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METEORIZACION

La meteorizacin es la desintegracin y descomposicin de una roca en la superficie terrestre o


prxima a ella como consecuencia de su exposicin a los agentes atmosfricos, con la participacin
de agentes biolgicos. La meteorizacin involucra un conjunto de reacciones qumicas en las que los
productos sirven de reactivos para sntesis subsiguientes. Si el proceso de la meteorizacin ocurre
en la superficie del suelo se llama meteorizacin edafoqumica y si ocurre en capas ms profundas
como el horizonte C o ms se llama meteorizacin geoqumica.

Existen principalmente dos tipos de meteorizacin: la meteorizacin qumica y la meteorizacin


fsica. A veces se incluye la meteorizacin biolgica como un tercer tipo. La meteorizacin se
considera como un proceso exgeno y es importante entre otras cosas para el estudio de las formas
del relieve y tambin para entender los suelos y sus nutrientes.

Se pueden considerar los 100 C y 1 kbar como la temperatura y presin mxima bajo las cuales la
meteorizacin ocurre.

Meteorizacin fsica
La meteorizacin fsica produce desintegracin o ruptura en la roca, sin afectar a su composicin
qumica o mineralgica. En estos procesos la roca se va fracturando, es decir, se va disgregando en
materiales de menor tamao y ello facilita el proceso de erosin y transporte posterior. Las rocas
no cambian sus caractersticas qumicas pero s las fsicas. Est causada por las condiciones
ambientales (agua, calor, sal, etc.). Los agentes que la provocan son:

La descompresin: Es la expansin y el agrietamiento que se producen en rocas que se han formado


a gran profundidad, al encontrarse en la superficie donde la presin es mucho menor. A causa de
esta dilatacin comienzan a experimentar la formacin de grietas o diaclasas con lo que se forman
losas horizontales.

Termoclastia: es la fisura de las rocas a florantes como consecuencia de la diferencia de


temperatura entre el interior y la superficie. La diferencia trmica da-noche es la causa: durante el
da, al calentarse, la roca se dilata; sin embargo, por la noche, al enfriarse, se contrae. Al cabo de un
tiempo acaba rompindose. Este tipo de meteorizacin es importante en climas extremados con
gran oscilacin trmica entre el da y la noche (como en el desierto).

La termoclastia da origen a una forma tpica de meteorizacin mecnica en rocas granticas que se
denomina exfoliacin en bolas, en ingls onion weathering (meteorizacin en capas de cebolla)
debido a que la radiacin solar penetra muy superficialmente en el granito, calentando apenas uno
o varios centmetros a partir de la superficie, que es la zona que se dilata, mientras que al enfriarse,
se va separando del ncleo interno que conserva la misma temperatura ms tiempo.

Gelifraccin: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presin que ejercen sobre ellas los
cristales de hielo. El agua, al congelarse, aumenta su volumen en un 9 %. Si se encuentra en el
interior de las rocas, ejerce una gran presin sobre las paredes internas que acaba, tras la repeticin,
por fragmentarlas. Este tipo de meteorizacin es importante en climas hmedos y con repetidas
alternancias hielo-deshielo (+0 C/-0 C), como los montaosos.
Haloclastia: es la rotura de las rocas por la accin de la sal. En determinados ambientes hay una
gran presencia de sal. Esto es en los ambientes ridos, ya que las lluvias lavan el suelo llevndose
consigo la sal, la cual se precipita sobre el suelo al evaporarse el agua. La sal se incrusta en los poros
y fisuras de las rocas y, al recristalizar y aumentar de volumen, aumenta la presin que ejercen sobre
las paredes internas (similar a la gelifraccin) con lo que se puede ocasionar la ruptura. El resultado
son rocas muy angulosas y de menor tamao, lo que generalmente da lugar a los procesos
de erosin.

Meteorizacin qumica
Produce una transformacin qumica de la roca provocando la prdida de cohesin y alteracin de
la roca. Los procesos ms importantes son los atmosfricos, el vapor de agua, el oxgeno y el dixido
de carbono que estn implicados en:

Oxidacin. Se produce al reaccionar algunos minerales con el oxgeno atmosfrico.

Disolucin. Es muy importante en minerales solubles como cloruros, nitratos, en rocas calcreas y
en el modelado krstico.

Carbonatacin. Se produce al combinarse el dixido de carbono con el agua formando cido


carbnico, el cual se combina con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma
en bicarbonato: el primero es insoluble en el agua pero el segundo no lo es, por lo que es arrastrado
por ella.

Hidratacin. En esta reaccin, el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales


aumentando de volumen como sucede con el yeso o sulfato de calcio hidratado. Este proceso es
fcil de ver, por ejemplo, mezclando anhidrita con agua, lo que produce una reaccin exotrmica
(desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato de calcio hidratado).

Hidrlisis. Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la accin de


los iones de H+ y OH- de agua, fundamentalmente en la meteorizacin del feldespato, que se
transforma en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinizacin (transformacin en arcillas,
especialmente en caoln).

Bioqumica. La accin de los cidos orgnicos procedentes de la descomposicin de materiales


biolgicos en el suelo o por la accin fisicoqumica de los propios vegetales vivos.
EROSION
La erosin es el desgaste o denudacin de suelos y rocas que producen distintos procesos en la
superficie de la Tierra. La erosin implica movimiento, transporte del material, en contraste con la
alteracin y disgregacin de las rocas, fenmeno conocido como meteorizacin y es uno de los
principales factores del ciclo geogrfico. Entre los agentes erosivos estn la circulacin de agua o
hielo, el viento, o los cambios trmicos. La erosin produce el relieve de los valles, gargantas,
caones, cavernas y mesas, y puede ser incrementada por actividades humanas, antrpicas.

Erosin fluvial

Las aguas fluviales constituyen un


agente erosivo de primera magnitud. El agua
continental fluye, en gran parte, en forma
de ros que discurren sobre la superficie, o de
corrientes subterrneas, desgastando los
materiales que hay por donde pasan y
arrastrando los restos o sedimentos en
direccin hacia las partes ms bajas del relieve,
dejndolos depositados en diversos lugares,
formando terrazas, conos de deyeccin y, en
definitiva, modelando el paisaje. El agua de las
corrientes fluviales puede
crear cascadas, grutas, desfiladeros, meandros, caones, deltas, estuarios, entre otros. En
ocasiones inunda determinadas regiones ms o menos amplias del territorio causando desastres
econmicos y vctimas, a pesar de lo cual, los seres humanos casi siempre se han asentado en las
mrgenes de los ros, lagos o manantiales, con el fin de garantizar un suministro adecuado de agua.

Erosin glaciar

La erosin glaciar es la erosin causada por el movimiento del hielo. La fuerza de la gravedad atrae
el hielo hacia el valle, como a un ro.

Durante la noche, parte del hielo de la superficie


del glaciar se puede derretir, convirtindolo en agua
que puede filtrarse en las rocas y congelarse.
ste hielo se expande ganando volumen, por lo tanto,
crea brechas en la roca que pueden llegar a romperla.

Algunas erosiones glaciares dan como resultado


los valles glaciares.
Las aguas subterrneas

Una parte del agua de lluvia encuentra terrenos arenosos, que son permeables y se filtra hasta
llegar a ser retenida por capas impermeables
ordinariamente de arcilla. De esta manera se
forman acuferos o bolsas de agua en el
subsuelo. De all surgen manantiales, fuentes
termales y, si se perforan, los pozos
ordinarios y artesianos.

Las aguas con dixido de carbono, al


filtrarse, disuelven sales, rocas, etc. Esto
contribuye a la formacin de grutas, cuevas y
cavernas. Las aguas que han disuelto rocas
calizas, al filtrarse en las cuevas,
forman estalactitas en el techo
y estalagmitas en el suelo. Este proceso es
muy lento y tarda muchos aos en producir formas artsticas.

Erosin marina

La erosin marina es aquella producida por el mar al lleva a cabo su trabajo de destruccin del litoral
principalmente por la accin de las olas y las
corrientes producidas por ellas y en menor medida
por las mareas. En la erosin intervienen varios
factores relacionados con las olas, las mareas y las
corrientes, la presin ejercida por el agua y el aire
situado en la grietas de las rocas.

Hay varios tipos:


- Arranque hidrulico: el agua choca contra
sedimentos poco consolidados y los arrastra y
adems por un efecto de ua destruye las rocas
agrietadas, donde penetra violentamente y
comprime el aire presente en ellas.
- Abrasin: es el desgaste del litoral por fragmentos
de rocas transportados por las olas o las corrientes.
Es importante, en la formacin de acantilados.
- Corrosin: producida por la disolucin de rocas solubres (calizas), es de importancia en aquellos
lugares donde estas rocas se presentan calizas.

Como resultado de la erosin se forman:


-Acantilados: son pendientes rocosas formadas por el golpe de las olas. Suelen estar compuestos
por rocas resistentes a la erosin y al desgaste por la accin atmosfrica, generalmente rocas
sedimentarias -Plataforma de abrasin: relieve costero resultado de la erosin y la sedimentacin
que aparece al acumularse las rocas que se desprenden de los acantilados en una costa alta.
-Rasa marina: es la parte superior de los acantilados que antes estaban cubiertos por agua.
-Bufn: son unos orificios que se forman en las rocas por donde se produce la salida a presin del
agua de los mares.
-Bahas: entradas de mar en las costas. Son de menor tamao que los golfos.
-Arcos Marinos: son formados por porciones de rocas duras que sobresalen del mar y quedan unidas
al acantilado principal.
-Cuevas marinas: se crean al erosionarse los puntos de menor dureza de los acantilados.

Erosin elica

La erosin elica es el desgaste de las rocas o la remocin del suelo debido a la accin del viento. La
erosin elica se produce, pues, en zonas ridas, como los desiertos y la alta montaa. Estos tienen
adems otra caracterstica imprescindible:
las grandes diferencias de temperaturas.
Esto hace que la roca se rompa y la erosin
elica pueda actuar con mayor eficacia.

El viento es un eficaz agente de erosin


capaz de arrancar, levantar y transportar
partculas, sin embargo, su capacidad para
erosionar rocas compactas y duras es
limitada. En el fenmeno de erosin elica,
es determinante la superficie sobre la que
acta el viento. Su alteracin no se limita a puntos o reas limitadas como ocurre con la erosin
hdrica; la accin del viento se ejerce sobre la totalidad de la superficie. En espacios amplios, la
erosin produce a menudo excavaciones de depresiones poco profundas llamadas hoyas, cuencas
o depresiones de deflacin. Se originan en reas ms o menos llanas y desprovistas de vegetacin
en donde el suelo est expuesto a la accin del viento. Las partculas finas (arcillas y limos) son
levantadas por corrientes verticales que sobrepasan las velocidades de decantacin; el polvo se
difunde en la atmsfera hasta alturas que van desde pocos metros a varios miles. La altura depende
de la intensidad de la turbulencia del viento, de su duracin y del tamao de las partculas. Como
resultado, puede producirse una densa nube, llamada tormenta de polvo.

Erosin antrpica

Erosin causada de forma directa o indirecta por los hombres. Las acciones humanas, a menudo
desencadenan o potencian procesos que son llevados a cabo por los agentes naturales. El papel del
hombre como agente de erosin no consiste solamente en su capacidad de intensificar los procesos
naturales, sino que tambin es capaz de introducir modificaciones en las combinaciones de procesos
que tienen lugar en la Naturaleza, favoreciendo precisamente a los ms agresivos, con lo que se
convierte en motor de aceleracin de la erosin.