civil 1223
Hegemona y cultura revolucionaria 1263
Apndice. La recepcin de Gramsci y la discusin
acerca de la sociedad civil en Cuba 1 309
Bibliografa citada y consultada 1343